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LA MEDULA ESPINAL

La mdula espinal es la parte del sistema nervioso que transmite mensajes


desde y hasta el cerebro. Se encuentra dentro de las vrtebras, que son los
discos seos que forman la columna vertebral. Normalmente, las vrtebras
protegen la mdula espinal.
La mdula espinal tiene 31 pares de nervios, que se disponen a ambos lados de
ella.Al bulbo le sigue, justo por debajo del decussatio pyramidum, la mdula
espinal, formacin nerviosa contenida en el canal vertebral.
La mdula espinal es una masa cilndrica de tejido nervioso que ocupa el
conducto vertebral, tiene 40 45 cm de longitud y se extiende desde el
agujero occipital, donde se contina con el bulbo hasta la regin lumbar.
Est protegida por las membranas menngeas: piamadre, aracnoides y duramadre y por el lquido cefalorraqudeo. Desde la regin de la segunda vrtebra
lumbar, donde termina la mdula, hasta el cccix, desciende un filamento
delgado llamado "filum terminale" y las races de los nervios sacros y
lumbares, formando un manojo de fibras que recibe el nombre de "cola de
caballo".
De la mdula salen 31 pares de nervios que le dan un aspecto segmentado: 8
cervicales, 12 torcicos, 5 lumbares, 5 sacros y coxgeo. La mdula est
compuesta por una sustancia gris formada por cuerpos neuronales, y por la
sustancia blanca formada por fibras mielinizadas ascendentes y descendentes.
Las fibras ascendentes constituyen los haces ascendentes que son sensitivos y
conducen los impulsos que reciben de la piel; los msculos y las articulaciones
a las distintas zonas cerebrales.
Las fibras descendentes constituyen los haces descendentes que son motores y
conducen los impulsos que provienen de los centros superiores del cerebro a
otros que radican en la mdula o bien a los msculos y las glndulas.
Las funciones tiles para la conservacin y regulacin de la vida forman parte
del sistema nervioso vegetativo, cuyos centros estn situados en el hipotlamo,
en el tronco enceflico y en la mdula espinal. Tambin stos estn dotados de
vas aferentes y eferentes, de constitucin anatmica especial, algunos de ellos
situados en el interior o en la periferia de los rganos viscerales.

Las dos funciones de la mdula espinal son:

Centro elaborador de la actividad refleja. Por ejemplo: reflejo rotuliano.


Conductora de impulsos sensitivos hacia el cerebro e impulsos motores
desde el cerebro hacia los efectores.

Otro aspecto anatmico importante de la mdula, es que hay neuronas que


sirven de conexin entre las fibras sensitivas y las motoras, lo que da origen a
respuestas reflejas que no necesitan ser ordenadas por los centros cerebrales.
Las funciones que cumple la mdula son:
Es un centro asociativo, gracias al cual se realizan actos reflejos.
Es una va de doble direccin:
De la periferia a los centros cerebrales (sensitiva).
De los centros cerebrales a la periferia (motora).