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REPRODUCCIÓN. ¿Cómo mejorar la reposición de conejas?

Reproducción ¿CÓMO MEJORAR la REPOSICIÓN de CONEJAS? María Martín Ebronatura S.L. mariamartin@ebronatura.com
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¿CÓMO MEJORAR
la REPOSICIÓN de
CONEJAS?
María Martín
Ebronatura S.L.
mariamartin@ebronatura.com
www.ebronatura.com

RESUMENS.L. mariamartin@ebronatura.com www.ebronatura.com La reposición de conejas puede definirse como la entrada

La reposición de conejas puede definirse como la entrada periódica de nuevas reproductoras para sustituir las bajas por enfermedad o por motivos de producción. Se trata de un manejo oneroso, pero imprescindible para mantener la calidad genética y sanitaria de nuestro ganado. Se analizan las razones para reponer, como reponer y la importancia de la genética. Se describen las estrategias de manejo para mejorar la capacidad reproductiva de las conejas nulíparas y prolongar su vida útil. El manejo adecuado de la reposición, alimentación, genética, reproducción y tamaño de la camada permite mejorar el balance energético y el estado corporal de la coneja.

INTRODUCCIÓNel balance energético y el estado corporal de la coneja. La reposición de conejas puede definirse

La reposición de conejas puede definirse como la entrada periódica de nuevas reproductoras para sustituir las bajas por enfermedad o por motivos de producción. Se trata de un manejo oneroso, pero imprescindible para mantener la calidad genética y sanitaria de nuestro ganado. Para conseguir la máxima rentabilidad, es necesario apostar por los protocolos de reposición establecidos por los seleccionadores, que contribuyen a mejorar la producción y la salud de los animales. Además, para lograr que las futuras reproductoras arranquen bien desde la primera cubrición, es importante realizar un manejo adecuado en cuanto a

ubicación, alimentación, edad a la primera cubrición, peso, etc. Estos aspectos, aunque conocidos, son actualizados en esta breve revisión.

¿POR QUÉ REPONER?aunque conocidos, son actualizados en esta breve revisión. Una reposición constante es necesaria para poder mantener

Una reposición constante es necesaria para poder mantener unos rendimientos altos de producción y garantizar una buena salud de los animales. La reposición es necesaria para lograr que siempre exista un máximo de individuos en óptima edad de producción, con una adecuada proporción de hembras jóvenes y un mínimo

una adecuada proporción de hembras jóvenes y un mínimo Esquema de trabajo para la reposición de

Esquema de trabajo para la reposición de una granja.en óptima edad de producción, con una adecuada proporción de hembras jóvenes y un mínimo Junio

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de hembras jóvenes y un mínimo Esquema de trabajo para la reposición de una granja. Junio

REPRODUCCIÓN. ¿Cómo mejorar la reposición de conejas?

de animales viejos, que bajan los

promedios de producción y tienden

a acumular más problemas

sanitarios. Debe evitarse tanto el envejecimiento de la población como un exceso puntual en el

número de animales jóvenes menos productivos. Una reposición insuficiente, inferior a un 100 % anual, envejece

la población. Cuando se deja de

introducir animales nuevos, llega un momento en el que no hay reposición suficiente, por lo que inevitablemente se mantendrán conejas que de otra forma no estarían, para intentar ocupar los huecos de producción. Una reposición regular, obliga a ir eliminando animales de inferior productividad para dejar espacio a las nuevas conejas. Además, la reposición contribuye de forma muy importante al mantenimiento del buen estado sanitario de la explotación, ya que son las conejas viejas quienes con mayor frecuencia portan problemas infecciosos o parasitarios crónicos. Una reposición de un 120% anual, distribuida regularmente en cada

banda, mantiene una mayoría de conejas entre el 3 er y 13º parto que son las que soportan la producción

de la explotación. “Una política

correcta de eliminación y reposición constante dará estabilidad a la explotación”.

constante dará estabilidad a la explotación”. Gazapos de 1 día de vida convenientemente identificados.

Gazapos de 1 día de vida convenientemente identificados.constante dará estabilidad a la explotación”. Jaulas de reposición de una explotación cunícola.

Gazapos de 1 día de vida convenientemente identificados. Jaulas de reposición de una explotación cunícola.
Gazapos de 1 día de vida convenientemente identificados. Jaulas de reposición de una explotación cunícola.

Jaulas de reposición de una explotación cunícola.

consecuencia, la auto-reposición puede llevar a la pérdida de 1,5 a 2 gazapos por camada. Desde un plano económico, supone que con un menor ingreso hay que afrontar prácticamente los mismos gastos -electricidad, mano de obra, etc.- y además aumenta el índice de conversión, el coste de inse- minación, y disminuye la remuneración /kilo al cunicultor. Las posibilidades de ser compe- titivo frente a otros cunicultores que sí han respetado la selección son reducidas —“las necesidades de reposición serán mayores y los kilos vendidos menor”—. En resumen la auto-reposición, lejos de mejorar la situación, provocará un descenso importante de la producción que costará mucho tiempo recuperar. Igual de importantes son las garantías sanitarias. Cada explotación invierte mucho tiempo y recursos en el control sanitario, fundamental para el bienestar y la productividad de los animales, pero también para la calidad del producto final. La reposición es una de las fuentes potenciales de introducción de

enfermedades, riesgo que puede minimizarse recurriendo a provee- dores de calidad y reponiendo preferiblemente por medio de “abuelas” o “gazapos de un día” por su mejor adaptación al medio. Es preferible proveerse de un solo centro de selección para evitar posibles problemas de adaptación de los animales.

evitar posibles problemas de adaptación de los animales. ORIGEN DE ANIMALES NUEVOS En los actuales niveles

ORIGEN DE ANIMALES NUEVOS

En los actuales niveles de competencia y profesionalidad del sector cunícola, sólo la apuesta por variedades genéticas avanzadas permite alcanzar los objetivos de producción y rentabilidad. En consecuencia,

es conveniente tener garantías de origen del proveedor

como centro oficial de selección genética. Trabajar con

animales de alto valor genético compensa la inversión.

La tentación de recurrir a la auto-reposición, aunque

comprensible en épocas de crisis, empeora los resultados de producción y económicos. Los esquemas de selección genética están concebidos para obtener el máximo número de gazapos —efecto heterosis— con un fuerte potencial de crecimiento. La hembra de auto-reposición es menos productiva y con una conformación más pesada que las hembras de selección genética. Además, se reduce considerablemente el efecto de heterosis. Como

se reduce considerablemente el efecto de heterosis. Como FORMAS DE REPOSICIÓN La reposición se puede realizar

FORMAS DE REPOSICIÓN

La reposición se puede realizar mediante la adquisición a un seleccionador de hembras parentales (adultas o gazapos de 1 día) o bien a través de un núcleo de abuelas en la propia explotación.

Una reposición constante es necesaria para poder mantener unos rendimientos altos de producción y garantizar una buena salud de los animales

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REPRODUCCIÓN. ¿Cómo mejorar la reposición de conejas?

Debe evitarse tanto el envejecimiento de la población como un exceso puntual en el número de animales jóvenes menos productivos

1. Reposición con reproduc-

tores. Consiste en reintroducir hembras parentales en cada banda (adultas o preferentemente gazapos de un día) desde un centro de selección. El número de conejas a reponer será aproximadamente de un 120% anual sobre las hembras en producción. Cuando se opta por reponer conejas adultas, suele tratarse de hembras de 8 a 10 semanas. El coste de transporte es

más elevado que en los gazapos de 1 día y las condiciones del mismo más exigentes. Hay un porcentaje de hembras adultas que sufren problemas de adaptación al nuevo ambiente. Las únicas ventajas son el menor tiempo de espera y el ahorro de espacio para la reposición en la granja.

“abuelas” son los gazapos de 1 día. Se trata de animales entre 2 y 4 días de vida, que comercialmente se denominan “gazapos de 1 día”. Estos gazapos se adaptan especialmente bien.

Los dos sistemas son igualmente válidos para

lograr una reposición regular de individuos de alto valor genético, que mantendrán unos rendimientos óptimos

y de forma estable.

mantendrán unos rendimientos óptimos y de forma estable. MANEJO DE LA REPOSICIÓN Tiene mucho interés poder

MANEJO DE LA

REPOSICIÓN

óptimos y de forma estable. MANEJO DE LA REPOSICIÓN Tiene mucho interés poder tener un silo
óptimos y de forma estable. MANEJO DE LA REPOSICIÓN Tiene mucho interés poder tener un silo

Tiene mucho interés poder tener un silo especí-

fico para el pienso destinado a la reposición.

Hasta ahora hemos visto la importancia de reponer en cada banda y de trabajar con genéticas seleccionadas para garantizar la base de la producción. Pero la buena genética se expresa mejor en condiciones fisiológicas óptimas. De hecho, el desarrollo

corporal y el peso de la hembra a la primera cubrición son los factores que más influyen en la vida reproductiva posterior.

Sólo la apuesta por variedades genéticas avanzadas permite alcanzar los objetivos de producción y rentabilidad

Cuando se anticipa la primera cubrición a la edad de 14,5 semanas se produce un descenso de la fertilidad (20 %), un menor tamaño de camada y una disminución de la producción de leche. Las conejas con un peso inferior a 3,5 kg. son fisiológicamente inmaduras para la reproducción. La coneja todavía no ha alcanzado el desarrollo corporal óptimo, ni la madurez sexual suficiente. Se da una competencia por los nutrientes a favor del crecimiento corporal y en detrimento de la producción. Una cubrición tardía (17,5 semanas) unida a una alimentación a voluntad provoca un engrasamiento excesivo de las hembras. Entonces, disminuye la ingesta

de pienso por parte de las conejas durante la gestación

y lactación, lo que origina dos problemas. Por un lado,

da lugar a un menor peso de la camada al nacer, aumenta

el número de nacidos muertos y disminuye la producción de leche. Por otra parte, la necesidad de movilizar las propias reservas de energía conlleva a una pérdida de peso de la coneja. Las conejas racionadas, por el contrario, no acumulan un exceso de grasa a las 17,5 semanas de edad, por lo que no decae el consumo y producen más

2. Reposición a partir de un núcleo de abuelas.

Las hembras parentales nacen en la propia granja favoreciendo su adaptación al microbismo ambiental y minimizando los riesgos sanitarios. En este caso es necesario prever con antelación las necesidades de reposición de las abuelas (100 % anual de las abuelas). Cada “abuela” produce al año unas 24 conejas de

reposición. La mejor opción para la reposición de

de reposición. La mejor opción para la reposición de La viabilidad de los gaza- pos depende

La viabilidad de los gaza- pos depende del estado de las re- productoras.

la reposición de La viabilidad de los gaza- pos depende del estado de las re- productoras.

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la reposición de La viabilidad de los gaza- pos depende del estado de las re- productoras.

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leche que las alimentadas a voluntad. El racionamiento durante la fase de reposición aumenta la uniformidad del peso corporal de las conejas y estimula la ingesta de pienso en el primer periodo de gestación. El peso corporal óptimo a la primera cubrición se encuentra alrededor de los 4 kg. Conejas con un peso inferior a 3,5 kg muestran un tamaño de camada menor (-1,4 gazapos) y una cantidad de leche inferior.

Cada “abuela” produce al año unas 24 conejas de reposición

Alcanzar el peso adecuado en la primera cubrición facilitará que las conejas jóvenes pasen satisfac- toriamente el periodo crítico inicial. Este hecho tendrá un efecto directo sobre la tasa de reposición.

El desarrollo corporal y el peso de la hembra a la primera cubrición son los factores que más influyen en la vida reproductiva posterior

tamaño de camada o los distintos tipos genéticos pueden ser utilizados para mejorar la condición corporal y la producción de las conejas jóvenes. Interacción entre nutrición y reproducción. Cuando el balance energético es negativo, la tasa de ovulación disminuye. Esta respuesta, se cree que es una adaptación del organismo para evitar un aumento de las necesidades metabólicas de reproducción. Además del efecto sobre la ovulación, también parece tener un efecto sobre la calidad de los gametos producidos, la

un efecto sobre la calidad de los gametos producidos, la FACTORES RESPONSABLES DE LA VARIACIÓN EN

FACTORES

RESPONSABLES DE LA VARIACIÓN EN EL BALANCE DE ENERGÍA

El balance de energía de los animales está influido por factores intrínsecos (número de partos, tamaño de cama- da, tipo genético, etc.) y factores extrínsecos vincu- lados a las condiciones de cría (el ritmo reproductivo, la temperatura ambiental, etc.).

(el ritmo reproductivo, la temperatura ambiental, etc.). La viabilidad de los gazapos depende del estado de
(el ritmo reproductivo, la temperatura ambiental, etc.). La viabilidad de los gazapos depende del estado de
(el ritmo reproductivo, la temperatura ambiental, etc.). La viabilidad de los gazapos depende del estado de

La viabilidad de los gazapos depende del estado de las reproductoras.

El número de partos afecta considerablemente al balance energético de las hembras. De hecho el consumo de comida es inferior en hembras primíparas (1 er parto) que en las multíparas (entre 10 y 20 %). El déficit de energía conduce a la movilización de las reservas corporales reduciendo la eficacia reproductiva. Por consiguiente, el balance energético y la vida útil de la coneja están estrechamente relacionados. Esta situación en gran parte explica los resultados de producción inferiores (tamaño y peso de la camada, producción de leche) observados en hembras primíparas comparadas con multíparas. Un aumento de la temperatura ambiente por encima de 26-28 ºC provoca una fuerte reducción del consumo de pienso (el 20-50 %). En esta situación, el déficit de energía durante la lactación aumenta y su condición corporal se deteriora. El balance de energía y la condición corporal también están estrechamente relacionados. Durante la lactación, el balance de energía es negativo movilizando las reservas corporales, sobre todo en hembras primíparas. Otros factores, como el ritmo reproductivo, el

calidad del ambiente uterino y la secreción de progesterona. Las interacciones entre la nutrición y la

reproducción pueden actuar en el eje hipotálamo-hipófisis

y a nivel ovárico modificando la regulación hormonal

que permite al crecimiento del folículo, la ovulación y

el funcionamiento del cuerpo lúteo.

la ovulación y el funcionamiento del cuerpo lúteo. ESTRATEGIAS DE MANEJO Las hembras jóvenes generalmente son

ESTRATEGIAS DE MANEJO

Las hembras jóvenes generalmente son criadas de la misma manera que los conejos de carne. Esto no parece ser suficiente para preparar a las futuras reproductoras. Es aconsejable limitar a 8 el número de gazapos de la camada donde son amamantadas para mejorar su capacidad productiva. Racionamiento de alimento. En el momento de la inseminación debe alcanzarse un peso vivo mínimo (alrededor de 4 kilogramos) para optimizar el primer tamaño de camada. El racionamiento de la dieta durante

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Alcanzar el peso adecuado en la primera cubrición facilitará que las conejas jóvenes pasen satisfactoriamente el periodo crítico inicial

la fase de reposición aumenta la uniformidad del peso corporal entre conejas, evita depósitos excesivos de grasa en la primera cubrición y estimula la ingesta de alimento en el primer período de gestación. Aumento de la fibra en la dieta de hembras jóvenes. Varios estudios han analizado el efecto de alimentar a las hembras jóvenes con una dieta rica en fibra para aumentar su capacidad de ingestión subsiguiente y por lo tanto limitar su movilización de reservas durante la gestación y la lactación. Estos estudios determinan que esta estrategia de alimentación aumenta la ingesta de las conejas durante la primera lactación. Tamaño de la camada. En la coneja, la producción de leche aumenta con el número de gazapos amamantados. El déficit de energía durante la lactación es mayor cuando la camada aumenta. La mayor parte de los cunicultores reducen el tamaño de la camada a 8 gazapos en las conejas jóvenes, mientras que en las multíparas normalmente se igualan a 10-11 gazapos.

Un destete temprano también parece ser una solución conveniente para reducir la movilización de reservas corporales en conejas lactantes, al limitar la duración de la lactación. El déficit de energía causado por la producción de leche es responsable de la intensa movilización de reservas corporales y reduce la eficacia reproductiva. Esta situación se agrava en las hembras primíparas ya que su capacidad de ingestión de alimento no está totalmente desarrollada y su crecimiento no es completo. El déficit de energía por lo tanto está estrechamente ligado al acortamiento de la vida útil de hembras reproductivas ya que los motivos principales para reponer son la infertilidad o la escasa condición corporal. La combinación de las diversas estrategias en el manejo de la reposición que conciernen a la cría, alimentación, manejo de la reproducción, camadas y genética, podrían mejorar las demandas alimenticias y contribuir a un aumento de la vida útil de la coneja.

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