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EL SENTIDO DEL OLFATO

Mediante el sentido del olfato se pueden distinguir los diversos olores y


aromas, agradables o no, que llegan con el aire hasta la nariz. El sentido del
olfato es de gran utilidad porque previene de peligros. As, por el olor a
quemado se puede detectar un conato de incendio; por el desagradable
olor a gas se puede determinar una fuga de ste y prevenir una explosin;
un alimento en descomposicin puede ser sealado por el olfato y evitar as
su ingestin, etctera.

Funcin. Para que el sentido del olfato funcione es necesario que las
sustancias que emiten algn olor o aroma estn en estado gaseoso y que la
pituitaria est hmeda. Esto ltimo lo regula la propia membrana cuando
est sana.
Cuidados. Los rganos del sentido del olfato son importantes porque
intervienen tambin en la respiracin. Por ellos deben tenerse en cuenta las
siguientes recomendaciones para mantenerlo siempre sano:

No se debe hurgar la nariz, porque adems de ser una costumbre


antihiginica se daa la membrana pituitaria.

No permanecer en habitaciones con olores penetrantes como el DDT,


ajos, chiles tostados, detergentes, cido clorhdrico, amoniaco, etc.


Al sonarse hay que hacerlo apretando slo un lado de la nariz. Nunca
se debe soplar con fuerza por ambas fosas nasales al mismo tiempo porque
se puede causar una inflamacin.

Atender de inmediato cualquier sntoma de catarro. Cuando ste se


hace crnico altera el buen funcionamiento del sentido del olfato.
Enfermedades:

Hiperosmia: aumento en la capacidad de detectar olores. Es


desagradable ya que todo olor se detecta incrementado se tiene que
recurrir a usar productos sin olor ni perfumes.. ya que el incremento
en el olor puede hasta llegar a desencadenar crisis asmaticas en
personas susceptibles a ellos...

Anosmia: es la prdida del olfato. Uno de los primeros sntomas en


su deteccin es que las personas que la padecen no sienten el sabor
de sus comidas y encuentran toda sustancia inspida (sin sabor), por
la conexin que posee el sentido del gusto con el olfato. Suele ocurrir
por trastornos qumicos y, generalmente, por traumatismos
craneales.

Hiposmia: es la reduccin de la capacidad de detectar los olores.

Plipos son tumores que aparecen en las membranas de las


mucosas irritadas, generalmente por resfriados frecuentes. Cuando
estos obstruyen la fosa nasal o producen dolor, deben ser extrados
mediante una intervencin quirrgica.

Rinitis: afecta a la mucosa nasal y dependiendo de la poca, puede


ser un sntoma de alergias (si ocurre en primavera, puede revelar
alergias al polen o al polvo). Ocasiona estornudos, obstruccin,
secreciones nasales y, a veces, falta de olfato.

Sinusitis: ocurre cuando la mucosa de los senos paranasales se


inflama y los residuos de polvo en la nariz quedan atrapados
produciendo malos olores al dejar salir paulatinamente estos
desechos, est acompaada de dolor en la cabeza.

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