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Sistemtica

-------------------------------------------------- Especie -------------------------------------------------No es siempre fcil definir las especies. Los organismos que segn una definicin
son especies diferentes, podran ser la misma especie segn otra definicin diferente.
Al aumentar el conocimiento, cambian las definiciones. El concepto de especie hoy en
da es muy diferente de lo que era hace 100

aos. Hablando desde un

concepto

consideraban

tipolgico,

Aristteles

Linneo

cada

especie como un grupo claramente diferente de


organismos con base en semejanzas fsicas.

Esta

definicin de especies se llama concepto


tipolgico de especie. Se basa en la idea de
que las especies no cambian y son tipos
naturales

distintos,

como

lo

defini

anteriormente Aristteles. El espcimen


tipo era el individuo de la especie que
mejor exhiba las caractersticas de esa

Imagen 1.
Esta imagen representa a varios chitas
(Acinonyx jubatus), animales que son
especies del mismo gnero.

especie. Cuando se encontraba otro espcimen que variaba significativamente del


espcimen tipo, se clasificaba como especie diferente. El concepto tipolgico de
especie ha sido sustituido porque ahora sabemos que las especies cambian en el
tiempo y que miembros de algunas especies presentan enormes variaciones. Sin
embargo, se mantienen algunas de sus tradiciones, como la referencia a especmenes
tipo.
La taxonoma (del griego tasso, distribucin, clasificacin, y nomos, uso, ley)
es el rea de conocimiento encargada de establecer las reglas de un clasificacin. De

------------------------------------------------ Taxonoma -----------------------------------------------este modo, la sistemtica biolgica utiliza la taxonoma para establecer una
clasificacin. Aristteles (384-322 a.C.) fue de los primeros en tratar de formular un
lenguaje lgico y estandarizado para nombrar a seres vivos. Sobre la base de
caractersticas como la complejidad estructural, el comportamiento y el grado de
desarrollo al nacer. Aristteles clasific alrededor de 500 organismos en 11 categoras.
Las categoras de Aristteles formaban una estructura jerrquica, en la que cada
categora era ms incluyente que la ubicada debajo de ella, concepto que se sigue

aplicando en la actualidad. Tomando como base el trabajo de Aristteles, y ms de


2000 aos ms tarde, Carl Linneo puso los cimientos de un sistema de clasificacin
moderno. Casi 100 aos ms tarde, Charles Darwin public El origen de las especies,
donde demostr que todos los organismos estn emparentados por un ancestro
comn. Los taxnomos comenzaron entonteces a
reconocer

que

las

categoras

taxonmicas

deberan reflejar la tnica del parentesco evolutivo


entre los organismos. Cuanto mayor es el nmero
de categoras que dos organismos comparten,
tanto ms cercana es su relacin evolutiva.
Sin embargo, nombrar las especies de
manera

congruente

se

transform

en

una

prioridad en el siglo XVIII. En esa poca, los


exploradores europeos que descubrieron la gran
diversidad de seres vivos tenan cada vez ms
problemas para comunicarse acerca de las
especies, a menudo conocidas por nombres
diversos. Por ejemplo, cierta especie de planta
nativa de Europa, frica y Asia era conocida de
manera alterna como rosa canina, rosa brezo,
brezo bruja, hierba de la paciencia, brezo dulce,

Imagen 2.
Esta imagen representa a Karl
Linneo. Karl fue el padre de la
taxonoma y nos leg el sistema de
nomenclatura binomial y de
clasificacin de organismos. Su
nombre original fue Carl Von Linneo,
pero despus lo latiniz como
Carolus Linnaeus debido a su
fascinacin por los nombres
cientficos. Linneo se interes
particularmente en clasificar las
plantas.

baya de perro, cadera de brezo, hiel eglantina,


rbol de hep, fruto hip, rosa hip, rbol de hip, fruto hop y maicillo, y stos son
nicamente algunos de sus nombres! Una especie a menudo tena varios nombres en
latn, los cuales solan ser descriptivos, pero molestos. Por ejemplo, el nombre en latn
de la rosa canina era Rosa sylvestris inodora seu canina (rosa canina inodora de los
bosques) y tambin Rosa sylvestris alba cum rubore, folio glabro (rosa blanca y rosada
de los bosques de hojas lisas).
La taxonoma permite organizar la diversidad de cualquier conjunto de objetos ya
sean libros de una biblioteca, vveres de una alacena o las especies de un ecosistema.
Cuando se aplican ciertas reglas de clasificacin a los seres vivos, se genera un

sistema jerrquico, es decir, un sistema de grupos dentro de grupos o de grupos


inclusivos. La clasificacin jerrquica no es una consecuencia natural de la aplicacin
de reglas taxonmicas a cualquier sistema de objetos. Si se ordenara la diversidad de
recetas de cocina de un restaurante, difcilmente se generara una clasificacin
jerrquica. La naturaleza jerrquica de la clasificacin biolgica surge como
consecuencia del proceso de evolucin de las especies.

----------------------------------------------- Sistemtica ----------------------------------------------La taxonoma y la clasificacin forman parte de un campo ms amplio llamado
sistemtica (del griego systema, distribucin ordenada), que es el estudio de la
diversidad de los organismos en todos los niveles de organizacin. Uno de los objetivos
de la sistemtica es determinar la filogenia, o la historia evolutiva de un grupo de
organismos, que suele representarse mediante un rbol filogentico, el cual es un
diagrama que indica los ancestros comunes y lneas de ascendencia. La sistemtica se
ha encargado de crear a lo largo del tiempo sistemas de clasificacin en los cuales se
toman en cuenta los rasgos de similitud, diferencias, origen y relaciones evolutivas de
cada especie, con criterios objetivos y no arbitrarios. Los sistemas de clasificacin se
representan en forma de rbol ramificado, en cuya base se identifica al ancestro y en
las ramas la descendencia de las especies que contiene.

Sistema cladstica
La sistemtica cladstica est basada en el trabajo de Willi Henning, y utiliza los
caracteres derivados compartidos para clasificar organismos y organizan los taxones
en un tipo de rbol filogentico llamado cladograma (del griego klados, rama, tronco,
y gramma, dibujo). Un cladograma traza la historia evolutiva del grupo que se est
estudiando veamos cmo funciona.
El primer paso para construir un cladograma es dibujar una tabla que resume los
caracteres de los taxones que se estn comparando (imagen 3.a). Se estudia al menos
una especie, pero preferentemente varias, como un conjunto de salida, es decir, un
taxn (taxones) que no forma(n) parte del grupo de estudio. En este ejemplo, los peces
espada son el grupo de salida y los vertebrados seleccionados son el grupo de estudio.
Cualquier carcter encontrado en el grupo de salida y el grupo de estudio ser un

carcter ancestral compartido (por ejemplo, el notocordio en los embriones) que se


presume que ha estado presente en un ancestro comn tanto en el grupo de salida con
el grupo de estudio. Cualquier carcter encontrado en un taxn o en taxones dispersos
(por ejemplo, cuerpo cilndrico largo) se excluye del cladograma. Los dems son
caracteres

derivados

compartidos, es decir, que


son

homlogos

compartidos
taxones

por

del

estudio.

ciertos

grupo
En

de
un

cladograma, un clado es
una rama evolutiva que
incluye un ancestro comn
junto

con

todas

sus

especies descendientes.
Un

clado

abarca

los

taxones que comparten


homologas.
El cladograma de la
imagen 3.b tiene tres

Imagen 3.
Esta imagen representa el proceso de elaboracin de un
cladograma. a) Primero, en una tabla se sealan todos los
caracteres del taxa, lo cual permite diferenciar los caracteres
ancestrales de los derivados. b) En el cladograma, los
caracteres compartidos derivados se colocan en orden, tal
como evolucionaron,

clados que difieren en tamao debido a que el primero incluye a los otros dos, y as
sucesivamente. Observe que el ancestro comn en la raz el rbol tena slo un
carcter ancestral: el notocordio en el embrin. Le siguen ancestros comunes que
tienen vrtebras, pulmones y un corazn con tres ventrculos, y finalmente un huevo
amnitico y fertilizacin interna. Por tanto, sta es la secuencia en la cual evolucionaron
estos caracteres durante la historia evolutiva de los vertebrados. stas son tambin las
homologas que demuestran que las especies de clados tienen una relacin estrecha
entre s. Todos los taxones en el grupo de estudio pertenecen al primer grado de vida
que todos tienen vrtebras; los tritones, las serpientes y los lagartos estn en el clado
que tiene pulmones y un corazn con tres ventrculos; y slo las serpientes y los
lagartos tienen un huevo amnitico y fertilizacin interna.

Un cladograma es objetivo ya que enumera los caracteres que se usaron para


construir el cladograma. Los cladistas por lo general utilizan muchos ms caracteres
que los que aparecen en nuestro cladograma simplificado. Tambin piensan que un
cladograma es una hiptesis que puede demostrarse, ratificarse o refutarse con base
en datos adicionales. sta es la razn de que la cladstica, una disciplina relativamente
joven, se haya convertido
en un mtodo respetado
para descifrar la historia
evolutiva.

Parsimonia- La imagen
4 muestra un cladograma
en

el

cual

especies,

las

tres

representada

por X, Y y Z pertenecen
a un taxn monofiltico,
dado

que

pueden

rastrear su ascendencia
al

mismo

comn

que

caracteres
designados

ancestro
tena

los

ancestrales
por

la

Imagen 4.
Esta imagen representa cladogramas alternos, simplificados.
a) X, Y, Z comparten los mismos caracteres, designados por el
color violeta, y se considera que forman un taxn monofiltico.
Y y Z estn agrupados debido a que comparten el mismo
carcter derivado, designado por el color verde. b),c). Estos
cladogramas se rechazan debido a que en cada uno se habra
asumido que el mismo carcter evolucion en diferentes
grupos. Ya que esto parece poco probable, se elige el primer
patrn de ramificacin como la hiptesis.

primera flecha. Las especies Y y Z estn situadas en el mismo clado debido a que
comparten los caracteres derivados designados por la segunda flecha. Cmo saber si
se realiz el cladograma de manera correcta, y que los otros dos patronees que se
muestran en la imagen y son improbables? En las otras dos distribuciones, los
caracteres que representan los recuadros verdes habran tenido que evolucionar dos
veces.
Los cladistas siempre se guan por el principio de parsimonia, que establece que
el nmero mnimo de suposiciones es el ms lgico. Es decir, construyen el
cladograma que deja el menor nmero de caracteres derivados compartidos sin
explicar o que minimiza el nmero de cambios evolutivos supuestos. No obstante, los

cladistas deben estar atentos a la posibilidad de que la evolucin convergente haya


producido lo que parecera ser un ancestro comn. Por tanto, la confiabilidad de un
cladograma depender del conocimiento y habilidad del investigador particular que
rene los datos y realiza el anlisis de caracteres.

Categoras taxonmicas
Linneo dise un sistema para asignar a las especies a una jerarqua de grupos
cada vez ms amplios; estos diferentes niveles de jerarqua taxonmica se llaman
categoras taxonmicas. Conforme se sube por la jerarqua, cada grupo es ms
incluyente; esto es, incluye a los grupos abajo de l. Cuando estableci su sistema,
Linneo no tena en mente una teora de la evolucin. Tampoco tena una idea del gran
nmero de organismos existentes (vivientes) y extintos que se descubriran ms tarde.
Sin embargo, su sistema ha probado ser notablemente flexible y adaptable a los
nuevos conocimientos y teoras biolgicos. Muy pocos inventos del siglo XVIII
sobreviven en la actualidad en una forma que sus creadores podran reconocer.
El intervalo de categoras taxonmicas desde especie hasta dominio forman una
jerarqua (imagen 5). Las especies cercanamente emparentadas se asignan al mismo
gnero y los gneros cercanamente emparentados se agrupan en una sola familia.
Las familias se agrupan en rdenes, los rdenes en clases, las clases en filos, los
filos en reinos (algunos bilogos usan el trmino divisin para esta categora en las
plantas) y los reinos en dominios. A veces no es suficiente con estas categoras
taxonmicas para poder colocar un organismo en su lugar, y es necesario crear
algunas subdivisiones intermedias entre las categoras, las cuales se nombran con el
prefijo sub- como suborden o con el prefijo super-, como superfamilia. Una especie se
considera una entidad biolgica verdadera, pero las categoras taxonmicas arriba del
nivel de especie, al menos hasta hace poco, son constructos artificiales que se usan
para catalogar de manera conveniente las diversas formas de vida sobre la Tierra; los
sistemticos modernos trabajan para validar los grupos taxonmicos.
Un taxn es un grupo formal de organismos de un nivel dado (se ajusta a una
categora particular de clasificacin), como especie, gnero o filo. Por ejemplo, la clase
Mammalia es un taxn que incluye muchos rdenes diferentes. Un taxn puede
separarse en subgrupos, como subfilos o superclases. El subfilo Vertebrata, un

subgrupo del fi lo Chordata, es un taxn que contiene muchas clases, incluidos


Amphibia y Mammalia.

Imagen 5.
Esta imagen representa las
principales categoras taxonmicas
utilizadas en la clasificacin. Aqu se
clasifica al gato domstico (Felis
catus) para ilustrar la organizacin
jerrquica del sistema taxonmico de
Linneo. Cada nivel es ms incluyente
que el que est abajo, lo que
significa que incluye ms grupos de
organismos.

Luego de la publicacin del Sistema


Natural de Linneo en 1758, y durante
muchos aos, se reconocan slo
dos ramas en la sistemtica: la
zoologa y la botnica. Con el
desarrollo

del

microscopio

se

descubrieron una gran cantidad de microorganismos y su clasificacin se haca cada


vez ms necesaria. El evolucionista alemn Ernst Haeckel propuso, a finales del siglo
XIX, la construccin de un tercer reino, el de los Protistas, constituido por
microorganismos. Haeckel reconoci que algunos de estos microorganismos. Carecan

---------------------------- Caractersticas de los reinos y dominios ---------------------------de ncleo celular y los denomin Monera. Posteriormente, las bacterias fueron
reconocidas, en 1956, por Herbert Copeland como reino Monera, independientemente
de los Protistas. Los hongos, fueron los ltimos organismos que merecieron la creacin
de un reino y su fundador, R. Whittaker propuso, en 1959, una clasificacin general de
los seres vivos que contena los cinco reinos: Monera (bacterias), Protista
(protozoos), Fungi (hongos), Animalia y Plantae. Posteriormente, en 1978,
Whittaker

Margulis

propusieron

una

modificacin, conservando el nmero de


reinos e incluyendo dentro del antiguo grupo
Protistas a las algas. Este nuevo reino fue
denominado Protoctista; sin embargo, gran
parte de la literatura cientfica an utiliza la
denominacin

Protista. As,

esta

nueva

clasificacin de cinco reinos consiste en


Procariota

(bacterias),

Protoctista

Protista (algas, protozoos, mohos del limo y


otros

organismos

menos

acuticos

conocidos),

hongos),

Fungi

Animalia

invertebrados)

parsitos

(lquenes

(vertebrados
Plantae

(musgos,

helechos, conferas y plantas con flor).


Hasta 1977, el reino se consideraba la
categora sistemtica ms inclusiva. Sin
embargo, la secuenciacin de molculas
universales

(las

que

se

encuentran

presentes en todos los organismos), que


cambian a tasa extremadamente bajas
(como en el caso del rRNA), llev a Carl
Woese

sus

colaboradores

la

Imagen 6.
Esta imagen representa el rbol de la vida,
la estructura filogentica ms profunda de
la diversidad biolgica obtenida por Carl
Woese a partir de la secuenciacin del
rRNA. Claramente se distinguen tres
grupos monofilticos distintos que
corresponden a los dominios Bacteria,
Archaea y Eukarya.

construccin de un rbol filogentico nico en el cual se diferencian tres linajes


evolutivas principales (imagen 6). Woese propuso entonces la categora de dominio

para cada uno de estos linajes, o grupos monofilticos, y los denomin Bacteria,
Archaea y Eukarya. El cambio propuesto por Woese resalta las diferencias, hasta
ahora ocultas, entre organismos procariotas. De este modo, Monera es un grupo
parafiltico que debera descartarse de la clasifciacin biolgica. En el sistema de
Woese, Archaea y Bacteria son dominios distintos de organismos procariotas y el
primero contiene al menos dos reinos nuevos: Crenarchaeota y Euryarchaeota. El
dominio Eukarya agrupa, segn esta clasificacin, a los restantes reinos de
organismos eucariotas.
La clasificacin de Woese, como cualquier clasificacin cladstica, se basa en el
orden de ramificacin de los linajes durante el curso evolutivo. Sin embargo, no todos
los taxnomos acuerdan con este principio clasificatorio y las disidencias se acentan
cuando se trata de los taxa ms inclusivos de la clasificacin biolgica. La propuesta
alternativa de Margulis, centrada en recurrentes procesos de simbiosis, que propone la
categora de imperio en lugar de dominio, representan las principales propuesta
evolucionistas alternativas a la cladstica de Woese.
Se advierte que la clasificacin de cinco reinos segn la definiera R. Whittaker
inicialmente y fuera modificada por Lynn Margulis, en los reinos Procariota y Protoctista
no constituyen verdaderos grupos monofilticos. La discusin acerca de la validez de la
clasificacin de Woese y las alternativas evolucionistas nos hacer reflexionar acerca de
la facilidad con la que solemos argumentar a favor de hiptesis cargadas con
valoraciones humanas, como el incremento de complejidad y progreso evolutivo. Las
clasificaciones cladsticas, aunque puedan narra historias evolutivas incompletas en
trminos biolgicos, son hiptesis objetivas y comprobables en cualquier rango de la
jerarqua biolgica.

------------------------------- Caractersticas del nombre cientfico ------------------------------El

nmero

de

organismos

conocidos

de

distintos

tipos

aument

considerablemente a mediados del siglo XIX conforme los europeos viajaban hacia
partes distantes del mundo. Durante esta poca, Carlos Linneo (1707-1778) desarroll
la nomenclatura binomial, que hoy en da
se conoce como nombre cientfico. El
nombre cientfico de un organismo se forma
a partir de las dos categoras taxonmicas
ms pequeas: el gnero y la especie, y este
sistema

binomial

debe

tener

varias

caractersticas:
1. Debe escribirse con letras cursivas o
subrayado.
2. En el primer nombre, que es el gnero,
se

escribe

la

primera

letra

con

mayscula y las dems en minsculas.

Imagen 7.
Esta imagen representa:
Nombre cientfico: Cannis familiaris (L.);
Nombre comn: perro.

3. El segundo nombre, que es la especie, va en minsculas.


4. Despus del nombre cientfico se debe colocar entre parntesis el apellido del autor
que los descubri; en el ejemplo que sigue la L es de Linneo: se coloca slo la L
porque todos saben que es de Linneo (esa es la excepcin a la regla), y los
nombres de los descubridores de taxones o especies slo se escriben en textos
cientficos.
Cada gnero incluye un grupo de especies muy estrechamente emparentadas, y
cada especie de un gnero incluye poblaciones de organismos que en principio se
pueden cruzar en condiciones naturales. Cada nombre cientfico compuesto de dos
partes es nico, por lo que al hacer referencia a un organismo por su nombre cientfico
se elimina cualquier posibilidad de ambigedad o confusin. Cabe aclarar que nunca se
usa el nombre de la especie solo, sino que va acompaado del nombre se su gnero.
Los nombres cientficos permiten a la biologa ser una ciencia verdaderamente
internacional. Aun cuando los nombres comunes de un organismo varen en diferentes
localidades e idiomas, un organismo puede identificarse de manera universal por su
nombre cientfico.

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-Referencias bibliogrficas

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