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Alimentacin del lactante y del

nio pequeo
Datos y cifras

De acuerdo con la Convencin sobre los Derechos del Nio, todos los
lactantes y nios tienen derecho a una buena nutricin.

Un 45% de la carga de morbilidad de los menores de 5 aos se asocia a la


desnutricin.

Se calcula que en 2012, a nivel mundial, 162 millones de nios menores de


5 aos sufran retraso del crecimiento y 51 millones presentaban un peso
bajo para su talla, en la mayora de los casos debido a una alimentacin
deficiente y a infecciones repetidas; 44 millones tenan sobrepeso o eran
obesos.

Por trmino medio, solo aproximadamente un 38% de los lactantes de 0 a 6


meses se alimentan exclusivamente con leche materna.

Son pocos los nios que reciben alimentacin complementaria segura y


adecuada desde el punto de vista nutricional; en muchos pases, solo un
tercio de los nios de 6 a 23 meses alimentados con leche materna
cumplen los criterios de diversidad de la dieta y frecuencia de las comidas
apropiados para su edad.

Todos los aos se podra salvar la vida de unos 800 000 menores de 5 aos
si la lactancia materna de todos los menores de 23 meses fuera ptima.

Visin general
Un 45% de la carga de morbilidad de los menores de 5 aos se asocia a la
desnutricin. La alimentacin del lactante y del nio pequeo es fundamental para
mejorar la supervivencia infantil y fomentar un crecimiento y desarrollo saludables.
Los primeros 2 aos de la vida del nio son especialmente importantes, puesto
que la nutricin ptima durante este periodo reduce la morbilidad y la mortalidad,
as como el riesgo de enfermedades crnicas, y mejora el desarrollo general.
Una lactancia materna ptima tiene tal importancia que permitira salvar la vida de
unos 800 000 menores de 5 aos todos los aos. En los pases en que la
prevalencia del retraso del crecimiento es muy alta, la promocin de la lactancia
materna y de una alimentacin complementaria adecuada podra evitar la muerte
de unos 220 000 menores de 5 aos.
La OMS y el UNICEF recommiendan:

inicio inmediato de la lactancia materna en la primera hora de vida.

lactancia exclusivamente materna durante los primeros 6 meses de vida.

introduccin de alimentos complementarios seguros y nutricionalmente


adecuados a partir de los 6 meses, continuando la lactancia materna hasta
los 2 aos o ms.

Sin embargo, muchos lactantes y nios no reciben una alimentacin ptima. As,
por ejemplo, por trmino medio solo aproximadamente un 38% de los lactantes de
0 a 6 meses reciben lactancia exclusivamente materna.
Las recomendaciones se han revisado para tener en cuenta las necesidades de
los lactantes cuyas madres estn infectadas por el VIH. Los tratamientos
antiretrovricos actuales permiten que estos nios tengan una lactancia
exclusivamente materna hasta los 6 meses y sigan recibiendo lactancia materna al
menos hasta los 12 meses con un riesgo significativamente menor de transmisin
del VIH.
Lactancia materna
La lactancia exclusivamente materna durante los primeros 6 meses de vida aporta
muchos beneficios tanto al nio como a la madre. Entre ellos destaca la proteccin
frente a las infecciones gastrointestinales, que se observa no solo en los pases en
desarrollo, sino tambin en los pases industrializados. El inicio temprano de la

lactancia materna (en la primera hora de vida) protege al recin nacido de las
infecciones y reduce la mortalidad neonatal. El riesgo de muerte por diarrea y
otras infecciones puede aumentar en los lactantes que solo reciben lactancia
parcialmente materna o exclusivamente artificial.
La leche materna tambin es una fuente importante de energa y nutrientes para
los nios de 6 a 23 meses. Puede aportar ms de la mitad de las necesidades
energticas del nio entre los 6 y los 12 meses, y un tercio entre los 12 y los 24
meses. La lecha materna tambin es una fuente esencial de energa y nutrientes
durante las enfermedades, y reduce la mortalidad de los nios malnutridos.
Los adultos que recibieron lactancia materna en la infancia suelen tener menor
tensin arterial y menores concentraciones de colesterol, as como menores tasas
de sobrepeso, obesidad y diabetes de tipo 2. La lactancia materna tambin
contribuye a la salud y bienestar de las madres: reduce el riesgo de cncer de
ovario y mama, y ayuda a espaciar los embarazos. La lactancia exclusivamente
materna hasta los 6 meses tiene un efecto hormonal que a menudo produce
amenorrea (ausencia de menstruaciones), por lo que constituye un mtodo
natural, aunque no infalible, de control de la natalidad (amenorrea por lactancia).
Las madres y las familias necesitan apoyo para que sus hijos reciban una
lactancia materna ptima. Entre las medidas que ayudan a proteger, fomentar y
apoyar la lactancia materna destacan:

La adopcin de polticas como el Convenio de la OIT sobre la proteccin de


la maternidad (N. 183) o el Cdigo Internacional de Comercializacin de
Sucedneos de la Leche Materna.

La aplicacin de los Diez pasos hacia una feliz lactancia natural que se
especifican en la iniciativa Hospitales amigos del nio, tales como:
o contacto entre la piel del nio y de la madre inmediatamente despus
del parto e inicio de la lactancia materna en la primera hora de vida;
o lactancia materna a demanda (es decir, tan a menudo como quiera el
nio, tanto de da como de noche);
o alojamiento conjunto, para que la madre y el nio permanezcan
juntos las 24 horas del da;
o interdiccin de otros alimentos y bebidas, incluida el agua.

El apoyo de los servicios de salud, proporcionando asesoramiento sobre la


alimentacin del lactante y del nio pequeo durante todos los contactos

con los nios pequeos y sus cuidadores, como las consultas prenatales y
posnatales, las consultas de nios sanos y enfermos o las vacunaciones.

El apoyo de la comunidad, como pueden ser grupos de apoyo a las madres


o actividades comunitarias de promocin de la salud y educacin sanitaria.

Alimentacin complementaria
Alrededor de los 6 meses, las necesidades de energa y nutrientes del lactante
empiezan a ser superiores a lo que puede aportar la leche materna, por lo que se
hace necesaria la introduccin de una alimentacin complementaria. A esa edad el
nio tambin est suficientemente desarrollado para recibir otros alimentos. Si no
se introducen alimentos complementarios cuando el nio cumple los 6 meses o si
son insuficientes, su crecimiento puede verse afectado. Los principios rectores de
una alimentacin complementaria apropiada son:

Seguir con la lactancia materna a demanda, con tomas frecuentes, hasta


los 2 aos o ms.

Ofrecer una alimentacin que responda a las necesidades del nio (por
ejemplo, darles de comer a los lactantes y ayudar a comer a los nios
mayores; darles de comer lenta y pacientemente, alentndolos a que
coman, pero sin forzarlos; hablarles mientras tanto, y mantener el contacto
visual).

Mantener una buena higiene y manipular los alimentos adecuadamente.

Empezar a los 6 meses con pequeas cantidades de alimentos y


aumentarlas gradualmente a medida que el nio va creciendo.

Aumentar gradualmente la consistencia y variedad de los alimentos.

Aumentar el nmero de comidas: dos a tres al da para los lactantes de 6 a


8 meses, y tres a cuatro al da para los de 9 a 23 meses, con uno o dos
refrigerios adicionales si fuera necesario.

Ofrecer alimentos variados y ricos en nutrientes.

Utilizar alimentos complementarios enriquecidos o suplementos de


vitaminas y minerales si fuera necesario.

Durante las enfermedades, aumentar la ingesta de lquidos, incluida la


leche materna, y ofrecerles alimentos blandos y favoritos.

Alimentacin en circunstancias extremadamente difciles


Las familias y los nios en circunstancias difciles necesitan una atencin especial
y apoyo prctico. Siempre que sea posible, las madres y los nios deben
permanecer juntos y tener el apoyo que necesiten para recibir la opcin
alimentaria ms apropiada entre las disponibles. La lactancia materna sigue
siendo la modalidad de alimentacin preferida en casi todas las circunstancias
difciles, tales como:

lactantes prematuros o con bajo peso al nacer;

madres infectadas por el VIH;

madres adolescentes;

lactantes y nios pequeos malnutridos;

familias que estn sufriendo las consecuencias de emergencias complejas,

los nios que viven en circunstancias especiales, como los que estn en
familias de acogida o cuyas madres estn encarceladas o tienen
discapacidades fsicas o mentales, drogadiccin o alcoholismo.

VIH y alimentacin del lactante


La lactancia materna, y en especial la lactancia exclusivamente materna y precoz
es una de las formas ms importantes de mejorar las tasas de supervivencia del
lactante. Sin embargo, las mujeres infectadas por el VIH pueden transmitir el virus
a sus hijos durante el embarazo o el parto, y tambin a travs de la leche materna.
Antes, el reto consista en equilibrar los riesgos de que el nio adquiriera el VIH a
travs de la leche materna con el riesgo de muerte por causas distintas del VIH,
en particular la malnutricin y enfermedades graves como la diarrea o la
neumona, cuando el nio no reciba lactancia materna.
Las pruebas existentes revelan que la administracin de antirretrovricos a la
madre infectada por el VIH o al nio expuesto al virus puede reducir de forma
significativa el riesgo de transmisin a travs de la leche materna. Esto permite
que las madres infectadas amamanten a sus hijos con un bajo riesgo de
transmisin (1-2%). As, estas mujeres pueden ofrecer a sus hijos la misma

proteccin frente a las causas ms frecuentes de mortalidad infantil y los


beneficios que conlleva a la lactancia materna.
Desde 2010, la OMS viene recomendando que las madres infectadas por el VIH
tomen antirretrovricos y alimenten a sus hijos nicamente al pecho hasta que
estos cumplan los 6 meses, y que despus introduzcan otros alimentos
complementarios adecuados, pero sigan amamantndolos hasta que cumplan el
ao. La lactancia materna solo se debe interrumpir una vez que se les pueda
proporcionar una dieta sin leche materna que sea segura y apropiada desde el
punto de vista nutricional.
Incluso cuando no se dispone de antiretrovricos, se debe aconsejar a las madres
la lactancia exclusivamente materna durante los primeros 6 meses de vida y su
continuacin ms all de esta edad, a nos ser que las circunstancias ambientales
y sociales sean seguras y propicias para una alimentacin alternativa.
Respuesta de la OMS
La OMS se ha comprometido a apoyar a los pases en la aplicacin y seguimiento
del Plan de aplicacin integral sobre nutricin de la madre, el lactante y el nio
pequeo, aprobado por los Estados Miembros en mayo de 2012. El plan tiene seis
metas, una de las cuales consiste en que, para 2025, se haya logrado aumentar al
50%, como mnimo, la tasa de lactancia exclusivamente materna durante los
primeros 6 meses de vida.
Entre las actividades que contribuirn a alcanzar esta meta se encuentran las
descritas en la Estrategia Mundial para la Alimentacin del Lactante y del Nio
Pequeo, cuyo objetivo consiste en proteger, fomentar y apoyar una alimentacin
adecuada de los lactantes y los nios pequeos.
Con el objetivo de capacitar al personal sanitario para prestar apoyo a las madres
lactantes y ayudarlas a superar problemas, la OMS y el UNICEF han creado un
curso de 40 horas de asesoramiento sobre la lactancia materna y, ms
recientemente, otro de 5 das sobre la alimentacin del lactante y el nio pequeo.
Las tcnicas bsicas de apoyo a la lactancia materna tambin forman parte del
curso de formacin del personal sanitario en materia de atencin integrada a las
enfermedades de la infancia.
La OMS proporciona a los pases orientaciones simples, coherentes y viables para
fomentar y apoyar una mejora de la alimentacin de los lactantes cuyas madres
estn infectadas por el VIH, la buena nutricin del beb, y proteger la salud de la
madre.