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EXTRACTO DE LAS ACTAS DE LA ASAMBLEA NACIONAL,

De los 20, 21, 22, 23, 24, 26 de agosto y primero de octubre de 1789.

DECLARACIN DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE EN SOCIEDAD.


Los Representantes del Pueblo Francs, constituidos en Asamblea Nacional,
considerando que la ignorancia, el olvido o el desprecio de los derechos del Hombre
son las nicas causas de las calamidades pblicas y de la corrupcin de los
Gobiernos, han resuelto exponer en una Declaracin solemne los derechos
naturales, inalienables y sagrados del Hombre; para que esta declaracin, estando
continuamente presente en la mente de los miembros de la corporacin social, les
recuerde permanentemente sus derechos y sus deberes; para que los actos de los
poderes legislativo y ejecutivo, pudiendo ser confrontados en todo momento con los
fines de toda institucin poltica, puedan ser ms respetados; y para que las
reclamaciones de los Ciudadanos, al ser dirigidas por principios sencillos e
incontestables, puedan tender siempre a mantener la Constitucin y la felicidad de
todos.
Por estas razones, la Asamblea Nacional, en presencia y bajo el auspicio del Ser
Supremo, reconoce y declara los siguientes derechos del Hombre y del Ciudadano:
I - Los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos. Las distinciones
sociales slo podrn fundarse en la utilidad pblica.
II - La finalidad de toda asociacin poltica es la conservacin de los derechos
naturales e imprescriptibles del Hombre. Esos derechos son la libertad, la
propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin.
III - La Nacin es esencialmente la fuente de toda Soberana; ningn individuo ni
ninguna corporacin pueden ser revestidos de autoridad alguna que no emane
directamente de ella.
IV - La libertad consiste en poder hacer todo aquello que no cause perjuicio a los
dems. El ejercicio de los derechos naturales de cada hombre no tiene otros lmites
que los que garantizan a los dems Miembros de la Sociedad el disfrute de estos
mismos derechos. Estos lmites slo pueden ser determinados por la Ley.
V - La Ley slo tiene derecho a prohibir las acciones perjudiciales a la Sociedad. Lo
que no est prohibido por la Ley no puede ser impedido. Nadie puede ser obligado a
aquello que la Ley no ordena.
VI - La Ley es expresin de la voluntad general. Todos los ciudadanos tienen
derecho a colaborar en su formacin, sea personalmente, sea por medio de sus
representantes. Debe ser igual para todos, sea para proteger o para castigar.

Siendo todos los Ciudadanos iguales ante ella, todos son igualmente elegibles para
todos los honores, colocaciones y empleos pblicos, conforme a su capacidad, y sin
ninguna otra distincin que la creada por sus virtudes y conocimientos.
VII - Ningn hombre puede ser acusado, arrestado ni mantenido en confinamiento
excepto en los casos determinados por la Ley y de acuerdo con las formas por sta
prescritas. Todo aqul que solicite, emita, ejecute o haga que sean ejecutadas
rdenes arbitrarias, debe ser castigado, y todo Ciudadano requerido o aprehendido
en virtud de la Ley debe obedecer inmediatamente, y se hace culpable si ofrece
resistencia.
VIII - La ley no debe imponer otras penas que aqullas que son estrictamente y
evidentemente necesarias; y nadie debe ser castigado sino en virtud de una ley
establecida y promulgada con anterioridad a la ofensa y legalmente aplicada.
IX - Todo hombre es considerado inocente hasta que ha sido declarado convicto.
Siempre que su detencin se haga indispensable, la Ley ha de reprimir con
severidad cualquier rigor que no sea indispensable para asegurar su persona.
X - Nadie debe ser molestado por razn de sus opiniones, ni an por sus ideas
religiosas, siempre que al manifestarlas no se causen trastornos del orden pblico
establecido por la Ley.
XI - Puesto que la libre comunicacin de los pensamientos y opiniones es uno de los
ms valiosos derechos del Hombre, todo Ciudadano puede hablar, escribir y
publicar libremente, teniendo en cuenta que es responsable de los abusos de esta
libertad en los casos determinados por la Ley.
XII - Siendo necesaria una fuerza pblica para dar proteccin a los derechos del
Hombre y del Ciudadano, se constituir esta fuerza en beneficio de todos, y no para
el provecho particular de las personas a las que ha sido confiada.
XIII - Siendo necesaria, para sostener la fuerza pblica y subvenir a los gastos de la
administracin, una contribucin comn, sta debe ser distribuida equitativamente
entre todos los Ciudadanos, de acuerdo con sus facultades.
XIV - Todo Ciudadano tiene derecho, ya por s mismo o por sus representantes, a
constatar la necesidad de la contribucin pblica, a consentirla libremente, a hacer
un seguimiento de su adjudicacin y a determinar su cuanta, modo de
amillaramiento y duracin.
XV - La Sociedad tiene derecho a pedir a todos sus Agentes pblicos cuentas de su
administracin.
XVI - Toda Sociedad en la que la garanta de los Derechos no est asegurada, ni la
separacin de poderes definida, no tiene Constitucin.

XVII - Siendo inviolable y sagrado el derecho de propiedad, nadie deber ser privado
de l, excepto en los casos de necesidad pblica evidente, legalmente comprobada,
y en condiciones de una indemnizacin previa y justa.
Extracto del acta de la ASAMBLEA NACIONAL del jueves 1 de octubre de 1789.
La Asamblea ha decretado que el seor Presidente se presentar ante el Rey, afin
de someterle la Declaracin de los Derechos para su aceptacin.
Comprobado conforme al original.
Firmado, MOUNIER, Presidente; el VIZCONDE DE MIRABEAU, DMEUNIER, BUREAUX
DE PUSY, el OBISPO DE NANCY, FAYDEL, el ABAD D'EYMAR, los Secretarios.

Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de Amrica


Cuando en el curso de los acontecimientos humanos se hace necesario para un
pueblo disolver los vnculos polticos que lo han ligado a otro y tomar entre las
naciones de la tierra el puesto separado e igual a que las leyes de la naturaleza y el
Dios de esa naturaleza le dan derecho, un justo respeto al juicio de la humanidad
exige que declare las causas que lo impulsan a la separacin.
Sostenemos que estas verdades son evidentes en s mismas: que todos los hombres
son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos
inalienables; que entre stos estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad;
que para garantizar estos derechos se instituyen entre los hombres los gobiernos,
que derivan sus poderes legtimos del consentimiento de los gobernados; que
cuando quiera que una forma de gobierno se haga destructora de estos principios,
el pueblo tiene el derecho a reformarla o abolirla e instituir un nuevo gobierno que
se funde en dichos principios, y a organizar sus poderes en la forma que a su juicio
ofrecer las mayores probabilidades de alcanzar su seguridad y felicidad. La
prudencia, claro est, aconsejar que no se cambie por motivos leves y transitorios
gobiernos de antiguo establecidos; y, en efecto, toda la experiencia ha demostrado
que la humanidad est ms dispuesta a padecer, mientras los males sean
tolerables, que a hacerse justicia aboliendo las formas a que est acostumbrada.
Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, dirigida invariablemente al
mismo objetivo, demuestra el designio de someter al pueblo a un despotismo
absoluto, es su derecho, es su deber, derrocar ese gobierno y establecer nuevos
resguardos para su futura seguridad. Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas
colonias; tal es ahora la necesidad que las obliga a reformar su anterior sistema de
gobierno La historia del actual Rey de la Gran Bretaa es una historia de repetidos
agravios y usurpaciones, encaminados todos directamente hacia el establecimiento

de una tirana absoluta sobre estos estados. Para probar esto, sometemos los
hechos al juicio de un mundo imparcial.
El Rey se ha negado a aprobar las leyes ms favorables y necesarias para el
bienestar pblico.
Ha prohibido a sus gobernadores sancionar leyes de importancia inmediata y
apremiante, a menos que su ejecucin se suspenda hasta obtener su asentimiento;
y una vez suspendidas se ha negado por completo a prestarles atencin.
Se ha rehusado a aprobar otras leyes convenientes a grandes comarcas pobladas, a
menos que esos pueblos renuncien al derecho de ser representados en la
Legislatura; derecho que es inestimable para el pueblo y terrible s, para los tiranos.
Ha convocado a los cuerpos legislativos en sitios desusados, incmodos y distantes
del asiento de sus documentos pblicos, con la sola idea de fatigarlos para cumplir
con sus medidas.
En repetidas ocasiones ha disuelto las Cmaras de Representantes, por oponerse
con firmeza viril a sus intromisiones en los derechos del pueblo.
Durante mucho tiempo, y despus de esas disoluciones, se ha negado a permitir la
eleccin de otras Cmaras; por lo cual, los poderes legislativos, cuyo aniquilamiento
es imposible, han retornado al pueblo, sin limitacin para su ejercicio;
permaneciendo el Estado, mientras tanto, expuesto a todos los peligros de una
invasin exterior y a convulsiones internas.
Ha tratado de impedir que se pueblen estos Estados, dificultando, con ese
propsito, las Leyes de Naturalizacin de Extranjeros; rehusando aprobar otras para
fomentar su inmigracin y elevando las condiciones para las Nuevas Adquisiciones
de Tierras.
Ha entorpecido la administracin de justicia al no aprobar las leyes que establecen
los poderes judiciales.
Ha hecho que los jueces dependan solamente de su voluntad, para poder
desempear sus cargos y en cuanto a la cantidad y pago de sus emolumentos.
Ha fundado una gran diversidad de oficinas nuevas, enviando a un enjambre de
funcionarios que acosan a nuestro pueblo y menguan su sustento.
En tiempos de paz, ha mantenido entre nosotros ejrcitos permanentes, sin el
consentimiento de nuestras legislaturas.
Ha influido para que la autoridad militar sea independiente de la civil y superior a
ella.

Se ha asociado con otros para someternos a una jurisdiccin extraa a nuestra


constitucin y no reconocida por nuestras leyes; aprobando sus actos de pretendida
legislacin:
Para acuartelar, entre nosotros, grandes cuerpos de tropas armadas.
Para protegerlos, por medio de un juicio ficticio, del castigo por los asesinatos que
pudiesen cometer entre los habitantes de estos Estados.
Para suspender nuestro comercio con todas las partes del mundo.
Para imponernos impuestos sin nuestro consentimiento.
Para privarnos, en muchos casos, de los beneficios de un juicio por jurado.
Para transportarnos ms all de los mares, con el fin de ser juzgados por supuestos
agravios.
Para abolir en una provincia vecina el libre sistema de las leyes inglesas,
estableciendo en ella un gobierno arbitrario y extendiendo sus lmites, con el objeto
de dar un ejemplo y disponer de un instrumento adecuado para introducir el mismo
gobierno absoluto en estas Colonias.
Para suprimir nuestras Cartas Constitutivas, abolir nuestras leyes ms valiosas y
alterar en su esencia las formas de nuestros gobiernos.
Para suspender nuestras propias legislaturas y declararse investido con facultades
para legislarnos en todos los casos, cualesquiera que stos sean.
Ha abdicado de su gobierno en estos territorios al declarar que estamos fuera de su
proteccin y al emprender una guerra contra nosotros.
Ha saqueado nuestros mares, asolado nuestras costas, incendiado nuestras
ciudades y destruido la vida de nuestro pueblo.
Al presente, est transportando grandes ejrcitos de extranjeros mercenarios para
completar la obra de muerte, desolacin y tirana, ya iniciada en circunstancias de
crueldad y perfidia que apenas si encuentran paralelo en las pocas ms brbaras,
y por completo indignas del Jefe de una Nacin civilizada.
Ha obligado a nuestros conciudadanos, aprehendidos en alta mar, a que tomen
armas contra su pas, convirtindolos as en los verdugos de sus amigos y
hermanos, o a morir bajo sus manos.
Ha provocado insurrecciones intestinas entre nosotros y se ha esforzado por lanzar
sobre los habitantes de nuestras fronteras a los inmisericordes indios salvajes, cuya
conocida disposicin para la guerra se distingue por la destruccin de vidas, sin
considerar edades, sexos ni condiciones.

En cada etapa de estas opresiones, hemos pedido justicia en los trminos ms


humildes: a nuestras repetidas peticiones se ha contestado solamente con
repetidos agravios. Un Prncipe, cuyo caracter est as sealado con cada uno de los
actos que pueden definir a un tirano, no es digno de ser el gobernante de un pueblo
libre.
Tampoco hemos dejado de dirigirnos a nuestros hermanos britnicos. Los hemos
prevenido de tiempo en tiempo de las tentativas de su poder legislativo para
englobarnos en una jurisdiccin injustificable. Les hemos recordado las
circunstancias de nuestra emigracin y radicacin aqu. Hemos apelado a su innato
sentido de justicia y magnanimidad, y los hemos conjurado, por los vnculos de
nuestro parentesco, a repudiar esas usurpaciones, las cuales interrumpiran
inevitablemente nuestras relaciones y correspondencia. Tambin ellos han sido
sordos a la voz de la justicia y de la consanguinidad. Debemos, pues, convenir en la
necesidad, que establece nuestra separacin y considerarlos, como consideramos a
las dems colectividades humanas: enemigos en la guerra, en la paz, amigos.
Por lo tanto, los Representantes de los Estados Unidos de Amrica, convocados en
Congreso General, apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de nuestras
intenciones, en nombre y por la autoridad del buen pueblo de estas Colonias,
solemnemente hacemos pblico y declaramos: Que estas Colonias Unidas son, y
deben serlo por derecho, Estados Libres e Independientes; que quedan libres de
toda lealtad a la Corona Britnica, y que toda vinculacin poltica entre ellas y el
Estado de la Gran Bretaa queda y debe quedar totalmente disuelta; y que, como
Estados Libres o Independientes, tienen pleno poder para hacer la guerra, concertar
la paz, concertar alianzas, establecer el comercio y efectuar los actos y providencias
a que tienen derecho los Estados independientes.
Y en apoyo de esta Declaracin, con absoluta confianza en la proteccin de la
Divina Providencia, empeamos nuestra vida, nuestra hacienda y nuestro sagrado
honor.

DECLARACIN DE DERECHOS DE VIRGINIA DEL 12 DE JUNIO DE 1776


12 de junio de 1776

Una Declaracin de Derechos realizada por los Representantes del buen pueblo de
Virginia, reunidos en Convencin soberana y libre; que derechos le pertenecen a
ellos y su posteridad, como bases y fundamento del Gobierno.
1. Que todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes, y
tienen ciertos derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en un estado de
sociedad, no pueden ser privados o postergados; expresamente, el gozo de la vida y

la libertad, junto a los medios para adquirir y poseer propiedades, y la bsqueda y


obtencin de la felicidad y la seguridad.
2. Que todo poder reside en el pueblo, y, en consecuencia, deriva de l; que los
magistrados son sus administradores v sirvientes, en todo momento responsables
ante el pueblo.
3. Que el gobierno es, o debiera ser, instituido para el bien comn, la proteccin y
seguridad del pueblo, nacin o comunidad; de todos los modos y formas de
gobierno, el mejor es el capaz de producir el mximo grado de felicidad y seguridad,
y es el ms eficazmente protegido contra el peligro de la mala administracin; y
que cuando cualquier gobierno sea considerado inadecuado, o contrario a estos
propsitos, una mayora de la comunidad tiene el derecho indudable, inalienable e
irrevocable de reformarlo, alterarlo o abolirlo, de la manera que ms satisfaga el
bien comn.
4. Que ningn hombre, o grupo de hombres, tienen derecho a emolumentos
exclusivos o privilegiados de la comunidad, sino en consideracin a servicios
pblicos, los cuales, al no ser hereditarios, se contraponen a que los cargos de
magistrado, legislador o juez, lo sean.
5. Que los poderes legislativo y ejecutivo del estado deben ser separados y distintos
del judicial; que a los miembros de los dos primeros les sea evitado el ejercicio de la
opresin a base de hacerles sentir las cargas del pueblo v de hacerles participar en
ellas; para ello debieran, en perodos fijados, ser reducidos a un estado civil,
devueltos a ese cuerpo del que originalmente fueron sacados; y que las vacantes se
cubran por medio de elecciones frecuentes, fijas y peridicas, en las cuales, todos, o
cualquier parte de los exmiembros, sean de vuelta elegibles, o inelegibles, segn
dicten las leyes.
6. Que las elecciones de los miembros que servirn como representantes del pueblo
en asamblea, deben ser libres; que todos los hombres que tengan suficiente
evidencia de un permanente inters comn y vinculacin con la comunidad, tengan
derecho al sufragio, y no se les puede imponer cargas fiscales a sus propiedades ni
desposeerles de esas propiedades, para destinarlas a uso pblico, sin su propio
consentimiento, o el de sus representantes as elegidos, ni estar obligados por
ninguna ley que ellos, de la misma manera, no hayan aprobado en aras del bien
comn.
7. Que todo poder de suspender leyes, o la ejecutoria de las leyes, por cualesquiera
autoridad, sin consentimiento de los representantes del pueblo, es injurioso para
sus derechos, y no se debe ejercer.
8. Que en todo juicio capital o criminal, un hombre tiene derecho a exigir la causa y
naturaleza de la acusacin, a ser confrontado con los acusadores y testigos, a
solicitar pruebas a su favor, y a un juicio rpido por un jurado imparcial de su

vecindad, sin cuyo consentimiento unnime, no puede ser declarado culpable; ni


tampoco se le puede obligar a presentar pruebas contra s mismo; que ningn
hombre sea privado de su libertad, salvo por la ley de la tierra o el juicio de sus
pares.
9. Que no se requieran fianzas excesivas, ni se impongan, ni se dicten castigos
crueles o anormales.
10. Que las ordenes judiciales, por medio de las cuales un funcionario o agente
puede allanar un sitio sospechoso sin prueba de hecho cometido, o arrestar a
cualquier persona o personas no mencionadas, o cuyo delito no est especialmente
descrito o probado, son opresivas y crueles, y no deben ser extendidas.
11. Que en controversias sobre la propiedad, y en conflictos entre hombre y
hombre, es preferible el antiguo juicio con jurado a cualquier otro, y debe
considerarse sagrado.
12. Que la libertad de prensa es uno de grandes baluartes de la libertad, y que
jams puede restringirla un gobierno desptico.
13. Que una milicia bien regulada, compuesta del cuerpo del pueblo entrenado para
las armas, es la defensa apropiada, natural y segura de un estado libre; que en
tiempos de paz, los ejrcitos permanentes deben evitarse por peligrosos para la
libertad; y que en todos los casos, los militares deben subordinarse estrictamente al
poder civil, y ser gobernados por el mismo.
14. Que el pueblo tiene derecho a un gobierno uniforme; y, en consecuencia, no se
debe nombrar o establecer ningn gobierno separado o independiente del gobierno
de Virginia, dentro de sus lmites.
15. Que ningn gobierno libre, o las bendiciones de la libertad, pueden ser
conservados por ningn pueblo, sino con una firme adhesin a la justicia,
moderacin, templanza, frugalidad y virtud, y con una frecuente vuelta a los
principios fundamentales.
16. Que la religin, o las obligaciones que tenemos con nuestro CREADOR, y la
manera de cumplirlas, slo pueden estar dirigidas por la razn y la conviccin, no
por la fuerza o la violencia; y, por tanto, todos los hombres tienen idntico derecho
al libre ejercicio de la religin, segn los dictados de la conciencia; y que es deber
mutuo de todos el practicar la indulgencia, el amor y la caridad cristianas.