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Anbal Quijano: Qu tal Raza?

Rev. Venez. de Economa y Ciencias Sociales 2000, Vol. 6 N 1


La palabra raza, creada para el ms eficaz instrumento de denominacin
social, en los ltimos 500 aos. Producida en el ms remoto comienzo de la
formacin de amrica y del capitalismo, en el transito del siglo XV al XVI.
Impuesta como criterio bsico de clasificacin social universal de la
poblacin del mundo, segn ella fueron distribuidas las principales
nuevas identidades sociales y geoculturales del mundo. De una parte:
lndio, Negro, Asitico (antes Amarillos y Aceitunados),
Blanco y Mestizo. De la otra: Amrica, Europa, Africa, Asia
y Oceana. Sobre ella se fund el eurocentramento del poder
mundial capitalista y la consiguiente distribucin mundial del trabajo
y del intercambio.
Racismo y raza
La nica manifestacin de la colonialidad del poder. Pero es, sin duda
la ms perceptible y omnipresente. Por eso mismo, no ha dejado de
ser el principal campo de conflicto.
Con todo, an en esos pases la ideologa racista ha debido ceder
algo, ante todo frente a las rutas de las vctimas, pero tambin de la
condena universal, hasta permitir la eleccin de gobernantes
negros. Y en pases como el Per, la prctica de la discriminacin
racista requiere ahora ser enmascarada, con frecuencia si no siempre
con xito, detrs de cdigos sociales referidos a diferencias de
educacin y de ingresos que en este pas son, precisamente, una de
las ms claras consecuencias de relaciones sociales racistas.
Para la abrumadora mayora de la poblacin mundial, incluidos los
opositores y las vctimas del racismo, la idea misma de raza, como un
elemento de la naturaleza, que tiene implicaciones en las relaciones
sociales, se mantenga virtualmente intocada desde sus orgenes.
Sexo-gnero y color-raza?
En la crisis actual del patrn mundial de poder vigente, acaso la ms
profunda de todas las que ha confrontado en sus 500 aos, las
relaciones de clasificacin social de la poblacin del planeta son las
ms profundamente afectadas.
Ese patrn de clasificacin social ha sido largamente duradero. Pero el
agotamiento de la primera y la resistencia a la segunda, han
producido el estallido del anterior patrn de clasificacin de la
poblacin mundial. La reproduccin y reexpansin de formas nosalariales de explotacin, es una consecuencia del agotamiento de las
relaciones salariales en el largo plazo. Y la resistencia creciente a las
discriminaciones de gnero y de raza es la otra dimensin de la crisis.
El debate sobre la cuestin del gnero y los movimientos feministas,
van logrando que una proporcin creciente de la poblacin mundial
tienda a admitir que gnero es un constructo mental fundado en las

diferencias sexuales, que expresa las relaciones patriarcales de


dominacin y que sirve para legitimarlas. Y algunos proponen ahora
que, anlogamente hay que pensar tambin raza como otro
constructo mental, ste fundado en las diferencias de color. As,
sexo es a gnero, como color sera a raza.
Entre ambas ecuaciones existe, sin embargo, una insalvable
diferencia. La primera de ellas tiene lugar en la realidad. La segunda,
en absoluto.
En efecto, en primer trmino, sexo y diferencias sexuales existen
realmente. En segundo trmino, son un subsistema dentro del
sistema conjunto que conocemos como el organismo humano, del
mismo modo que en el caso de la circulacin de la sangre, de la
respiracin, de la digestin, etc., etc. Esto es, hacen parte de la
dimensin biolgica de la persona global. Tercero debido a eso
implican un comportamiento biolgico diferenciado entre sexos
diferentes. Cuarto, ese comportamiento biolgico diferenciado est
vinculado, ante todo, a una cuestin vital: la reproduccin de la
especie. Uno de los sexos fecunda, el otro ovula, menstra e concibe,
gesta, pare, amamanta o puede amamantar.
En suma, la diferencia sexual implica un comportamiento, esto es un
rol, biolgico diferenciado.
Sin duda, las caractersticas corporales externas (forma, tamao,
color) estn inscritas en el cdigo gentico de cada quien. En ese
especifico sentido, se trata de fenmenos biolgicos. Pero ese no
est, de modo alguno, referido a la configuracin biolgica del
organismo, a las funciones y comportamientos o roles del conjunto o
de cada una de sus partes.
El nuevo dualismo occidental y el racismo
Se establece la idea de que hay diferencias de naturaleza biolgica
dentro de la poblacin del planeta, asociadas necesariamente a la
capacidad de desarrollo cultural, mental en general.
Ese es, sin duda, el momento inicial de lo que, desde el siglo XVII, se
constituye en el mito fundacional de la modernidad, la idea de un
original estado de naturaleza en el proceso de la especie y de una
escala de desarrollo histrico que va desde lo primitivo (lo ms
prximo a la naturaleza, que por supuesto inclua a los negros,
ante todo y luego a los indios) hasta lo ms civilizado (que, por
supuesto, era Europa), pasando por Oriente (India, China)
La asociacin entre esa idea y la de raza en ese momento era ya sin
duda obvia desde la perspectiva europea. Estaba implicada en la
ideologa y la prctica de la dominacin colonial desde Amrica y fue
reforzada y consolidada en el curso de expansin mundial del
colonialismo europeo. Pero no ser sino desde mediados del siglo XIX

que se iniciar, con Gobineau, la elaboracin sistemtica es decir


terica, de dicha asociacin.
Uno de los ncleos fundacionales de esa perspectiva eurocntrica fue
la instauracin de un nuevo dualismo, de una versin nueva del viejo
dualismo, como una de las bases de la nueva perspectiva de
conocimiento: la radical separacin, no slo diferenciacin entre
sujeto- razn (o alma, espritu, mente) y cuerpo- objeto, tal
como se establece por la hegemona final del cartesianismo sobre las
propuestas alternativas.
Contra ese trasfondo, es pertinente insistir que sin desprenderse de la
prisin del eurocentrismo como perspectiva de conocimiento, y, en
este caso especfico, en la prisin del dualismo entre cuerpo y
no-cuerpo, no puede llegarse lejos en la lucha por liberarse de
modo definitivo de la idea de raza, y del racismo. Ni de las otra forma
de la colonialidad del poder, las relaciones de dominacin entre
gneros.