Está en la página 1de 36

Ejercicio:

x
x

Reflexione acerca de la prctica que en salud ha tenido y


Cmo aplicara los nuevos conocimientos y reflexiones hechas para
mejorar su trabajo en salud.

En este material se habla de que la mayor diferencia entre las dos


corrientes de pensamiento mdico, el Maya y el Occidental se
debe a la interpretacin del origen de las enfermedades y en
consecuencia las acciones para resolver estos problemas. Usted
que opina al respecto?
El material que se le presenta le plantea que tambin la Medicina
Occidental se puede considerar tradicional. Reflexione respecto a
este planteamiento respondiendo Est de acuerdo con ese
planteamiento? Cul es el Modelo Mdico en el que usted se
desenvuelve? Es eminentemente biologista? Incorpora aspectos
del contexto social, econmico y cultural en la interpretacin del
origen de la enfermedad?
Reflexione e indique si Est de acuerdo con la definicin de
Medicina Tradicional que se plantea al final de esta seccin?
Argumente su respuesta

31

Glosario
x FUNCIN:
Son las actividades concretas que desempea en rol en referencia.

x HEGEMNIA:

Implica superioridad en cualquier aspecto.

x HOLISTICO:
Doctrina epistemolgica que busca la comprensin de las totalidades o
realidades complejas.

x POSITIVISMO:
Doctrina epistemolgica que afirma que el conocimiento solo es posible a
partir de lo real captado por los sentidos.

x ROL:
Es la relacin establecida entre diferentes sujetos, definida y asignada por el
sistema sociocultural en el que se inserten.

32

Captulo 3
El Sistema de Salud Enfermedad Maya
(Una Interpretacin)
Para comprender las acciones o formas de comportamiento de culturas
diferentes a la propia, es necesario analizar los hechos desde la misma
cultura a lo que se hace referencia. Se plantea un problema
metodolgico cuando se trata de establecer algn punto de partida para
tener este acercamiento; a partir de qu o de quines.
Generalmente los acadmicos o cientficos que no tienen relacin con las
ciencias sociales, consideran que las historias mticas no son ms que cuentos sin
fundamento, sentido o utilidad alguna, surgidas de la ignorancia o de un estado
de salvajismo del cual no se ha salido.
Para la gente en general estas historias mticas de
las otras culturas pueden no pasar de ser
mentiras, cuentos, y si tomamos en cuenta la
religiosidad
pueden
ser
hasta
cuestiones
relacionadas con demonios (Gallegos y Moran,
2000: 9).

Es importante
Sea consciente de que la
comunidad la va a identificar
con una clase social dominante
y evite que ello se convierta en
una barrera entre usted y la
comunidad

Sin embargo, a las historias mticas propias se les da


un grado de veracidad el cual no es discutido, siempre las irreales o malas son las
de los otros.
De la misma forma, generalmente se considera que los mitos son propios de las
culturas antiguas, siendo estos extraos para las sociedades postmodernas,
percepcin bastante alejada de la realidad si tomamos en cuenta que:

Todo mito muestra como ha venido a la existencia una realidad,


sea sta la realidad total, el Cosmos, o tan slo un fragmento de
ella: una isla, una especie vegetal, una institucin humana. (Eliade,
1992: 86)

Sirve tambin el mito cosmognico de modelo ejemplar a toda


<creacin> a toda <construccin>... (Eliade, 1992: 93)

En muchas de las culturas antiguas las historias mticas nos narran como sucedi
todo en el inicio de los tiempos.
En los mitos qued plasmado como se crearon los primeros hombres, el mundo,

33

las instituciones, las plantas, todo el universo, vrg. el Corn, la Biblia, el Pop Wuj .
Esta creacin al ser por los dioses se convierte en algo sagrado y como tal se
convierte tambin en el modelo y fundamento de toda actividad humana, en
tanto que esta verdad no slo es funcional para la cultura que la crea sino para
todas las dems culturas.
Si tomamos en cuenta que los mitos son actos fundacionales, se puede decir que
las sociedades postmodernas tambin cuentan con sus propios mitos o, si no se
les quiere llamar mitos, sus propios actos fundacionales.
Las diferencias con los de las culturas antiguas conocidos como mitos, radica en
que los de las culturas postmodernas son histricos, parten de una fecha precisa
tienen un principio y lgicamente tendrn un fin.
Los de las culturas antiguas no son histricos, han existido desde siempre y
seguirn existiendo para siempre.
Lo que es comn tanto en los actos fundacionales mitos de
las culturas antiguas como de los actos fundacionales
historia de las sociedades modernas, es que estos son
recreados constantemente.
En todo caso, la historia como los mitos, son actos fundacionales, son actos a
partir de los cuales se pasas del caos al orden, son tambin aspectos ideolgicos
que son compartidos por un grupo social. En el caso de los mitos de las culturas
antiguas los actos fundacionales se deben a la intervencin de los dioses, en el
caso de las culturas modernas y postmodernas se debe a la intervencin de
algunos hroes culturales.
Uno de los mejores ejemplos que podemos tomar en cuanto a las sociedades
postmodernas es el de las gestas de independencia. La historia de la
independencia en tanto acto fundacional (de una nacin, de un pas), se repite
constantemente cada ao, para recordar el paso del caos al orden, o bien de
una sociedad inadecuada o atrasada, a una con un mejor sistema.
En este sentido, tanto el mito como la historia tienen la misma
funcin ideolgica.
Lo significativo en todo caso es que el mito, histrico o no, es un acto
fundacional, es un acto a partir del cual inicia todo: instituciones, normas, leyes,
fundacin de territorios, etc..
Aspectos que al final de cuentas define el curso de nuestras acciones en tanto
pertenecientes a una cultura determinada.

Si el mito es el fundamento de nuestros actos, es en este en donde


debemos emprender la bsqueda tanto de nuestras instituciones como de

34

cualquiera de nuestros actos.


La creacin del mundo se convierte en el arquetipo de todo gesto
humano creador cualquiera que sea su plano de referencia.
(Eliade, 1992: 45)
El mito nos muestra el origen de todo.
Si esto es as, los aspectos en cuanto al sistema de salud
que son los que nos interesan,
tambin los hemos de encontrar ah.
EL POP WUJ COMO HISTORIA DE UN ACTO FUNDACIONAL
Uno de los libros ms importantes dentro de la cultura maya es el Pop Wuj, en
este podemos encontrar mitos cosmognicos (creacin del universo),
antropognicos, los mitos de por que los animales son de alguna forma:

... luego se asomaron el venado y el conejo, logr cogerlos de la cola,


pero se reventaron, y le quedaron en la mano las colas; desde entonces el
venado y el conejo tienen un pedazo de cola.
(Pop Wuj. p. 21 (41))

Cabe mencionar que aspectos de esta misma naturaleza aun hoy los podemos
encontrar en la tradicin oral del pueblo maya:

Ahhh! Siempre has sido un abusivo. Le dijo. Y entonces le agarraron


las orejas antes las orejas del conejo eran pequeitas pero por la falta
que cometi le agarraron las orejas. Es por eso que son rojas sus
orejas. (PLSM, 1998: 121)

O por qu es que comen lo que comen los animales:


Luego destin el alimento de la rata, su comida fue el maz, la pepita
de chilacayote, chile, leguminosas, almendras, cacao: Eso es lo tuyo,
si no es suficiente, en los basureros hay algo escondido, lo roers dijo
Un cerbatanero, Ajpu Shbalanke a la rata. (Pop Wuj: 42)

De igual manera podemos encontrar el origen de aquello que se refiere a la


salud y enfermedad, lo cual se ve ilustrado en el pasaje de la lucha de Ajpu
Shbalanke con Wuqub Qakix (Nuestras siete Vergenzas) (Pop Wuj: 12-15).
Varias cosas se desprenden de lo narrado en este pasaje, una de ellas
es que el rompimiento de ciertas normas socio culturalmente

35

aceptadas, es lo que da opcin al castigo,


que se traduce en enfermedad provocada por el enojo del Dios,
debido a la conducta inapropiada.
Los especialistas curan por mandato divino no pueden hacerlo sin el
permiso y el apoyo de las divinidades. Se deriva que la religin y los ritos
propiciatorios son importantes para la curacin, especialmente cuando
las causas de la enfermedad son consideradas sobrenaturales o cuando
el malestar es un castigo infligido por la divinidad, porque el enfermo no
ha respetado el cdigo moral del grupo. Indispensable, a este respecto,
la mediacin del santo. (Ghidinelli, 1981: 4)

En el caso de Nuestras Siete Vergenzas la soberbia es el motivo de su


castigo, creerse ms de lo que en realidad es, hacer alarde de ello y querer
imponerse por esa percepcin que tiene de s mismo ante los dems:

A causa de que vio mal la soberbia ante el Espritu del Cielo, dijo
entonces el hijo:
No es bueno que exista porque no vivirn las gentes aqu sobre la tierra.
As es que me propondr tirarle con cerbatana sobre su comida, aqu le
tirare y lo enfermar; que se acabe su riqueza, sus amuletos sus joyas y
sus esmeraldas; su vislumbre motivo de su orgullo... (Pop Wuj: 11)

A lo largo del pasaje hay una continua reiteracin sobre la enfermedad que
padece Nuestras Siete Vergenzas y de quien se la provoco:

Quien ha de ser!, un malhechor me tir con cerbatana y me afloj mi


mandbula, se enfermaron mis dientes y me duelen...(Pop Wuj: 13)

Simblicamente es una agresin fsica


la que provoca el dao a Nuestras Siete Vergenzas,
lo cual se traduce como enfermedad:
La enfermedad del ojo, de los dientes, de los huesos que padece Nuestras
Siete Vergenzas.
Es necesario que alguien intervenga para llevar a cabo un acto de curacin, es
aqu donde hacen su aparicin los curanderos Gran Anciano y Gran Blanca
Pizote. Estos ltimos son enviados por Ajpu Shbalanke a provocar la muerte de
Nuestras Siete Vergenzas, no obstante que lo que dicen es que ellos son gente
que cura (Ajkunab):
Slo extraemos animalitos de los dientes; curamos el globo del ojo,
remendamos huesos (Pop Wuj: 14)

36

Pero en lugar de curar lo que hacen es otra cosa, quitarle aquello que lo hace
ensoberbecerse. Es decir, no slo no lo curan, sino que lo acaban de castigar
enfermndolo hasta que muere.
Es importante anotar que no es una decisin de los viejos Gran Anciano y Gran
Blanca Pizote el curar o enfermar a Nuestras Siete Vergenzas, sino que es un
encargo dado a Ajpu Shbalanke para lo cual se auxilia de estos dos personajes
ya que la decisin original:

Fue nicamente por la palabra del Espritu del Cielo que l cumpli
esto. (Pop Wuj, 15)

Ajpu Shbalanke fue enviado a cumplir con un mandato con el que, por otro
lado, estaba de acuerdo, ya que vea en la soberbia de Nuestras Siete
Vergenzas un ejemplo negativo para la gente. Por tal razn deba ser eliminado.
A causa de que vio mal la soberbia ante el Espritu del Cielo, dijo
entonces el hijo:
No es bueno que exista porque no vivirn las gentes aqu sobre la tierra
[...] No fue por eso que apareci la ira? (Pop Wuj: 11)

La soberbia es una de las cosas ms castigadas dentro de


las normas morales de los antiguos mayas,
normas que son dispuestas por los dioses y no por los
hombres,
y en tanto son dispuestas por ellos, el castigo tambin lo es.
De igual forma tambin son los dioses los que llevan a cabo
la curacin, lo que no hacen directamente,
as que se elige a alguien para que propicie dicho acto.
En la narracin son simbolizados por dos ancianos.

Aunque a Nuestras Siete Vergenzas ms que curarlo lo enfermaron, los Ajkunab


si llevan a cabo un acto de curacin, le colocan nuevamente el brazo a Ajpu
Shbalanke, el cual le fue arrancado en la lucha con el mal simbolizado por
Nuestras Siete Vergenzas.

37

Es importante subrayar las asociaciones que se hacen aqu:


x

Por un lado esta lo malo, simbolizado por Nuestras Siete Vergenzas, para el
que existe un castigo a su mala conducta (enfermedad y muerte),

Por el otro esta el bien simbolizado por Ajpu Shbalanke, al que se le premia
restituyndole su brazo (sanacin y vida).

Esto mismo tambin lo podemos apreciar en el pasaje en donde se narra la


lucha de Ajpu Shbalanke y los seores de Xibalba.
Algunos de los nombres de estos seores se relacionan directamente con la
muerte y claramente con enfermedades:
x
x
x
x
x
x
x

Una Muerte,
Siete Muerte,
Shikiripat,
Sangre Carcomida,
Seor del Pus,
seor Aguadija,
Vara de Hueso,

x
x
x
x
x

Vara de Calavera,
Seor Gaviln,
Seor Mecapal,
Sangre de l y
Sangre de Fiebre
(Pop Wuj: 24 a (48)

Que segn los comentarios anexos:


Son males o desgracias del infierno segn la creencia de los antiguos
k-ches... (Pop Wuj: 116)
Como podemos apreciar estos Seores son temidos y respetados,
debido a que no son seres comunes y corrientes,
tienen poder, tambin son Dioses.

Resumiendo:
Se puede apreciar que la decisin de enfermar a alguien as como de curarlo es
algo determinado por los dioses buenos y malos.
De la misma forma la enfermedad es asociada al mal y la salud al bien, los
castigos o beneficios son algo a lo que se hacen acreedores aquellos que se
comportan bien o mal segn sea el caso, de acuerdo a las normas propias de la
cultura.
Para llevar a cabo el proceso de curacin se asigna un intermediario; los
ajkunab, esto no lo hacen directamente los dioses.

38

EL MITO DE CURACIN EN LA ACTUALIDAD: UNA ORACIN DE CURACIN


Como vimos en esta narracin los ajkunab fueron quienes propiciaron la
enfermedad o la curacin (no la provocaron), es decir fueron el medio pero no
los que determinaron que es lo que proceda.
Lo anterior, lejos de ser meras historias sin fundamento y extinguidas, por el
contrario, son algo muy actual.
Como se mencion, el mito ha existido desde siempre y se manifiesta
constantemente entre los hombres a travs de las ceremonias llevadas a cabo
por los ajkunab, condicin necesaria porque de lo contrario no podra llevarse a
cabo el acto de la curacin:
Pero sobre todo, donde la recitacin ritual del mito cosmognico
desempea un importante papel es en las curaciones, en las que se
persigue la regeneracin del ser humano. (Eliade, 1992: 74)

Los especialistas curan por mandato divino no pueden hacerlo sin el


permiso y el apoyo de las divinidades.
Se deriva que la religin y los ritos propiciatorios son importantes para
la curacin..., (Ghidinelli, 1981: 4)
Esto se puede apreciar en la siguiente oracin propiciatoria y de la misma forma
se encuentran los elementos de la narracin de la lucha entre Ajpu Shbalanke y
Nuestras Siete Vergenzas.
x

que es el Ajau quien da la vida y la salud, situacin que es reiterada en varias


ocasiones durante la oracin.

la relacin del bien con la salud y la vida.


perdnale Ajau, concdale ms vida, ms salud seor...
hgame el favor seor donde se haya cado lo carguen, destelo y
pngale en libertad... 1

En el ruego para alejar a los poderes malvolos


se confirma que son entes sobrenaturales los que producen las enfermedades,
tambin es evidente la asociacin del mal
con la muerte y la enfermedad

Documento indito del Ajqij Maya, Francisco Yax.

43

Por eso seor le recuerdo seor que no venga la recada seor,


que no se presente los poderes malvolos

No existe la posibilidad de contacto directo entre los dioses y el hombre comn y


corriente, es necesaria la presencia de un intermediario,
para esto los dioses deciden regalarle el don de poderse comunicar con ellos a
un ser humano (ajqayes, ilonel, kunanel akalb, chapal baq, etc. ).
El elegido (Ajkunab) ser el vinculo entre los seres humanos y los dioses,
es a travs de ellos y de otros actos propiciatorios,
como las plantas, baos, limpias, etc.,
que el poder de curacin de los dioses se va a manifestar.
De esta forma, los Ajkunab cumplen el papel del Gran Anciano y
de Gran Blanca Pizote.
En la comunidad, los especialistas de sexo masculino o femenino,
juegan un papel altamente profesionalizado y son respetados por sus
conocimientos y capacidades teraputicas; prestigio adicional existe
cuando las vocaciones fueron originadas en sueos o revelaciones
sobrenaturales. (Ghidinelli, 1981: 4)

Es decir que el poder que tienen no es el de curar,


sino el de contar con el Don dado por los Dioses de comunicarse con ellos,
convirtindose en el vinculo entre el cielo y la tierra,
es decir, entre Dios y los hombres.
El contar o no con el Don ser determinado por
el da de nacimiento de la persona,
lo que se corrobora a travs del calendario maya,
definindose as sus futuras actividades. (Gallegos y Moran: 2000: 25).
Segn El Libro de los Libros de Chilam Balam los nacidos en ciertos das pueden
ser curanderos o bien pueden anunciar enfermedades:
x

Caban
Ah Colmote, El pjaro carpintero, es su anuncio. Sabio y prudente
comerciante. Sangrador y curandero. Bueno y Juicioso.
Edznab
Sangrador de fiebres. Pedernal tallado. Toh, El pjaro-momoto es su anuncio.
Sano. Sangrador y curandero. Valiente.
Cauac
Ah Kukun, El-Quetzal, es su anuncio. Cuando es cargador de ao anuncia
enfermedad y miseria. El cacao es su rbol, el verdadero cacao. Muy

44

imaginativo, noble. (Chilam Balam: 123)


En la versin Kiche del calendario maya tambin el da de nacimiento define
ciertas caractersticas de los hombres, entre ellas la de ser curandero.
De acuerdo a lo escrito por Don Francisco Yax, ajqij maya Kiche, los nacidos en
los das E, Noj, Tijax, Ajpu, Iq, Kat, y Kan son curanderos y las nacidas en
Aqabal son comadronas (Yax, 2001: 26,47, 51, 54, 56, 59)
EL PLANO DE LO CONCRETO: APLICACIN DEL MARCO FILOSFICO IDEOLGICO
A esto que se podra interpretar como el marco filosfico/ideolgico de la
medicina maya, le corresponde, por otro lado, el plano en el cual se concreta
toda esta percepcin del sistema salud/enfermedad.
Existen otro grupo de elementos que es necesario mencionar y que son
importantes; los mdicos mayas, una etiologa especfica y los procedimientos de
curacin que pueden utilizar o no medicina material como plantas, animales o
minerales y una patologa especfica.
En cuanto a los mdicos tradicionales sabemos que existen por lo
menos los siguientes:
o
o
o
o
o
o
o

iyom (comadrona),
chapal baq (trata problemas del sistema seo),
esal kik, (literalmente el que saca sangre),
kunanel akalb ( medico de nios),
yakal jaj2 (levantador de mollera),
el llamador del espritu y
el mismo ajqij.

A la par de esto, existen indicios de haber sub especialidades y jerarquas.

En la investigacin sobre el rol de la comadrona en su Contexto


Sociocultural, se encontr que las comadronas que haban soado con
los colores, rojo, blanco, negro y amarillo, posean una mayor jerarqua
y prestigio dentro de su comunidad (Gallegos y Moran, 2000: 23).
Existen personajes que se les conoce como ajchay, persona que sangra con
puntas de vidrio, pero tambin hay quienes sangran con espinas de plantas, por
ejemplo de maguey, o bien con espinas de huesos, a todos estos se les conoce
como Esal kik.

Rij wi, xibixik, ikowebexik, awaj, kunanel aklab y yakal ja, son enfermedades que se
supo de ellas a partir de una entrevista con Obispo Rosales Yax.

45

As mismo existen otros personajes conocidos como:


x
yuqul baq (jalador de huesos),
x
wiqol baq ( el que une los huesos),
x
jikonel (endereza los huesos),
x
paqanel (el que palpa o toca los huesos)
x
chapal baq (tambin el que toca los huesos).
La pregunta es si en el caso de los mdicos mayas que trabajan con el sistema
seo, las diferentes denominaciones se refieren a diferentes problemas asociados
a este sistema, as como de diferentes tcnicas de curacin o son sinnimos.
Se tienen noticias que en Alta Verapaz, s se refieren a diferentes tcnicas y
problemas y de ah la duda. Lo mismo sucede con los esal kik, son diferentes
tcnicas de curacin para diferente tipo de enfermedades relacionadas con la
sangre, o el sangrado es un procedimiento para curar otra enfermedad no
necesariamente de la sangre y para lo cual se tengan que usar tcnicas
diferentes.
En el caso de los problemas de salud, aunque es
comn en las comunidades y aun en el rea urbana,
escuchar de enfermedades como el boqoch (ojo),
cada de la mollera, lombrices (le awaj), estas no son
sino una pequea parte del corpus patolgico que se
presenta en el sistema de salud-enfermedad en la
cultura maya, en realidad es mucho ms amplio.

Porque la hora capta (captura) al


nio, a esa hora le da sueo a ese
nio, entonces se queda dormido y
cura ms cuando se queda dormido,
y con una rama de chilca lo llaman,
lo sacuden llamndole el nombre,
nueve veces. En mam se dice:
Tanqtzijey con el nombre de la
persona, por ejemplo tanqzije
nueve veces Eso se hace nueve
das.

En recientes indagaciones realizadas por el equipo de


investigacin de PIES, se encuentra que existen problemas de salud tales como:
x
x
x

rij wi (golpe en la nuca),


xibixik (espanto causado por un espritu malo),
Ikowebexik (el nio aparece muerto en el transcurso del medio
da y la noche).
Es probable que esta patologa sea ms amplia.

Por otro lado, se sabe que una de las causas de las enfermedades son la
transgresin de algunas normas, por ejemplo, los awas (transgresin de ciertas
normas o reglas, por ejemplo, no tirar mucha agua para lavar), al desequilibrio
entre lo fro y lo caliente, o bien la intervencin de un ente sobrenatural o la
intervencin de un brujo o aj itz. La envidia, o una maldicin de los padres
debido al mal comportamiento del hijo tambin son causa de enfermedad.
Es probable que as como encontramos que existen ms especialistas de
los que se supona, tambin pueda haber ms de todo, incluido las formas
de curacin: slo rituales, ingestin de plantas medicinales, una
combinacin de estos dos, etc.

46

Es evidente que dentro de la cultura maya existe


un fundamento filosfico ideolgico de un sistema
de salud explicitado en el mito (causas de la
enfermedad, quin cura, y por qu).

Es importante
Haga
frecuentes
visitas
domiciliarias,
lo
que
le
permitir
establecer
relaciones recprocas con las
personas y as hacerse ms
respetable.

Se cuenta con todo el sistema mdico encargado


de que la poblacin se mantenga en buena
salud
(kunanelab),
un
conjunto
de
enfermedades con caractersticas especficas y
por lo tanto tratamientos tambin especficos, a la par de una etiologa
igualmente particular.
Tomando en cuenta todos estos elementos, se evidencia el carcter holstico de
la medicina maya en tanto se refiere a aspectos de la naturaleza como el fro y
el calor, aspectos espirituales como las ofensas a los dioses o sociales como los
awas. Dimensiones que no estn desligadas unas de otras, por el contrario, se
interrelacionan de manera muy profunda.
Es importante puntualizar en que si bien el marco filosfico ideolgico de la
medicina maya, puede parecer desde la perspectiva occidental algo no
cientfico y quizs inoperante en trminos de la curacin de enfermedades,
aspecto sobre el cual no se va a discutir, los procedimientos y elementos que se
usan para la curacin son otra cosa.
El uso de plantas, minerales, rituales y otros elementos diversos, sirven para curar
padecimientos fsicos y espirituales, por supuesto, en el marco de las
enfermedades propias de la cultura maya, que no por ser negadas por la
ciencia positivista, son menos reales ni menos problemticas.
En este sentido Aguirre Beltrn anota que:
El notable adelanto que en ste y en el pasado siglo alcanza la medicina
occidental, con sus medios de diagnosis y terapia admirables, provoca un
natural impulso a menospreciar el factor puramente emotivo que se toma
como secundario; ello lleva, con frecuencia, a la infravaloracin de lo
psicosomtico y a la negacin de la utilidad manifiesta del curandero o
mdico hechicero en la cultura-folk. Acostumbrados a conceder valor tan
slo a la experiencia racional y a la aplicacin fsica de los conocimientos,
se niega validez a la experiencia emocional y a la aplicacin mstica de
esa experiencia (Aguirre, 1992: 85)
Sin duda todo lo anteriormente anotado es insuficiente para entender algo tan
complejo como lo es un sistema de salud cualquiera que este sea.
Sin embargo, de lo que s no hay duda es que existen todos los elementos que
podran conformar ese sistema que hoy desconocemos
y al cual es necesario acercarse.

47

Ejercicio:
x

El material le plantea una serie de aspectos importantes con


relacin al sistema de la medicina maya. Analcelas y responda:
o Qu opina la informacin con respecto a los mitos existentes
en ambas corrientes?
o Reflexione acerca de la existencia o no, de mitos en la
medicina occidental.
o Identifique los mitos ms frecuentes en su regin de trabajo
en salud.
o En la Medicina Maya se hace nfasis en el efecto que el mal
comportamiento tiene sobre la produccin de enfermedades,
Qu relacin encuentra con la explicacin de la Medicina
Occidental respecto a los problemas psicosomticos?
o Qu elementos considerara importantes para explicar el
paradigma mdico en el que trabaja?

48

Glosario
x AJAW:
Dios

x AJKUNAB:
Mdicos

x AJQAYES:
Curador con plantas medicinales.

x AJQIJ:
Gua espiritual.

x CHAPAL BAQ:
Huesero

x COSMOGONIA:
Concepcin sobre el origen del mundo y el universo.

x ILONEL:
Comadrona.

x KUNANEL AKALB:
Mdico de nios.

x MITO:
Relato en el que intervienen seres sobrehumanos y se desarrollan acciones
imaginarias que van ms all de los acontecimientos histricos.

x PARADIGMA:
Ejemplo que sirve de norma.

x WUQUB QAKIX:
Nuestras Siete Vergenzas.

49

Captulo 4
El Rol de la Comadrona
Se puede apreciar que existen diferentes factores que afectan al sujeto
comadrona en todo sentido. Tenemos factores que las afectan directamente
(ONG, sistemas oficiales y privados de salud, y la religin entre los ms visibles), lo
cual sin duda le dar otro sentido a la relacin que se establezca con la
parturienta y el producto, dependiendo del grado de influencia que estos
agentes hayan tenido con ella.
Por ejemplo, si desde un punto de vista tradicional podemos hablar de
reciprocidad entre la comadrona y la madre, este es un tipo de relacin diferente
al que se establece a partir de asumir posiciones uno como mdico o agente de
salud y otro como paciente a la manera occidental, que puede ser hasta ms
comercial.

Tomado de Modelo de la Medicina Maya en Guatemala. DED/ASECSA

Dependiendo de ese grado de influencia, idealmente podramos hablar de una


comadrona maya sin ninguna influencia, la comadrona que se inici a partir de lo
tradicional y que hoy ha sido capacitada en menor o mayor medida, y la
comadrona que fue formada por instituciones
mdicas occidentales, y que no toman en cuenta
Es importante
las formas tradicionales.
Que trate de respetar y comprender los
pudores de las personas cuando se las
Esta categorizacin es arbitraria y responde a los
examina, principalmente en el caso de las
aspectos ms visibles de su conformacin, ya que
mujeres embarazadas
difcilmente podemos hablar de los dos extremos
en estado puro, adems de que entre uno y otro
extremo hay muchos matices o intensidades de influencia.

50

No se puede combinar la medicina qumica con la medicina


indgena, lo qumico es lo qumico y lo indgena es lo indgena.
afirman las comadronas. La combinacin se da cuando ya se ha
usado lo natural, luego lo qumico, pero no juntamente.
El uso de la medicina qumica , desde la perspectiva de la
cultura maya es un eslabn de opciones para la poblacin maya
cuando la medicina indgena por si sola no cura, no calma, y en
circunstancias de un dolor fuerte o cuando en su uso no ha
dado efecto alguno.
Derivado de esto, en opinin de las sacerdotisas y sacerdotes
mayas, la medicina qumica puede aportar a la medicina
indgena dependiendo de cada enfermedad, cuando la
enfermedad es muy grave o si est muy avanzado. Modelo de
la Medicina Indgena Maya en Guatemala DED/ASECSA

Las organizaciones de salud estn influyendo en el rol tradicional de la


comadrona, en tanto tienen una visin particular que la comunidad no tiene de
ellas y quizs ni la comadrona misma, no en sus funciones como agente de
salud, sino como parte hoy, de una estructura organizativa definida desde la
comunidad, ya que es esta la que le asigna rol y una funcin que no
necesariamente es la misma de otras instancias, aspectos que le dan sustento a
su sistema socio cultural, (la comadrona es, porque es parte del sistema, lo
alimenta, as como el sistema alimenta el ser de la comadrona).
Esto es evidente sobre todo con las comadronas que son totalmente formadas a
la manera occidental, ya que la visin que se tenga con respecto al parto puede
ser diametralmente distinta a la tradicional.

Esto implica que si hubiera un cambio en un elemento del sistema cultural, el


sistema se vera afectado en su originalidad tanto como profundos sean los
cambios. Al no estar aislado ningn elemento de cultura de los dems elementos,
sino en ntima relacin, los cambios en uno de los elementos de la estructura del
sistema, afectara a los otros elementos de manera diferenciada. Estos cambios
pueden darse desde el interior mismo del
sistema en tanto es dinmico y est en un
constante cambio, o bien pueden
Una cultura es un
ser cambios provocados desde el
sistema en el que se
exterior. En cualquiera de los casos
interrelacionan y
implica la capacidad del sistema
afectan los elementos
de cambiar y adaptarse a las
que intervienen en esa
nuevas circunstancias a las que se
estructura sistmica.
enfrente.

51

Conforma en s mismo un sistema que, al formar parte de uno ms amplio, lo


podemos entender como un sistema menor, que cuenta con un corpus discursivo
que se constituye en sistema y que gira alrededor del nacimiento de un nio.
De igual forma, al ser un sistema discursivo implica que esta compuesto por otros
elementos, en este caso, discursos menores que hacen referencia obviamente- a
aspectos ms particulares, por ejemplo, el discurso que se teje alrededor del
ombligo.
As, este discurso se ve sintetizado en algo que se convierte en un smbolo al
contar con todo este contenido discursivo, en el ejemplo anterior puede ser el
ombligo.
Entonces el elemento ms pequeo de un sistema es el smbolo, que no por
pequeo es menos complejo.
De esta forma, los cambios que se puedan
operar por ejemplo, en la ideologa religiosa,
tendr
efectos
en
trminos
de
la
interpretacin y la relacin que se establezca
entre el nuevo elemento y el conjunto del
sistema, ya sea que el cambio sea puntual,
en trminos de que el cambio sea slo un
smbolo que tampoco es tan simple, o del
cambio radical de ideologa, como puede ser
el cambio del catolicismo al protestantismo.
La percepcin que se pueda tener de un
nuevo elemento, puede ir desde la
indiferencia hasta el profundo antagonismo
como lo pudo haber sido en su momento la
llegada del catolicismo, o bien este
componente
(comadrona)
puede
ser
afectado directamente desde el exterior (por
los programas de salud oficial u ONGs),
situacin que puede afectar el sistema de
relaciones sociales y ms an, la concepcin
cosmognica, o bien cambios en la
concepcin
cosmognica
provocaran
cambios en este elemento de cultura llamado
comadrona.

Para nuestros abuelos es muy importante


tratar y guardar el mun del ombligo, como
el tratamiento de la placenta.
Si el recin nacido es varn, se amarra, ya
sea en un azadn, machete o hacha y se
cuelga en la pared del cuarto del Temascal o
bien en los lugares donde comercian los
padres. Si fuera nia se amarra en un telar o
patet (instrumento para hilar), en utensilios
de cocina, en la pared del cuarto del
temascal o bien en el lugar que ms
convenga a la familia.
Las comadronas sugieren ste tratamiento
mstico del ombligo del recin nacido, porque
segn la cosmovisin maya an acta sobre
el ser humano despus de haber ejercido su
funcin, para que de tal manera el nio o
nia sea fuerte ante las enfermedades,
adversidades y para que se vida sea larga y
productiva sobre la faz de la madre
naturaleza

El conjunto de elementos que conforman la estructura del sistema son coherentes


en la medida que responden a un funcionamiento lgico.

52

Cuando
un
elemento
cambia,
el
funcionamiento lgico de este sistema
empieza a cambiar y al mismo tiempo
empieza a entrar en contradiccin por la
confrontacin de los elementos tradicionales
con los nuevos, lo que provoca inestabilidad
y conflicto hasta que el nuevo elemento es
aceptado como parte del sistema, lo que
conlleva
un
perodo
de
tiempo
relativamente largo dependiendo del
sistema en s.
Tomado de archivo G.Grajeda 2003

De esta forma, entre ms elementos externos se


incorporan al sistema original, ms interrelacin se tendr entre un sistema y el
otro, y si el intercambio es bilateral en un periodo de tiempo determinado los
limites o diferencias entre una y otra cultura se irn haciendo ms difusos.
Los cambios en la estructura del sistema social en una comunidad
trastocan el funcionamiento lgico tradicional maya.
Por ejemplo, los cambios econmicos en su momento fueron un elemento extrao
en la estructura del sistema cultural del pueblo maya, mucho ms tarde tambin
lo fue un sistema econmico liberal.
Lo mismo sucede con la religin, concepciones filosfico religiosas que
desconocen el rol2 de la comadrona como elemento originario de un sistema
cultural, (aunque no la funcin que siempre ha tenido), le asignan un rol que
estar definido por su concepcin religiosa.
Dicho fenmeno no es unilateral, sin duda, las comadronas tambin toman en
cuenta estas concepciones filosfico religiosas y las incorporan de acuerdo con su
visin del mundo complejizando y heterogeneizando no slo una cultura originaria
en abstracto, sino que, a travs de
esto, tambin las relaciones que
El rol de la comadrona ser
establece con otros sujetos.
Lo mismo podemos decir de otros
elementos externos que
incorporados afectan al sistema.

mltiple dependiendo del


sujeto social con el que
entre en relacin.

Se podra decir que los roles estn


definidos por el tipo de
relaciones que establezcan con los diferentes sujetos, relaciones que estarn
definidas por la concepcin que ambos tengan el uno del otro.

Por rol entendemos a la relacin establecida entre diferentes sujetos, definida y


asignada por el sistema sociocultural en el que se insertan. A diferencia de funcin que
son: las actividades concretas que desempea el rol en referencia.

53

Se puede apreciar que existen diferentes factores que afectan al sujeto


comadrona en todo sentido. Tenemos factores que las afectan directamente
(ONGs, sistemas oficiales y privados de salud, y la religin entre los ms visibles),
lo cual sin duda le dar otro sentido a la relacin que se establezca con la
parturienta y el producto, dependiendo del grado de influencia que estos
agentes hayan tenido con ella.
Por ejemplo, si desde un punto de vista tradicional
podemos hablar de reciprocidad entre la
comadrona y la madre, este es un tipo de relacin
diferente al que se establece a partir de asumir
posiciones uno como mdico o agente de salud y
otro como paciente a la manera occidental, que
puede ser hasta ms comercial.
Podramos hablar de una comadrona maya sin
ninguna influencia, la comadrona que se inici a
partir de lo tradicional y que hoy ha sido
capacitada en menor o mayor medida, y la
comadrona que fue formada por instituciones
mdicas occidentales, y que no toman en cuenta las formas tradicionales.

Tomado de: Hablemos del parto en el hogar, CCAM 1993

Esta categorizacin es arbitraria y responde a los aspectos ms visibles de su


conformacin, ya que difcilmente podemos hablar de los dos extremos en
estado puro, adems de que entre uno y otro extremo hay muchos matices o
intensidades de influencia.
Las organizaciones de salud estn influyendo en
Es importante
el rol tradicional de la comadrona, en tanto
Trate de hacer arreglos en el hospital, de
tienen una visin particular que la comunidad no
tal manera que los familiares puedan
tiene de ellas y quizs ni la comadrona misma,
ayudar a cuidar al enfermo y
no en sus funciones como agente de salud, sino
acompaarlo durante la noche.
como parte hoy, de una estructura organizativa
definida desde la comunidad, ya que es esta la
que le asigna rol y una funcin que no necesariamente es la misma de otras
instancias, aspectos que le dan sustento a su sistema socio cultural, (la
comadrona es, porque es parte del sistema, lo alimenta, as como el sistema
alimenta el ser de la comadrona).
Esto es evidente sobre todo con las comadronas que son totalmente formadas a
la manera occidental, ya que la visin que se tenga con respecto al parto
puede ser diametralmente distinta a la tradicional.

54

La Comadrona
(Un Ejemplo Del Sistema)
La interpretacin del estado salud-enfermedad, el proceso de la seleccin de la
comadrona, as como su papel dentro de un sistema cultural particular se puede
comprender ahora con ms claridad.
Para apreciarlo y no permanecer en el mbito de lo puramente terico, se
presenta parte de un estudio realizado en torno al rol que juega dentro de su
contexto sociocultural. El estudio se realiz con comadronas y madres del rea
Mam y Kiche en el departamento de Quetzaltenango.

1.

La Visin Tradicional: Un Acercamiento

Inmersa en una sociedad cambiante, excluyente,


de privilegios y de pocas oportunidades, la
comadrona, lejos de reconocerse la importancia
de su trabajo, por el contrario, es muy poco
valorada.
Por lo que se hace necesario buscar
un
acercamiento a la prctica mdical de la
comadrona, para as comprender en alguna
medida su quehacer actualmente, cunto ha sido
transformado, o ha mantenido el conocimiento
heredado por sus ancestros.
Consultada la versin del Pop Wuj de Adrin Ins
Chvez, y algunos consejos de ancianos del
departamento de Quetzaltenango6, encontramos
que en la cultura maya se considera como la
primera
comadrona,
Chirikan
Ixmukane
(Chvez,1997:7), que ejerce el papel protagnico y
se le considera como la abuela del sol, de la claridad es y que a partir de ah
pasa a considerrsele la dos veces abuela.
De acuerdo a lo verificado en las conversaciones con los entrevistados se tiene
aun la concepcin de la abuela, Qatit7 y se tiene como referencia o prueba de
ella, a la misma luna.

En cuanto a los Consejos consultados fueron Nim Nojibal Kech Ajqijab Lajuj Noj,
Ajqijab Ixkanul, Llano del Pinal. Ajkab Mam Duraznales, Varsovia. Y conversaciones
personales con diferentes ancianos de las regiones de Tunayac Momostenango, Alta
Verapaz, especialmente con el rea poqomchi, por la similitud con el idioma Kiche.
Qatit que significa nuestra abuela.

55

En ocasiones la comadrona ha tenido que pasar por muchos sufrimientos antes


de llegar a ejercer como tal, esto se debe a que no sabe cual es su misin en la
vida, es decir que no conoce cul es su don, al no conocerlo no ejerce su
prctica mdica y de ah la razn de sus sufrimientos, esta situacin la lleva a
buscar ayuda, debido a que no comprende la raz de sus problemas, y sobre
todo por alejarse del conocimiento de sus abuelos.
Dependiendo de su da de nacimiento, su nawal, podr comprender cual ser su
profesin, muchas veces va acompaado de sueos constantes y de diferentes
mensajes tales como sueos con una diversidad de flores y colores, que con la
ayuda de un gua espiritual podr comprender mejor su quehacer.
Dependiendo de sus sueos, y las orientaciones que le den, depender el grado
de influencia en su comunidad, debido a que
las comadronas que gozan de un liderazgo,
Es importante
respeto y simpata, son las que reportaron haber
Use lenguaje comn (clasificacin cultural
tenido sueos con flores de los cuatro colores:
especfica de la enfermedad), cuando
rojo, negro o morado, amarillo y blanco.
hable con ellos. Traduzca su diagnstico
profesional a un diagnstico comn.
A nivel comunitario son las ms populares y las
que atienden ms pacientes.
La portadora de ms conocimientos, humildad, tolerancia es la que tendr
mayor influencia y liderazgo.

Como no conozco, mi suegra iba por


Agua Tibia y otros lugares. Me fui
acostumbrando a atender a la gente por
poquito, no me enseaban, nada ms con
mis sentidos. Pero tena sueos y soaba
color blanco y de distintos colores. Yo
estoy contenta con las flores y que bonito
se ve, larguitos sus ramas, hay rosado,
amarillo, blanco. Eso soaba yo, tal vez es
el regalo

A partir del entendimiento del nawal y de


muchos de los sueos comentados por las
comadronas entrevistadas, fue posible a travs
del anlisis en consulta8 con algunos de los
Consejos de Ancianos, lograr comprender su
jerarqua. Uno de los hallazgos de vital
importancia para este estudio, es el comprender
que la mxima jerarqua lo poseen las
comadronas que comprenden los diversos
idiomas naturales: agua, aire, fuego y que
poseen la habilidad de ser comadronas y guas espirituales.

Quienes se ubican en estos niveles son los denominados en la actualidad Nim Aj


Chimil Kaj9. Mucho de estos aspectos tambin se nota en como desde sus inicios
el rol de la comadrona se fundamenta en el entendimiento de los secretos y
formas de proceder con la flor del nio y el ombligo. Tienen un carcter mstico,
subjetivo y espiritual.
8

Este sistema de consulta tradicional, aun vigente es posible a travs del esfuerzo de ancianos que
consideran los aspectos de los sueos, nawal como elementos inmediatos para proceder al
entendimiento del quehacer de la comadrona.
De acuerdo a la etimologa se entiende por Nim aj chimil kaj, como la profesin de gran
dimensin, que abarca los cuatro rincones del universo y la comprensin del idioma de las
estrellas.

56

La labor de la comadrona esta basada en la comprensin de los ciclos de la


luna, se tiene la idea de cundo es posible y recomendable engendrar un hijo
fuerte y sano, qu forma tendr la luna cuando llegue el da del alumbramiento.
Entre las comadronas del rea Kiche y las del rea mam, se aprecia que las de
mayor edad son las que mantienen todos los rasgos tradicionales.
Tambin es evidente que el aislamiento de las comunidades es factor de
mantenimiento de los rasgos tradicionales.
Esto se puede observar en comunidades como las Majadas (rea
Kiche), ya que siendo una comunidad relativamente cercana a
Quetzaltenango, el lugar es de difcil acceso.
Si se compara con las dems comunidades del Valle de Palajunoj
(rea contigua al casco urbano de Quetzaltenango), se observa una
mayor cantidad de comadronas de doble formacin (occidental y
maya) y occidentales.
Esto es diferente en rea mam en donde fue mayor la cantidad de
comadronas tradicionales y menor las occidentales, rea que se
encuentra, si no aislada, si con menor contacto con los grandes
centros urbanos, lo que nos lleva a corroborar el hecho de que a
mayor cercana o contacto con estos, es mayor tambin el proceso de
asimilacin a su dinmica y cultura en todos sentidos.
Se tiene mayor contacto con las instancias de la medicina occidental,
as como con las diferentes denominaciones religiosas, o cualquier
otra, ya sea poltica, social o econmica. Situacin bastante bien
expuesta por Camus y Bastos.5

Siguiendo la tendencia de las edades se podra pensar que entre ms jvenes


ms occidentalizadas y, aunque difcilmente se encuentran jvenes con una
formacin propiamente tradicional, tampoco se encontr que este fuera un
criterio para ser meramente una comadrona de formacin occidental.
Se pudo apreciar un manejo bastante amplio de los dos formas de atencin a la
embarazada, aunque ciertamente el conocimiento de lo tradicional es ms
acusado en las de mayor edad, esto para ambos casos, tanto las comadronas
del rea Kiche y las del rea mam.
Lo que si es determinante en cuanto al manejo o no de los aspectos tradicionales
es la religin.

Los mayas de la capital: un estudio sobre identidad tnica y mundo urbano.

57

Dos cosas son significativas; la primera que la mayor cantidad de


comadronas consideradas slo como occidentales se encuentran
en el rea Kiche, y en menor cantidad el rea mam.
Tambin se puede apreciar una fuerte relacin entre las
comadronas de formacin occidental y la religin evanglica y, en
menor medida con las comadronas de religin catlica.
En general en las de doble formacin, es evidente que quienes estn
abandonando ms rpidamente los rasgos tradicionales, son las comadronas
evanglicas.
Algo significativo es que en el Valle, las comadronas muy jvenes (de quince a
veintids aos), todas son catlicas y de doble formacin, ninguna solamente de
formacin occidental.
Al parecer, influye mucho ms la religin en este caso la evanglica, que la
edad en el abandono de las prcticas tradicionales.

2.

El rol de la comadrona

Hay elementos dentro del imaginario colectivo de la poblacin maya y de


cualquier otra- que definen, marcan y hasta imponen un determinado rol para
cada uno de los sujetos que integran este conglomerado sociocultural; el
cofrade, el alcalde, el curandero, la comadrona, etc.

Por ejemplo, en esta ltima el elemento simblico ms general es el


ser mujer; porque slo: nosotras (las mujeres) sabemos lo que
significa el dar a luz, ya que lo experimentan directamente, situacin
que excluye de inmediato al hombre.
A este hecho biolgico innegable se le pueden sumar otros, por
ejemplo, de carcter espiritual.
En este caso el destino marcado por su da de nacimiento, el ser un
Don, pero tambin tener hijos, casarse, el sufrimiento que la mayora
de las comadronas dicen haber sufrido por no asumir la
responsabilidad de ejercer el oficio, etc., aspectos que son
determinantes en la asignacin del rol de la comadrona.
Este conjunto de simbolismos en referencia a los roles asignados, habla por si
mismo de un sistema simblico que los fundamenta, ya que no se dan slo
porque si, tiene una explicacin, una razn de ser.

58

En la cultura maya, la asignacin del rol para la comadrona como para


cualquier otro de los sectores que se incluyen dentro de este grupo sociocultural,
se fundamenta en la concepcin mtico religiosa de la que son portadores.
Existen una serie de creencias propias de la cultura que van perfilando desde el
nacimiento el rol de la comadrona, al igual que el de los otros sujetos que
conforman parte de ese sistema sociocultural.
Por ejemplo, en la cultura maya se manejan los secretos, estos son en
buena medida una especie de norma social de control de la conducta,
los cuales estn encaminados a evitar ciertas conductas que se
consideran como negativas, prejuiciosas o mal vista por la comunidad.
En la trasgresin de esta norma o secreto siempre va implcito un
castigo, este, ya sea real o imaginario, siempre tiene como intencin
guiar la conducta, marcar parmetros aceptables de comportamiento.
La norma o regla por otro lado, obtiene su legitimacin en la medida de
que es reconocida por todos, de acuerdo con esto la sancin, llamada
de atencin o prevencin, no es de carcter individual sino social. Es
decir, en tanto es una norma social, la sancin tambin lo es, el
individuo no es lo que cuenta sino la sociedad, de ah su legitimidad.
Hay secretos por ejemplo para la mujer embarazada: si dejan sus
tejidos colgados porque viene el nio y la placenta queda colgada, no
baja, cuando se pasan sobre el lazo es cuando le viene el cordn
atravesado.
Esta manera de ver la etapa previa del embarazo define la relacin que la
madre deber tener con el hijo, las funciones para con l: guiarlo, cuidarlo, darle
de comer, etc., y tambin la autoridad que ejercer sobre l.
De manera semejante los espacios de la mujer se van definiendo al nacer, an
hoy se les colocan utensilios propios del hombre o la mujer en las manos, desde
este momento se seala cuales sern sus funciones y su rol como mujer u hombre.
De la misma manera funciona la colocacin del cordn umbilical, el de
la mujer en el interior de la casa, generalmente bajo el tetunte ms
grande del fuego, el del hombre fuera de la casa, generalmente en lo
alto de un rbol. Tales actos les confiere algunas caractersticas
deseadas, como por ejemplo que el hombre sea decidido y no tenga
miedo a las alturas, en general que no tenga miedo, y la mujer que
aprenda a cocinar bien o labores que se consideran propias de la
mujer. El sistema simblico va acotando los roles y funciones que cada
uno de los individuos que forman parte de dicha cultura irn asumiendo
en cuanto sujetos.

59

Las caractersticas biolgicas son algo tambin determinante, segn las


comadronas el hombre no puede ser comadrn porque no puede tener la
experiencia de ser madre, y por algunas otras razones morales y sociales.
As se descarta a la mitad del gnero humano como apto para ejercer el oficio,
siendo desde el nacimiento cuando se definen los roles y funciones, y no se
contempla en absoluto un intercambio de estos.
Es necesario recordar que este estudio muestra una realidad en algunas reas del
pas, pues en otras como en el rea Kekch si se acepta la existencia de parteros
Lo que interesa hacer notar aqu, es la existencia de un sistema simblico que
define los roles en una comunidad en particular,
Es importante
es decir existe un referente simblico que define
Aprenda a conocer las plantas
nuestro actuar ante determinada situacin, que
medicinales y su farmacologa
no slo es un referente, sino una infinidad de estos,
y que van desde una definicin de roles en lo
general, hasta la particularizacin de ellos.
Es decir que si bien hay aspectos que van definiendo el rol y funciones como
mujeres en forma general, existen dentro del sistema simblico, aspectos ms
particulares que van definiendo roles ms especficos como pueden ser el de la
comadrona, ya que no cualquier mujer puede serlo.
Existen determinaciones rituales para llegar a ser comadrona, una de
ellas es que el ser comadrona es un Don, lo cual viene definido en el
calendario maya, de acuerdo a este, se le asigna un determinado
destino a la persona dependiendo del da de su nacimiento. Un segundo
elemento es una situacin de castigo; la comadrona (futura comadrona)
enfrenta una serie de problemas en su vida, como consecuencia de no
aceptar ese destino que en la mayora de los casos se ve como un
regalo, problemas que van desde enfermedades, pasando por
problemas econmicos, hasta la muerte de familiares cercanos.
En cada una de las posiciones que se van asumiendo (mujer, madre,
comadrona), la relacin con los distintos sujetos sociales se va particularizando;
primero es la relacin hombre mujer; despus es la relacin de esta como
esposa, como madre, como nuera, y de ah en adelante segn sean las
relaciones de parentesco establecidas en su contexto sociocultural.
Posteriormente puede ser comadrona, ya pasados una serie de rituales que se
analizan ms adelante.
En este espacio se particularizan an ms sus relaciones; ahora tiene relaciones
con el esposo, con los hijos, con los suegros, con las madres y los esposos de
estas, con la comunidad como lder o prestadora de un servicio especfico, y
actualmente con las ONG de salud, y el sistema nacional de salud.

60

Elementos estos ltimos que son muy recientes histricamente hablando, pero
con efectos contundentes.
De tal manera, se puede decir que el rol de la comadrona, desde la
perspectiva maya, se encuentra definido desde un sistema simblico
complejo propio de la mujer, que sin duda es mucho muy amplio.
Esta concepcin limita (aunque no impide) en tanto se convierte en norma
social, el acceso a otros espacios y roles que pueda jugar ya sea al interior de su
contexto sociocultural o de otro (occidental), a los que eventualmente puede
acceder, fuera de los tradicionales; la casa y los oficios domsticos.
Pero si bien esta es la situacin en la forma tradicional, la
situacin de la mujer empieza a cambiar debido a la
presin a que se ven expuestos por las condiciones de vida,
lo cual se puede ver en el tratamiento que se le da al
ombligo.
Este coloca en determinado lugar segn sea hombre o
mujer - actualmente se ven cambios en esta colocacin -,
el ombligo de la mujer empieza a salir de la casa, para ser
colocado cerca al del hombre en un rbol, pero en una
Comadrona prepara la placenta
posicin ms baja o en un rbol ms chaparro,
Tomado de: Hablemos del parto en el hogar, CCAM 1993
situacin que nos indica que el sistema simblico se
esta refuncionalizando dadas las condiciones a las que se enfrentan los sujetos.
La mujer actualmente no solo trabaja en el hogar, sino que adems ahora
trabaja en el campo y fuera de su comunidad.
Simblicamente esto se esta representando al sacar el ombligo y colocarlo en el
rbol, con lo que se ve un aumento en sus funciones, no as un cambio en su rol
en cuanto a la relacin con el hombre ya que si bien ya es colocado fuera de la
casa, lo es en una posicin inferior a la de este.
La ventaja o desventaja, segn quin lo vea, es que se le dan ms facilidades
para acceder a otros espacios y al ejercicio de otros roles, aunque no
necesariamente sea as.
Espacios que pueden ser para la comadrona el sistema nacional de salud o
algunas otras instancias de salud, y para la mujer en general en cualquier
otro espacio fuera de los que tradicionalmente se han considerado como
propios de ellas.
Los cambios son evidentes en la practica de la comadrona y esto lo es ms en
las reas cercanas a las ciudades. Estas condiciones marcan diferencias
sustanciales ya que se da una influencia mayor con respecto a otros parmetros
culturales, con el respectivo establecimiento de relaciones distintas a las
tradicionales.

61

Los cambios en las condiciones de vida tradicional se vern,


sin duda, reflejados en el sistema simblico.
Es decir, los sujetos al enfrentarse a condiciones de vida distintas, se ven obligados
a refuncionalizar sus concepciones originales para poder acceder o interactuar
con las nuevas condiciones, sobre todo si se encuentra una con respecto a la otra
en condiciones de subordinacin, como lo es en nuestro caso, ya que la mayora
de la poblacin del rea de estudio es indgena maya secularmente discriminada.
Sin embargo, tambin es cierto que la pura interaccin continua entre una y otra
cultura funciona como catalizador para la realizacin de cambios.
Si bien en el Valle se encuentran en un proceso
ms acusado de abandono de los rasgos
tradicionales, esto no quiere decir que han
cambiado completamente de una percepcin
tradicional a una occidental, de hecho se
manejan todos los aspectos simblicos ya
mencionados, como las seales de los sueos, las
enfermedades, el Don, etc. aunque no con tanto
nfasis como en el rea mam.

Tomado de archivo G.Grajeda 2003

Lo interesante en trminos de relaciones sociales, en trminos de roles, es que las


determinaciones simblicas tradicionales se estn dejando de manejar, lo que
posibilita , como ya se mencion que ms personas si se quiere todava en este
momento mujeres ya que no se ha abierto el espacio a los hombres, aunque no
dejan de reconocer que existen-, puedan asumir las funciones y eventualmente
el rol que tiene la comadrona, debido a que al no existir las limitaciones del Don,
por ejemplo, cualquier persona que se sienta con vocacin para realizar las
actividades que realiza la comadrona, podr tener acceso a esta especialidad.

3. Formacin, Seleccin y Reproduccin de la Comadrona


En el proceso de formacin, seleccin y
reproduccin de la comadrona, en las reas
mam
y
Kiche
del
Departamento
de
Quetzaltenango, intervienen elementos como:
sueos, principalmente asociado a flores, lo cual
esta relacionado con el echo de que a la
placenta las comadronas le llaman la flor del
nio.

Cuando yo supe que tena que ser


comadrona, mi difunta mi suegra me dej
el trabajo y yo no quera y mi difunto
esposo me dijo que si yo no iba me iba a
patear. Entonces al fin me levant de mi
cama y me fui temblando
El deca que los nios nacen con el
cordn as como cargado o traen una
mochilita, esas son las seas que tienen
un don, deca mi difunto abuelo.

Otros smbolos asociados con el ejercicio de la


profesin; seales manifestadas en el momento
de nacer, como velos que cubren el cuerpo,
cordones cruzados o alguna otra seal que salga
de la normalidad del nacimiento. Otra caracterstica es que se considera como
un Don de acuerdo a la fuerza del da de su nacimiento.

62

Hay sufrimientos por no aceptar su Don o destino.


La desaparicin de estos sufrimientos se da al
momento de aceptar su oficio o recoger la vara.

Dice l que empez con enfermedad, a l


le daban ataques. l empez a consultar,
conforme a eso le dijeron que tena que
recibir un Don. Entonces el pap de l lo
hizo todo y con eso mi abuelo ya no se
enferm, se levant y recibi su mesa

Estas caractersticas se presentan en mayor o


menor medida en casi al totalidad de las
comadronas, debido a que en unos casos se hace
toda una narracin bastante compleja, y en otros
slo se hace mencin de ello de una manera muy general.

Tambin con respecto al nmero de aspectos tradicionales reportados, en


algunos casos se mencionan ms aspectos de esta naturaleza y en otros menos.
Las seales marcan la pauta para definir quien debe ser
comadrona y quien no.
De tal forma, cualquiera que no cuente con estos requisitos
no podra ejercer el oficio.
Aunque estos son los criterios mnimos a cubrir, como es lgico,
actualmente no se podran encontrar todos en una sola
comadrona, es decir existen otros elementos ajenos a las formas
tradicionales que han sido incorporados como parte de un sistema
simblico nuevo y propio.
En el sistema simblico que manejan ahora, los smbolos de una y
otra cultura no estn disociados, por el contrario conforman parte
de un todo coherente
que no les representa ningn conflicto.
Lo importante de esto es que se muestra como, poco a poco, se van realizando
cambios en el sistema simblico ideolgico, a partir de la reinterpretacin de una
realidad concreta, la realidad a la que se enfrenta
Es importante
la comadrona y, por supuesto, a partir de cmo
Renase con mdicos mayas para
las afecta esta realidad.
intercambiar conocimientos. Aprenda de
ellos y fortalezca su posicin dentro de la
Por otro lado, en los sueos asociados al ejercicio
comunidad
de la profesin y que son una seal, estn
apareciendo smbolos de la cultura que las ha
oprimido secularmente.

63

En la narracin de estos sueos, ya aparece aspectos como un joven ladino y


flores, dos smbolos que aparentemente son antagnicos, debido a que
representan aspectos de dos culturas diferentes, no porque las flores no se
conozcan en la cultura occidental, sino porque estas forman parte o estn
articuladas a un sistema simblico particular del cual forman parte
fundamental, aparte de que dicho sistema se encuentra en una situacin de
subordinacin con respecto al otro.
Aun con todo y esto se fusionan y son reinterpretadas bajo una lgica
tradicional. Indudablemente esto refleja las condiciones a las que se enfrenta
actualmente la comadrona en cuanto a su relacin en general con el
ladino, y en cuanto a su relacin en particular con las instancias que de un
tiempo para ac las han estado capacitando.

Se puede pensar que implcitamente se esta dando una aceptacin e


incorporacin por cualesquiera que hayan sido las circunstancias de lo otro,
de la cultura occidental, del ladino, y esto se esta reflejando simblicamente
en el caso de los sueos.
De cualquier manera, la formacin tradicional y la occidental se encuentran en
una intensa interaccin independientemente de los deseos de las personas.
Sin embargo, en lo que habr que tener cuidado,
es en que esta interaccin se de, de tal forma
que no implique imposicin y
desplazamiento de una por la otra.
La forma en que las futuras comadronas tienen el
acercamiento a su primer parto, tambin tiene
sus particularidades.

La figura de la promotora y del promotor de


salud, ocupa una posicin Intermedia como
representante de una comunidad cultural y
como una persona que administra cierto
nivel de conocimiento de la medicina
occidental.
La promotora y del promotor de salud es un
lder comunitario, en algunos casos con
conocimiento en el uso de plantas
medicinales utilizadas en la medicina
indgena maya, en el momento en que inicia
su capacitacin como promotora o
promotor de salud.

De acuerdo a una percepcin generalizada, la


comadrona es formada por otra comadrona. Sin
embargo, en algunos casos el primer parto
atendido se da obligado por las circunstancias;
no se encontraba la comadrona que atenda a
la parturienta, no llegaba a tiempo, se prefera
que la familiar o alguien de confianza la
atendieran, la hija atendi en ausencia de la mam, etc.

Lo que nos sugiere esto es que no necesariamente tiene que haber alguien en
particular que las inicie, sino que se toma la iniciativa fuera de los parmetros
aceptados dentro de la cultura. Lo anterior no indica una separacin absoluta
de estos parmetros, ya que en algunos casos en que no fueron iniciadas por
otras comadronas, de todos modos se asocia el inicio del trabajo con sueos.

64

Tambin existen casos que aunque los smbolos que aparecen en los sueos se
refieren a la atencin de partos, no mencionan las flores, elemento este ltimo
muy importante en los sueos premonitorios a la manera tradicional.
En cuanto a la formacin de otras comadronas, estas han manifestado que es
poco probable que alguien quiera aprender el oficio, ya que las posibles
candidatas consideran que es muy difcil ese trabajo, o que sus maridos no las
dejan, o bien los oficios domsticos.
Aunque no se pregunto si estas personas a las
que queran ensear haban tenido las seales, el
hecho de que lo hacen como una invitacin
generalizada nos hace suponer que no.
De cualquier forma, la posicin de los esposos,
bien se puede considerar como una limitante
para la reproduccin de la comadrona,
cualquiera que se la va para ello, ya sea de la
forma tradicional u occidental, debido a que lo
importante para l son otras cosas.

Es importante
Trate de entender que la medicina maya
tiene otras funciones adems de las
simplemente mdicas (por ejemplo
sociales). Esta es una razn por la cual la
medicina que se practica en los servicios
de salud no debe intentar reemplazar a la
medicina tradicional u otros modelos
alternativos que se practiquen en la
poblacin.

Situacin significativa es que la gran mayora de quienes s estn aprendiendo a


travs de las mismas comadronas son las hijas de estas o sus nueras. As, el oficio
pasa a ser ms una cuestin de herencia que por asignacin de una fuerza
sobrenatural.
Tampoco mencionan, salvo el caso de una comadrona, que su hija si tena
como seal un velo en el cuerpo al momento de nacer, esto era lo que le
indicaba que su destino era ser comadrona.

El velo -tambin se le dice costal- es una seal frecuentemente


mencionada con respecto a los que estn destinados a ser algo
importante dentro de la comunidad.

Por
otro
lado,
se
dan
capacitaciones
que
tambin
aparentemente no cumplen con
los requisitos de las formas
tradicionales, en tanto responden
a convocatorias que surgen de
espacios ajenos a la comunidad y,
por supuesto, a las formas
tradicionales de seleccin y
formacin, y adems, como
Tomada de Sistematizacin encuentros de comadronas
caracterstica
adicional,
las
capacitaciones en la forma tradicional no eran colectivas sin individuales.

65

Los procedimientos que se dan en el rea Kiche son las mismos que en el rea
mam, si acaso difieren en aspectos muy puntuales tales como la intervencin de
perros a los que se les amarra el ombligo para definir caractersticas de la mujer
(caminar rpido).
La lgica de esto no difiere en las dos reas, tanto para los cambios en el sistema
simblico ya mencionado, como para las determinaciones que este sistema
define.
En tal sentido, siendo las caractersticas las mismas, y siendo reas geogrficas y
lingsticas distintas, se puede pensar que efectivamente exista y an hoy existe,
un sistema simblico comn, por lo menos entre los grupos mam y kiche. Que
este sea menos acusado en el Valle del Palajunoj que en el rea Mam, se debe
a la cercana de esta rea al centro urbano de Quetzaltenango, lo cual hace
que elementos nuevos sean incorporados con mucho ms facilidad.
Entre las comadronas del Valle hay quienes son marcadamente tradicionales al
igual que en el rea mam, aunque en esta ltima son mucho ms notorios estos
rasgos que en la primera.
Aun as, se dan por hecho dos cosas; una, que lo tradicional se manifiesta de una
manera muy intensa en el rea, y dos, que someramente se ha entendido la
lgica tradicional, aunque, por supuesto, hara falta profundizar al respecto.
Un aspecto interesante que se puede apreciar con las comadronas del rea
mam pero que es ms perceptible con las del
Valle, es que en trminos de la
La comadrona puede ser
formacin no se evidencia ninguna
formada por el hospital sin
contradiccin entre el aprendizaje en
el hospital, una forma occidental de
abandonar sus tradiciones.
formacin, y el Don y las dems
seales, una forma tradicional de
seleccin.
Aparentemente no importa como se dio el aprendizaje, lo importante es que
sigue siendo algo dado desde ms all del espacio terreno.
En este sentido, lo relevante en la situacin es que lo simblico subjetivo en este
caso el Don y las seales se sigue manteniendo a pesar del cambio en las
condiciones de vida, lo que nos viene a poner de manifiesto que, as como se
refuncionaliza un aspecto simblico con el fin de darle coherencia a la existencia
material, si esta ltima no entra en contradicciones con el sistema simblico este
ltimo simplemente no se altera.
La diferencia es que ahora en lugar de ser formada por una comadrona,
lo es por una instancia mdica occidental y sigue siendo un Don.

66

Hay muchas comadronas que se han convertido al evangelismo, situacin que


ahora se puede considerar como habitual. Circunstancia que sin duda provoca
cambios radicales en la percepcin de su vida cotidiana, lo que implica que
tuvieron que hacer una reinterpretacin de esta cotidianeidad a partir de esos
nuevos cdigos simblicos, para poder hacerla coherente con su nueva
concepcin de la vida, en este caso en el mbito de lo religioso.

4.

El rol de la comadrona visto por las madres

Al explorar cual es el rol de la comadrona visto desde las madres, las diferencias
entre una y otra son notables, esto se evidenci al tocar temas que podran dar
cuenta de cual es el rol de la comadrona, cosa que no se pudo establecer con
precisin en las madres del rea mam, pero que paradjicamente con las del
Kiche fue bastante claro.
Para
definir esto, lo mismo que con las
comadronas se retomaron varios aspectos del
sistema simblico que permea el mundo de estas.

Exprimo el cordn de afuera hacia el


cuerpo del nio y lo amarro con un
trapito a una distancia de un quejlej (12
cms.) si es nio y un chanimkom (6
cms.) si es nia

Una de las primeras cosas que sobresale es la


vaguedad en el manejo de algunos smbolos o
actitudes por parte de la madre con respecto al oficio de la comadrona,
cuando no se manifest un claro desconocimiento.
En este sentido, se empez por ver la percepcin de las madres con respecto a
la comadrona, percepcin que estuvo enmarcada por aspectos muy concretos.
En principio se reconoce que es una persona importante dentro de la
comunidad.
Lo significativo en este caso es que su importancia
se debe exclusivamente a que tiene la capacidad
de solucionar una serie de problemas asociados; es
la que atiende los partos, se le encuentra a
cualquier hora, habla el idioma, estn ah en caso
de emergencia, el hospital esta lejos y no se tiene
para pagar el carro, son buenas, etc.

La placenta la enterramos en la esquina


de la casa, esto lo hace el marido pero si
ste no est lo hace la partera.
Hay un secreto al enterrar la placenta, si
se quiere que el prximo hijo sea nio se
entierra boca abajo la placenta, si se
quiere nia, boca arriba

Es decir, la relacin es muy pragmtica, muy concreta, de hecho, no se le


busca a menos que se tenga la necesidad especfica de atender un parto.
Por ejemplo, con el tratamiento que se le da a la placenta y al ombligo, la
percepcin del porque de tal tratamiento no es muy profunda.
Aunque no son ajenas a ello, no entran mucho en detalle a diferencia de las
comadronas. En trminos generales, la colocacin de estos dos residuos
responde al deseo de que el nio al crecer obtenga ciertas caractersticas o
cualidades de acuerdo al lugar de su colocacin, aspecto que ya se toc con
las comadronas.

67

De hecho, algunas madres desconocen el porque de tales procedimientos. Esto


implica que la comadrona no transmite sus conocimientos, y si lo hace lo hace
de manera muy general.
Esto sugiere que existen reminiscencias de una sociedad dividida en estratos, o
niveles si se quiere, dentro de las comunidades, los cuales se evidencian al
profundizar en algunas cuestiones como las que abordamos ahora.
No es casual, entonces, que la comadrona sea una lder, tiene
conocimiento, este mismo hecho da poder y, si esto puede entenderse
como un Don, un regalo de fuerzas sobrenaturales,
entonces este liderazgo se refuerza.
Aqu hay que hacer una diferenciacin entre el liderazgo basado en el Don, y el
liderazgo basado en el conocimiento son dos cosas distintas aunque no estn
disociadas.
x

El liderazgo por Don se puede ubicar como un aspecto propio de la cultura


maya, el liderazgo por conocimiento se ubica en el contexto social, poltico y
econmico actual.
El liderazgo basado en conocimiento tiene implicaciones en trminos de
cambio en la cultura; las relaciones que se estn estableciendo, o que estn
establecidas, son de carcter capitalista. Actualmente se cobra por un
servicio, que no es lo mismo que ser recproco ante un favor recibido.

En el rea mam, las madres reportan que las comadronas estn cobrando
alrededor de cien quetzales parejo, antes eran diez si era hombre y cinco si era
mujer. Esta es una cantidad mdica si la comparamos con lo que reportan las
madres que se cobra en el Valle, entre doscientos y trescientos quetzales.
Si se analiza el espacio de las relaciones entre la madre y la comadrona, se
evidencia que estas han ido cambiando de acuerdo a las condiciones a las que
se enfrentan. Tienen que readecuarse a fin de poder sobrevivir en el trmino
estricto de la palabra.
En consecuencia, el rol de la comadrona con respecto a la madre y quizs
con un espectro de sujetos ms amplio, esta cambiando.
La situacin en cuanto a la percepcin de la
comadrona por parte de las madres en el Valle
es muy semejante, se hace referencia a
aspectos muy concretos y todos coinciden en la
solucin de un problema inmediato de la
madre; atenderle su parto. Esto es en general
para todas, catlica y evanglicas o de
religiosidad maya.

En cuanto es un Don, tiene que ser un favor


el que se hace, es un regalo, es ms,
estara en la obligacin de hacerlo. En ese
sentido, ella no puede vender un regalo,
pero si lo puede compartir. En todo caso el
Don se le dio para que pudiera atender a
las madres y no como negocio.

68

En general las madres perciben que las capacitaciones han mejorado la atencin
de las comadronas. Existe una opinin muy comn entre las madres (y no
solamente entre las de mayor edad como habra de esperarse), de que la forma
tradicional de trabajar ya se ha perdido, de ah quizs el rechazo que en algunas
de ellas se manifiesta por las comadronas actuales, ya que cuando dicen que no
son como antes, literalmente no lo son de acuerdo a ellas.
La razn es que la atencin del parto era considerada como un servicio o un
favor. En todo caso ese era su funcin dentro de la comunidad, lo cual no quiere
decir que la comadrona no recibiera nada a cambio, haba que llevarle su
repuesto. En el momento que lo aceptaba, se comprometa a atender el parto.
Lo anterior implica una relacin de reciprocidad, un agradecimiento por
adelantado a un favor que se le pedir en el futuro.
Ahora segn las madres se cobra muy caro Q 280.00 Q 300.00 y lo relacionan con
la utilizacin de medicina, la capacitacin que estn recibiendo, los controles,
baos y la aplicacin de medicamentos propios de la medicina occidental.
Bajo las condiciones en las que se vive es prcticamente imposible tener un
oficio o profesin basado en relaciones de reciprocidad y no en relaciones
comerciales, pero las madres consideran que los cobros no son justos debido a
que es un favor el que se hace, ya que desde una perspectiva tradicional es as.
Esta es la gran diferencia entre la relacin que tenan las comadronas
anteriormente y la relacin que estn estableciendo hoy;
a una relacin de reciprocidad por la realizacin de un favor,
se convierte en una relacin comercial bajo la lgica capitalista.

5. La seleccin, formacin y reproduccin de la comadrona visto por las


madres
En cuanto a la seleccin de la comadrona, al igual que en otros aspectos de
carcter ms subjetivo, la madre no tiene mucho conocimiento de cmo se
realiza, en consecuencia no tienen mayor cosa que decir al respecto. En este
sentido, la percepcin de que este es un espacio de especialistas se sigue
fortaleciendo. En trminos de la forma de seleccin tradicional, que es el Don, la
mayora de las madres percibe ms o menos que es por esta va que se define
quien ser comadrona, sin embargo, no profundizan al respecto, es algo que
ellas no tienen totalmente claro.
Nosotras las comadronas platicamos de
los casos y me explica que es lo que pasa,
Esto no debe de extraarnos, en ltimo caso, quien
y le digo que tenga paciencia y le digo qu
tiene la obligacin de conocer todo el manejo ritual
se puede hacer. A veces la invito para
en torno al embarazo, es la comadrona y no la
estar en un parto
madre, sobretodo si atendemos a que la primera es la
elegida, es la que tiene el Don, por lo tanto, la
obligada a manejar todo el ritual y las practicas propiamente dichas de atencin
del embarazo, las cosas que se deben de hacer, las que no y cuando.

69

Se infiere que al tener el Don se tiene cierta disposicin a ejercer el oficio, de lo


contrario se apartan. As, la madre tiene un conocimiento residual debido al
contacto con la comadrona y no porque haya una enseanza sistemtica hacia
ella, enseanza que, por otro lado, no tiene porque drsele en tanto no es ella
quien va a atender los partos o, por lo menos no es una partera oficial.
En cuanto a como se lleva a cabo el proceso de formacin y reproduccin de la
comadrona, su conocimiento es mnimo, aunque existen algunas
particularidades. Con respecto a la formacin el nfasis se da en las
capacitaciones que estn recibiendo ahora las comadronas. Sin embargo, no
deja de hacerse mencin de que hay comadronas que estn enseando a otras
personas.
Si bien todo es muy importante, lo que nos da la pauta para entender el proceso
que se lleva a cabo para llegar a ser comadrona (partiendo de la percepcin
de las madres), es lo relacionado a la edad a la que es posible ser comadrona.
A partir de lo expresado por las madres se evidenci la existencia de una serie de
rituales de paso necesarios para poder llegar a ser comadrona.
Rituales en los que poco tiene que ver si tienen el Don o no,
si son formadas por otra comadrona o no,
rituales que tiene que ver ms con una dinmica social y
no mtico-religiosa como en le caso de la comadrona.
Esta es quizs, la gran diferencia entre la madre y la comadrona,
esta ltima se mueve en el espacio de lo mtico religioso,
y la madre en el espacio de las acciones concretas.
En principio podemos apreciar que aunque se acepta el hecho de que una
mujer joven pueda ser comadrona, en la realidad es muy difcil que pueda
ejercer. Los motivos son diversos. La idea de que no puede ser una joven es ms
o menos generalizada, y que debe tener hijos tambin, esto ltimo es lo que les
da la experiencia necesaria para poder atender a otra parturienta, caso
contrario no tiene la autoridad ni el conocimiento para realizar el trabajo. El
hecho de que a menudo se mencione que es posible que puedan empezar
jvenes, se debe a que potencialmente a esta edad ya puede ser madre, es el
paso de la pubertad a la adolescencia.
El primer ritual ser mujer en edad frtil.
Por otro lado, como vimos el hombre no puede ser comadrona. Sin embargo,
una de las exigencias que se tiene para que se pueda ser es que tenga hijos, y
esto slo es aceptado dentro del matrimonio, aunque obviamente se pueden
tener fuera de este, de cualquier manera sera la excepcin y no lo ms
aceptado por la comunidad.

70