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RUDOLF VIRCHOW

Rudolf Ludwig Karl Virchow (13 de octubre


de 1821, Schivelbein, Pomerania, Prusia - 5 de septiembre de 1902, Berln) fue un
mdico y poltico alemn. A menudo es considerado "padre de la patologa
moderna" porque su trabajo ayud a refutar la antigua creencia de humorismo.
Tambin es considerado uno de los fundadores de la medicina social y fue pionero
del concepto moderno del proceso patolgico al presentar su teora celular, en la
que explicaba los efectos de las enfermedades en los rganos y tejidos del
cuerpo, enfatizando que las enfermedades surgen no en los rganos o tejidos en
general, sino de forma primaria en clulas individuales. Asimismo, acu el
trmino omnis cellula ex cellula (toda clula proviene de otra clula).
En 1861 fue elegido miembro extranjero de la Royal Swedish Academy of
Sciences y en 1892 le fue concedida la Medalla Copleyde la Royal Society. Fue
nominado al Premio Nobel de Medicina en tres ocasiones.
Actualmente la Sociedad para la Antropologa Mdica Society for Medical
Anthropology otorga el Premio Anual Rudolf Virchow (Rudolf Virchow Award).
En 1848 demostr la falsedad en la creencia de que la flebitis (inflamacin de
las venas) causa la mayora de las enfermedades. Demostr que masas en
los vasos sanguneos son el resultado de una trombosis (trmino acuado por l)
y que porciones detrombos se pueden desintegrar para formar mbolos
(igualmente es su trmino). Un mbolo libre en la circulacin puede,
eventualmente, quedar atrapado en un vaso estrecho y conducir a una lesin seria
en los tejidos vecinos.
Hacia 1800 el anatomista francs Xavier Bichat, demostr que el cuerpo est
compuesto por 21 tipos de tejidos y consider que en la enfermedad de un rgano
solo algunos de los tejidos se ven afectados.
Los eventos posteriores de la compleja historia de la teora celular tuvo lugar
durante la juventud de Virchow; y en Wrzburg l empez a realizar una de las
formas de la teora celular, en la cual postulaba que las clulas se originan a partir
de clulas preexistentes y no de material amorfo (omnis cellula ex cellula'', toda
clula proviene de otra clula). Punto de partida tambin de la teora del plasma
germinal de Weismann.

En lo anterior se vio influenciado por muchos otros trabajos; entre ellos por las
observaciones de John Goodsir de Edinburgh y por las investigaciones de Robert
Remak, un neuroanatomista y embrilogo alemn, quien en 1852 fue uno de los
primeros en sealar que la multiplicacin de clulas para formar tejidos est
acompaada de divisin celular. En ese ao Remak concluy que tambin en los
tejidos enfermos las nuevas clulas provienen de clulas ya existentes.
Esta es la idea expuesta por Virchow en omnis cellula e cellula y por lo tanto no es
una idea del todo original. Aunque se le debe a l la importancia en el contexto de
la patologa celular.
El principal testamento de la teora de Virchow son una serie de 20 artculos
hechos en 1858. Las lecturas fueron publicadas en 1858 en forma de libro con el
nombre de Die cellularpathologie in ihrer Begrndung auf physiologische und
pathologische Gewebenlehre (Patologa celular basada sobre Histologa
patolgica y fisiolgica)
Virchow expuso nuevas e importantes teoras al proceso de inflamacin, aunque
rechaz errneamente la posibilidad de la migracin de los leucocitos. Mostr gran
inters en la patologa de los tumores; aunque la importancia de sus artculos
sobre tumores malignos fue desprestigiada por su errnea concepcin de que son
malignos por una transformacin (metaplasia) detejido conectivo.
En 1874 introdujo una tcnica estandarizada para practicar autopsias, en la cual
todo el cuerpo era examinado en detalle, a menudo revelando lesiones no
sospechadas. Tambin descubri la neurogla en la vaina de las arterias
cerebrales.
La actitud de Virchow hacia la nueva ciencia de la Bacteriologa era compleja. Era
antagonista de la idea de que las bacterias provocaran enfermedades. Alegaba
que el descubrimiento de algunos microorganismos en ciertas enfermedades no
siempre significa que el organismo sea parte de la enfermedad. Sugiri, mucho
tiempo antes de que las toxinas fueran descubiertas, que algunas bacterias
podran producir esas sustancias. Igualmente, Virchow fue antagonista a la teora
de Darwin por seleccin natural y lleg a expresar sus dudas sobre sus
evidencias. Por mucho tiempo argument que no haban suficientes evidencias
cientficas para justificar su aceptacin total. En su opinin, el hombre de
Neandertal, descubierto en 1856, no haba sido un humano primitivo sino ms bien
un individuo deforme, por la forma de su crneo, raqutico y artrtico, por la forma
de sus huesos.