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Agudeza visual: cmo vemos?

El sentido de la vista se considera el ms valioso de todos. Para saber como


vemos, evaluamos parmetros como por ejemplo la agudeza visual, la
capacidad del ojo para discriminar con claridad los detalles de los objetos a una
distancia determinada. Es un parmetro imprescindible para hacer cualquier
anlisis visual, pero no es el nico que hay que tener en cuenta.

Segn Aurora Torrents (a la dreta)m una hipermetropa no diagnosticada es una


de las razones que explicanalgunos fracasos escolares

10/10/2011

Los humanos recibimos aproximadamente el 75 % de la informacin del mundo


que nos rodea a travs del sentido de la vista. El ojo es el rgano receptor, la
primera etapa de un sistema sumamente complejo que proporciona imgenes
visuales, las cuales nos permiten apreciar el color, la forma, la medida y la
distancia a que se encuentran los objetos. Para saber si vemos bien hay que
evaluar diferentes parmetros, y la agudeza visual es seguramente el ms
importante.

Agudeza visual es el trmino que se usa para expresar la capacidad del ojo
para percibir con claridad el mnimo detalle de un objeto, tanto de lejos como
de cerca. Es un parmetro que se utiliza para evaluar la capacidad de
resolucin del ojo humano. Es decir, cul es la cosa ms pequea que una
persona puede llegar a distinguir correctamente, explica Aurora Torrents,
investigadora y profesora de la Facultad de ptica y Optometra de Terrassa.

El grado de agudeza visual depende de la sensibilidad de la retina del ojo, del


funcionamiento normal del nervio ptico y de los nervios del cerebro que son
responsables de la visin. Clnicamente, se mide con una carta de optotips
(letras o signos) calibrados para diferentes distancias: las ms comunes son 5
m (para determinar la agudeza visual lejana) y 33 cm (para determinar la
agudeza visual cercana). Es un test de alto contraste, el mximo que se puede
obtener, es decir, letras negras sobre fondo blanco. Si los optotipos son

grandes, los podemos discriminar con claridad incluso cuando son de color gris
sobre fondo blanco. Pero cuando nuestro sistema visual analiza cosas cada vez
ms pequeas, para poderlas distinguir necesitamos que tengan un contraste
ms alto, comenta Torrents.

Mediante este test se mide la agudeza visual monocular (cada ojo por
separado) y binocular (la visin con los dos ojos). Es un parmetro que se
indica con un valor numrico que relaciona la medida de la imagen con la
distancia a la cual se ve. Se considera normal cuando se tiene una agudeza
visual igual a la unidad. Si lo que se analiza es la agudeza visual lejana, esto
significa que una persona es capaz de distinguir una letra entera que mide
7,25 mm a 5 m de distancia. En el caso de la agudeza visual cercana, quiere
decir que puede distinguir una letra que hace 0,4785 mm a 33 cm de distancia.

Este baremo lo estableci el mdico y fsico alemn Herman Von Helmholtz el


siglo XIX. A pesar de la necesidad de establecer una normalidad como
referencia, esto no quiere decir que necesariamente quien no presenta un valor
de agudeza visual igual a la unidad no ve bien. Hay personas que, por las
caractersticas de su defecto refractivo (miopa magna, por ejemplo), nunca
llegan a una buena agudeza visual. Para hacernos una idea, el mnimo de
agudeza visual para obtener el carn de conducir es 0,5.

Los expertos en ptica y optometra saben que el sistema visual humano est
diseado para ver de lejos. A lo largo de miles de aos de evolucin, el que
hemos necesitado para sobrevivir es ver de lejos, afirma Torrents. Por nuestros
antepasados la caza era el sistema de subsistencia bsico. En estas
circunstancias era necesario ver las presas y huir de ellas. Hoy en da, pero,
esto est cambiando, porque las demandas de la sociedad en visin de cerca
son otras.

La nuestra es una sociedad en que cada da recibimos y leemos ms


informacin a travs de la vista, para trabajar o como entretenimiento. Por lo
tanto, si dedicamos muchas horas a una lectura intensiva o a utilizar
dispositivos como los libros electrnicos, las tabletas, los terminales mviles
inteligentes o el ordenador, nuestros ojos se pueden resentir. Si nos ponemos
a calcularlo, quizs pasamos el 70 % del tiempo mirando de cerca o a
distancias intermedias. Para hacer esto, nuestro sistema visual se tiene que
adaptar, lo cual no es fcil. Hay gente que lo consigue y ve bien de cerca y de
lejos, pero casi el 50 % de la poblacin se vuelve miope. Cada vez vemos peor
de lejos, porque nos hemos adaptado a la visin de cerca, concluye.

Diferentes maneras de ver

El ojo en estado de reposo nos permite ver de lejos. Los objetos ms cercanos
escaparan a la percepcin si no acomodramos el ojo y cambiara su distancia
focal. Esta facultad se conoce con el nombre de acomodacin. Es un proceso
automtico que depende de la contraccin de los msculos ciliares y la
elasticidad del cristalino. Cuando el objeto est lejos, los cristalinos y los
msculos ciliares estn relajados. Por el contrario, cuando el objeto se
encuentra cerca del ojo, estos msculos se encuentran contrados y la
curvatura del cristalino es ms acusada, haciendo que se pueda focalizar la
imagen sobre la retina.

En el ojo con visin normal (emmetropo), la imagen de un objeto se forma a la


retina y tanto los objetos lejanos como los de cerca se ven ntidos. Es un ojo
que tiene una agudeza visual igual a la unidad o incluso superior. El ojo miope
enfoca la imagen de un punto lejano ante la retina, haciendo que la visin sea
borrosa. Esto se debe de a que es un ojo ms largo y/o ms potente que un ojo
normal. Por el contrario, el ojo hipermetrope enfoca la imagen de un punto
cercano detrs de la retina, y la visin tambin resulta borrosa.

Estos defectos de desenfoque son ampliamente conocidos y hoy en da se


corrigen de manera rutinaria, cosa que mejora la agudeza visual. Para corregir
la miopa se utiliza una lente divergente y, un golpe situada esta ante el ojo, se
consigue alejar la imagen y formarla sobre la retina, evitando la imagen
borrosa. Los objetos cercanos, pero, s que se focalizan correctamente sobre la
retina dando una imagen ntida.
En cuanto a la hipermetropa, la correccin se tiene que hacer con una lente
convergente, de forma que se consigue acercar la imagen y formarla sobre la
retina, evitando la imagen borrosa. Es, pues, con la ayuda de unas ojeras o las
lentes de contacto, que las personas que necesitan una correccin ptica
pueden llegar a la agudeza visual igual a la unidad.

Sin embargo, para mejorar la situacin, si un ojo hipermetrope dispone de


mucha acomodacin (cmo en el caso de un nio, por ejemplo), la imagen se
puede formar ms cerca de la retina o incluso en ella misma. Por lo tanto,
explica Aurora Torrents, son personas que pueden ver ntidamente de lejos a
costa de un esfuerzo acomodativo extra. En cambio, para ver de cerca, como

que tienen que acomodar ms, pueden notar molestias, es decir, cansancio
ocular, dolores de cabeza e irritaciones oculares.
Esta es una de las razones que puede explicar algunos fracasos escolares: una
hipermetropia no diagnosticada. Porque la capacidad de acomodacin propia
de la juventud, los hace pasar desapercibidos, concluye.

Presbicia: una cuestin de edad

La prdida de agudeza visual cercana asociada a la edad se estudi y


estableci ahora hace ms de un siglo. Es lo que se conoce como presbicia o
vista cansada. Este defecto de la visin se corresponde a una disminucin de la
capacidad de acomodacin del ojo para formar una imagen ntida sobre la
retina de los objetos situados a una distancia prxima.

Dos sntomas clsicos de este problema son leer el diario a ms distancia de la


normal (en el caso de los emmetropes) o mirar por debajo de las gafas (en el
caso de los miops). La causa radica en la disminucin fisiolgica de la
capacidad del cristalino para adoptar una forma esfrica.

La acomodacin mxima se logra a los 15 aos aproximadamente, explica


Aurora Torrents. Es entonces cuando se tiene la mxima capacidad de
acomodacin. Pero, a partir de los 40 aos, la agudeza visual cercana, y esto
es una cosa que nos llega a todos emmetropos, miopes, hipermetropes,
empieza a disminuir. Y a partir de los 60 aos, debido de al propio
envejecimiento del cuerpo, se considera que ya no tenemos capacidad de
acomodacin, concluye.

El estudio de las capacidades visuales

Cuando se hacen estudios poblacionales de la prevalencia de la miopa en edad


escolar, la prevalencia de la hipermetropa o la visin de los conductores, la
agudeza visual es uno de los parmetros ms importantes que hay que
considerar.

Pero para evaluar el buen funcionamiento de la visin, no es suficiente saber si


se tiene o no una agudeza visual igual a la unidad. Tambin hay que realizar
pruebas para medir el campo visual (la extensin mxima de espacio que
somos capaces de ver con los ojos abiertos cuando tenemos la vista en un
punto), la sensibilidad al contraste (la capacidad de discriminar pequeos
contrastes) o el estereoagudeza (la capacidad de ver en tres dimensiones).