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Cuadernillo de Literatura

1er Trimestre
4to Ao
EES N 20
2016

ndice
La Literatura y los Gneros ........................................................................3
Gneros Discursivos...................................................................................................... 6
Gneros Literarios ....................................................................................................... 7
Las relaciones transtextuales....................................................................................... 9

Polifona ..........................................................................................................................................10
Relatos de orgenes...................................................................................14
A las puertas del Olimpo............................................................................................. 14

Popol Vuh..........................................................................................................................................16
Mitologa Clsica..............................................................................................................................21
Mitologa Precolombina....................................................................................................................22
Los mitos y su funcin......................................................................................................................23
Las cosmogonas mitos .....................................................................................................................24
Buscando la definicin de mito .........................................................................................................30
Minotauro...........................................................................................................................................31
Teseo y Ariadna..................................................................................................................................32
El viaje del Hroe: Empecemos a viajar...........................................................................................37
Dnae y Perseo...................................................................................................................................37
La casa de Asterin.............................................................................................................................49
El laberinto de Creta...........................................................................................................................50
El resumen ........................................................................................................................................52

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Buscando una definicin de mito


Son mitos las narraciones ms antiguas de la humanidad. Los mitos estn presentes en todas las
culturas del mundo. Existen U mitos de los pueblos aborgenes de Amrica (guaranes, mayas,
incas, aztecas, mapuches, etc.), de los persas, de los indios, de los egipcios. Tambin hay mitos
chinos y africanos. Y, como vimos, mitos de origen griego y romano. Para entender cabalmente qu
es un mito, les proponemos que lean la siguiente definicin.
El mito es la historia sagrada de algo que ha tenido lugar en el origen de los tiempos. Se refiere
siempre a una creacin, habla \ de los dioses, del nacimiento del primer hombre, de cmo fueron \
creados la Luna, el Sol, la Tierra, etctera.
Ahora, analicemos ms detenidamente esta definicin.
1. Afirmar que los mitos son historias sagradas significa que en el pueblo donde han sido creados sus
palabras expresan una verdad, y, adems, que son revelados por la divinidad.
Por ejemplo, Hesodo comienza su Teogona, que es un conjunto de mitos, diciendo que todo lo que
va a contar le ha sido y revelado por las Musas. Entonces no se trata de historias que se le ocurrieron
a l, como fruto de su imaginacin, ni tampoco de ; hechos histricos que l presenci o que sabe
que sucedieron.
2. Los hechos de los mitos no pertenecen al tiempo de la historia humana; corresponden a uno
anterior, y sus consecuencias explican una ley orgnica, fundamental, de la naturaleza de las cosas.
Los mitos ocurren, dice Pierre Grimal, "en una Tierra que an no se ha enfriado"1.
Por ejemplo, la historia de Ceres y Proserpina es un mito porque con ella se explica la germinacin,
el crecimiento y la maduracin del trigo.
Las leyendas etiolgicas
Las leyendas etiolgicas se parecen a los mitos propiamente dichos porque brindan la explicacin de
un hecho, generalmente asociado a la naturaleza o a la historia de un pueblo. Pero se diferencian del
mito porque se trata de explicaciones particulares y limitadas, que no se refieren a los fundamentos
del mundo.
Por ejemplo, al final de la narracin de Dafne y Apolo se ofrece la explicacin de por qu se utiliza
el laurel como distincin de los ganadores de los concursos de poesa. Es la explicacin de una
costumbre del pueblo griego que no atae a toda la humanidad.

Minotauro
1

Grimal, Pierre. Diccionario de mitologa griega y romana. Barcelona, Paids, 1982.


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En Creta reinaba el poderoso Rey Minos. Su capital era clebre en el mundo por el laberinto, lleno de
intrincados corredores, de los cuales era casi imposible encontrar la salida. En el interior viva el
terrible Minotauro, un monstruo con cabeza de toro y cuerpo de hombre, fruto de los amores de
Pasifae, la esposa de Minos, con un toro que Poseidn, dios de los mares, hizo surgir de las aguas. En
cada novilunio haba que sacrificar un hombre al Minotauro, pues cuando el monstruo no satisfaca
su apetito, se precipitaba fuera para sembrar la muerte y desolacin de los habitantes de la comarca.
Un da, el Rey Minos recibi una trgica noticia: su hijo acababa de morir asesinado en Atenas.
Minos clam venganza, reuni a su ejercito y lo envi a Atenas para iniciar el ataque. Atenas, al no
estar preparada, no pudo ofrecer resistencia y solicit la paz. Minos, con severidad dijo: "Os ofrezco
la paz, pero con una condicin: cada nueve aos, Atenas enviar siete muchachos y siete doncellas a
Creta para que paguen con su vida la muerte de mi hijo". Aquellos jvenes seran arrojados al
Minotauro para que los devorara. Los atenienses no tuvieron ms remedio que aceptar aunque con
una nica reserva: que si uno de los jvenes consegua matar al Minotauro y salir del laberinto (cosa
poco menos que imposible) no slo salvara su vida, sino tambin la de sus compaeros, y Atenas
sera eximida de dicha condena.
Dos veces pagaron los atenienses el trgico tributo. Se acercaban ya el da en que por tercera vez la
nave de velas negras, signo de luto, iba a surcar la mar. Entones, Teseo, hijo nico del rey de Atenas,
Egeo, ofreci su vida por la salvacin de la ciudad. El Rey y su hijo convinieron en que si a Teseo le
favoreca la suerte, el navo que los volviera al pas enarbolara velas blancas.
Fresco que se conserva en el palacio del rey Minos en Cnosos que representa el momento que un
joven
agarra
a
un
toro
por
los
cuernos
para
saltar
por
encima.
La prisin en Creta, donde Teseo y los otros jvenes fueron alojados como prisioneros lindaba con el
parque por donde las hijas del Rey Minos, Ariadna y Fedra, solan pasear. Un da el carcelero avis a
Teseo que alguien quera hablarle. Al salir, el joven se encontr con Ariadna, quien subyugada por la
belleza y la valenta del joven decidi ayudarle a matar al Minotauro a escondidas de su padre.
"Toma este ovillo de hilo y cuando entres en el Laberinto ata el extremo del hilo a la entrada y ve
deshaciendo el ovillo poco a poco. As tendrs una gua que te permitir encontrar la salida". Le dio
tambin una espada mgica.
A la maana siguiente, el prncipe fue conducido al Laberinto, tom el ovillo, at el extremo del hilo
al muro y fue desenrollndolo, a medida que avanzaba por los corredores. Tras mucho caminar,
penetr en una gran sala y se encontr frente al temible Minotauro, que bramaba de furor se lanz
contra el joven. El Minotauro era tan espantoso, que Teseo estuvo a punto de desfallecer, pero
consigui vencerle con la espada mgica. Le bast luego seguir el hilo de Ariadna en sentido inverso
y pronto pudo atravesar la puerta de salida.
Teseo salv su vida, la de sus compaeros y liber a su ciudad de tan horrible condena. Dispuestos
ya a reembarcar, Teseo llev a bordo en secreto a Ariadna y tambin a Fedra, quien no quiso
abandonar a su hermana mayor. Durante el viaje y tras una feroz tormenta tuvieron que refugiarse en
la isla de Naxos. Vuelta la calma, emprendieron el retorno. Pero Ariadna no apareca, la buscaron, la
llamaron, pero fue en vano. Finalmente abandonaron la su bsqueda y se hicieron a la mar. Haban
zarpado cuando Ariadna despert en el bosque, despus de caer extenuada por el cansancio. De
pronto, y rodeada por monumental ceremonia se le apareci el joven ms bello que nunca antes haya
visto. Era Dionisios, dios del vino, quien le ofreci casamiento y hacerla inmortal. La joven acept y
despus de un viaje triunfal por la Tierra, el dios la llev a su morada eterna.
En tanto, en Atenas cunda la tristeza. El anciano Rey iba todos los das a la orilla del mar, esperando
ver a su hijo retornar. Al fin, el barco apareci en el horizonte. Pero traa las velas negras y el anciano
desesper. Es que Teseo, abatido por la desaparicin de Ariadna haba olvidado izar las velas
blancas, signo de su victoria. Loco de dolor, el rey Egeo se arroj al mar que desde entonces lleva su
nombre. Pas el tiempo y los atenienses reunidos en asamblea ofrecieron la corona a Teseo, quien se
cas luego con Fedra y rein por largos aos.

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Teseo y Ariadna
Aquella noche, Egeo, el anciano rey de Atenas, pareca tan triste y tan preocupado que su hijo
Teseo le pregunt:
Qu cara tienes, padre...! Acaso te aflige algn problema?
Ay! Maana es el maldito da en que debo, como cada ao, enviar siete doncellas y siete
muchachos de nuestra ciudad al rey Minos, de Creta. Esos desdichados estn condenados...
Condenados? Para expiar qu crimen deben, pues, morir?
Morir? Es bastante peor: sern devorados por el Minotauro!
Teseo reprimi un escalofro. Tras haberse ausentado durante largo tiempo de Grecia,
acababa de llegar a su patria; sin embargo, haba odo hablar del Minotauro. Ese monstruo, decan,
posea el cuerpo de un hombre y la cabeza de un toro; se alimentaba de carne humana!
Padre, impide esa infamia! Por qu dejas perpetuar esa odiosa costumbre?
Debo hacerlo suspir Egeo. Mira, hijo mo, he perdido tiempo atrs la guerra contra el
rey de Creta. Y, desde entonces, le debo un tributo: cada ao, catorce jvenes atenienses sirven de
alimento a su monstruo...
Con el ardor de la juventud, Teseo exclam:
En tal caso, djame partir a esa isla! Acompaar a las futuras vctimas. Enfrentar al
Minotauro, padre. Lo vencer. Y quedars libre de esa horrible deuda!
Con estas palabras, el viejo Egeo tembl y abraz a su hijo.
Nunca! Tendra demasiado miedo de perderte.
Una vez, el rey haba estado a punto de envenenar a Teseo sin saberlo; se trataba de una
trampa de Medea, su segunda esposa, que odiaba a su hijastro.
No. No te dejar partir! Adems, el Minotauro tiene fama de invencible. Se esconde en el
centro de un extrao palacio: el laberinto! Sus pasillos son tan numerosos y estn tan sabiamente
entrelazados que aquellos que se arriesgan no descubren nunca la salida. Terminan dando con el
monstruo... que los devora.
Teseo era tan obstinado como intrpido. Insisti, se enoj, y luego, gracias a sus
demostraciones de cario y a su persuasin, logr que el viejo rey Egeo, muerto de pena, terminara
cediendo.
A la maana, Teseo se dirigi con su padre al Pireo, el puerto de Atenas. Estaban
acompaados por jvenes para quienes sera el ltimo viaje. Los habitantes miraban pasar el cortejo;
algunos geman, otros mostraban el puo a los emisarios del rey Minos que encabezaban la siniestra
fila.
Pronto, la tropa lleg a los muelles donde haba una galera de velas negras atracada.
Llevan el duelo explic el rey. Ah... hijo mo... si regresas vencedor, no olvides
cambiarlas por velas blancas. As sabr que ests vivo antes de que atraques!
Teseo se lo prometi; luego, abraz a su padre y se uni a los atenienses en la nave.
Una noche, durante el viaje, Poseidn, el dios de los mares, se apareci en sueos a Teseo.
Sonrea.
Valiente Teseo! le dijo. Tu valor es el de un dios. Es normal: eres mi hijo con el
mismo ttulo que eres el de Egeo1...
Teseo oy por primera vez el relato de su fabuloso nacimiento.
Al despertar, sumrgete en el mar! le recomend Poseidn. Encontrars all un anillo
de oro que el rey Minos ha perdido antao.
Teseo emergi del sueo. Ya era de da A lo lejos ya se divisaban las riberas de Creta.
Entonces, ante sus compaeros estupefactos, Teseo se arroj al agua. Cuando toc el fondo,
vio una joya que brillaba entre los caracoles. Se apoder de ella, con el corazn palpitante. De modo
que todo lo que le haba revelado Poseidn en sueos era verdad: l era un semidis!
1

La madre de Teseo haba sido tomada a la fuerza por Poseidn la noche de su boda.

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Este descubrimiento excit su coraje y reforz su voluntad.


Cuando el navo toc el puerto de Cnosos, Teseo divis entre la multitud al soberano, rodeado
de su corte. Fue a presentarse:
Te saludo, oh poderoso Minos. Soy Teseo, hijo de Egeo.
Espero que no hayas recorrido todo este camino para implorar mi clemencia dijo el rey
mientras contaba con cuidado a los catorce atenienses.
No. Slo tengo un anhelo: no abandonar a mis compaeros.
Un murmullo recorri el entorno del rey. Desconfiado, este examin al recin llegado.
Reconociendo el anillo de oro que Teseo llevaba en el dedo, se pregunt, estupefacto, gracias a qu
prodigio el hijo de Egeo haba podido encontrar esa joya. Desconfiado, refunfu:
Te gustara enfrentar al Minotauro? En tal caso, debers hacerlo con las manos vacas:
deja tus armas.
Entre quienes acompaaban al rey se encontraba Ariadna, una de sus hijas. Impresionada por
la temeridad del prncipe, pens con espanto que pronto iba a pagarla con su vida. Teseo haba
observado durante un largo tiempo a Ariadna. Ciertamente, era sensible a su belleza. Pero se sinti
intrigado sobre todo por el trabajo de punto que llevaba en la mano.
Extrao lugar para tejer se dijo.
S, Ariadna teja a menudo, cosa que le permita reflexionar. Y sin sacarle los ojos de encima
a Teseo, una loca idea germinaba en ella...
Vengan a comer y a descansar decret el rey Minos. Maana sern conducidos al
laberinto.
Teseo se despert de un sobresalto: alguien haba entrado en la habitacin donde estaba
durmiendo! Escrut en la oscuridad y lament que le hubieran quitado su espada. Una silueta blanca
se destac en la sombra. Un ruido familiar de agujas le indic la identidad del visitante:
No temas nada. Soy yo: Ariadna.
La hija del rey fue hasta la cama, donde se sent. Tom la mano del muchacho.
Ah, Teseo le implor, no te unas a tus compaeros! Si entras en el laberinto, jams
saldrs de l. Y no quiero que mueras...
Por los temblores de Ariadna, Teseo adivin qu sentimientos la haban empujado a llegar
hasta l esa noche. Perturbado, murmur:
Sin embargo, Ariadna, es necesario. Debo vencer al Minotauro.
Es un monstruo. Lo detesto. Y, sin embargo, es mi hermano...
Cmo? Qu dices?
Ah, Teseo, djame contarte una historia muy singular...
La muchacha se acerc al hroe para confiarle:
Mucho antes de mi nacimiento, mi padre, el rey Minos, cometi la imprudencia de engaar
a Poseidn: le sacrific un miserable toro flaco y enfermo en vez de inmolarle el magnfi co animal
que el dios le haba enviado. Poco despus, mi padre se cas con la bella Pasfae, mi madre. Pero
Poseidn rumiaba su venganza. En recuerdo de la antigua afrenta que se haba cometido contra l, le
hizo perder la cabeza a Pasfae y la indujo a enamorarse... de un toro! La desdichada lleg, incluso,
a mandar construir una carcasa de vaca con la cual se disfrazaba, para unirse al animal que amaba!
Qu horrible estratagema!
La continuacin, Teseo, la adivinas concluy Ariadna temblando. Mi madre dio
nacimiento al Minotauro. Mi padre no poda decidirse a matar a ese monstruo; pero quiso esconderlo
para siempre de la vista de todos. Convoc al ms hbil de los arquitectos, Ddalo, que concibi el
famoso laberinto...
Impresionado por este relato, Teseo no saba qu decir.
No creas agreg Ariadna que quiero salvar al Minotauro. Ese devorador de hombres
merece mil veces la muerte!
Entonces, lo matar.

32

Si llegaras a hacerlo, nunca encontraras la salida del laberinto.


Un largo silencio se produjo en la noche. De repente, la muchacha se acerc an ms al joven
y le dijo:
Teseo? Si te facilitara el medio de encontrar la salida del laberinto, me llevaras de
regreso contigo?
El hroe no respondi. Por cierto, Ariadna era seductora, y la hija de un rey. Pero l haba ido
hasta esa isla no para encontrar all una esposa, sino para liberar a su pas de una terrible carga.
Conozco los hbitos del Minotauro insisti. S cules son sus debilidades y cmo
podras acabar con l. Pero esa victoria tiene un precio: me sacas de aqu y me desposas!
De acuerdo. Acepto.
Ariadna se sorprendi de que Teseo aceptara tan rpidamente. Estaba enamorado de ella? O
se someta a una simple transaccin? Qu importaba!
Le confi mil secretos que le permitiran vencer a su hermano al da siguiente. Y el ruido de
su voz se mezclaba con el obstinado choque de sus agujas: Ariadna no haba dejado de tejer.
Frente a la entrada del laberinto, Minos orden a los atenienses:
Entren! Es la hora...
Mientras los catorce jvenes aterrorizados penetraban uno tras otro en el extrao edificio,
Ariadna murmur a su protegido:
Teseo, toma este hilo y, sobre todo, no lo sueltes! As, quedaremos ligados uno con el otro.
Tena en la mano el ovillo de la labor que no la abandonaba jams. El hroe tom lo que ella
le extenda: un hilo tenue, casi invisible. Si bien el rey Minos no adivin su maniobra, comprendi
que a ese muchacho y a su hija les costaba mucho separarse.
Y bien, Teseo se burl, acaso tienes miedo?
Sin responder, el hroe entr a su vez en el corredor. Muy rpidamente, se uni a sus
compaeros que vacilaban ante una bifurcacin.
Qu importa! les dijo. Tomen a la derecha.
Desembocaron en un corredor sin salida, volvieron sobre sus pasos, tomaron el otro camino
que los condujo a una nueva ramificacin de varios pasillos.
Vayamos por el del centro. Y no nos separemos.
Pronto emergieron al aire libre; a los muros del laberinto haban seguido infranqueables
bosquecillos.
Quin sabe? murmur uno de los atenienses. Y si el destino nos ofreciera la
posibilidad de no llegar al Minotauro... sino a la salida?
Ay, Teseo saba que no sera as: Ddalo haba concebido el edificio de modo tal que se
terminaba llegando siempre al centro!
Fue exactamente lo que se produjo. Hacia la noche, cuando sus compaeros se quejaban de la
fatiga y del sueo, Teseo les orden de pronto:
Detengmonos! Escuchen. Y adems... no oyen nada?
Los muros les devolvan el eco de gruidos impacientes. Y en el aire flotaba un fuerte olor a
carroa.
Llegamos murmur Teseo. El antro del monstruo est cerca! Esprenme y, sobre
todo, no se muevan de aqu!
Parti solo, con el hilo de Ariadna siempre en la mano.
De repente, sali a una explanada circular parecida a una arena. All haba un monstruo an
ms espantoso que todo lo que se haba imaginado: un gigante con cabeza de toro, cuyos brazos y
piernas posean msculos nudosos como troncos de roble. Al ver entrar a Teseo, mugi un espantoso
grito de satisfaccin voraz. Bajo las narinas, su boca abierta babeaba. Debajo de su cabeza bovina y
peluda, apuntaban unos cuernos afilados hacia la presa. Luego, se lanz hacia su futura vctima
golpeando la arena con sus pezuas.

33

El suelo estaba cubierto de osamentas. Teseo recogi la ms grande y la blandi. En el momento en


que el monstruo iba a ensartarlo, se apart para asestarle en el morro un golpe suficiente para liquidar
a un buey... pero no lo bastante violento para matar a un Minotauro!
El monstruo aull de dolor. Sin dejarle tiempo de recuperarse, Teseo se aferr a los dos
cuernos para saltar mejor encima de los hombros peludos. As montado, apret las piernas alrededor
del cuello de su enemigo y, con toda su fuerza, las estrech! Privado de respiracin, el monstruo,
furioso, se debati. Ya no poda clavar los cuernos en ese adversario que haca uno con l! Patale,
cay y rod por el suelo. A pesar de la arena que se filtraba en sus orejas y en sus ojos, Teseo no
soltaba prenda, tal como Ariadna se lo haba recomendado.

Poco a poco, las fuerzas del Minotauro declinaron. Pronto, lanz un espantoso mugido de
rabia, tuvo un sobresalto... y exhal el ltimo suspiro! Entonces, Teseo se apart de la enorme cosa
inerte. Su primer reflejo fue ir a recuperar el hilo de Ariadna.
El silencio inslito y prolongado haba atrado a sus compaeros.
Increble... Has vencido al Minotauro! Estamos a salvo!
Teseo reclam su ayuda para arrancar los cuernos del monstruo.
34

As explic, Minos sabr que ya no queda tributo por reclamar.


De qu servira? Por cierto, nos hemos salvado. Pero nos espera una muerte lenta: no
encontraremos jams la salida.
S afirm Teseo mostrndoles el hilo. Miren!
Febriles, se pusieron en marcha. Gracias al hilo, volvan a desandar el largo y tortuoso
trayecto que los haba conducido hasta el Minotauro. A Teseo le costaba calmar su impaciencia. Se
preguntaba qu dios benvolo le haba dado esa idea genial a Ariadna. Pronto, el hilo se tens: del
otro lado, alguien tiraba con tanta prisa como l.
Finalmente, luego de muchas horas, emergieron al aire libre. El hroe, extenuado, tir los cuernos
sanguinolentos del Minotauro al suelo, cerca de la entrada.
Teseo... por fin! Lo has logrado!
Loca de amor y de alegra, Ariadna se precipit hacia l. Se abrazaron. La hija de Minos ech
una mirada enternecida al enorme ovillo desordenado que Teseo, todava, tena entre las manos.
A pesar de todo le reproch sonriendo, hubieras podido enrollarlo mejor...
El alba se acercaba. Acompaados por Ariadna, Teseo y sus compaeros se escurrieron entre
las calles de Cnosos y llegaron al puerto.
Perforen el casco de todos los navos cretenses! orden.
Por qu? se interpuso Ariadna, asombrada.
Crees que tu padre no va a reaccionar? Que va a dejar escapar con su hija al que mat al
hijo de su esposa?
Es verdad admiti ella. Y me pregunto qu castigo va a infligir a Ddalo, ya que su
laberinto no protegi al Minotauro como lo esperaba mi padre2.
Cuando el sol se levant, Teseo tuvo un sueo extrao: esta vez, fue otro dios, Baco, el que se
le apareci.
Es necesario orden, que abandones a Ariadna en una isla. No se convertir en tu
esposa. Tengo para ella otros proyectos ms gloriosos.
Sin embargo balbuce Teseo, le he prometido...
Lo s. Pero debes obedecer. O temer la clera de los dioses.
Cuando Teseo se despert, an vacilaba. Pero al da siguiente, la galera debi enfrentar una
tormenta tan violenta que el hroe vio en ella un evidente signo divino. Grit al viga:
Debemos detenernos lo antes posible! No ves tierra a lo lejos?
S! Una isla a la vista... Debe ser Naxos.
Atracaron all y esperaron que los elementos se calmaran.
La tormenta se apacigu durante la noche. A la madrugada, mientras Ariadna segua
durmiendo sobre la arena, Teseo reuni a sus hombres. Orden partir lo antes posible. Sin la
muchacha.
As es! dijo al ver la cara llena de reproches de sus compaeros.
Los dioses no actan sin motivo. Y Baco tena buenas razones para que Teseo abandonara a
Ariadna: seducido por su belleza, quera convertirla en su esposa! S, haba decidido que tendra con
ella cuatro hijos y que, pronto, se instalara con l en el Olimpo. Como seal de alianza divina se
haba prometido, incluso, regalarle un diamante que dara nacimiento a una de las constelaciones ms
bellas...
Claro que Teseo ignoraba las intenciones de ese dios enamorado y celoso. Singlando de
nuevo hacia Atenas, se acusaba de ingratitud. Preocupado, olvid la recomendacin que su padre le
haba hecho...
Apostado a lo alto del faro que se eriga en la entrada del Pireo, el guardia grit, con la mano
como visera encima de los ojos:
Una nave a la vista! S... es la galera que vuelve de Creta. Rpido, vamos a advertir al
rey!
2

Minos condenar a Ddalo y a su hijo caro a quedar prisioneros en el famoso laberinto.

35

Menos de tres kilmetros separan a Atenas de su puerto. Loco de esperanza y de inquietud, el


viejo rey Egeo acudi a los muelles.
Las velas? pregunt alzando la cabeza hacia el guardia. Puedes ver las velas y
decirme cul es su color?
Ay, gran rey, son negras.
El viejo Egeo no quiso saber ms. Loco de dolor, se arroj al mar y se ahog.
Cuando la galera atrac, acababan de conducir el cuerpo del viejo Egeo a la orilla. Teseo se
precipit hacia l. Adivin enseguida lo que haba ocurrido y se maldijo por su negligencia.
Padre mo! No... estoy vivo! Vuelve en ti, por piedad!
Pero era demasiado tarde: Egeo estaba muerto. La tristeza que invadi a Teseo le hizo olvidar
de golpe su reciente victoria sobre el monstruo. Con amargura, el hroe pens que acababa de perder
a una esposa y a un padre.
A partir de ahora, Teseo, eres rey! dijeron los atenienses, inclinndose.
El nuevo soberano se recogi sobre los restos de Egeo. Solemnemente, decret:
Que este mar, a partir de ahora, lleve el nombre de mi padre adorado!
Y a partir de ese da funesto, en que el vencedor del Minotauro regres de Creta, el mar que
baa las costas de Grecia lleva el nombre de Egeo.
Mientras tanto, Ariadna se haba despertado en la isla desierta. En el da naciente, vio a lo
lejos las velas oscuras de la galera que se alejaba. Incrdula, balbuce:
Teseo! Es posible que me abandones?
Sigui el navo con los ojos hasta que se lo trag el horizonte. Comprendi, entonces, que
nunca volvera a ver a Teseo. Sola en la playa de Naxos, dio libre curso a su pena; gimi largamente
sobre la ingratitud de los hombres.
Luego, Ariadna reencontr sobre la arena su labor abandonada.
Retom las agujas. Y en espera de que se realizara el prodigioso destino que ella ignoraba,
puso nuevamente manos a la obra.
Teja a la vez que lloraba.
El poeta latino Catulo (siglo I) y, ms tarde, Ovidio en sus Metamorfosis relatan este mito.
MITOS CLASIFICADOS 32
Empecemos a viajar
Quin no ha emprendido alguna vez un viaje? Los hay cortos, rutinarios, simples, de esos que
hacemos todos los das para ir a alguna de nuestras actividades cotidianas a pie, en colectivo, en tren
o combinando ms de un medio de transporte.
Tambin estn los viajes menos frecuentes, que implican recorrer una mayor distancia, que se
preparan con anticipacin, que llevan ms tiempo, que generan ms expectativas. Quin se puede
olvidar de la primera vez que tuvo que viajar solo o sola, aunque fuera para i ir al colegio o visitar a
un familiar?
Se puede viajar solo o acompaado. Si la compaa es nefasta, se puede convertir en un obstculo;
por el contrario, si es apropiada, suele contribuir a evitar problemas o a encontrar diversin.
Otro tipo de viajes que siempre quedan en la memoria son los que presentaron alguna dificultad:
viajes accidentados, con demoras, teidos de malhumor o salpicados de ancdotas divertidas, que
permitieron comenzar una amistad o dejaron una marca de unin indisoluble con alguna persona.
Largos, cortos, sencillos o difciles, algo tienen en comn y la literatura, desde sus manifestaciones
ms tempranas, no se mantuvo ajena a esa experiencia. La Odisea (escrita entre los siglos IX y VIII
a. C.) narra todas las peripecias y aventuras por las que tiene que pasar Odiseo (o Ulises) para volver
2

Mitos Clasificados I, II y III disponible en versin PDF, formato digital.

36

desde Troya a la isla de taca y reencontrarse con su esposa Penlope y con su hijo Telmaco. Odiseo
supera innumerables peligros y conoce lugares maravillosos e insospechados; por esta razn, a
cualquier empresa actual que conlleve muchas dificultades se la denomina "una odisea" (puede ser
una odisea conseguir un libro, aprobar una materia u obtener un pasaporte).
Como dijimos antes, algo tienen en comn todos los viajes: hay un punto de llegada y un trayecto
por recorrer. En los viajes, especialmente en los ms complicados, el viajero no es el mismo al partir
que al llegar: ha sumado experiencias, ha conocido lugares, tal vez ha sorteado con xito algunos
escollos. Lo cierto es que, aun de manera imperceptible, ha sido transformado por ese por ese
recorrido, por ese trnsito entre dos puntos fijos.
Incluso en lo religioso, se puede entender el viaje, la peregrinacin, el camino, como una metfora
del descubrimiento de Dios y de la unin plena del alma con el Creador. De hecho, entre las obras de
Santa Teresa de vila3, se encuentra el Camino de perfeccin, mediante el cual pretendi dar
consejos a las carmelitas descalzas del convento de San Jos para que pudieran alcanzar la unin
mstica con Dios. Es decir, una transformacin espiritual tambin puede pensarse como un camino,
como un recorrido interior en el cual el individuo se perfecciona. Sea un viaje fsico o espiritual, el
cambio que se produce en el viajero es inevitable: algo aprende, algo decide.
En esta seleccin de mitos, vamos a encontrar que algunos de ellos se ajustan a un esquema ms o
menos fijo de desarrollo, en el que el protagonista debe sortear una serie de pruebas para salir
transformado en un ser distinto del que comenz la aventura y superior a l:
Esta es una larga historia, la historia que condujo a un nio desterrado a ser el rey de su pueblo,
aunque no sin que antes experimentara el pavor de las tempestades marinas y mil aventuras con un
grupo de compaeros valientes. ("El viaje de los Argonautas").
Comencemos, pues, a descubrir un mundo de caminos y a pensar en aquello que los hace similares.
El primer paso: el llamado
Nadie se aleja de su casa porque s. Siempre hay un motivo, una razn; sobre todo, si el alejamiento
va a ser prolongado o implicar peligro. A veces, la decisin tiene que ver con motivos personales; a
veces, se da por la orden de alguien superior, por obligacin o para preservar la vida. Este tipo de
destierro aparece frecuentemente en los mitos griegos: un nio es llevado lejos para salvarlo de la
furia o del temor de algn rey:
Luego, Polimela carg al nio, dej atrs las murallas de Yolco y, con lgrimas incesantes, lo
abandon en el monte Pelin, clamando a los dioses por l.
[...] No lo abandono, lo protejo! Incluso rodeado de fieras salvajes estara ms seguro que en el
palacio. El rey, su to Pelias, lo matara por ser descendiente de Eolo respondi la madre a la voz.
("El viaje de los argonautas").
Situaciones similares a sta han sido planteadas ms de una vez. Recordemos la historia de Perseo,
de Edipo, de Paris o de Rmulo y Remo.
Si se trata del hijo de un rey, de un prncipe, el destino es el trono, el gobierno de la patria, con lo
cual no puede vivir en la ignorancia de su noble condicin ni lejos del pueblo que le fue designado
para gobernar. Acaso no le toque gobernar a su propio pueblo, sino una empresa ms gloriosa: crear
un nuevo imperio. sa es la misin de Eneas, guerrero troyano, quien debe abandonar su derrumbada
Troya para cumplir su misin: fundar una nueva ciudad lejos de all.
Fue la noche en que la grandeza de Troya muri.
Sin embargo, fue tambin la noche en que un imperio, el ms grande de todos los imperios, comenz
a germinar.
El hroe que llevara el germen para fundar los cimientos del futuro imperio estaba all, sufriendo,
pues era troyano. Se llamaba Eneas y estaba casado con una de las hijas del rey, la dulce Creusa.
("Eneas, el escape a Roma")
3

37

Ahora bien, cmo puede saber un simple guerrero troyano lo que debe hacer?Cmo recupera su
trono un prncipe abandonado en sus primeros das de vida? Para eso, es necesario que exista un
llamado que revele esa vocacin gloriosa. Una fuerza superior debe hacer que su voz se escuche para
que el hroe no pueda negarse porque la aventura que el personaje debe emprender no queda limitada
a su vida personal o familiar, sino que tiene trascendencia para toda una nacin. No se trata de una
empresa individual, sino del cumplimiento de una vocacin cuyas consecuencias son vitales tambin
para quienes rodean al hroe. Por eso, el llamado tiene que ser potente o reiterado para que no se lo
desoiga.
Esa noche, mientras los griegos salan del vientre hueco del caballo y Eneas an dorma, se le haba
aparecido, en sueos, Hctor, con un aspecto horrible, como si su sombra llevara intactas las heridas
infligidas por el cruel Aquiles.
Por qu tienes ese aspecto tan desmejorado, valiente Hctor? Qu angustias te corroen en el
reino de Plutn? le pregunt el atribulado Eneas.
-No te preocupes por mi aspecto, te aseguro que mejorar si cumples lo que te digo. Vete ya de
Troya, llvate los Penates4, nuestros dioses protectores, toma sus estatuas sagradas y vete con la
gente que puedas reunir. Te toca fundar una nueva Troya en otra parte. ("Eneas: escape a Troya")
Como Eneas no se convenca de lo que deba hacer, fue necesario un segundo llamado: el de su
madre, Venus.
Los designios divinos te favorecen, querido hijo. Un futuro brillante te aguarda en Italia. No te
resistas a ello, no puedes negar a tu descendencia futura ni a tu pequeo hijo Ascanio el reino y la
gloria que los esperan en las riberas del Tber. ("Eneas: escape a Troya")
No siempre el hroe deja su tierra llamado por sus amigos o familiares. En otros casos, es un agente
maligno el que lo enva al extranjero y lo expone al peligro con la intencin de desembarazarse de l.
Eso fue lo que le ocurri a Jasn, a quien su to Pelias no quera entregarle el trono, que,
legtimamente, le perteneca al joven, cuando ste lo reclam.
Tienes derecho al trono, Jasn. No ser yo quien te lo niegue. Me encuentro ya viejo, casi
imposibilitado de dar rdenes y dictar decretos! No sabes lo fatigoso que es gobernar!
Suspirando, el taimado Pelias agreg:
Pero, antes, te exijo que liberes a nuestro pas, a este bendito pas que maana gobernars, de una
maldicin.
La maldicin a la que aluda Pelias no era tal. Slo quera enviar a Jasn a un viaje plagado de
peligros. ("El viaje de los Argonautas")
Los lectores de la saga de Harry Potter recordarn que el nio mago fue convocado a sus clases del
Colegio de Magia y Hechicera Hogwarts por medio de una, doce, veinticuatro, cuarenta cartas.
Como los malvados tos de Harry no le permitan leerlas, el Colegio, finalmente, tuvo que mandar a
un representante hasta el lugar donde haban escondido al nio. Rubeus Hagrid, Guardin de las
Llaves y Terrenos de Hogwarts, se encarg de que Harry Potter oyera su llamado 5. Como ven, la
literatura reescribe una y otra vez las historias.
Tambin los hroes necesitan ayuda
El hroe parte a la aventura, hacia tierras desconocidas y peligrosas; deja la seguridad de su hogar
para cumplir la misin que le fue encomendada y llevar a cabo aquello que los dioses reservaron para
l. Sin embargo, no puede enfrentarse con poderes superiores si no es ayudado, si no es asistido por
algn dios o algn sabio que le d consejos acerca de los puntos dbiles de su enemigo o lo proteja
con algn objeto sagrado. El barco en el que viaja Jasn el Argos, por ejemplo, est protegido
por Atenea; adems, Jasn consigue una tripulacin inigualable, los argonautas.
La diosa Atenea coloc un mstil proftico, una especie de espoln hecho con una encina prodigiosa
de un santuario. El espoln avisara al timonel sobre peligros tales como tempestades, monstruos
marinos, piratas o peascos.
4
5

Los Penates eran divinidades romanas que protegen el hogar.


Rowling, J.K., Harry Potter y la piedra filosofal, Buenos Aires, Emec, 1998.
38

Jasn consigui compaeros extraordinarios; entre ellos, el mismo Heracles 6 y muchos hijos de
dioses.
[] Todos los argonautas posean poderes y destrezas que superaban a los de los hombres de su
tiempo. ("El viaje de los Argonautas")
Es muy frecuente que los dioses ayuden especialmente a quienes aceptaron el llamado desde un
primer momento y comprendieron la magnitud de la misin asignada. Si la proteccin no se da
espontneamente, el hroe puede pedirla porque sabe que su xito depende no slo de l, sino
tambin de las fuerzas superiores que lo han elegido.
Pidi Eneas la proteccin de los dioses, rog a su madre Venus para que les diese vientos favorables,
y la diosa, como tantas otras veces, intercedi ante Poseidn, asegurndose beneficios para su hijo
del tutor de los mares. ("Eneas: el escape a Troya")
El segundo paso: las pruebas
El viaje no es sencillo, no es corto, no es simple; como ya dijimos, est plagado de peligros que el
hroe debe sortear si quiere llegar a la meta. Estos peligros ponen en riesgo su integridad fsica y
moral; no es slo la fuerza material la que le permite al hroe triunfar, sino tambin su astucia, su
inteligencia, su espritu inquebrantable.
El hecho de alejarse de la patria implica que se entra en terrenos desconocidos, en un ambiente
confuso, en arenas movedizas, donde nada es firme. El territorio es tan engaoso que la abundancia
de placeres puede convertirse en un obstculo para el cumplimiento de la misin. Por ejemplo,
cuando Jasn y sus argonautas llegan a la isla de las mujeres solas, logran tal aceptacin que slo la
rudeza de Heracles hace que todos vuelvan a la nave y continen su camino.
Jasn agradeci, pero le explic que su misin era rescatar el vellocino de oro y que su propio trono
lo esperaba en Yolco. De todos modos, los argonautas se quedaron un buen tiempo en la isla y, si no
hubiera sido porque Heracles se enoj con sus compaeros, quiz se hubieran quedado toda su vida.
("El viaje de los Argonautas")
Tambin Eneas, en su viaje hacia el lugar en el que fundara la nueva Troya, confunde muchas veces
la prosperidad de un sitio y se instala all. Sin embargo, al escuchar las voces superiores, puede
reparar el error y dirigirse a la tierra destinada pata la fundacin.
Eneas, al pisar la fina arena de las playas, ansioso, hizo demarcar los lmites de una ciudad y,
mientras arrancaba unos arbustos, de la tierra comenz a manar sangre. La tierra vibr y una voz
subterrnea dijo: Eneas, hroe sin par, tengo que contarte una historia! Eneas supo que estaba
parado en el lugar en el que haban enterrado los huesos de Polidoro, asesinado por el rey de Tracia,
quien le rob el oro y se uni a los vencedores griegos.
Acongojado, Eneas hizo un altar con cipreses oscuros para rendirle honores fnebres al prncipe. Las
troyanas que iban en los barcos echaron leche tibia y sangre de cabras sacrificadas sobre la tumba. Al
cabo, la flota parti. Ya no haba amigos en Tracia, y esa tierra estaba maldita para ellos. ("Eneas:
escape a Troya")
Como ya dijimos, el viaje del hroe es complicado y tortuoso porque el desafo que le fue
encomendado no es la nica prueba que debe superar. Cada peligro sorteado, cada meta alcanzada,
cada remanso conseguido despus de la pelea lo acerca ms a la prueba final, que le dar la gloria y
le permitir llegar a destino.
Con el nimo recompuesto, atravesaron el pas de las peligrosas Amazonas, el pas de los clibes,
que vivan gracias a lo que producan en sus fraguas, forjando el hierro, y el pas de los tibarenos,
famoso porque los maridos geman cuando sus esposas daban a luz a los hijos.
[...] Ya llevaban varios inviernos de navegar, y todava los aguardaban duras pruebas. ("El viaje de
los Argonautas")
El tercer y ltimo paso: la transformacin
6

Heracles es un hroe mitolgico griego, llamado Hrcules por los romanos.


39

Una persona ha dado su examen y ha obtenido su registro de conductor, otra aprob la ltima materia
de su carrera de Medicina, y una tercera present sus papeles y fue admitido en esa facultad para
comenzar sus estudios. Estas tres personas hipotticas han pasado sus pruebas de acuerdo con lo que
deseaban hacer o con lo que les pidieron (por ejemplo, en un trabajo podran haberle exigido a la
primera de las personas que tomase un curso de manejo y diese el examen para obtener el registro).
Ahora bien, son los mismos despus de esas pruebas? Definitivamente, no. Uno de ellos se
convirti en mdico; otro, en estudiante universitario y el primero est autorizado a conducir un
vehculo. Sus pruebas los han transformado y, despus de muchos o no tantos esfuerzos, tienen
ttulos o atribuciones que antes no tenan.
Algo similar pasa con los hroes de los mitos. La diferencia radica en que sus pruebas como
notarn cuando lean este libro son extraordinarias y sus transformaciones resultan sustanciales. El
hroe que ha llevado a cabo con xito su misin es radicalmente distinto del que era cuando comenz
su aventura, cuando fue llamado para cumplirla. Se fortaleci gracias a los peligros sorteados, c
ampli con su destino y conoci momentos de desolacin, de negrura, de desaliento. Como ha
superado los riesgos con su propia fortaleza y con la ayuda de los dioses, el personaje puede conocer
y distinguir las diferencias entre la luz y la oscuridad, entre la miseria y la abundancia, entre el vicio
y la virtud, entre la esclavitud y la libertad. Ha ingresado en un mundo con leyes que desconoca al
comienzo de su periplo. Sabe secretos que ignoran quienes no transitaron el mismo camino, y la
gloria alcanzada no ser slo suya, sino que teir tambin a su descendencia, tal como le vaticina
Dnae a su hijo Perseo luego de que ste ha sorteado peligrosas pruebas.
Hijo mo afirm, t no eres responsable. Nadie escapa a su destino. El tuyo es glorioso.
Quin sabe si tus hijos no realizarn hazaas incluso ms espectaculares que las tuyas?
La descendencia de Aquiles, el hroe griego por excelencia, tambin resultar gloriosa. Luego de la
muerte del valiente guerrero, los hroes Odiseo (Ulises) y Diomedes buscaron a Pirro, el hijo de
Aquiles, que estaba en su tierra natal, y lo llevaron a Troya durante los ltimos das de la famosa
guerra que asol la ciudad. El adivino Calcas haba profetizado que los griegos jams lograran tomar
Troya sin el hijo de Aquiles entre las filas aqueas. Pirro tom el mando de los mirmidones, a quienes
haba comandado su padre, y no tard en ganarse la admiracin de todos al matar a Eurpilo, un
prncipe del Asia Menor a quien venci tras' un feroz enfrentamiento cuerpo a cuerpo. Impresionados
por la hazaa y la valenta que haba demostrado Pirro a pesar de su corta edad, los griegos le dieron
el nombre que conservara hasta su muerte: Neoptlemo, que significa "joven guerrero". Faltaba un
importante troyano para que llegasen a la victoria, Heleno, pero sa es una historia que ustedes
descubrirn al leer las prximas pginas.

40

Dnae y Perseo
El rey de Argos, Acrisio, que tena una hija nica, Dnae, emprendi el largo viaje hacia
Delfos para interrogar a la pitonisa. Esta vieja mujer, con la ayuda de los dioses, poda, a veces, leer
el futuro. El rey le hizo la nica pregunta que le interesaba:
Tendr algn da un hijo varn?
La respuesta de la pitonisa fue terrible e inesperada:
No, Acrisio, nunca. En cambio, tu nieto te matar... y te reemplazar en el trono de Argos!
Cmo! Qu dices?
Pero la pitonisa no repeta nunca sus profecas. El rey de Argos estaba consternado. Regres a
su patria repitiendo:
Dnae... es necesario que Dnae no tenga hijos!
Ella lo recibi cuando volvi al palacio. Pregunt enseguida:
Y bien, padre? Qu ha dicho el orculo?
El rey sinti que su corazn daba un vuelco. Cmo evitar la profeca de los dioses sin matar
a Dnae?
Guardias orden, que encierren a mi hija en una prisin sin puerta ni ventanas. De
ahora en ms, nadie podr acercrsele!
Dnae no comprendi por qu la llevaban a un amplio calabozo forrado de bronce. El pesado
techo que cerraron encima de ella no tena ms que algunas ranuras angostas a travs de las cuales,
cada da, le bajaban la comida con una cuerda.
Privada de aire puro, de luz y de compaa, Dnae crey que no tardara en morir de pena.
Pero en el Olimpo, Zeus se apiad de la prisionera. Conmovido por su tristeza y, tambin,
seducido por su belleza, resolvi acudir en su ayuda.
Una noche, a Dnae la despert una violenta tormenta que tronaba encima de su cabeza.
Extraas gotas de fuego caan sobre ella.
Parece increble, pero... es oro! exclam levantndose.
Enseguida, la lluvia luminosa cobr forma. Dnae estuvo a punto de desfallecer al ver que se
corporizaba ante ella un hombre bello como un dios.
No temas, Dnae! dijo. Te ofrezco la manera de huir...
Esta promesa era algo inesperado, y Dnae sucumbi rpidamente al encanto de Zeus.
Cuando el alba la despert, Dnae crey que haba soado. Pero pronto comprendi que
estaba embarazada! Y tiempo despus, dio a luz a un beb de una belleza y de una fuerza
excepcionales.
Lo llamar Perseo! decidi.
Un da, al atravesar las crceles del palacio, Acrisio crey or los gritos de un nio de pecho.
Orden que se abrieran las puertas de las prisiones. Grande fue su estupefaccin al descubrir a su
hija con un magnfico recin nacido en brazos!
Padre, slvanos! suplic Dnae.
El rey realiz una investigacin e interrog a los guardias. Finalmente, debi rendirse a la
evidencia: slo un dios haba podido entrar en ese calabozo!
Si eliminaba a su hija y al nio, Acrisio cometera un crimen imperdonable. Entonces, el rey
vio un gran bal de madera en la sala del trono.
Dnae, entra en ese cofre con tu hijo!
Temblando de miedo, la joven obedeci. Acrisio hizo cerrar la caja y sellarla. Luego, llam al
capitn de su galera personal.
Carga este cofre en tu navo. Y cuando ests lejos de toda tierra habitada, ordena a tus
hombres que lo arrojen al mar!
El capitn parti; despus de tres das de navegacin, el cofre fue lanzado por la borda.

41

De nuevo prisionera, Dnae intentaba calmar los gritos del pequeo Perseo. Durante mucho
tiempo, el cofre de madera flot en el mar, a merced de las olas...
Una maana, mientras acercaba su embarcacin a la arena, un pescador sinti intriga por esa
enorme caja que la marea haba acercado a la playa. Abri el candado esperando encontrar en ella un
tesoro. No poda creer lo que vea cuando, en su interior, hall inconscientes a una mujer y a un nio.
Son bellos como dioses... Los desdichados parecen estar al lmite de sus fuerzas! Desde
hace cunto tiempo andarn a la deriva?
El pescador, Dictis, era un hombre muy bueno. Condujo a Dnae y a Perseo a su cabaa y los
cuid lo mejor que pudo.
Dnde estamos? pregunt Dnae cuando se despert.
En una de las islas de las Ccladas: Srifos. La gobierna mi hermano, el tirano Polidectes.
Pero no temas, estars segura en mi casa.
Pasaron los meses y los aos. Perseo se volvi un muchacho robusto y valiente. Todos los
das, acompaaba a Dictis a pescar. En cuanto a Dnae, se ocupaba de la casa y de la cocina, bendiciendo cada da la bondad de su salvador.
Una maana, una soberbia comitiva se detuvo ante la cabaa de Dictis. Era el rey Polidectes
que vena a visitar a su hermano. Al ver a Dnae ante la puerta, le impresion la belleza y la nobleza
de esta desconocida. En cuanto apareci Dictis, el rey dijo, intrigado:
Dime, hermano, se trata de tu esposa o de una princesa?
Oh, ni una cosa ni la otra, Polidectes. Es, simplemente, una nufraga que he rescatado.
Tienes suerte de haber pescado una perla tan bella! Esta joya es demasiado preciosa para
un pobre pescador. Ven, dime tu nombre.
Dnae, seor, para servirlo dijo la muchacha haciendo una reverencia.
Servirme? De acuerdo. Bien, te conduzco a mi palacio. Despus de todo, lo que llega a
las orillas de mi isla es de mi propiedad!
Muda de espanto, Dnae se dio vuelta hacia Dictis: no quera cambiar su cabaa por un
palacio ni a su bienhechor por un rey.
Ay le murmur Dictis, me temo que debes obedecer.
Ah, seor! suplic Dnae. Tengo un hijo. Al menos, permite que me acompae y no
nos separes.
De acuerdo! dijo Polidectes. Ve a buscar a tu hijo.
Pero cuando el rey vio a Perseo, se reproch su bondad. Ese muchacho semejante a un
prncipe poda convertirse en su rival...
En cuanto Dnae lleg al palacio, Polidectes le destin las ms bellas habitaciones.
Enamorado de la hija de Acrisio, la cortejaba asiduamente. En cambio, odiaba a Perseo, pero, para
congraciarse con Dnae, convoc a los mejores preceptores, quienes le ensearon al muchacho todas
las artes. Dnae no dejaba de agradecer al rey por sus buenas acciones y, cada da, le costaba ms
rechazar sus propuestas.
Maana le anunci un da con tristeza a su hijo, Polidectes organiza un gran banquete
para anunciar nuestro compromiso.
Cmo? pregunt Perseo con violencia. Te vas a casar con el rey?
Ya no puedo oponerme por mucho ms tiempo. Te lo suplico, Perseo, intenta comportarte
correctamente durante la ceremonia.
La fiesta fue suntuosa: Polidectes haba hecho preparar las comidas ms exquisitas. Cada
invitado haba trado un regalo al amo de los dominios, tal como lo exiga la costumbre.
Y bien, Perseo pregunt de golpe Polidectes, qu piensas de todos estos regalos? Te
parecen dignos de nosotros?
Seor respondi Perseo con una mueca de despecho, slo veo all cosas muy
ordinarias: copas de oro, caballos, arneses.
Pretencioso! Qu cosa tan original, pues, queras que me trajeran?

42

No s... la cabeza de Medusa, por ejemplo!


Un murmullo de temor circul entre los invitados: Medusa era, de las tres gorgonas, la de
mayor tamao y la ms peligrosa. Se ignoraba dnde vivan esas tres hermanas monstruosas, pero se
saba que su cabellera estaba hecha de serpientes venenosas y, sobre todo, que su mirada petrificaba
en el instante a todo aquel que se atreviera a mirarlas!
A propsito dijo Polidectes, t, Perseo, qu regalo nos has hecho?
El muchacho baj la cabeza refunfuando: qu habra podido traer a su anfitrin?
Y bien, te tomo la palabra! decret Polidectes. Te ordeno que me traigas la cabeza de
Medusa. No regreses al palacio sin ella.
A la noche, Dnae, desesperada, le suplic que no la dejara. Pero no cont con el orgullo de
Perseo, que exclam:
No. Polidectes me lanz un desafo. Y le debo lo que reclama a cambio de su hospitalidad.
Al da siguiente, Perseo err a lo largo de la costa de Srifos buscando alguna idea:
abandonara la isla, de acuerdo. Pero adnde ir?
Fue entonces cuando aterriz delante de l Hermes, el de pies alados. Ante su estupefaccin,
el dios de los viajes estall en una carcajada:
Te veo en problemas, joven audaz! Ignoro dnde se esconden las gorgonas, pero sus otras
tres hermanas, las grayas, lo saben. Adems, poseen tres objetos sin los cuales no podrs realizar tu
misin.
Y... cmo hallar a las tres grayas? pregunt Perseo.
Eso no es problema. Sube a mis espaldas, te llevo!
Perseo trep sobre los hombros de Hermes, que se ech enseguida a volar. El dios vol
durante mucho tiempo hacia el poniente antes de detenerse en una regin rida y sombra. Le
murmur a Perseo:
Ten cuidado. Estas viejas brujas no te darn esos datos y esos objetos por propia voluntad!
Debers hacerles trampa!
Al acercarse a las tres hermanas, Perseo hizo un movimiento de rechazo: eran de una fealdad
repugnante. Sus bocas no tenan dientes, las rbitas de sus ojos estaban vacas. Parecan agitadas y
estar en medio de una gran conversacin. Una y otra vez, se pasaban entre s... un ojo y un diente!
Perseo reprimi una exclamacin.
Y s! explic Hermes. No tienen ms que un ojo y un diente para las tres. Deben, por
tanto, prestrselos sin parar!
Enseguida, Perseo tuvo una idea. Se acerc a las tres grayas; en el momento en que la
primera tenda el ojo y el diente a la segunda, se apoder de ellos! Las viejas aullaron a ciegas:
Quin eres? Qu quieres? Devulvenos nuestro ojo y nuestro diente!
Con dos condiciones: que me indiquen dnde encontrar a sus hermanas gorgonas y que
me den los tres objetos que me permitirn enfrentarlas!
Enloquecidas por tanta audacia, las tres grayas se pelearon y se lamentaron un momento.
Pero ni siquiera tenan ya su nico ojo para llorar! Por ltimo, una de ellas suspir:
Bien. Encontrars a Esteno, Eurale y Medusa en los confines del mundo, en una caverna,
ms all del territorio del gigante Atlante.
Aqu estn las sandalias aladas que te permitirn llegar, una alforja mgica y el casco de
Hades.
El casco de Hades! Para qu me servir?
Aquel que lo lleva se vuelve invisible. Ahora, devulvenos nuestro bien!
Perseo les entreg el ojo y el diente. Luego fue a reunirse con Hermes.
Mira! le dijo alegremente. Poseo unas sandalias parecidas a las tuyas! Me
acompaars?

43

De ninguna manera contest Hermes. Tengo mucho que hacer. De ahora en ms,
puedes arreglarte solo. Pero cudate de no mirar nunca a Medusa ni a sus hermanas: te convertiras
en piedra! Ah, toma, te confo mi hoz de oro, te ser til.
Perseo se deshizo en agradecimientos. Se puso las sandalias y se ech a volar con una torpeza
que hizo sonrer a Hermes. El dios de los voladores le hizo una sea:
No sacudas los pies tan rpidamente... el vuelo es una cuestin de entrenamiento...
Aprenders enseguida!
Perseo, lleno de alegra, se dirigi hacia el poniente: gracias a los dioses que velaban por l,
ya no dudaba de que vencera a Medusa!
Atravesando bosques y ros, se encontr con las ninfas, jvenes divinidades de las forestas y
de las aguas. Encantadas por el coraje y por el andar de ese joven hroe, le indicaron la guarida de las
gorgonas.
Cuando Perseo lleg al medio de un desierto y descubri la entrada de la caverna, tembl de
terror: alrededor, no haba ms que estatuas de piedra. All estaban todos lo que haban enfrentado a
las gorgonas y que haban sido petrificados por su mirada. Hasta aqu, Perseo no haba medido la
dificultad de su tarea: cmo decapitar a Medusa sin dirigir su mirada hacia ella?
Sin embargo, se arriesg en el antro oscuro, revoloteando. Penetr en el corazn de la
caverna donde resonaban ronquillos. Luego, vio un nudo de serpientes que se contorsionaban
levantando hacia l sus cabezas que silbaban. Enseguida, desvi la mirada y murmur, con el
corazn palpitante:
Las gorgonas estn adormecidas... Los reptiles que tienen por cabellera van a revelarles
mi presencia! No puedo de ningn modo matar a Medusa con los ojos cerrados. Ah!, Atenea suspir, diosa de la inteligencia, ven en mi ayuda, insprame!
Una luz ilumin la gruta... y apareci Atenea, vestida con su coraza, y armada. Su mirada era
de bondad.
Estoy conmovida por tu valor, Perseo. Toma, te confo mi escudo. Enfrenta a Medusa
sirvindote de su reflejo!
Perseo se dio vuelta y comprendi de inmediato. Ahora, poda avanzar hacia los tres
monstruos: extenda delante de sus ojos el escudo de la diosa, tan liso y pulido como un espejo!
Las tres gorgonas ya se agitaban en su sueo. Con su cuerpo cubierto de escamas y con sus
largos colmillos puntiagudos que erizaban sus fauces, eran en verdad horribles. Perseo ubic
rpidamente a Medusa, en el centro; era la ms joven y la ms venenosa de las tres. Retrocediendo
siempre y guindose por el reflejo del escudo, lleg hasta la gorgona en el momento en que sta se
despertaba. Entonces, dando media vuelta, blandi la hoz que le haba prestado Hermes y la
decapit! La enorme cabeza comenz a moverse y a saltar por el suelo. Durante un instante, Perseo
no supo qu hacer. Luego, tom la alforja que le haban dado las grayas.
Ay, es demasiado pequea! No importa, probemos...
Conteniendo su repugnancia, recogi la cabeza. Milagrosamente, la bolsa se agrand lo
suficiente como para que Perseo pudiera guardar en ella su botn. Despus de lo cual, la alforja
recobr su tamao.
El hroe no tuvo tiempo de saborear su victoria: un ruido inslito lo alert. Vio la sangre que
brotaba a grandes chorros del cuerpo decapitado de Medusa. De aquella efervescencia rojiza
surgieron dos seres fabulosos. Primero, apareci un gigante con una espada dorada en la mano.
Como Perseo retroceda, el otro lo tranquiliz:
Gracias por haberme hecho nacer, Perseo. Mi nombre es Crisaor!
De la sangre de Medusa se desprenda, poco a poco, otra criatura, an ms extraordinaria: un
caballo alado, de una blancura resplandeciente...
Y he aqu Pegaso le dijo Crisaor. Ah... ten cuidado! Las hermanas de Medusa se han
despertado! Estn bloqueando el paso! No... sobre todo, no te des vuelta!

44

Rpidamente, Perseo se coloc el casco de Hades. Se volvi invisible de inmediato.


Desconcertadas, las gorgonas se pusieron a buscar a su adversario. Y Perseo, con los ojos protegidos
detrs del escudo de Atenea, pudo entonces escurrirse hasta la salida.

En cuanto se quit el casco, las hermanas de Medusa comprendieron que haban sido
engaadas. Salieron de la caverna y se lanzaron en su bsqueda. Perseo estaba listo para echar vuelo
con sus sandalias cuando Pegaso, a su vez, sali de la gruta relinchando.
De un salto, el hroe subi al caballo alado que vol por los aires. Con el rostro azotado por
el viento, Perseo estaba radiante de felicidad, haba vencido a Medusa y estaba montando el ms
fabuloso de los caballos! De la bolsa que llevaba en la mano, se escapaban numerosas gotas de
sangre. Cada una de ellas, al caer al suelo, se transformaba en serpiente. Esta es la razn por la cual
hoy hay tantas en el desierto.
A la noche siguiente, Hermes se le apareci a Perseo. El hroe agradeci al dios por sus
consejos y por su ayuda; le devolvi la hoz y le pidi que restituyera a las tres grayas el casco de
Hades y las sandalias aladas; pero, desde luego, se guard la bolsa con lo que contena...
Una noche, en el camino de regreso y mientras atravesaba una regin rida y escarpada,
Perseo decidi hacer un alto. Poco despus, lleg un gigante. Esta vez, se trataba de un coloso tan
grande como un volcn, y mantena curiosamente los dos brazos alzados.
45

Qu haces aqu, extranjero? gru. Sabes que ests muy cerca del jardn de las
hesprides? Rpido, vete!
Estoy agotado! explic Perseo. Djame dormir aqu esta noche.
De ninguna manera. Mi trabajo no soporta la presencia de nadie!
Perseo no comprenda. Quiso defenderse.
Cmo te atreves a insistir? refunfu el gigante adelantando un pie amenazador.
Pequea larva, har de ti un bocado!
Entonces, el hroe sac de la bolsa la cabeza de la gorgona cuyo poder, lo saba, segua
intacto. Se la extendi al gigante qu qued... pasmado! En un segundo, su cuerpo se haba
transformado en una montaa de piedra. Perseo exclam:
Era Atlante! He petrificado al que cargaba el cielo sobre sus hombros!
Desde ese da, el gigante se vio liberado de su carga. Y el peso del cielo es soportado por la
montaa que lleva su nombre.
Cuando Perseo lleg a la isla de Srifos, corri hasta el palacio a presentarse ante el rey
Polidectes. Al no ver a su madre, se preocup. El soberano, furioso, le lanz:
Dnae se escap! Se niega a casarse conmigo. Se ha refugiado en un templo con mi
hermano Dictis, el pescador. Esperan la proteccin de los dioses. Estoy sitiando su guarida, no
aguantar n mucho tiempo ms. Y t, de dnde vienes?
Seor respondi Perseo, he cumplido con lo que usted me pidi: le traigo la cabeza de
Medusa.
Incrdulo, Polidectes estall en malvadas carcajadas.
Cmo! Y entra en esa pequea bolsa? Pretendes haber timado a la gorgona? Cmo te
atreves a burlarte as de m?
Esta bolsa es mgica dijo Perseo, que disimulaba mal su clera. Crece y se achica en
funcin de lo que se mete adentro.
La cabeza de Medusa all adentro? se burl el rey. Me gustara ver eso!
A sus rdenes, seor: hela aqu.
El hroe tom la cabeza de Medusa y la blandi frente a Polidectes. El rey no tuvo tiempo de
responder ni de asombrarse: se transform en piedra en su trono. Y cuando los soldados y los
cortesanos reunidos iban a arrojarse sobre l, Perseo les extendi la cabeza de la gorgona, al punto,
quedaron todos petrificados, en ese mismo instante!
Perseo corri a liberar a su madre y a Dictis, su fiel protector. Salvados del tirano, los
habitantes de la isla de Srifos quisieron que Perseo reinara en su lugar.
No les respondi. El nico trono legtimo que tengo el derecho de reivindicar es el de
Argos, mi patria. All regresar.
El rumor de las hazaas del hijo de Dnae haba llegado hasta Acrisio: entonces su hija y su
nieto haban sobrevivido! Para escapar de la profeca, Acrisio huy y se exili en la ciudad de Larisa;
le importaba menos su trono que su vida.
Fue entonces cuando Perseo lleg a Argos y, en ausencia de su abuelo, rein. Una noche, se le
apareci Atenea. El hroe se inclin ante la diosa, le devolvi su escudo y la bolsa.
Contiene la cabeza de Medusa. Quin mejor que t podra usarla, ya que eres a la vez la
diosa de la guerra y de la sabidura?
Acepto tu regalo, Perseo, y te lo agradezco.
Atenea tom la cabellera de serpientes y la aplic sobre el escudo que haba permitido
engaar a la gorgona.
Desde entonces, la cabeza de Medusa adorna el escudo Atenea.
Mientras tanto, en Larisa, el rey de la ciudad acababa de organizar juegos. Aun en el exilio,
Acrisio, el padre de Dnae, concurri a las arenas para asistir a ellos. Se sent en la primera fila.

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Enseguida se sinti intrigado por un joven atleta que, antes de lanzar un disco, quera a toda costa
retroceder hasta fondo del estadio.
Qu teme? pregunt Acrisio encogindose de hombros.
Teme lanzar el disco demasiado lejos le explic su vecino y lastimar as a algn
espectador.
Acrisio sonri ante la pretensin del atleta.
Quin es para creerse tan fuerte?
Es el nieto del antiguo rey de Argos. Su nombre es Perseo.
Con sorpresa y espanto, Acrisio se levant de su grada. Pero all, en el otro extremo del
estadio, el atleta acababa de lanzar disco... El proyectil vol hasta las primeras filas; se abati sobre
la cabeza de Acrisio, que cay muerto instantneamente.
As el hroe Perseo mat a su abuelo, por accidente.
Sin consuelo por su acto, fue reconfortado por Dnae.
Hijo mo afirm, t no eres responsable. Nadie escapa a su destino. El tuyo es
glorioso. Y quin sabe si tus hijos no realizarn hazaas an ms espectaculares que las tuyas?
Dnae no se equivocaba: con la bella Andrmeda, su esposa, Perseo habra de tener una
numerosa descendencia. Una de sus nietas, Alcmena, sera incluso, como Dnae, amante de Zeus. Y
de esa unin de una mortal y de un dios habra de nacer entontes el mayor y ms clebre de los
hroes: Hrcules1.
El mito de Dnae lo relata el escritor griego Hesodo (siglo VIII a. C). Las tragedias que tenan
como tema las hazaas de Perseo se han perdido. Su historia lleg hasta nosotros gracias al poeta
griego Pndaro (siglo VI a. C.) y a Ovidio.

La casa de Asterin
[Cuento. Texto completo]
1

Hrcules es el nombre latino de Heracles. Lo empleamos aqu, porque es el ms popular.

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Jorge Luis Borges


Y la reina dio a luz un hijo que se llam Asterin.
Apolodoro, Biblioteca, III,I
S que me acusan de soberbia, y tal vez de misantropa, y tal vez de locura. Tales acusaciones (que
yo castigar a su debido tiempo) son irrisorias. Es verdad que no salgo de mi casa, pero tambin es
verdad que sus puertas (cuyo nmero es infinito*) estn abiertas da y noche a los hombres y
tambin a los animales. Que entre el que quiera. No hallar pompas mujeriles aqui ni el bizarro
aparato de los palacios, pero s la quietud y la soledad. Asimismo hallar una casa como no hay otra
en la faz de la Tierra. (Mienten los que declaran que en Egipto hay una parecida.) Hasta mis
detractores admiten que no hay un solo mueble en la casa. Otra especie ridcula es que yo, Asterin,
soy un prisionero. Repetir que no hay una puerta cerrada, aadir que no hay una cerradura? Por lo
dems, algn atardecer he pisado la calle; si antes de la noche volv, lo hice por el temor que me
infundieron las caras de la plebe, caras descoloridas y aplanadas, como la mano abierta. Ya se haba
puesto el Sol, pero el desvalido llanto de un nio y las toscas plegarias de la grey dijeron que me
haban reconocido. La gente oraba, hua, se prosternaba; unos se encaramaban al estilbato del
templo de las Hachas, otros juntaban piedras. Alguno, creo, se ocult bajo el mar. No en vano fue
una reina mi madre; no puedo confundirme con el vulgo, aunque mi modestia lo quiera.
El hecho es que soy nico. No me interesa lo que un hombre pueda trasmitir a otros hombres; como
el filsofo, pienso que nada es comunicable por el arte de la escritura. Las enojosas y triviales
minucias no tienen cabida en mi espritu, que est capacitado para lo grande; jams he retenido la
diferencia entre una letra y otra. Cierta impaciencia generosa no ha consentido que yo aprendiera a
leer. A veces lo deploro porque las noches y los das son largos.
Claro que no me faltan distracciones. Semejante al carnero que va a embestir, corro por las galeras
de piedra hasta rodar al suelo, mareado. Me agazapo a la sombra de un aljibe o a la vuelta de un
corredor y juego a que me buscan. Hay azoteas desde las que me dejo caer, hasta ensangrentarme. A
cualquier hora puedo jugar a estar dormido, con los ojos cerrados y la respiracin poderosa. (A veces
me duermo realmente, a veces ha cambiado el color del da cuando he abierto los ojos). Pero de
tantos juegos el que prefiero es el de otro Asterin. Finjo que viene a visitarme y que yo le muestro la
casa. Con grandes reverencias le digo: Ahora volvemos a la encrucijada anterior o Ahora
desembocamos en otro patio o Bien deca yo que te gustara la canaleta o Ahora vers una cisterna
que se llen de arena o Ya veras cmo el stano se bifurca. A veces me equivoco y nos remos
buenamente los dos.
No slo he imaginado esos juegos; tambin he meditado sobre la casa. Todas las partes de la casa
estn muchas veces, cualquier lugar es otro lugar. No hay un aljibe, un patio, un abrevadero, un
pesebre; son catorce (son infinitos) los pesebres, abrevaderos, patios, aljibes. La casa es del tamao
del mundo; mejor dicho, es el mundo. Sin embargo, a fuerza de fatigar patios con un aljibe y
polvorientas galeras de piedra gris he alcanzado la calle y he visto el templo de las Hachas y el mar.
Eso no lo entend hasta que una visin de la noche me revel que tambin son catorce (son infinitos)
los mares y los templos. Todo est muchas veces, catorce veces, pero dos cosas hay en el mundo que
parecen estar una sola vez: arriba, el intrincado Sol;. abajo, Asterin. Quiz yo he creado las estrellas
y el Sol y la enorme casa, pero ya no me acuerdo.
Cada nueve aos entran en la casa nueve hombres para que yo los libere de todo mal. Oigo sus pasos
o su voz en el fondo de las galeras de piedra y corro alegremente a buscarlos. La ceremonia dura
pocos minutos. Uno tras otro caen sin que yo me ensangriente las manos. Donde cayeron, quedan, y
los cadveres ayudan a distinguir una galera de las otras. Ignoro quines son, pero s que uno de
ellos profetiz, en la hora de su muerte, que, alguna vez llegara mi redentor. Desde entonces no me
duele la soledad, porque s que vive mi redentor y al fin se levantar sobre el polvo. Si mi odo

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alcanzara todos los rumores del mundo, yo percibira sus pasos. Ojal me lleve a un lugar con menos
galeras y menos puertas. Cmo ser mi redentor?, me pregunto.
Ser un toro o un hombre? Ser tal vez un toro con cara de hombre? O ser como yo?
El Sol de la maana reverber en la espada de bronce. Ya no quedaba ni un vestigio de sangre.
-Lo creers, Ariadna? -dijo Teseo-. El minotauro apenas se defendi.

* El original dice catorce, pero sobran motives para inferir que en boca de Asterin, ese adjetivo
numeral vale por infinitos.
EL LABERINTO DE CRETA. Marco Denevi
La casa donde naci Teresilda Palomeque tena cuarenta habitaciones, diez patios y ocho jardines.
Sin prisa y sin pausa se le fueron muriendo los padres, los hermanos todos solteros pero con una
picadura en los huesos, las hermanas todas casadas aunque de salud muy frgil.
Teresilda, la menor, no se cas y sin embargo persisti en vivir sola y unnime en la insondable
mansin.
Deambulaba por los aposentos, se paseaba por balcones y belvederes, suba y bajaba escaleras,
trepaba a los ticos y a las terrazas, descenda a los stanos, recorra los pasillos, las logias y los diez
patios, serpenteaba entre los muebles y mariposeaba en los jardines.
En la vecindad corra el rumor de que Teresilda se haba dividido en quince o veinte Teresildas todas
iguales, porque costaba creer que una sola abriese tantas puertas y se asomase a tantas ventanas, por
no mencionar el hecho increble de que no tuviera el menor vestigio de fatiga ni alguna sirvienta que
la ayudase en los quehaceres.
Una vez al mes los sobrinos la visitaban para aliviarle hoy un marfil y maana una tetera de plata y le
decan:
Por Dios, ta Teresilda. Es absurdo que te empees en vivir sola en este tremendo casern. El da
menos pensado amanecers muerta de esa misma fatiga que ests acumulando sin darte cuenta pero
que en cualquier momento se te caer encima como una montaa.
Y agregaban con alguna brutalidad, fruto de la preocupacin:
Si es que antes no entran ladrones y te estrangulan o te clavan un pual en el pecho.
Al fin Teresilda se convenci de que se senta cansada, aparte de amenazada por la delincuencia. En
seguida los sobrinos iniciaron los trmites.
Una maana Teresilda supo que la llevaban a una escribana y que le hacan firmar unos papeles. Y
esa misma tarde se enter de que se haba mudado a un departamento de la calle Vidt llevndose
algunos muebles porque para qu ms, Teresilda, por Dios, geman los sobrinos, quienes en seguida
la dejaron sola para distribuirse el resto del mobiliario.
Teresilda estaba habituada a la soledad, as que se sinti a gusto. Pero tambin estaba acostumbrada a
las felices correras por las habitaciones, y quiso reanudarlas.
Dio un paso y tropez con una pared. Dio otro paso en direccin contraria y choc contra otra pared.
Volvi a cambiar el rumbo y se llev por delante una cmoda. Gir y la detuvo una mesa. Volvi a
girar y embisti un aparador.
Vio una puerta, la abri y no era una puerta para salir sino para entrar. Retrocedi, se golpe con una
ventana, quiso abrirla y asomarse, se asom y del lado de afuera estaba el lado de adentro. Mir y
mir y donde miraba los ojos se le hacan pedazos.
Entendi que estaba atrapada en un laberinto, en los vericuetos de una arquitectura catica, en un
ddalo tan enredado que no habra forma de salir, y ella morira de hambre y de sed o devorada por
algn minotauro.
Para qu gritar: nadie la oira desde la remota calle Vidt.

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Un mes despus los sobrinos la buscaron por todo el nico cuarto del departamento, la buscaron en la
cocina americana y en el bao empotrado, la buscaron hasta en el pozo de aire y dentro de los
muebles. Pero no la encontraron.
Es un misterio cmo habr podido Teresilda abandonar el laberinto y fugarse nadie sabe a dnde.

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