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ADOLFO SNCHEZ VZQUEZ

Antologa
Textos de esttica y teora
del arte

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MEXICO


1978

EL ARTE Y LAS MASAS


Ernst Fischer*

Los esfuerzos de la literatura y el arte socialista por descubrir


las realidades sociales nuevas fueron temporalmente inhibidos por
la burocracia, y an hoy da esos esfuerzos pueden encontrar, de
tiempo en tiempo, la oposicin burocrtica. La naturaleza problemtica de la etapa de transicin que vivimos tiene, sin embargo, causas ms profundas que la simple interferencia burocrtica. La tarea decisiva de la literatura y el arte socialistas la de
presentar la nueva realidad a travs de medios expresivos apropiados se vincula ntimamente a otro problema contemporneo:
la entrada de millones de personas en la vida cultural.
Cuando Goethe escribi el Fausto, el 90 por ciento de los habitantes del Gran Ducado de Weimar era analfabeto. El arte y la
literatura eran privilegios de una lite escogida. La sociedad industrializada, sin embargo, necesitaba personas capaces de leer y
escribir. Los conocimientos y la necesidad de nuevos conocimientos
crecieron con la industria. "Una de las funciones ms importantes
del arte siempre ha sido escribi Walter Benjamin la de crear
una demanda para cuya completa satisfaccin no ha llegado an
la hora". Y Andre Breton ha dicho que "una obra de arte slo
tiene valor si la atraviesan temblores del futuro". Pero aparte de
esta anticipacin de las necesidades futuras- por la vanguardia,
tambin existe una necesidad actual de recuperar el terreno perdido y esto toma principalmente la forma de una demanda de
entretenimiento. El derivar una ganancia de esta demanda es el
objetivo principal de los productores y distribuidores del "arte de
masas" del mundo capitalista. Las inmensas posibilidades de la
reproduccin mecnica permiten que los libros buenos sean distribuidos masivamente; los cuadros buenos, impresos en grandes
cantidades; las buenas obras de msica grabadas, y las buenas
pelculas exhibidas a millones de personas. Pero, por otra parte,
el mundo capitalista ha descubierto las ricas posibilidades de ga"
* Ernst Fischer, La necesidad de arte, trad. de Adelaida de Juan y JRodrguez Feo, Ed. Unin, La Habana, 1964, pp. 259-270.
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jiancias de la produccin de narcticos artsticos. El productor de


estos narcticos parte de la premisa de que la mayora de los consumidores son trogloditas cqyos instintos brbaros debe satisfacer.
y partiendo de esta premisa, de hecho despierta estos instintos, los
av iva y los estimula sistemticamente. Se comercializa la imagen
c on que se suea: la muchacha pobre se casa con el millonario; el
jnuchacho sencillo vence, mediante la simple fuerza bruta, todos
]os obstculos que le opone un mundo hostil y sofisticado. El tema
de los cuentos de hadas se pone al da y se produce en dosis masivas. Y todo esto en un momento en que los artistas y escritores
luchan contra el clich y hacen experimentos a veces dolorosos para
encontrar los medios de reproducir una nueva realidad!
La discrepancia es alarmante: por una parte, la bsqueda necesaria de nuevos medios que expresen las realidades nuevas, la
conciencia de que "nuestros medios artsticos estn desgastados
y agotados; nos aburren y buscamos nuevos medios"' (Thomas
Mann) ; por otra parte, estn las masas de seres humanos para
las que incluso el arte viejo es completamente nuevo, que an
tienen que aprender a distinguir entre lo bueno y lo malo, cuyo
gusto an ha de formarse y cuya capacidad para disfrutar de las
cosas de calidad est por desarrollar. El compositor Adrin Leverkhn del Doctor Fausto de Thomas Mann crea que todo arte
necesitaba ser liberado "de estar slo con una lite educada, llamada el pblico, pues esta lite dejar de existir pronto y entonces
el arte se encontrar completamente solo, solo hasta la muerte, a
menos que encuentre un camino hacia la gente o, de otro modo,
hacia los seres humanos". Si eso sucediera, el arte "se vera de
nuevo como sirviendo una comunidad, una comunidad unida por
mucho ms que la educacin, una comunidad que no tendra cultura pero que quizs sera una cultura. . . un arte que estara en
trminos de intimidad con la humanidad".
En la Unin Sovitica hay un esfuerzo intenso para lograr esto.
En el mundo burgus el arte es visto como una especie de distraccin. De hobby que no merece la atencin de las personas ocupadas
con asuntos tan graves como los negocios y la poltica. El mundo
socialista toma el arte en serio. He discutido Essenin, Blok, Maiakovski, Evtushenko y Voznesienski con jvenes obreros de Mosc,
y he admirado su inteligencia y comprensin. Los nuevos libros,
pelculas, obras musicales y de teatro no son slo consumidos por
cientos de millones de personas, sino que los estimulan a la discusin apasionada. La fuerza social, educativa y formativa de las
palabras y las imgenes se da por sentado. Una obra de arte es
vista, no como un hecho pasajero, sino como una accin cuyas

consecuencias son de largo alcance. Nacida de la realidad, acciona


sobre la realidad. Los jvenes discutirn toda una noche sobre un
poema. La poesa ha salido a las calles. Una discusin sobre los
caracteres y las situaciones de una novela promueve la discusin
de los problemas decisivos de la vida y la filosofa sociales. El
arte y la discusin del arte son una parte activa que se proyecta
en la vida del mundo socialista.
Este "tomar'el arte en serio", con todo lo esplndido que es, ha
conducido tambin a varios errores y excesos. El camino del arte
al hombre "poner el arte en trminos ntimos con la humanidad" no es la distancia ms corta entre una oficina de un secretario del Partido y una organizacin. Es a menudo un camino
largo, nunca corto, que atraviesa muchos y variados experimentos
de los artistas y una educacin generosa y en gran escala en las
masas. Lo que es alarmante en el mundo capitalista no es el "formalismo", ni la pintura o los poemas abstractos, ni la msica serial
ni la antinovela. El peligro verdadero y terrible se encuentra en la
produccin muy concreta, pegada a la tierra, "realista" si se quiere,
de pelculas y tiras cmicas idiotas, factores en la promocin de la
estupidez, el vicio y el crimen. El anticomunismo no usa mtodos
"abstractos". La guerrawno se prepara con sutiles obras de arte sino
con una dieta bien burda. En la Unin Sovitica uno encuentra
obras de teatro, pelculas y libros aburridos, al lado de otros excelentes; la falta de gusto al lado del arte; el sentimentalismo pegajoso al lado de la pasin por la verdad; lo que uno nunca encuentra en la basura corruptora y maligna del arte capitalista. Esta
gran diferencia no ha de subestimarse. El elemento negativo en la
Unin Sovitica el apegarse a formas de expresin que ya no
concuerdan con la poca es slo un problema de transicin.
Los primeros autos fueron diseados como carrozas de caballos.
Pero el elemento central nuevo el motor fue ms fuerte que el
cascarn viejo; formas nuevas surgieron de las demandas de la velocidad creciente, la tecnologa se convirti en la partera de una
nueva belleza. El gusto de las clases victoriosas generalmente empieza donde termina la clase vencida, y muestra una tendencia a
construir una vida nueva detrs de la fachada vieja. El ascenso de
la burguesa inglesa del siglo xvn signific que la arquitectura
gtica se convirti sbitamente en "moderna" y las ruinas fueron
buscadas como una gran atraccin. El burgus quiso desfrazar su
capital, poseer su castillo mejor, las ruinas de un castillo como
smbolo de un pasado noble. En 1760, un comerciante llamado
Sterling hizo restaurar una ruina con tanta habilidad que "uno
pensaba que se le iba a caer en la cabeza". Cien aos ms tarde.

el ascenso de la burguesa alemana y austraca condujo a fenmenos similares. Surgi una arquitectura de una hipocresa triunfante, un neogtico de repostera. Los bancos parecan castillos; las
estaciones de ferrocarriles, catedrales. Adolf Loos, uno de los pioneros de la arquitectura moderna, calific de "crimen" tal ornamentacin, y vio en las pretenciosas fachadas en estuco de las
sombras oficinas y residencias, la expresin arquitectnica de la
hipocresa inherente a la clase burguesa.
De manera similar, muchos obreros, habiendo obtenido una victoria poltica, comienzan adoptando el gusto de la pequea burguesa. Como resultado, hay al comienzo una discrepancia entre
las ideas artsticas de muchos intelectuales progresistas y las de la
mayora de la clase proletaria. Puede suceder que la separacin
entre lo que es progresista desde un punto de vista social y lo que
es moderno desde un punto de vista artstico se haga tan absurdamente grande, que la misma palabra "moderno" se convierte en
trmino ofensivo en boca de ciertos funcionarios. La _generacin
ms joven supera gradualmente esta curiosa contradiccin; quiere
ser no slo progresista sino tambin moderna de veras; busca un
estilo moderno de vida es decir, un estilo apropiado a la poca, y est al tanto de todo tipo de innovacin As comienza una
lucha entre lo viejo y lo nuevo en el campo cultural, y muchos
apologistas de lo viejo invocan con frecuencia los "instintos saludables del hombre sencillo". Debo confesar que este tipo de frase
me incomoda; no puedo menos que notar cierto tono condescendiente. Todava existe ese hombre "sencillo" tan elogiado, ese lector o auditor o visitante de galera corriente, sin sofisticacin? Y si
existe, es realmente el juez ms elevado, la personalidad completa
y multifactica que el comunismo se propone formar? El "hombre
sencillo" corresponde a las condiciones sociales primitivas que produjeron obras de arte mezcla de instinto, intuicin y tradicin. Este
tipo de persona es cada vez ms raro en nuestra civilizacin industrializada y urbana. La combinacin de espontaneidad y costumbre
caracterstica de los bardos de las pocas feudales, se ha perdido;
la industria y las ciudades tienen un efecto desintegrador. El hombre en la sociedad industrial est expuesto a muchos estmulos y
sensa'ciones. Su gusto ,no es tabula rasa ha sido afectado por todas
las comodidades producidas en masa que han inundado su vida
desde la niez. Su juicio artstico est casi siempre prejuiciado. En
casi cualquier plebiscito, ganara una opereta vienesa y no Mozart.
El "hombre sencillo" pertenece a un mundo ilusorio de clichs.
Tiene tan poca realidad como "el trabajador" o "el intelectual'".
Incluso en el mundo capitalista, con toda su tendencia comercial

a nivelar las diferencias culturales, las diferencias son en realidad


infinitamente mayores que lo que piensan los simplificadores. El
efecto de los objetos inferiores producidos en masa es considerable,
pero no falta la oposicin espontnea. Hace poco se celebr en
Viena una exposicin de dibujos y cuadros de obreros austriacos
de ferrocarril. Contra lo esperado, slo una tercera parte de lo
expuesto mostr la acostumbrada mezcla de naturalismo y falsa
dulzura; las dos terceras partes mostraron la influencia de Van
Gogh, Gauguin, Czanne, Picasso y los pintores modernos austriacos. Sera muy equivocado suponer que "los trabajadores" o "las
gentes sencillas" rechazan instintivamente el arte moderno; el porcentaje de trabajadores que prefieren el arte convencional probablemente no es ms alto que el de los hombres de negocios, directores de compaas o polticos.
La tarea mayor de una sociedad socialista, donde el "mercado
de arte" ya no recibe la produccin en masa de los especuladores
capitalistas es, por consiguiente, doble: conducir al pblico hacia
un disfrute correcto del arte, es decir, despertar y estimular su
comprensin; y acentuar la responsabilidad social del artista. No
significa esa responsabilidad que el artista acepte los dictados del
gusto dominante, que escriba, pinte o componga como disponga
fulano o zutano: pero s significa que en vez de trabajar en el
vaco, reconozca que, en ltima instancia, su trabajo es encomendado por la sociedad. Existen muchos casos, como seal Maiakovski hace tiempo, en que esta encomienda general de la sociedad
no coincide con la encomienda explcita de una institucin social
particular. Una obra de arte no tiene que ser comprendida y aprobada por todo el mundo desde el comienzo. La funcin del arte
no es la de derribar puertas abiertas, sino ms bien la de abrir
puertas cerradas. Pero cuando el artista descubre realidades nuevas, no las descubre slo para s mismo; lo hace tambin para
otros, para todos los que quieren saber en qu tipo de mundo
viven, de dnde vienen y hacia dnde van. El artista produce para
una comunidad. Se ha perdido de vista este hecho en el mundo
capitalista, pero se daba por sentado en la antigua Atenas o en la
poca del arte gtico. La sntesis deseada libertad de la personalidad del artista en armona con la colectiva no puede ser lograda de repente, requiere mucho pensamiento y experimentacin no
dogmticos. Cada gran revolucin es una sntesis explosiva; pero
los disturbios de un equilibrio dinmico siempre ocurren de tiempo
en tiempo y es necesario establecer nuevas sntesis en condiciones
cambiantes. La rebelin romntica e individualista del joven Maia444

kovski totn su gran contenido de la Revolucin; las experiencias


personales y colectivas se fundieron en una sola unidad. Tal unidad no es esttica y no puede ser preservada, y mucho menos por
decreto. Pero el arte socialista debe siempre fortalecerse con esta
misma tarea de restablecer la unidad para que al fin, mediante un
proceso lento y cuidadoso, se erradiquen todos los sntomas de la
alienacin.
Puede surgir toda clase de malentendidos. La demanda de arte
en la Unin Sovitica y en las democracias populares no puede
ser satisfecha plenamente por las ediciones enormes de los clsicos
ni por las obras de los ms destacados artistas y escritores sociaLstas. El deseo de un arte que simplemente "entretenga", es un
deseo legtimo, y al lado de los innovadores ms originales suele
haber un gran nmero de artistas promedio. El deslinde entre el
entretenimiento y el arte serio no puede ser claramente trazado, ni
es inalterable, mucho menos en una sociedad que se propone deliberadamente la educacin de todo el pueblo para el conocimiento
y la cultura. El entretenimiento no debe querer decir tontera como
tampoco el arte serio, aburrimiento; deben evitarlos tanto la educacin del pblico como la conciencia social del artista. Una sociedad que avanza hacia el comunismo necesita muchos libros, obras
musicales y de teatro que sean entretenidas y al mismo tiempo edifiquen tanto emocional como intelectualmente. Pero esta necesidad
conlleva el peligro de la simplificacin excesiva y la propaganda
cruda disfrazada con un tono de alta moralidad. Stendhal cuando
joven escribi: "Cualquier intencin moral, es decir, cualquier intencin autointeresada del artista, mata la obra de arte." El artista
socialista no puede dejar de trabajar con intencin moral, pero s
puede evitar el "autointers", la simplificacin propagandstica;
debe procurar elevarlo y purificarlo en trminos de arte. Este tambin debera ser el lema de los artistas que producen "entretenimiento", es decir, que trabajan slo para las necesidades del da.
En un mundo socialista, las obras de entretenimiento, como todo
arte, se dirige a personas adultas y maduras. Fallan por completo
si adoptan una actitud patrocinadora hacia su pblico.
Sera tonto denigrar a los que producen por decenas obras literarias o musicales decentes e inobjetables. Pero sera un error
mucho ms serio ponerlos como ejemplos a aquellos que estn
tratando de expresar nuevas realidades con nuevos medios artsticos. Podemos comprender por qu muchos artistas socialistas se
aferran a los viejos estilos durante los difciles periodos de transicin; incluso una sociedad socialista, cuya esencia misma es la novedad, necesita ciertas tendencias conservadoras aunque no sea

ms que para que, en la lucha contra ellas, lo nuevo pueda crecer


ms fuerte y ms decidido. Pero son los artistas originales los que
crean estilos nuevos artistas como Maiakovski, Eisenstein. Brecht
o Eisler, y son ellos los que vivirn en el futuro. Aun hoy da
y no slo en el mundo socialista, sino tambin en el capitalista, lo
nuevo resulta ms efectivo que las imitaciones de lo viejo. Pues,
aunque los dos sistemas econmicos son fundamentalmente antagnicos entre s, y aunque la lucha y la competencia entre ellos es
uno de los problemas centrales de la nueva realidad social, hay
muchos elementos, sin embargo, de la vida moderna, comn a
ambos sistemas: la industrializacin, la tecnologa, la ciencia, las
grandes ciudades, la velocidad, el ritmo, muchas de las experiencias
modernas, las sensaciones y los estmulos. La vida en una gran
ciudad requiere una expresin distinta a la de un sooliento pueblo
provinciano. La experiencia que de la naturaleza tiene un esquiador o un motociclista es diferente de la que tiene un campesino
o un paseante. El contenido y el estilo de la clase obrera moderna
y de su intelectualidad ya no estn directamente relacionados con
los mtodos poticos del siglo pasado. Vemos, omos y hacemos asociaciones de manera distinta a nuestros antepasados. Las cosas que
ios escandalizaban en arte el uso del color de los impresionistas
o las disonancias de Wagner ya no nos preocupan en lo ms
mnimo. El pblico mediano contemporneo est completamente
familiarizado con estos elementos y no piensa que son "modernos".
La ciberntica vislumbra la posibilidad de que las mquinas puedan dar respuestas tericas a preguntas an inexplicadas de la realidad, estando estas respuestas ms all del poder de comprensin
humano. La ciencia no capitula ante tal posibilidad estremecedora
ni ha de rechazar con sorna las respuestas dadas por tales razonadores slo porque la mente humana no pueda alcanzarlas. Por el
contrario, la ciberntica afirma que puede ser necesario disear
"amplificadores cerebrales", a fin de equipar la mente con los medios necesarios para comprender los nuevos conceptos. La ciencia
y el arte son dos formas muy distintas de conquistar la realidad y
una comparacin directa puede ser muy engaosa. Sin embargo,
no deja de ser cierto que el arte tambin descubre nuevas zonas
de la realidad haciendo visible y audible lo que no lo era antes. La
comprensin artstica tampoco es una constante; tambin puede ser
aumentada y ajustada ms finamente mediante "amplificadores
El socialismo, convencido de la infinita capacidad del hombre para
el desarrollo, no debe por consiguiente rechazar en cualquier camp 0
lo nuevo, slo porque sea nuevo; en vez de eso, debe utilizar "am-

plificadores" para lo que a primera vista parece incomprensible y,


una vez captado, debe someterlo a un examen y anlisis cuidadosos.
A menudo, a los medios artsticos de expresin descubiertos a
mediados del siglo pasado se les echa en un saco y se les llama
"decadentes". No cabe duda que el mundo burgus es un mundo
: en decadencia y, en consecuencia, es decadente por naturaleza.
Pero no es homogneo por el contrario, es extraordinariamente
rico en contradicciones, no slo entre las c lases burguesa y proletaria, sino tambin dentro de cada estrato social; la lucha entre
lo viejo y lo nuevo es especialmente violenta en la intelectualidad.
Por supuesto, lo nuevo no se encuentra ipso facto del lado de la
clase proletaria. La cuestin es ms complicada. Por una parte muchos trabajadores han sido contagiados con la decadencia de la
burguesa; por otra parte, el mundo capitalista est incesantemente
influido por la existencia del mundo socialista y esta influencia es
contradictoria no slo porque provoca el anticomunismo, sino tambin porque estimula la investigacin intelectual. Las protestas de
Aos artistas contra el mundo capitalista, sus reacciones directas o
indirectas al hecho mismo del comunismo, su descubrimiento de
una realidad altamente compleja, todo hace surgir nuevas formas
' y medios de expresin en los que la decadencia de lo viejo no
i puede separarse del fermento de lo nuevo. En muchos casos nos
es imposible distinguir entre lo intil y lo que puede servir en el
futuro. Pero descartar todos los elementos modernos en la literatura y las artes del mundo capitalista .como "podridos", es como la
idea de Lassalle, condenada por Marx, de que la clase proletaria
se enfrenta a una masa uniformemente reaccionaria. Tal uniformidad compacta no existe en la poltica, mucho menos en las artes
de cualquier periodo, especialmente en el nuestro.
La insistencia de elementos conservadores del mundo socialista
en la figura idealizada del hombre "sencillo" como ltimo juez
de todos los asuntos artsticos, es una tendencia retrgrada. La
transformacin del hombre sencillo en un hombre sutil y altamente
diferenciado forma parte del avance irresistible del socialismo. La
estructura de un pueblo puede cambiar ms rpidamente que las
mentes de algunos administradores. Ya comienza a borrarse la lnea
divisoria entre el obrero calificado y el tcnico intelectual, la clase
obrera y la intelectualidad comienzan a coincidir; los hijos e hijas
muy educados de la clase obrera empiezan a gustar de la aventura
intelectual y del experimento artstico osado. Sonren cuando sus
Padres se escalofran ante los nombres de Moore, Leger, Picasso; o
. cuando despachan a Rimbaud, Yeats o Rilke como "oscuros";
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cuando dicen que la msica dodecafnica es obra del diablo. La
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generacin ms joven del mundo socialista no se ver desprovista


de su derecho de conocer estas cosas. Ni se detendr ah. Nuevas
pelculas soviticas, y las obras de algunos jvenes escritores, escultores y pintores, justifican nuestra creencia de que estamos a punto
de ver un florecimiento del arte sovitico en el que el contenido
socialista se expresar triunfante en una forma genuinamente
moderna.