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PTINAS Y ESMALTES

Tratamientos de superficie sobre piezas bizcochadas


Lic. Florencia Melo
JTP de la Ctedra Taller Cermica Complementaria

PTINAS

Moody blue, cermica coloreada con


ptinas de Claire Loder

Las podemos describir como colorantes cermicos (xidos y pigmentos bajo


cubierta), lquidos livianos que -de un modo similar a la acuarela- no ocultan la
superficie. Al emplearlas sobre reas texturadas (arcillas con chamote o
trabajadas con herramientas e impresiones) destacan, revelan y resaltan dicha
intencin. Cunto ms horadada sea la superficie, ms colorante podr
capturar y ms oscura podr quedar la ptina.
Otra manera de utilizar xidos y pigmentos es pintar y/o dibujar con ellos. Es

un recurso relativamente sencillo de usar, pero de gran fuerza expresiva y


sensibilidad a la vez.

Composicin y proporciones
Como se ha dicho antes, el color se obtiene mediante xidos o pigmentos
cermicos (conocidos en el mercado como pigmentos de bajo cubierta) a los
que agregaremos una cierta cantidad de fundente. Podemos emplear partes
iguales de ambos. El fundente es una combinacin de minerales que reducen el
punto de fusin de la slice en la pasta cermica, formando un cristal o vidriado
y es el componente mayoritario de un esmalte. Al combinarse en una baja
proporcin con los xidos o pigmentos permite intensificar, potenciar el color,
adherir la ptina a la superficie (una vez horneada) sin que resulte un acabado
vtreo.

Obra de Elisabeth Le Retif coloreada con ptinas

Aplicacin
La cantidad de agua es la que determinar el valor de las ptinas. Pueden
aplicarse con esponja, pincel, soplete, etc., antes o despus que la pieza haya
sido bizcochada, aunque resulta ms conveniente hacerlo sobre bizcocho. A
diferencia de otras tcnicas, el aspecto de una pieza tratada con ptinas es
muy similar antes y despus de la coccin.

Los colorantes (tanto los xidos como los pigmentos mencionados) se pueden
mezclar entre s para formar colores nuevos, superponer y lavar en caso de
quedar muy oscuros. Obviamente como en todo proceso cermico, el color
definitivo resultar una vez que la pieza haya sido horneada.
Colores
Colores obtenidos con xidos metlicos en atmsfera oxidante 1020-1040 C
(vlido para ptinas, pero tambin para engobes y arcillas coloreadas):

xido

color

Bicromato de potasio

Grises verdosos

Cobalto

Azul

Cobre

Tostados / negro

Cromo

Verde

Hierro

Rojizo

Manganeso

Marrn negruzco

Nquel

Tostados/ grises/ verdosos

Parte del muestrario de ptinas con xidos y


pigmentos realizado por Pamela Daz, alumna CTCC 2013

Muestrario de ptinas con xidos. Taller del maestro Leo Tavella (foto de Beln
Alonso)
De izquierda a derecha: cobalto, cobre, hierro, nquel y manganeso bajo una
cubierta en la primera fila. Se repiten en la segunda fila, ya sin cubierta y el
ltimo a la derecha es xido de de cromo. El resto, combinaciones.
Tanto sobre los xidos, como sobre los pigmentos, se podr aplicar por encima
una cubierta transparente. Sin embargo, deberemos saber que mientras los
pigmentos cermicos no se alteraran en su coloracin (slo de realzarn), s lo
harn los xidos. El caso ms radical es el xido de cobre que como ptina es
beige y bajo una cubierta (o en contacto con un esmalte) se transformar en
turquesa o verde.

Cermicas con esmalte blanco e hilos de cobre de


Leo Battistelli
El objetivo podr ser tanto para impermeabilizar la superficie, como para
obtener calidades ms suaves o incluso brillantes.

Pigmentos bajo una cubierta transparente.


Cermica de Jana Evans

Maylica: Si los pigmentos bajo cubierta en vez de aplicarse directamente


sobre el bizcocho, se los utiliza sobre un esmaltado blanco crudo, ambos se
cocern a la vez. El esmalte al fundirse "absorber" el pigmento.

Anthea Carboni

Maylicas de Anthea Carboni antes y despus de la coccin

SULFATOS
Con sulfatos de ciertos metales colorantes (los ms comunes son los
de hierro y de cobre) puede prepararse una solucin, disolviendo los cristales
con agua caliente primero, y agregando luego cantidad de agua suficiente
como para sumergir una pieza bizcochada en ella. Se obtendr una superficie
coloreada, similar a si ussemos un xido, pero logrado de un modo azaroso,
ya que -segn cuanto tiempo lo dejemos inmerso en el lquido y cunto de
concentrada est la solucin- ser la intensidad del color obtenido.

Teselas de bizcocho blanco sumergidas en soluciones


de sulfatos de cobre y de hierro respectivamente

ESMALTES

Obra con esmaltes de Chun Liao

Los esmaltes cermicos constituyen un mundo fascinante de posibilidades casi


infinitas de colores, texturas, brillos. Resulta tambin uno de los campos ms
complejos de aprender y dominar: as como una pieza sencilla puede
enriquecerse con el esmalte adecuado, tambin puede arruinarse por completo
si la eleccin no es la ms idnea. Para evitar sorpresas desagradables es
primordial no perder de vista que es lo que queremos transmitir en nuestra
cermica, visualizarla lo ms acabada posible y tener un mnimo dominio de
los recursos de que disponemos

Geometras sensibles. Obra del ceramista asturiano Jess Castan

Es que los esmaltes son difciles de comprender para alguien no familiarizado


con las artes del fuego, y siempre representan un desafo an para los
ceramistas ms experimentados. Bsicamente un esmalte es un vidrio fundido
por la accin de las altas temperaturas en un horno cermico, luego
solidificado a temperatura ambiente e inalterable en el paso del tiempo. Las
primeras piezas esmaltadas que conocemos tienen ms de tres mil aos y su
aspecto general es el mismo que cuando salieron del horno.
Uno de los motivos ms corrientes por el cual se esmalta una pieza cermica
es para hacerla impermeable al agua. Pero diremos una vez ms que la
cermica no siempre cumple un rol utilitario, y en estos casos el uso de un

determinado esmalte est justificado por sus cualidades plsticas y visuales:


color, valor, textura, brillo, aspecto, connotaciones, etc.. Vale decir, responder
a las necesidades estticas ms diversas y personales.

Una primera clasificacin podra ser:

Segn el brillo: brillantes, satinados o mates.

Blue. Porcelana con esmalte azul brillante de Claire Curneen

Segn la transparencia: transparentes, translcidos u opacos.

Esmaltes translcidos de Emily Myers

A su vez pueden ser lisos o texturados, siendo estos ltimos speros,


corrugados, craquelados, etc.

Esmaltes texturados en la obra de Hilary Mayo

Preparacin
En este material de ctedra no nos detendremos a la formulacin de esmaltes
a partir de materias primas minerales, sino que hablaremos de la mezcla y
aplicacin de esmaltes comerciales.

Eleccin de un esmalte
Deben elegirse a partir de un muestrario de teselas donde los mismos ya han
sido sometidos a la accin del fuego. Para obtener un resultado idntico al de
la muestra debern respetarse la forma de aplicacin, la temperatura y la
atmsfera de coccin para la cual fue formulado. De estas y otras variables
depender el xito del resultado final.

Mezcla con agua


Los esmaltes vienen en polvo y su aspecto la mayora de las veces- no tiene
nada que ver con el que tendr el mismo luego de horneado. Para poder
aplicarlo, a modo de orientacin, se aadir entre 400 y 500 cm3 de agua por
kilo de esmalte seco.
El esmalte no se disuelve en el agua, sino que queda en suspensin. Durante el
proceso de aplicacin debemos revolverlo en forma constante, ya que decanta
rpidamente.
Tambin es bueno colarlo para descartar posibles grumos.

Aplicacin
Aunque en verdad se pueden esmaltar piezas crudas realizando lo que se
conoce como monococcin, esta operacin requiere algo de prctica y puede
poner en riesgo la integridad del trabajo. Resulta ms confiable aplicar el
esmalte una vez que la pieza ya ha sido horneada.
Es primordial que el bizcocho est limpio, ya que esta es una de las principales
causas de esmaltados defectuosos. Rastros de polvillo o grasitud harn las
veces de reserva y all el esmalte no se adherir. Una buena manera de
prevenir este inconveniente es lavar las piezas bajo el chorro de la canilla -y si
es necesario con la ayuda de un cepillo- al salir del horno. Si no vamos a
esmaltarlas enseguida, podemos protegerlas de la suciedad ambiente
guardndolas en bolsas de nylon. De todos modos, el rea de esmaltado debe
ser siempre limpia, lejos del polvo del lijado de piezas.
El sudor de las manos tambin puede llegar a dejar rastros de grasitud.
Conviene entonces manipularlas lo menos posible.
Si las paredes de la pieza son muy gruesas y estn resecas, podemos
humedecerlas apenas con una esponja limpia para que al aplicar el esmalte no
forme una capa demasiado gruesa y aparezcan puntos sin esmaltar tras la
coccin.

Realizacin de un muestrario

Ejemplo de muestrario: puede apreciarse que muchos de


los esmaltes resultaron demasiado fluidos. Debern ser
modificados antes de ser aplicados sobre las piezas.

La mejor manera de asegurarnos buenos resultados en la cermica es conocer


cada material. Esto corre especialmente para todo lo que significa color.
Un muestrario propio de teselas resulta imprescindible. En ellas haremos todo
tipo de ensayos previos al esmaltado de la pieza.
1. Las teselas deben hacerse con el mismo tipo de arcilla que luego
emplearemos en la pieza.
2. Es conveniente que no sean demasiado pequeas, as tendremos una buena
superficie para observar. Tampoco muy finas, porque al esmaltarlas se
saturarn de agua enseguida provocando que todo el proceso sea ms lento y
engorroso. Puede hacerse una tablilla o baldosa en el cual quepan varios
esmaltes a la vez.
3. Bizcochado (y posterior lavado, como se explic anteriormente)
4. Rotulacin: detrs de donde aplicaremos cada esmalte escribiremos con
xidos o pigmentos cermicos el nombre y/o cdigo del mismo. Esto es
fundamental para poder identificarlos al salir del horno.
5. Aplicacin: se aplicar el esmalte con pincel, probando con ms y con menos

carga, superponiendo diferentes esmaltes, esgrafiando, salpicando, etc, etc.


Luego con mucho cuidado de tocar la parte esmaltada, limpiaremos los cantos
y la base de cada tesela.

Muy importante: TODO lo que tenga esmalte se fundir en el horno y


quedar adherido cuando ste se enfre. SIEMPRE las piezas debern
tener las bases libres de esmalte y en el caso de que ste sea muy
fusible y tienda a escurrir, el sector prximo a la base de las paredes
se esmaltar con una capa ms delgada.

6. Horneado de las teselas a la misma temperatura a la que luego llevaremos


la pieza.
La idea con todo este proceso es saber cmo funciona cada esmalte, qu
espesor de capa le va mejor, corregir defectos, aprovechar azares que hayan
surgido.

Esmaltado con pincel


La herramienta ideal es una pinceleta de 2 a 3 cm de ancho. La pinceleta debe
cargarse con el esmalte y deslizarse por la superficie suavemente, casi sin
apoyarse, dejando que el bizcocho vaya absorbiendo el esmalte. No se parece
en nada a pintar con cualquier otro tipo de pintura. No se debe arrastrar ni
estirar. Una vez seca al tacto la primera mano, se puede dar una segunda y
las que sean suficientes hasta obtener 1mm de carga bien parejo. Podemos
cruzar la direccin de la pinceladas, pero siempre vigilando que no quede
ningn punto sin cubrir. Se obtienen mejores resultados superponiendo varias
capas delgadas de esmalte, antes que con pocas capas espesas.
Esta tcnica no es conveniente para aplicar cubiertas sobre diseos hechos con
pigmentos u xidos, ya que al pasar el pincel podrn borronearse.

Esmaltado por bao


Siempre que tengamos que esmaltar una pieza por dentro y por fuera,
comenzaremos por el interior. Y la mejor manera de hacerlo es por bao.
Para ello prepararemos aproximadamente la mitad del volumen a llenar de
esmalte, un poco ms espeso que si lo fusemos a usar con pincel. Volcamos
todo el esmalte dentro de la pieza y la giramos suave pero decididamente,
para baar todo el interior, sin detenernos, vertemos el sobrante un recipiente
chato y ancho (bowl o palangana). Lo deseable es alcanzar en un solo bao el

espesor deseado, pero en caso de tener que aplicar una segunda capa, la
primera deber estar perfectamente seca.
Una vez seco el esmalte interior, podemos esmaltar con esta tcnica el
exterior. Para esto colocamos sobre la palangana 2 varillas de madera o de
hierro, apoyamos sobre ellos la pieza y vertemos el esmalte sobre ella. Todo el
esmalte sobrante caer dentro de la palangana, siendo una de las tcnicas que
menos esmalte desperdicia.
Si quedaran algunas partecitas sin cubrir, pueden retocarse con pincel.
Muchos ceramistas utilizan esta tcnica par superponer diferentes esmaltes
logrando combinaciones qumicas nicas y resultados muy atractivos.

Esmaltado por inmersin


Este sistema es generalmente utilizado en fbricas y en talleres de medianas
producciones. Es muy eficaz, rpido y de excelentes resultados, pero resulta
caro, ya que necesitamos preparar una gran cantidad de esmalte, tanto como
para poder sumergir cmodamente una pieza (aunque aqu tampoco se
desperdicia).
Tenemos que estudiar primero cmo sujetaremos la pieza y buscar el recipiente
adecuado, as como tambin, de qu manera lo haremos. La pieza debe entrar
y salir de la cubeta en un cierto tiempo, suficiente como para que se empape
de esmalte de modo parejo. Esto lo aprenderemos con cierta prctica.

Esmaltado por pulverizacin


En esta tcnica necesitaremos unos cuantos implementos. Una pistola con el
correspondiente compresor (puede reemplazarse por un pulverizador manual),
una cabina de esmaltado con extractor y una torneta. No se recomienda
pulverizar esmaltes de plomo o txicos, aunque se cuente con un extractor, ya
que las partculas son muy finas y se respiran de todos modos y pueden
absorberse por la piel.
El esmalte debe estar muy bien colado y en permanente suspensin. Debe
prepararse un poco ms lquido que si lo fusemos a aplicar con pincel, para
evitar que se tape el pico de la pistola (conviene probar cmo sale el esmalte
sobre un diario, o una superficie que se pueda limpiar antes que directamente
sobre el trabajo).
Colocamos la pieza en la torneta, y dirigimos hacia ella el chorro de la pistola
desde aproximadamente 30 cm de distancia de modo perpendicular a la pared
a esmaltar. Giramos constantemente la torneta, evitando que la pieza se sature
de agua, ya que en este caso, el esmalte comenzar a chorrear. Cada vez
deberemos dejar secar el bizcocho antes de cargarlo nuevamente, ya que cada
vez estar ms empapado.

Con esta tcnica los resultados generalmente son muy buenos, ya que casi
siempre el esmalte queda bien parejo. Las desventajas son que necesitamos
todo este equipamiento, y que se desperdicia entre un 50-70% de esmalte.

Los primeros esmaltes surgieron en Egipto, hacia el 3500 a C

Consideraciones generales para todas las tcnicas:


1. Ciertos esmaltes tienen componentes txicos y no son aptos para
emplearlos en recipientes que contendrn alimentos. Debemos consultar las
indicaciones del fabricante.

2. El espesor del esmalte debe ser uniforme: para comprobarlo, hacemos un


pequeo corte con una herramienta cortante para mediir cunto de gruesa
es la capa.

3. El apoyo de la pieza debe estar sin esmalte, como antes se explic. En el


caso de querer esmaltarla por completo, usaremos unos pequeos conos de
bizcocho o metal sobre cuyos vrtices colocaremos la pieza durante la
horneada. Todo esto debemos planearlo y probar si lo que hemos pensado
funciona bien: muchas veces la pieza queda inestable al colocarla sobre los
soportes y corre riesgos de moverse durante la coccin malogrndose o
arruinando otros trabajos.

4. Las mezclas de esmaltes de colores no son slo cromticas, sino qumicas, o


sea que no sabremos a ciencia cierta qu resultado obtendremos. No es
recomendable mezclarlos como si se tratara de colorantes sin fuego.
Tendremos que hacer muestrarios previamente y puede resultar un interesante
campo de experimentacin.

5. Antes de introducir el trabajo en el horno el esmalte deber estar


completamente seco.

6. Muchas veces, al hornear la pieza comprobamos que el esmalte no ha


cubierto la superficie de manera uniforme. Reesmaltar una pieza ya horneada
es algo que no siempre tiene xito, por eso debemos ser lo ms cuidadosos
posible con todos los pasos antes explicados. En caso de tener que hacerlo
-como la pieza ya ha perdido porosidad- nos ayudaremos calentando la pieza y
empleando el esmalte un poco ms espeso.

7. El nico medio que hace que el esmalte se adhiera a la pieza es el agua


agregada. Una vez evaporada esta, el esmalte vuelve a ser un polvo y se
desprende con muchsima facilidad. Conviene manipular las piezas lo menos
posible.
8. Las partidas de esmalte comercial suelen variar de unas a otras. Si vamos a
esmaltar una serie de objetos que deban quedar iguales (un juego de vajilla,
por ejemplo), deberemos asegurarnos tener la cantidad suficiente antes de
comenzar.

9. Todos los elementos y, especialmente los colorantes cermicos se


contaminan unos con otros. Deberemos ser muy cuidadosos en el lavado de
recipientes, pinceles y manos.
Lamentablemente nos daremos cuenta una vez horneados los trabajos y a
veces no podremos corregir los defectos surgidos.

PRECAUCIN: MUCHOS DE LOS MATERIALES UTILIZADOS SON TXICOS Y


VENENOSOS PARA EL ORGANISMO. ES ACONSEJABLE QUE EL TRABAJO SE
DESARROLLE EN UN ESPACIO ORDENADO Y QUE LOS ELEMENTOS SEAN
MANIPULADOS CON CUIDADO. EN CIERTOS CASOS ES CONVENIENTE NO FUMAR
NI INGERIR ALIMENTOS, AS COMO UTILIZAR CIERTA PROTECCIN (GUANTES,
BARBIJO, ANTIPARRAS).

Material de Ctedra elaborado por la Lic. Florencia Melo

Ctedra Taller Cermica Complementaria | Titular Vernica Dillon

Decoracin bajo cubierta:


Este mtodo consiste en pintar sobre la superficie de la pieza antes de ser
esmaltada. Utilizaremos para ello xidos colorantes aplicados a pincel. Estos
pigmentos cromticos pueden estar mezclados con un fundente, que sirve para
que los pigmentos se fundan con el objeto.
Antes de empezar, deberemos tener la pieza bien limpia, as como nuestras
manos.
El trabajo deber ser rpido, con pinceladas nicas, y no se debe repetir dos
veces la misma lnea. Esos se consiguen con una buena prctica previa.
Podemos trabajar el fondo bajo cubierta de varias maneras. Antes de pintar
el diseo, podemos dar a la pieza un tono liso o gradaciones de color con
ayuda de la esponja. Los fondos con texturas pueden ser coloreados con una
aerosol, cubriendo la zona que no deseamos colorear con trapos viejos o papel.
Las plantillas tambin son una buena ayuda para formar fondos.
Despus de decorada la pieza, puede esmaltarse. Para ello hay varios
procedimientos:
- Aplicacin de esmalte transparente con Aergrafo.
- Aplicacin de esmalte por bao.
- Aplicacin de esmalte por inmersin.
Decoracin sobre cubierta:
Esta tcnica consiste en decorar las piezas sobre una capa de esmalte que
hemos aplicado previamente.
El esmalte base suele ser de un color claro y se mezcla habitualmente con
CMC, que endurece y evita que al aplicar la decoracin nos llevemos el esmalte
base. Por ltimo los xidos colorantes, mezclados con fundente, se aplican con
una pincelada suelta y decidida, no incidiendo varias veces en la misma zona.
Una vez decorada la pieza, est lista para ser cocida.

El Esmalte
El esmalte es un elemento ms del diseo cermico. Es la sustancia que da
a la cermica su brillo, tapa el poro del objeto bizcochado para hacerlo
resistente al agua y lavable, y endurece las esculturas de cermica para
hacerlas resistentes a las inclemencias del tiempo.
El esmalte es una capa vidriosa, no cristalina, formada sobre la arcilla una
vez cocida y enfriada. Esto significa que cuando el ceramista modela una forma
tiene que pensar qu clase de esmalte necesitar la pieza.
El esmalte puede ser translcido o transparente. La belleza viene dada por
el factor de ver el exterior y el interior, y dar sentido de profundidad a la pieza.
El esmalte es una composicin de tierras y minerales finamente mezclados,
a los que se aade un vehculo y una goma que acta como ligadura,
manteniendo la mezcla en su sitio sobre la pieza.
La qumica de los esmaltes es un trabajo apasionante y extremadamente
laborioso, una ciencia aparte por s misma y cuyos secretos hay que explorar
cuidadosamente. En realidad, muchos ceramistas slo se dedican a esto.
Sin embargo, en la actualidad, el ceramista, que no dedica demasiado
tiempo investigando sus propios colores, puede escoger entre una enorme
variedad de esmaltes preparados comercialmente, pero de esta manera es
prcticamente imposible conseguir ningn color original ni tampoco efecto
especial alguno.
Aunque cada uno sigue sus propias inclinaciones, y no es obligado hacerse
los propios esmaltes es una satisfaccin personal poder componerse uno
mismo los colores.
La elaboracin de un esmalte es un proceso sumamente tcnico, pero
aunque el ceramista est familiarizado con los factores elementales obre el
esmalte, puede cometer un error en la prueba bsica... al aadir ingredientes
para provocar efectos especiales, al combinar colores, al superponer esmaltes,
etc. Un buen sistema para experimentar es hacer muchas muestras de colores
y anotar al dorso la composicin de la frmula.
Decoracin tercer fuego:
Este mtodo se utiliza para pintar dibujos en la arcilla cuando ya ha sido
esmaltada y cocida.
Los xidos colorantes que utilizamos para este tipo de decoracin han de
mezclarse con aceite de linaza para facilitar su aplicacin sobre la deslizante
superficie del esmalte que va cocido previamente.
La temperatura de coccin depende del esmalte, y normalmente, la facilita
el proveedor de materiales.
Las decoraciones con oro y platino se realizan siempre con esta tcnica.

Cuerda Seca:
Es una tcnica heredada de los rabes, a quienes se debe su
descubrimiento. Es un procedimiento que consiste en separar los colores por
medio de aceite de linaza, rebajado con trementina o aguarrs, sobre el barro
ya bizcochado.
El aceite separa los esmaltes, que se mezclan con agua para ser aplicados.
El aguarrs o esencia de trementina permite que la aplicacin sea ms fcil.
Habitualmente se aade xido negro mezclado con fundente, porque la lnea,
una vez cocida la pieza, queda de color negro.
Los perfiles de la pieza se dibujan con finas lneas. Una vez hecho esto,
aplicamos el esmalte en las reas separadas por la cuerda seca.
La aplicacin del esmalte se puede realizar de dos formas:
- Con pincel: Para ello utilizaremos pinceles especiales, ya que son de
mucho pelo pero acabados en punta fina, permitindonos cargar bastante el
pincel, y controlar en zonas pequeas gracias a su fina punta.
Esmaltando con esta tcnica, no conseguimos uniformidad en la superficie,
as que, una vez relleno un espacio, ha de alisarse con un pincel con agua muy
escurrido.
- Con perilla: La aplicacin de esmalte con perilla es ms difcil, pero a la
vez, ms eficaz y rpida. Es imprescindible una aplicacin rpida para que el
esmalte quede liso.
Composicin de los esmaltes:
Todo esmalte base contiene tres elementos fundamentales:
- El elemento fundente: Es el agente que facilita la fusin para hacer que
todos los ingredientes se mezclen bien y fundan juntos. Aqu estn los xidos
del grupo alcalino.
- El elemento equilibrador o ajustador: Tal como indica su nombre, equilibra
la composicin, haciendo que el esmalte se una slidamente con la arcilla y le
d cuerpo.
- El elemento desengrasante o armazn: Es el elemento que aguanta toda la
composicin y hace cristalizar todo el esmalte.

Segn la composicin qumica, los elementos integrantes de los esmaltes


pueden distribuirse en los siguientes grupos:
- Grupos alcalinos: El fundente est integrado por los componentes del
grupo alcalino que vienen en forma de xidos, trabaja a distintas temperaturas,
produciendo esmaltes para baja temperatura, para alta temperatura y para
porcelanas.

- Grupos de aluminio: Generalmente, se denominan grupos neutros o


intermediarios. Como casi no existen en la naturaleza, tendremos que
conformarnos con combinarlos con caoln (que es un silicato de aluminio casi
puro) y feldespato. No son caros, es por eso que son los ms utilizados como
componentes de aluminio.
- Grupos cidos: La sustancia, cristalizadora es slice, cuarzo o arena. Todos
derivan del pedernal. En este grupo tambin podemos emplear las cenizas de
arroz y de paja de trigo.

A los tres ingredientes anteriormente enunciados, llamados base, les


aadiremos otros ingredientes que les den color: los xidos colorantes
metlicos.
Esmaltes de plomo
El plomo es un fundente activo utilizado generalmente para trabajos a baja
temperatura. Para esta temperatura podemos usarlo como fundente, pero
muchas frmulas recomiendan usarlo junto con otros fundentes a fin de
obtener mejores resultados.
Su mayor inconveniente es su alta toxicidad, por lo que es recomendable no
tocar con las manos sucias de minio los alimentos, ni utilizar el plomo en
objetos destinados a contener comida o bebida. Adems, es una sustancia que
mancha all donde se posa.
Estos esmaltes son brillantes y transparentes, sin grietas. Se han utilizado
durante mucho tiempo como barniz. Se pueden conseguir tipos mates de estos
barnices a base de carbonato de bario y caoln.
Estos esmaltes siempre han de cocerse a bajas temperaturas, de 900 a
1.100 C.
Son recomendables por su estabilidad y aplicacin los silicatos de plomo, no
venenosos, sobre todo en las escuelas y pequeos talleres.
En el mercado existen silicatos a base de plomo/boro o plomo solo y en
combinaciones de plomo y cuarzo.
Esmalte de feldespato
Es la denominacin comn para los esmaltes empleados corrientemente
para la loza.
De los elementos de los tres grupos que forman la base del esmalte, el
feldespato es el que se introduce en mayor cantidad. Por su contenido en
aluminio y cuarzo garantiza una buena liga al bizcochado de la arcilla. Los
esmaltes de feldespato pertenecen al grupo de los alcalinos.

Generalmente, estos esmaltes son muy fuertes y no fallan. Si aadimos


otros xidos metlicos bsicos, podemos crear infinidad de esmaltes con
aspecto y calidad diferentes.
Los feldespatos de potasa o sodio forman por s solos un esmalte si la
coccin tiene lugar a una temperatura alta, alrededor de 1.280-1.500 C. Al
llegar a esta temperatura, la pieza pierde el poro y se une ntimamente con la
tierra. Esta tierra, gres, tiende a un principio de vitrificacin si la cocemos a
alta temperatura sin esmalte.
Si luego queremos cubrirla con un esmalte, resultar ya difcil que ste se
adhiera a la tierra al aplicarlo por la prdida del poro.
Si queremos darle color, podemos aadirle los mismos xidos colorantes
que en los esmaltes de plomo: cromo, antimonio, hierro, cobalto, cobre,
magnesio, nquel, uranio y, adems, el vanadio.
Esmaltes de cenizas
El slice forma parte importante en la mayora de las cenizas, entre un 30 y
70%. El aluminio oscila entre el 10 y 15%, y lo mismo cuenta para el potasio y
el sodio. Pueden contener adems hasta un 30% de calcio y algo de hierro,
magnesio, carbonatos y otros.
No obstante, esto es una base pobre para valorar el contenido de una
ceniza, lo mejor es hacer pruebas en determinada proporcin de
combinaciones. Segn su fusibilidad las cenizas pueden clasificarse en una
escala tipo:
- cenizas blandas: manzano, lamo, olmo y sauce;
- cenizas intermedias: pino, abeto, alerce y mala hierba:
- cenizas duras: paja de trigo y arroz, caa, algas y nebrina.
Lustre
Es un modo de decoracin en el que una ligera capa de metal se deposita
sobre la superficie de una pieza esmaltada.
Todas las clases de barnices al lustre deben su especial brillo a la accin de
las sales metlicas de xidos colorantes, los cuales durante la coccin dan al
esmalte un reflejo metlico irisado.
Esta tcnica fue desarrollada por los persas, que aplicaron sales metlicas a
los objetos, cocindolos despus en un fuego fuertemente reductor. La
reduccin deposit la pelcula de lustre en el objeto.
Actualmente, se encuentran lustres preparados con agentes reductores ya
adicionados en las tiendas especializadas.
Esmalte salino

El esmalte salino es una superficie vtrea y dura producida en la pieza por


la sal. Es el tipo de esmalte que se ajusta mejor al gres. La tcnica, consiste en
colocar los objetos crudos de arcilla en el horno, que se calentar a fuego lento.
Al alcanzar la temperatura mxima, se hecha sal comn en el horno y en este
momento tiene lugar el barnizado.
Al calentarse la sal, se produce una divisin en la que los cloruros se
precipitan y desaparecen en forma de humo, y el cido clorhdrico desaparece
en forma de vapor de agua altamente venenoso.
Los objetos barnizados por la sal son resistentes a los cidos, por eso son
utilizados en lavabos, caeras y tuberas de laboratorios e industrias onde
otros materiales no deben usarse.
La frita
La frita es una porcin de los ingredientes de un esmalte que ha sido
fundida, enfriada y molida. Los esmaltes que contienen materias solubles,
como la sosa, potasa o salfumn, han de fritarse.
Durante el proceso de fritado, los ingredientes se combinan con las partes
insolubles y, una vez terminada la frita, se presentan de forma insoluble.
Para fundir la frita utilizaremos un crisol. Una vez fundidos los ingredientes,
verteremos el esmalte fundido en agua, donde se desmenuza en pequeas
partculas. Este polvo se precipita al fondo del recipiente, de donde podremos
recogerlo. Procederemos a pesarlo, y la diferencia del peso perdido se
completar, por ejemplo, con una cantidad equivalente de caoln. Luego
moleremos los ingredientes en un molino de bolas y podremos utilizarlo ya con
el resto de los componentes de la frmula.
El ceramista puede hacer sus propias fritas, pero presenta muchos
problemas y prcticamente no vale la pena. Muchas industrias venden fritas
comerciales para grandes usos y en las tiendas especializadas se encuentran
en grandes cantidades.
Hay muchas ventajas en las fritas industriales. Los ingredientes de los
esmaltes alcalinos, que son solubles en agua antes de la frita, ahora no lo son.
El efecto txico del plomo se reduce cuando se utiliza como ingrediente en un
esmalte fritado. Los esmaltes compuestos de materiales crudos contienen
sustancias que pueden arder durante la coccin, que suben por la chimenea
como deshechos. Cuando el esmalte ha sido fritado, todos estos materiales
crudos se queman al efectuar la frita y podemos ahorrarnos muchos
problemas.
Otra ventaja importante de las fritas comerciales es que, para muchos de
los esmaltes bsicos, no precisaremos comprar muchos materiales crudos, y
que, finalmente, las fritas comerciales son absolutamente fiables, ya que se
comportan siempre con regularidad. Algunas fritas pueden ser usadas como

esmaltes tal y como vienen, con tal de que les aadamos una pequea
cantidad de arcilla.
Esmalte opaco y semiopaco
Existe mucha diferencia en el grado de transparencia de los distintos
esmaltes. Esta transparencia depende de cmo se desarroll la coccin. Un
esmalte que normalmente podra ser transparente por completo, cocido a la
temperatura apropiada, puede aparecer turbio si se ha cocido poco. Si se cuece
muy por debajo de la temperatura adecuada puede aparecer completamente
opaco. Estos esmaltes semiopacos podemos volverlos transparentes si los
cocemos otra vez a su temperatura apropiada. Mediante esmaltes semiopacos
podemos obtener bellos efectos, debajo de los cuales puede aparecer parte del
color del cuerpo de la arcilla. Estos esmaltes son adecuados en decoraciones
de bajo cubierta.
Esmaltes mates
Algunos esmaltes presentan una superficie mate. Si un esmalte est poco
cocido aparecer seguramente menos brillante que si hubiera sido cocido a su
temperatura adecuada. Por lo tanto, una manera de conseguir esmaltes poco
mates ser cociendo por debajo de la temperatura apropiada. Sin embargo,
obtendremos resultados ms seguros aadiendo al esmalte sustancias como
xido de bario de o de cinc. Un 10 % de bario o de 20 % de cinc aadido a
esmalte de plomo, nos dar una superficie totalmente mate. Tambin podemos
obtenerlos aadiendo un mayor porcentaje de almina o un 10 % de caoln.

METODOS DE APLICACIN
Sumergido
El sistema ms amplio de esmaltar una pieza bizcochada es por sumergido.
Para llevar a cabo este procedimiento, pondremos el esmalte en un recipiente
grande, sumergiremos la pieza en l y, con un simple movimiento,
sostenindolo en el aire e inclinndola en diferentes posiciones, vaciaremos el
exceso de esmalte de su interior. A continuacin, colocaremos la pieza encima
de una tabla y la dejaremos secar. Corregiremos las marcas de los dedos con
un pincel.
En alfareras comerciales, el sumergido de las piezas se realiza con la ayuda
de unas tenazas de tres pas, esmaltando todo el objeto a la vez. En un taller
donde se esmalte mucho por sumergido, unas tenazas de este tipo sern una
buena inversin.
Antes de esmaltar la pieza bizcochada podemos darle unos ligeros toques
con la esponja para quitarle el polvo. Para conseguir la correcta relacin entre
la absorcin del bizcocho y la densidad del esmalte se requiere cierta
experiencia, por lo que deberemos realizar algunas pruebas antes del
sumergido definitivo. Si el esmalte nos sale demasiado delgado, dejaremos que

precipite en el recipiente y verteremos el agua sobrante; si nos sale demasiado


espeso, slo tendremos que aadir agua.
El sumergido requiere gran cantidad de esmalte, pero aparte de este
inconveniente, es el modo de esmaltar ms rpido y econmico para no
malgastar el esmalte. Cuando la capa de esmalte se ha secado, tendremos que
limpiar bien la base de la pieza antes de meterla en el horno, rascndola con el
canto de un cuchillo para que no se pegue en la placa del horno.
Esmaltado a pincel
Para realizar esta tcnica, utilizaremos un pincel blando y maleable. Es un
mtodo ideal para piezas pequeas. Podemos dar tres capas con varias
pinceladas en direcciones opuestas, pero no pintaremos otra capa mientras la
anterior no est seca.
Esmaltado con esponja
El esmalte tambin puede aplicarse con una esponja blanda. ste es un
mtodo realmente fcil y apropiado de aplicar capas de esmalte uniformes.
Esmaltado con aerosol
Es un mtodo muy satisfactorio para aplicar capas uniformes de esmalte.
Para realizarlo sin problemas, deberemos disponer de un pequeo rincn para
el aerosol, con suficiente ventilacin, y una pistola de aire comprimido.
Colocaremos la pieza encima de una baldosa, sobre la torneta de la casilla
de esmaltar. Le haremos dar vueltas mientras aplicamos el esmalte mediante
la pistola. Es importante evitar que la superficie de la pieza se humedezca y se
vuelva brillante. Si esto ocurriese, el esmalte se deslizara y la uniformidad del
esmalte se arruinara. En caso de encontrarnos en esta situacin lo mejor ser
lavar la pieza, dejarla secar y guardarla para otra vez.
Cuando esmaltemos la boca de una pieza, ser preciso taparla con una
baldosa para que as no entre esmalte de distinto color.
Para conseguir uniformidad en toda la pieza, ser necesario, una vez
esmaltada la parte superior, volverla cabeza abajo y proceder de la misma
manera. Antes de volver la pieza a su posicin original, deberemos limpiar la
base.
Si no se dispone de este equipo, podemos emplear un aerosol pequeo y
barato de los usados en jardinera.
El esmaltado con aerosol permite gradaciones uniformes de tono. Pueden
conseguirse efectos especiales por superposicin de colores.
Asimismo, es el mtodo adecuado para esmaltar superficies texturadas.
Mientras trabajemos con aerosol deberemos tener la nariz y la boca
protegidos con una mscara, para no inhalar partculas de esmalte muchas de
las cuales pueden ser txicas.

Vertimiento
La nica manera de esmaltar el interior de una forma cermica de cuello
estrecho es vertiendo el esmalte dentro, efectuando un movimiento de rotacin
sobre la pieza para que toda la superficie interior quede cubierta de esmalte, y
luego sacar el esmalte sobrante sacudiendo la pieza y asegurndonos de que
haya salido todo.
Este mtodo tambin puede emplearse para boles, vertiendo el esmalte en
la superficie interior, cubriendo mediante movimientos rotatorios. Luego
sacaremos el esmalte sobrante. Deberemos hacer esta operacin rpidamente,
evitando que el esmalte se amontone en una capa gruesa y desigual.
Cuando se ha esmaltado el interior de la pieza, puede hacerse en el exterior
siguiendo el mismo procedimiento. Colocaremos la pieza sobre dos listones de
madera, colocados a su vez encima del recipiente que contiene el esmalte. Con
un cacharro cualquiera vertemos el esmalte encima de la pieza, mientras el
sobrante vuelve a caer dentro del recipiente.
Tambin podemos esmaltar el exterior con un aerosol o un pincel.

Esmaltes
El Esmalte consiste en una delgada capa vtrea, firmemente adherida
al bizcocho cermica que puede presentar todos los colores y texturas
imaginables. Sus propiedades de dureza, resistencia,
impermeabilidad, perdurabilidad y condiciones estticas lo hacen
revestimientos para pisos, murales, esculturas y muchos otros usos.
Se presentan o venden en forma de polvos secos, finamente molidos y
son mezclados con aproximadamente un 50% de agua a fin de ser
aplicados fcilmente sobre piezas bizcochadas. Al llegar a su
temperatura de madurez o fusin dentro de un horno cermico de alta
temperatura desarrollan colores y texturas caractersticos que no se
ven al momento de colocarlos, por lo cual es importante siempre
realizar pruebas o muestras a fin de conocer los resultados.
La temperatura propia de cada esmalte puede ser de 960 a 1040 para
esmaltes de baja temperatura y de 1160 a 1250 o ms para esmaltes
de altas temperaturas. (Cuanto mas sea la temperatura de coccin de
un esmalte, ste resultara mejor: ms fuerte, ms resistente, ms
incorporado a la pieza que recubre, y su textura ser tambin ms
natural, volvindose ms escultrica.
TIPOS DE ESMALTES

Los esmaltes cermicos pueden clasificarse en dos grandes


grupos: Crudos y Fritados.

Son Crudos los primeros esmaltes que invent la humanidad hace ya


milenios, preparados con materias primas crudas o naturales, las que
se mezclan y muelen en un mortero manual o en un molino industrial y
permiten obtener los mejores esmaltes para cermica artstica.
Son Fritados los esmaltes adquiridos en el comercio, y son as
llamados porque las materias primas que los componen son
previamente fundidas en el proceso mecnico de su preparacin, y
luego molidas en malla muy fina.

Muy Importante:
Es importante aclarar que hay esmaltes que contienen exceso de
plomo en su formula lo que hace que sean txicos y no aconsejables
en la produccin de elementos para contener alimentos o bebidas.

Los esmaltes crudos no ofrecen absoluta uniformidad de color y


textura y son txicos para el ceramista cuando estn compuestos con
xido de plomo (minio) si se lo aplica por pulverizacin, dado que
dicho xido en estado crudo (sin fritar) al inhalarse es fcilmente
disuelto por los cidos del estmago si se ingiere durante el
esmaltado, pasando a la sangre. A fin de que no resulten txicos
durante su aplicacin, se deber aplicar con pinceleta o por bao de
inmersin, tcnicas que no presentan peligro de intoxicacin. Jams
se sopletean los esmaltes de plomo crudo sin una buena mascara de
proteccin.

Los esmaltes pueden ser Transparentes, mates u opacos

Los transparentes son aquellos que dejan ver el bizcocho que


recubren y pueden ser tanto incoloros como colorados. Estos ltimos
son usados para decorar bajo cubierta y no deben cuartearse ni atacar
el dibujo o pigmento que recubren. Son opacos los esmaltes cubritivos
que no dejan ver el bizcocho pero que tienen brillo en su superficie.
Son mates los esmaltes cubritivos que no poseen brillo en la
superficie. Estos esmaltes son los ms apropiados para piezas

artsticas, en especial esculturas y murales, dado que la suavidad de


su textura permite que se destaque la forma sin obstaculizar su
predominio.

MATERIAS PRIMAS
Podemos clasificar los materiales que intervienen en la composicin
de los esmaltes en cuarto grandes grupos: Refractarios, fundentes,
colorantes y opacificantes.
1)- Materias Primas Refractarias: Elevan la temperatura del esmalte y
son las ms usuales el cuarzo, el caoln y la arcilla blanca aluminosa.
2)- Materias Primas Fundentes: Rebajan la temperatura de fusin y
pueden ser plmbicas, como el xido o el carbonato de plomo, o bien
alcalinas, como el brax, carbonato de sodio, etc. Un esmalte es
siempre es resultado de la combinacin, segn proporciones
adecuadas, de materiales refractarios y fundentes. El carbonato de
calcio, el xido de cinc, la dolomita, ejercen tambin actividad
fundente incluidos en los esmaltes (en pequeos porcentajes). El
feldespato, por su parte, acta como refractario en bajas
temperaturas, pero por sobre los 1080 a 1100 grados ya comienza a
tener actividad fundente, la que se acenta cada vez ms por sobre
los 1140 (esmalte de gres).
3)- Materiales colorantes: Los esmaltes por s solos son incoloros y
para darles color se les debe adicionar xidos metlicos, que son los
colorantes en cermica (xido de cobre, cobalto, hierro, manganeso,
cromo, antimonio, niquel,etc). Cada uno de dichos xidos metlicos
desarrolla un color caracterstico segn que el esmalte sea plmbico o
alcalino (por ejemplo el xido o carbonato de cobre da verde en
esmaltes plmbicos y turquesas con alcalinos).
Utilizando xidos solos o bien combinados entre si, es posible obtener
diversos colores y matices. Por ejemplo, el xido de cobre en esmaltes
plmbicos de color verde neutro (2 a 3%). Pero si deseamos volver
clido dicho verde se le adicionar un poco de xido de hierro, el que
permite lograr un verde seco, clido. Por el contrario, si a dicho verde
le aadimos un poquito de oxido de cobalto (0.3%) obtendremos un
verde fro, azulado.Combinando as diversos xidos metlicos
podremos obtener esmaltes muy variados, con texturas de color, o con
puntos (moliendo poco el xido de manganeso, por ejemplo, se
obtienen motas o puntos marrones que pueden texturar cualquier
esmalte)
TIPOS DE ESMALTES
Plmbico:

Predomina en su frmula el xido de plomo


Tienen un buen brillo, se unifican fcilmente
Son amarillentos, no sirven para hacer blancos puros
Tienden a realzar y oscurecer los colores de xidos o pigmentos.
Muy txicos cuando no estn fritados.
Alcalinos:
Predominan en su frmula componentes alcalinos (lcalis), xido de
sodio, potasio o litio
Tienden a cuartear o craquelar
Son muy livianos tendiendo al chorreado
Tienden a aclarar los xidos o pigmentos
Son atxicos
Ideales para fabricar esmaltes blancos y aplicar en interiores de
piezas utilitarias.
Sin Plomo
Predominan en su frmula los oxidos de Calcio, Bario, Zinc, Magnesio,
Acido Brico
Buenos para el interior de piezas utilitarias
Con xidos y pigmentos resultan buenas coloraciones semejantes a
los plmbicos.
Son atxicos.
Mixtos:
En sus formulas predominan componentes plmbicos y alcalinos
Los resultados dependern del porcetaje alcalino o plumbico.

PREPARACIN DE LOS ESMALTES


Antes de ser aplicados, es importante preparar bien cada esmalte.
Para ello se mezclar con aproximadamente un 50% de agua con
respecto a su peso seco. Los esmaltes se venden en polvo seco y
muchas veces presentan grupos los cuales es importante desarmar
antes de ser aplicados.
La cantidad de agua con que se mezclar un esmalte, depende mucho
de la porosidad del bizcocho sobre el que se aplica. Si al momento de
aplicar el esmalte vemos que la pinceleta no corre o no se desplaza
con facilidad o se traba o empasta, entonces se aadir un poco ms
de agua. (un exceso de agua impide una correcta vitrificacin).
Si el esmalte se aplica por compresor o aergrafo es importante
tamizar previamente el esmalte lquido en una malla metlica N100.
Es importante y necesario mezclar y moler bien en un mortero o
recipiente el esmalte a utilizar agregando la cantidad de agua

necesaria a fin de evitar fallas de superficie (burbujas, apollas,


crteres, ondulaciones, cuartelados, etc).
Es conveniente envejecer o estacionar el esmalte con el agua por lo
menos unas horas antes de ser utilizado asi la suspencin resultar
mejor y la aplicacin ser ms fcil, untuosa y agradable. Sin
embargo, aquellos esmaltes crudos que contengan borx, carbonato
de sodio o cido brico en su composicin, no podrn guardarse
hmedos y se debern aplicar rpidamente despus de mezclarse con
el agua, con altos porcentajes de adhesivos.

COLOR EN CERMICA
Existen diferentes mtodos para aplicar los colores en la cermica.
Sobre Cubierta: (sobre esmalte), pigmentos altamente fusibles que se
aplican a las piezas ya esmaltadas y por medio de soplete
sometindose luego a una nueva coccin a baja temperatura.
Esmalte Coloreado: Se aplica a mayor temperatura
Bajo Cubierta: (bajo esmalte) Aplicado por medio de pincel, soplete,
encima se aplica un esmalte transparente.
Engobes: Barbotinas coloreadas sobre la pieza cruda y hmedo.
Pastas Coloreadas: Oxidos en las arcillas para colorearlas.
COMO SE COMPORTA UN OXIDO SEGN UN FUNDENTE
OXIDO
COLORANTE

ESMALTE
PLUMBICO

ESMALTE
ALCALINO

Hierro

marrn intenso,
caramelo

amarillos brillantes

Cobre

verde fuerte, negro


metaliz

turquesa fuerte

Manganeso

marrn claro y oscuro

rosados pardos
violaceos

Cromo

verde amarillento

verde turquesa

Cobalto

azul intenso,
negroazulado

celeste y azules
claros

Antimonio

amarillos fuertes

blancos opacos

Nquel

marrones verdosos

pardos opacos

APLICACIN DE ESMALTES

Espesor de Capa:
cuando se aplica una capa muy exagerada en su espesor los esmaltes
escurren o se cuartean. Cuando hay exceso de agua no vitrifica bien.
Se deber entonces controlar lo mejor posible el grosor de la capa
para cada tipo de esmalte, el que ser de 0,8 hasta 1 milmetro para
esmaltes transparentes y de algo ms para esmaltes opacos y mates.
Las irregularidades en el control del espesor de capa con que se
aplique el esmalte producir defectos tales como diferencia de color y
textura, esmaltes deslavados o escurridos.

Preparacin del bizcocho:


Antes de ser esmaltado, el bizcocho (o cermica ya prehorneada)
deber estar limpio y libre de polvo y suciedad. Se eliminan con
esponja hmeda, cepillado o soplado.
En bajas temperaturas (1040) el bizcochado de la pieza se har a
unos 20-40 de temperatura ms elevada que la del esmalte, y en
general siempre se esmaltar sobre bizcocho. Slo algunos esmaltes
especiales pueden usarse sobre pastas crudas, compuestas tambin
para ese fin (monococcin) y en determinados tipos de piezas (piezas
de paredes muy delgadas, hechas a molde, suelen arruinarse si se las
esmalta sobre crudo por inmersin).

TCNICAS DE APLICACIN DEL ESMALTES

La pinceleta para esmaltar a mano es un pincel chato y delgado, de


punta recta, el que puede ser ms o menos ancho segn el tamao de
las piezas que se esmalten. Conviene aplicar una capa horizontal y
otra vertical de esmalte con esta pinceleta, esforzndose para obtener
una capa uniforme de esmalte, sin irregularidades y con el mismo
espesor en todas las partes de la pieza. En general , habr que aplicar
dos capas en ambos sentidos y con esmaltes mates, que requieren
mayor grosor, hasta tres capas encimadas.

Cuando se esmalte esculturas o murales con chamote, convendr


aplicar antes del esmalte una capa de fondo o "lechada" tambin a
pinceleta, preparada con esmalte muy diluido en agua. As se evitar
la formacin de poros, agujeritos, etc, sobre el esmalte. Siempre se
aplicar una capa de esmalte sobre la anterior todava algo hmeda:
no esperar a que se seque (a riesgo de que se descascaren ambas).

La inmersin de piezas da muy buenos resultados cuando se trabaja


en serie y requiere una cantidad grande de esmalte, el que se coloca
en un recipiente no oxidable adecuado al tamao de la pieza a
esmaltar. Una vez sumergida toda la pieza es necesario hacerla
escurrir y retocar los defectos con pincel.
El esmalte por compresor es especial para murales o esculturas de
gran tamao. Permite obtener esmaltes muy parejos y uniformes ya
que sus particulas son arrojadas con fuerza y a presin sobre el
bizcocho. Incluso ciertas texturas o superposiciones de esmaltes slo
pueden realizarse con compresor y pistola.
Para esmaltar por pulverizacin se necesita de un compresor de aire y
de un aergrafo o pistola adecuada al compresor. El pico del aergrafo
debera tener un orificio de 1,25 mm para cermica.
Los esmates que se realicen mediante esta tecnica siempre debern
tamizarse previamente en estado lquido con malla N 100 o al menos
molerlo insistentemente a fin de no tapar el aergrafo. Cuando la capa
del esmalte se moje con el esmalte, se debe dejar de sopletear esa
zona hasta que se seque para evitar choreaderas. Es preferible ubicar
la pieza sobre un torno o base giratoria a fin de no tocar la pieza en el
proceso. Es importante tambien protejer nariz y boca de la persona
encargada de hacer el sopleteado.
Por supuesto jamas se sopletearn esmaltes crudos de plomo, ni los
rojos de cadmio, los que solo se aplican por inmersin, bao o
pinceleta. Pulverizadores de insecticidas pueden ser usados.

FALLAS Y DEFECTOS DE LOS ESMALTES

Cuarteaduras: De los defectos producidos en los

esmaltes es el ms comn. Consisten en unas finas rajaduras


producidas en la capa del esmalte debido a que ste se dilata ms que

la pasta sobre la que se halla aplicado (y por lo tanto contrae ms


durante su enfriamiento). Para corregir esa falla se deber modificar o
bien la composicin del esmalte o bien la de la pasta. En general lo
ms practico es aadir al esmalte que se cuartea un 10% ms de
cuarzo (malla 200) mezclndolo muy bien en mortero y horneado el
esmalte a unos 20 o 40 grados de temperatura mas elevada.
A veces el esmalte se cuartea por haber sido aplicado con capa
exagerada de grosor o porque ha sido horneado muy rpidamente o
se ha acelerado su ritmo de enfriamiento.

Saltado de Esmalte: Es el efecto inverso al cuarteado, hace que el


esmalte salte en trozos o se desprenda y descascare de la pieza en
ciertas zonas, sobre todo en los bordes o cantos. Ello se debe a que la
pasta se dilata y por lo tanto, se contrae ms que el esmalte. Este
defecto se ve ms comunmente en altas temperaturas que en bajas.
Para corregir se rebajar el porcentaje de cuarzo en la pasta o no se lo
incluir .

Separacin o corrugamiento del esmalte


Cuando quedan zonas sin cubrir o con el esmalte como arrugado y
retirado sobre si mismo. Es generalmente debido al uso de pastas de
mala calidad al hacer la pieza que contienen excesos de sales
solubles, las que ascienden por capilaridad a la superficie de la pieza
durante el secado, donde cristalizan e impiden la correcta adherencia
del esmalte fundido. Tambin puede deberse al uso de bizcocho sucio,
con polvo o grasitud o al frecuente contacto con los dedos. Puede
ocurrir cuando se hornean piezas recin esmaltadas, todava con
humedad en el interior del bizcocho (dejar secar 48hs antes de
hornear las piezas esmaltadas)
El polvillo que deja el lijado del bizcocho o de la pieza cruda-seca es
otra de las causas ms frecuentes de esta falla. (jams se lijar la
pieza ya bizcochada, pues parte del adhesivo que tiene el papel lija
quedar a la pieza y arruinar el esmaltado posterior.

Escurrimiento o chorreaduras
Gotones de esmalte que escurren hacia la base de la pieza, con lo que
sta puede pedar pegada a la placa de coccin arruinndose ambas.
Se debe a la aplicacin de una capa de esmalte con exagerado grosor
o bien a que se ha sobrepasado la temperatura de madure del
esmalte.

Burbujas, ampollas y puntos


Pueden deberse a varias causas. El caso ms general es que se deba a
infrococcin (no se dio tiempo o temperatura suficiente para que el
esmalte elimine sus ultimas burbujas). A veces se deben a que el
esmalte se aplic con capa de exagerado grosor y precisamente se
observa que en ciertas partes aparecen mas burbujas que en otros.
Los oxidos de manganeso y cobalto, de estao y de cinc calcinan a
1020 aproximadamente a fin de transformarse y no liberar oxigeno
en el seno del esmalte. En la calcinacin se eliminan materias primas
voltiles, sulfatos y otras impurezas, las que suelen ser tambin causa
de burbujeo en los esmaltes.

Preparar una buena pasta


Las pastas cermicas son mezclas moldeables elaboradas para la
creacin de objetos cermicos. Estn compuestas por arcilla,
desengrasante y fundente. El desengrasante o antiplstico (slice y
chamota) produce la disminucin de la plasticidad natural de la
arcilla, lo que se traduce en una disminucin en la formacin de
tensiones y grietas en el proceso de secado del objeto, anterior a la
coccin. El fundente (carbonato clcico, feldespatos) controla la fusin
y dureza de la pasta, permite conseguir una mejor vitrificacin
disminuyendo la porosidad o consiguiendo la misma porosidad a
menor temperatura de coccin.
La FORMULA DE BASE (tanto de una pasta como de un esmalte) DEBE
SUMAR CIEN (100).
Colorantes y texturantes van por sobre y por fuera del 100.

Ej: para una frmula de pasta que lleve 70 de arcilla y 30 de talco


(que suma 100), si la queremos colorear con 5% de xido de hierro,
ah s es POR CIENTO, porque DE UN LADO HAY CIEN.... Y DEL OTRO
HAY CINCO. Port eso es correcto en ese caso decir "5 por ciento". Lo
mismo con el chamote, si llevara.

Si la pasta sumara 95
(70 de arcilla y 25 de talco), si le aadimos 5
ms de xido de hierro para colorear. no es correcto decir "5 por
ciento" sino 5 por 95 ms el xido de hierro... Ello nos obligara a
cambiar la frmula cada vez que se deba alterar un componente
colorante o texturador.

LA FORMULA DE BASE DEBE SUMAR CIEN. LOS COLORANTES Y


TEXTURANTES (que `pueden incluirse o no; y pueden variar en ms o
menos) necesitan la referencia CIEN para comprender si el esmalte
ser un verde claro, medio, oscuro, etc

ejemplos formulas para menos de 1080

70 de arcilla
10 de Cuarzo
10 de feldespato.
10 de talco

Mas 10 de chamote (si queremos texturar la pasta)


Tcnicas de Decoracin
A la hora de decorar obras cermicas hay diferentes mtodos que
dependern del estado o la fase en la que se encuentre, a saber

Decoracin sobre la pasta hmeda.

Decoracin sobre pasta semi seca, con la dureza de cuero.

Decoracin bajo cubierta.

Decoracin sobre cubierta.

Decoracin empleando atmsferas reductoras: el rak.

Decoracin por medio de engobes.

En cermica, se denomina cubierta al proceso final que tiene como


objetivo tapar el poro de la materia cermica, dotndola de
impermeabilidad y aadindole belleza, dureza, resistencia a las
inclemencias ambientales etc.
Comunmente utilizamos para realizar cubiertas el barniz y el esmalte.
El barniz conocido tambin como "vidriado" es un borosilicato de
plomo, es decir un compuesto de boro, slice y plomo. El nombre de
"vidriado" le viene dado por su parecido fsico (su transparencia) y
qumico sus componentes con el verdadero vidrio.

Al igual que el barniz, el esmalte es un borosilicato de plomo al que se


le aade estao. El xido de estao modifica el barniz y lo transforma
en esmalte, confirindole la propiedad de hacerlo blanco y opaco tras
la coccin, aunque la blancura, se puede transformar agregndole
otros xidos o sustancias pigmentarias.

Decoracin sobre pasta hmeda

La decoracin sobre la arcilla hmeda es sin duda la primera que se


llevo a cabo de manera inconsciente, y que sobre ella dejaban las
huellas de los dedos los primeros que fabricaron vasijas y objetos de
barro.Consiste en hacer incisiones con cualquier til o palillo, de
modelar mientras el barro est todava tierno y la pieza sigue girando
en el torno.
Decoracin sobre pasa semi seca

La arcilla alcanza la dureza de cuero cuando pierde parte de su


humedad y se vuelve lo suficientemente dura como para aguantar
incisiones, cortes, biselados, raspados, perforaciones etc.

Bruido: consiste en frotar con un objeto liso (cuchara/vidrio), hasta


darle un aspecto brillante natural. Los resultados con esta tcnica de
decoracin son sorprendentes.
Decoracin sobre arcilla seca cocida.
Despus de la primera coccin o bizcochado, se proceder a la
decoracin usando colorantes, xidos o esmaltes, bien aplicados a
pincel, por inmersin o bao , por vertido o mediante pulverizacin.
Sobre la arcilla seca, en principio, podemos aplicar dos formas:
1. Decoracin bajo cubierta, cuando decoramos por medio de
colorantes u xidos directamente sobre la obra bizcochada y despus,
le aadimos una cubierta transparente o barniz.
2. Decoracin sobre cubierta, como su nombre indica la decoracin se
efecta encima de la cubierta definitiva, aunque se puede actuar de
varias formas:
a) sobre cubierta en crudo (Sobre esmalte crudo), es decir, aplicando

los colorantes, xidos o esmaltes, antes de la coccin de la cubierta.


b) sobre cubierta que ha sido cocida previamente (Sobre esmalte
cocido). Estos objetos, fabricados normalmente con pastas blancas,
barnizados generalmente al estao, se denomina de maylica,
destacando en esta escuela la ciudad de Faenza (Italia).
c) sobre cubierta que ha sido previamente cocida a medio fuego
(Sobre esmalte semicocido), es decir se somete la pieza, a la que se le
ha aplicado una cubierta (esmalte o barniz), a una coccin de 400 a
600 C. para endurecer esta capa y facilitar el trabajo de decoracin
por medio de los xidos o colorantes.
Dentro de las tcnicas decorativas en cermica, existe una buena
variedad de posibilidades decorando con engobes: incrustaciones
(mishima), plumeado, gatas, sellos con esponjas, cloisonn

Mishima es una tcnica de origen oriental, consistente en practicar


una serie de ranuras en la pieza una vez alcanzado el estado de
dureza de cuero, que se rellenan con pasta de otro color.
Las partes del proceso de la incrustacin son: marcar el dibujo,
realizar las incisiones para rellenar con engobe y retirar el sobrante
para que la incrustacin quede a ras con la superficie de la pieza.
Posteriormente se suele aplicar un esmalte transparente.

El cloisonn es una de las tcnica ms antiguas que se conocen para


esmaltar planchas de barro. Consiste en dar relieve al dibujo con
pequeos macarrones de arcilla que se adhieren con barbotina; o
bien, como en este caso, aplicando una pasta de arcilla con una pera
de goma. En esta tcnica los elementos que forman el contorno del
dibujo son parte de la decoracin, no son solamente un recurso de
trabajo para separar los esmaltes de distintos colores.
gata se produce cuando se aplican dos o ms engobes de colores
distintos a una superficie cermica, y se mezclan sacudiendolos
obteniendo un efecto marmoleado.
Plumeado, los engobes con contraste de color se arrastran sobre
lneas paralelas y un color monta sobre otro contiguo; mediante la
utilizacin, tradicionalmente de la punta de una pluma de ave. Pero se
consigue buenos resultados si se usa un alfiler, aguja o punzn.
La utilizacin de los engobes aplicndolos con sellos hechos con
esponja, es un recurso decorativo con infinidad de variaciones.

Como podemos observar son muy variadas y satisfactorias las


posibilidades decorativas que pueden resultar utilizando estas
tcnicas.

Nerikomi

Agata

Engobes
El engobe o "ingobbio" es una papilla, normalmente de pasta blanca,
coloreada con xidos o colorantes disueltos en la misma que se aplica
a una pieza cuando se encuentra en la fase de dureza de cuero.
Tambin existen engobes para aplicarse sobre el bizcochado. En el
caso que el engobe y la pasta sobre la que le aplicamos, no tuvieran el
mismo coeficiente de dilatacin o encogimiento, se produciran
descascarillados o grietas tras la primera coccin, por lo tanto
debemos tener en cuenta lo siguiente:
a) Trataremos de conseguir una buena pasta blanca para engobes.
Suele utilizarse la greda. Si la arcilla es poco grasa, el engobe, tras la
primera coccin, se descascarilla. Decimos que el engobe es
demasiado "grande". Para corregirlo, procederemos a
aadir bentonita, o una arcilla ms grasa, hasta conseguir un
equilibrio perfecto. Por el contrario, si el engobe se agrieta, es a
consecuencia que la arcilla es demasiado grasa y tiene un coeficiente
de encogimiento o reduccin ms grande que la pasta de engobe, por
lo que tenemos que aadir, a la arcilla, materias desengrasantes,
como por ejemplofeldespato, chamota de grano fino o creta.
b) La pasta de engobe debe tener suficiente opacidad para conseguir
el color deseado.
c) En el caso que posteriormente pongamos una cubierta transparente
(barniz), debemos asegurarnos que mantenga una buena tolerancia
entre ambos: engobe-barniz.
d) Los xidos o colorantes disueltos, tienen que estar bien
incorporados en la pasta de engobe para evitar posteriores
disoluciones, en el caso que coloquemos posteriormente una cubierta
transparente.
Como ejemplo valga la imagen anterior que nos muestra el Arco de
Arrebatacapas de la Villa de Atienza (Guadalajara).
Es una placa de cermica, que una vez trabajada se le aplic una capa

de engobey sobre la misma, se fueron superponiendo colorantes


cermicos y xidos para conseguir los distintos colores. Simplemente
es un estudio sobre engobe que, para conocer a fondo su
comportamiento, habra que hacer distintas pruebas.
Hay que advertir, que algunas sustancias empleadas en cermica son
txicas y debemos manejarlas con prudencia, sirva como ejemplo
el xido de antimonio que resultan bastante txico.
Texturas
Se define la textura como la estructura fsica que caracteriza a un
material, por tamao, forma u organizacin de las partes que lo
componen. Pueden ser tctiles o visuales.

Las texturas pueden producirse de diferentes maneras segn el tipo


de huella que dejemos sobre la pasta cermica.

Texturantes de pastas
Son materiales cermicos que se aaden a algunas pastas a fin de
darles texturas visuales o tctiles como en el caso de esculturas y
murales y a la vez para mejorar su comportamiento, rebajando su
contraccin de secado, evitar rajaduras de secado y de coccin, elevar
la porosidad, la refractariedad, etc. algunos de estos texturantes son
minerales, pero otros son productos de desecho de la industria
cermica, tales como el chamote.
No es necesario incluir texturas en todas las pastas, cuando no lo
lleva se la llama "pasta lisa". (platos, tazas, vasos, etc) Sera agresivo
para los labios ,por ejemplo, beber en una taza cuya pasta sin
esmaltar contenga gruesos granos de chamote. Grandes vasijas de
gruesas paredes, esculturas y placas de mural casi siempre llevan
texturantes por razones tcnicas y en el caso de esculturas y murales
tambin por causas estticas y visuales. Todos los texturantes se
deben incluir en granos, nunca en polvo fino, pudiendo causar
agrietamiento de la pieza. Adems cada uno de ellos, posee un
porcentaje optimo de inclusin, el que no se debe sobrepasar a riesgo

de arruinar las pastas en que incluyen. Algunos de ellos pueden


mezclarse entre si, a fin de comunicar mayor variendad textural.
Se debe tener bien claro que toda pasta contiene dos tipos de
materiales bsicos: la sustancia plstica (arcilla o caoln) y los
antiplsticos (segn el tipo de obra). Con ellos ya es posible hacer
cermica y buena, de baja, media y alta temperatura. Pero en casos
que se quiera texturar y colorear se colocan otros materiales.
Chamote:
Asi se llama a un material artificial, compuesto por granos de pasta
refractaria bizcochada y despus molida y tamizada a diferentes
tamaos de granos, que se utilizan as reciclados para incluirlos en
otras pastas a fin de texturarlas, reducir su contraccin de secado y
para aumentar su resistencia al shock trmico (esculturas, murales,
grandes piezas, ladrillos refractarios) En general deberan llevar
chamote todas las pastas escultura y mural, grandes vasijones, y todo
aquellos objetos cermicos de gran tamao a fin de evitar fallas y
rajaduras y a la vez facilitar el modelado de la obra. El chamote
aumenta la trabajabilidad de toda pasta, siempre que se lo incluya en
porcentajes y tamao adecuado.
Cuando se trabaje con grandes grosores de pared superiores a los 3
cm se le debe adicionar a la pasta un 35 a 40% de chamote Si el
grosor de la pared supera 5 o 6 cm ser necesario llegar a un 50 a 55
% de chamote. Existen pastas refractarias con hasta 60% de chamote
y en piezas especiales se llega hasta un 80% trabajadas en prensa
industrial.
El chamote ms recomendable para texturar pastas es el proveniente
de cacetas refractarias de horno (desechos de fbricas de porcelana)
o de ladrillos refractarios de buena calidad, o de placas falladas o
rajadas en las fbricas donde se elaboran. Se debe seleccionar un
grano fino mediano (arpox de 1 a 2 mm) y grueso (3mm). Para ello se
debe moler en molinos especiales las pastas refractarias recicladas y
luego clasificarlas por tamao.
Para texturar pastas escultricas o murales de tamao normal
conviene aadir chamote de grano medio. Para grandes formatos es
preferible el chamote grueso. Se los incluye habitualmente en
porcentajes desde un 20 a un 30% en pastas plsticas, aunque ciertas
piezas que se esperan resulten muy texturadas puede llevar hasta un
40 % de material.
Es importante que el chamote proveniente de cacetas rotas de fbrica
no tenga chorreaduras de esmalte, pues este se fundira en el horno y
arruinara las pastas en que se lo incluya. (deforma, agrieta o funde
en partes)

Es interesante tambin buscar cierto contraste entre el color del


chamote y el de la pasta. Por ejemplo, una pasta roja se combina muy
bien con chamote claro, una pasta blanca con chamote ocre a oscuro.
Al pulir con lija gruesa las esculturas que contienen chamote
mediano, una vez secas, hace resaltar su textura, volvindola ms
ptrea o spera. Las piezas chicas deben levar chamote fino y las
esculturas o paneles muy grandes de mural pueden llevar chamote de
grano grueso. Las piezas de tamao habituales (no ms de 50 cm)
debe llevar chamote de grano medio. (malla 20).El chamote se aadir
a las pastas que lo llevan siempre por va lquida revolviendo muy
bien. Lo ideal es dejarlo sumergido en agua unas 48 hs como mnimo
antes de incluirlo, o bien una vez incluido dejar la pasta con todos los
ingredientes en agua durante dos das, revolviendo cada tanto. Jams
se debe moler el chamote, ni es seco ni en hmedo al preparar una
pasta.

Arena de Ro
sus efectos son similares al que produce el chamote. El grano
seleccionado debe ser mediano nunca fino (porque puede agrietar la
pieza en el horno debido a la dilatacin trmica elevada del cuarzo.
Las arenas marinas suelen contener partculas calcreas en altos
porcentajes, adems de granos de slice. Ello hace desaconsejable su
uso en pastas para construir paredes de horno o ladrillos refractarios
ya que el carbonato de calcio (conchillas marinas molidas) adems de
las sales de sodio, potsio, magnesio, etc tienen tambin actividad
fundente. Solo las arenas de ro podran emplearse para este tipo de
pastas y an as se las deber lavar antes de usarlas. Las arenas
marinas ni lavndolas podrn utilizarse ya que solo se les elimina las
sales solubles pero no los trozos insolubles de carbonato de calcio.
La arena de construccin presentan materiales impuros (tierra, mica,
sustancias orgnicas,etc) Para poder utilizar esta arena impura
deber tamizarse por malla de albail (N20) y adems se deber
lavar por los menos tres veces. La arena rubia que se vende en bolsas
plsticas es bastante pura para ser utilizada.
La inclusin de arena en granos oscila entre un 20 hasta un 30%. Igual
que el chamote debe introducirse a la pasta por va lquida mezclando
muy bien y amasando largamente la pasta antes de realizar la obra. Al
lijar la pieza texturada con arena, una vez bien seca, revelar sus
texturas al hacer que los granos y huecos sean perceptibles, creando
en la superficie un efecto de contraste entre luz y sombra ,a parte de
la sensacin tctil que proporcionan los granos de arena medianos o
gruesos.

Jams se deben lijar piezas secas y crudas en ambientes cerrados, ya


que esta inhalacin de polvos, si es continua, acarrea el peligro de
contraer silicosis. Es aconsejable usar mascaras protectoras anti
polvos.

Vermiculita
Es un mineral micneo abundante en regiones serranas de nuestro
pas. Se presenta en la naturaleza con forma de gusanitos. Tiene una
forma de acorden, formado por placas micceas adheridas entre si.
contiene slice, magnesia, almina, sodio y potasio, bastante xido de
hierro (de all su coloracin dorada en sus escamas)
Antes de introducirse en pastas cermicas se la debe expandir, a fin
de que sus escamas se exfolien y separen unas de otras, lo cual
otorgan a la pasta una inmejorable textura visual, con reflejos
dorados hasta plateados. Para expandirla, se la deber calcinar en
horno de 800 hasta 850. Luego se la envasa y se expande. En la
actualidad no se la consigue expandida por lo cual no se aconseja su
uso.

Perlita
Es un mineral de comportamiento similar al feldespato cuando se lo
incluye en pastas. Es blanco y naturalmente se presenta en grano, los
que pueden texturar ciertas pastas escultricas otorgndoles textura
y variedad en su superficie. Es preciso tamizar el material que se
adquiera en corralones a fin de obtener granos de tamao uniforme.
El grano recomendable es de entre 1,5 y 3 mm.
La perlita se presenta en granos huecos y porosos que se deshacen al
presionarlos, por que no deben molerse sino mezclarse con cuidado a
fin de no deshacer dichos granos . Debe introducirse la perlita
expandida en las pastas en lugar de la comn sin expandir. Al ser un
feldespatoide comienza a ejercer actividad fundente lenta en las
pastas por sobre los 1170. Sus texturas son abruptas y tctiles. Al
ser un material liviano no se sobrepasar el 8 al 10% en peso su
porcentaje de inclusin en pastas. Las piezas que incluyan perlitas no
tienen la misma resistencia mecnica que la que lleva chamote o
arena, pero si mayor resistencia trmica .
Muchas perlitas de zona cordillerana provienen contaminadas con
granos oscuros (pardos de arsnico, por lo cual no se usarn para
vajillas de cocina ni para filtros de agua.

Puntos Negros
A fin de obtener texturas consistentes en puntos negruzcos o
marrones en la pasta, es posible introducir en ellas varios materiales
convenientemente molidos a la malla deseada. Tales materiales
pueden ser: el carburo de silicio, fcil de obtener en ferreteras
industriales. Este da puntos negros, sumamente duros y al tener
altsima refractariedad puede introducirse en pastas de gres de muy
alta temperatura. Se emplea en un 40 o 50% en peso . Sirve tambin
para texturar bajas y medias temperaturas. Resulta interesante su
resultado en pastas coloreadas: rojizas, azules, verdosas, ores, tierras
claras ya que sus granos contrastan de manera esttica y original. Es
ideal para aplicar a esculturas y murales.
Tambin es posible obtener puntos negros introduciendo en las pastas
minerales negros en granso de tamao medio como ser la limenita
granular, la pirita de hierro, la priolusita u xido de magnesio angular,
carburo de silicio. La mayoria de estos materiales funden hacia los
1150.
Algunos artesanos han adoptado la costumbre de texturar pastas
aadindoles limas metlicas, sobrantes de diversas industrias. Las
que tienen resultados visibles son las de cobre y de hierro metlico. El
aluminio, al ser horneado a una temperatura de mas de 800 se oxida
y pasa de metal a oxido y solo actuara como colorante. Las limaduras
de cobre dan xido de cobre negro, las de hierro pasan a xido de
hierro frrico que es rojizo, las de bronce al contener cobre dan
colores similares a dicho metal .
Es importante saber que las limaduras de cobre y de hierro presentan
riesgos y peligros cuando se hornean en hornos elctricos si contactan
las resistencias al comienzo de la horneada. Al ser conductoras,
pueden provocar cortos circuitos y hasta fusin de las resistencias y
serio problema para el ceramisita que toque una pieza cuando el
horno se halla encendido y si la pieza por casualidad o descuido
contacta la resistencia elctrica. Este riesgo se atena debido a la
humedad natural que las piezas crudas presentan al comienzo de la
coccin

Antiplsticos
Son los materiales de origen mineral que se aaden a las arcillas para
formar las pastas.El porcentaje con que se incluyen dichos

antiplsticos oscila alrededor del 30% para pastas que se trabajarn a


mano; 40-50% para pastas de colada en moldes de yeso; y del 50 al
80% para pastas de prensado industrial. Unos antiplsticos son
refractarios, osea que elevan la temperatura de vitrificacin de una
pasta en la que se los incluya, mientras que otros son fundentes, es
decir, rebajan la temperatura de coccin. Por supuesto que no se
incluyen entre los antiplsticos los materiales arcillosos, tales como
los diferentes tipos de arcillas, el caoln y la bentonita.

Cada antiplstico ejerce una accin determinada en las pastas: no


pueden sustituirse ni incluirse caprichosamente. Adems cada uno de
ellos tiene lmites o topes mximo y mnimo de inclusin, en funcin
de la temperatura de coccin y otras propiedades deseadas para cada
tipo de pasta. Por otra parte, debemos distinguir y diferenciar a los
materiales texturantes y a los colorantes de pastas, los que
pertenecen a otro grupo definido de materias, aunque al mismo
ejerzan actividad como antiplsticos.

Las pastas cermicas se componen con materiales plsticos (arcilla y


caolines) y materiales antiplsticos ( cuarzo, feldespato talco
industrial o mineral, carbonato de calcio, dolomita, etc). Toda pasta
cermica debe llevar estos dos tipos de materias primas: plsticas y
antiplsticas. De su correcta combinacin surgir una correcta pasta.
Puede o no incluir materiales texturantes de pastas (chamote 30%,
arena de ro 25%, vermiculita 8 a 10%, perlita 10%); al igual que xido
colorantes (de hierro para rojizo, de manganeso para marrones, de
cobalto para azules, etc) Tanto los texturantes como los colorantes de
pastas se comportan tambin como antiplsticos , pero pueden o no
incluirse dependiendo el tipo de obra.

La base del oficio del ceramista es aprender a componer


adecuadamente cada pasta. Cada antiplstico debe introducirse
dentro de ciertos lmites porcentuales (de peso), si se excede dicho
lmite, aparecern problemas que pueden arruinar la produccin de la
obra. En general se incluyen dos o tres antiplsticos como por
ejemplo cuarzo, feldespato y carbonato de calcio para temperaturas
de hasta 1080 . El nico antiplstico que puede incluirse solo dentro
del 30% es el talco (los otros arruinaran la pasta si se los usa solos).
A mayor porcentaje de inclusin de cada material, mayor ser su
actividad (fundente o refractaria). El cuarzo es el refractario ms
utilizado, pero en pequeas inclusiones (5%) hace subir poco la
temperatura de madurez de una pasta, y en grandes inclusiones la
har subir bastante, a veces demasiado para cada rango trmico. (la

pasta resultara inmadura, sin sonoridad por falta de vitrificacin).


Los fundentes, por su parte, tambin se incluirn en adecuados
porcentajes bien controlados. El fundente ms enrgico es el
carbonato de calcio llamado tambin "fundente blando". El talco
industrial es un fundente ms lento (apto para bajas y medias
temperaturas). El feldespato, por su parte es el fundente ideal para
medias y altas temperaturas, dado que su actividad fundente
comienza a influir sobre la pasta por sobre los 1140.
Cuando se trabaja con arcillas impuras, naturalmente mezcladas con
elevados porcentajes de arena de cuarzo, carbonato de calcio,
debemos saber que estamos trabajando ya sobre otras bases.
Una buena arcilla, de calidad constante y resultado confiable, deber
contener un mnimo porcentaje (10%) de impurezas minerales
(arenillas de cuarzo o cuarcita).
Si tenemos una arcilla que contine un 20% de arenilla de cuarzo y no
podemos cambiarla por otra, debemos tamizar por la malla metlica
indicada o debemos descontar de la frmula que sigamos el
procentaje de arenillas o impurezas minerales que esa arcilla
contenga.
Es decir una buena pasta tiene un 70% de buena arcilla y un 30% de
antiplsticos. Si la arcilla que disponemos tiene un 18% de arenilla de
cuarzo no se va a incluir ms cuarzo en el grupo de antiplsticos o
solamente se completar con un 12%.
Cuarzo
Este material eleva la temperatura de madurez de una pasta. (ms
temperatura a mayor porcentaje de inclusin) y aumenta la
resistencia. En la coccin, impide la deformacin de piezas cuando se
alcanzan altas temperaturas, pero su exceso impide la correcta
vitrificacin pues ejerce actividad refractaria enrgica. Si una pasta se
deforma durante la coccin, se corregir el defecto rebajando su
temperatura o aadiendole un 5 o 10% de cuarzo. Tambin aumenta
su dilatacin trmica (o dilatacin al calor reinante dentro del horno).
Una pasta con mucho cuarzo se dilatar mucho al calor de la coccin,
mientras que otra pasta con poco cuarzo (menos de 8%) se dilatar
poco. La dilatacin trmica de una pasta influye sobre su buena o
mala adapatacin con respecto al esmalte.
El exceso de cuarzo en la pasta puede hacer que el esmalte salte
porque se dilata menos que esta. Tambin puede hace que se agriete
o explote por exceso de dilatacin trmica durante la coccin.
La arena comn silcea, en granos (nunca en polvo fino) y de origen
fluvial (de ros) es un material que se usa para texturar pastas y
esmaltes. Su comportamiento es similar al del cuarzo. Cuando se halla
finamente molida hace dilatar las pastas, no as cuando se la usa en
granos algo gruesos. La arena en granos es ideal para texturar pastas

rojas (al 20 y30%) para pastas rsticas, de esculturas, etc.


Es necesario mezclarla muy bien con el resto de los integrantes. Debe
lavrsela y tamizrla si est contaminada con conchillas, otros granos
o sales solubles (arena marina). La mejor es la arena rubia o clara de
ro.
Feldespato
Es un mineral silceo, con almina y lcalis (sodio y potasio), a veces
tambin calcio. Es imprescindible para altas temperaturas, ya que
comienza a hacer vitrificar las pastas no bien sobrepasan los 1150. A
temperaturas menores su accin fundente es suave y por sobre los
1200 ejerce una intensa accin fundente. Es un buen antiplstico,
cuya accin fundente se intensifica con el calor. El feldespato no hace
dilatar las pastas al calor de la coccin, al revs del cuarzo, de manera
que se lo usar en grandes porcentajes cuando se desea una pasta de
baja dilatacin trmica (para obtener esmaltes craqueles) Se favorece
su accin fundente cuando va acompaado por carbonato de calcio o
talco. Los lcalis que continene favorecen la transformacin del
cuarzo y , al mismo tiempo, beneficia a las barbotinas de colado en
moldes de yeso.
Usualmente lo incluimos en pastas de gres en porcentajes del 15
hasta el 19%. Para gres de media temperatura (no mpas de 1170) se
lo acompaar de pequeos porcentajes de un buen talco industrial o
de dolomita (5%). El carbonato de calcio ayuda la fusibilidad del
feldespato en las pastas, pero su inclusin no debe sobrepasar el 10%
(en bajas temperaturas). Exageradas adiciones de feldespato en una
pasta pueden hacer que el esmalte se cuartee por baja dilatacin
trmica.
Todos los feldespato contienen en sus cristales tanto sodio como
potasio. Es importante que contenga potasio mas que socio para
temperaturas muy elevadas.
Los buenos feldespatos suelen ser de color levemente rosado, aunque
contengan muy bajos porcentajes de xido frrico. Los blancos
generalmente son plagioclasas (alto contenido de calcio y socio)
practicamente carentes de potasio.
Se dividen en los grupos siguientes:

Carbonato de calcio
Es el fundente ms enrgico usado en bajas temperaturas ya que
ayuda a vitrificarlas desde los 950. No se emplea en pastad e gres ni
en loza dura ya que por sobre los 1080 aumenta mucho su capacidad
fundente. Favorece la buena adaptacin de los esmaltes a las pastas y
es tambin un buen antiplstico. Se lo distigue del fedelpato y del
cuarzo en que burbujea intensamente al agregarle unas gotas de jugo
de limn o de cualquier cido (especialmente clorhdirco).

El carbonato de calcio comn natural se lo obtiene de la calcita y es


preferible para esmaltes ya que es ms puro. Se debe usar no ms de
un 13% para pastas de 1050 ya que la pieza podra vitrificarse en
exceso, fisurarse o deformarse en el horno por exceso de dilatacin
trmica. Un 10% de dicho carbonato en pastas para baja temperaturas
o para loza blanca (hasta 1080). Se debe evitar la presencia de
grumos o partculas gruesas por mala molienda ya que haran explotar
la pieza durante la coccin. Debe mezclarse muy bien con el resto de
los componentes de la pasta, de lo contrario la pieza se agrietara
incluso despus de horneada (hasta meses despus de la coccin, por
rehidratacin del carbonato no transformado en interaccin con la
humedad ambiental) De ah que no deban usarse pastas calcreas
para confeccionar azulejos de baos, artefactos sanitarios, esculturas
o murales expuestos a la humedad o la nieve.
Dolomita
Es un fundente que ejerce accin similar a la del carbonato de calcio,
ya que es un mineral compuesto de carbonato de cal y magnesia,
aunque da resultados superiores. Se expende tambin en forma de
polvo blanco molido (MallaN200). La dolomita es un carbonato que si
bien es un fundente enrgico y promueve la vitrificacin de las pastas
en que se lo incluye es mucho ms lento para fundir debido a la
magnesia que contiene. Por tanto, es mucho menor el riesgo de
deformacin de pastas a su temperatura final de coccin.
Al ser buen fundente de accin lenta, puede utilizarse en pequeos
porcentajes junto con el feldespato como antiplstico predominante,
como fundenate ms lento para obtener gres de medias temperaturas
(1170)

Talco Industrial
Este mineral es un silicato de magnesia y no debe confundirse con los
talcos de perfumera (a base de fcula). Ejerce una accin fundente
sobre las pastas, la que se intensifica a temperaturas ms elevadas.
No es tan enrgico o blanco como el carbonato de calcio, al
introducirse en pastas cermicas, por lo cual debemos considerarlo
como un fundente medio para pastas de baja y media temperatura. Es
el nico antiplstico que puede actuar solo como tal en su totalidad
(30%)
La actividad fundente del talco es sana y suficiente an para bajas
temperaturas (desde 1000aprox). Sin embargo no promueve la
deformacin de las pastas en su temperatura final, por lo que puede
ser considerado tambin como un fundente para medias
temperaturas.
Para barbotinas de colada, no conviene incluirlo en porcentajes
superiores al 10% ya que suelen contener sulfatos (los que impiden la

colabilidad en moldes de yeso). Para modelar se comporta muy bien


solo, hasta un 30% o poco ms y tambin acompaado de cuarzo y
feldespato. Recibe muy bien los esmaltes, los que tienen menor
tendencia al cuarteo con talco presente. Es ideal para esmaltes en
monococcin (incluido en pastas).
La accin ms importante que ejerce el talco en las pastas es la de
aumentar mucho su resistencia al shock trmico, es decir, que las
piezas hechas con pastas de abundante talco pueden sufrir cambios
bruscos e intensos de temperatura sin que se rajen, cosa que no
sucede con las pastas cuarzosas ni con las calcreas que deben
enfriarse lentamente. Por lo tanto sirven para ciclos muy rpidos de
coccin y resisten el enfriamiento acelerado.Es por eso que las pastas
de talco son ideales para hornear a lea, cuyo ritmo de ascenso
trmico es variable y que por ello puede hacer agrietar las pastas
cermicas. Las pastas para rak o las usables para vajilla de horno, de
fuego o de llama deben llevar bastante talco para resistir el shock
trmico.Para diagnosticar la calidad de un talco se debe calcinar un
poco de dicho mineral en polvo a unos 1000 o 1040 sobre una
plaquita refractaria o de pasta blanca. Debe salir casi blanco de esa
calcinacin. Si sale rosado, es seal de que contiene un 2% de xido
de hierro. Si presenta un color amarronado puede tener un 4%o 5%
de dicho xido.
Todo buen talco industrial flota en el agua. Si una parte se sumerge
indica que contiene particulas de cal, de cuarzo o de arcilla, todas
ellas impurezas que no deben estar presentes
El talco industrial o mineral se presenta en forma de polvo blanco, a
veces algo grisceo o verdoso. El mejor talco es el Chino cuya pureza y
constancia de frmula son ptimas.Los nacionales tienen abundante
sulfato lo cual los ace no aptos para integrar barbotinas de colada.Los
calcreos no son recomendalbes salvo para productos de escasa
calidad. Los peores son los que contienen calcio y sulfato (3%)
Al adicionarles unas gotas de cido clorhdrico a un poco de talco en
polvo seco, dentro de una cpsula de plstico o de vidrio, la maor o
menor intensidad de burbujeo sern indicativos de la calidad del
material

Fuente: Manual de Cermica


Jorge Fernandez Chiti

Pastas Coloreadas
Las Pastas coloreadas son aquellas que contienen elementos
colorantes (xidos, calcinas, esmaltes) que modifican su aspecto
visual otorgndoles una coloracin. Pueden ser naturales, como en el
caso de la terracota, o coloreadas intencionalmente. Las
intencionalmente coloreadas pueden partir de una pasta comercial o
desde los materiales en polvo previos a formulacin de la misma. Lo
que desarrollaremos en este trabajo ser desde la utilizacin de
materiales comerciales. Y la mezcla ser desde los materiales en seco.
Coloreadas con Pigmentos o Calcinas.

Coloreadas con Oxidos Cromoforos.

Formula Madre:
Materiales Porcentaje
Arcilla Tincar. 70%
Feldespato. 16%
Cuarzo. 14%
Colorantes de Pastas

Para obtener una arcilla rosada o rojiza se debe adicionar a la pasta


xido de hierro (2 a 10%). Color marrn, aadiremos xido de
manganeso (10%). Mezclas de hierro y manganeso mejorar el color.
El azul se obtiene con xido de cobalto (2 a 3%) y verdes con xido de
cromo (3%).
La temperatura de coccin influye tambin en la coloracin ya sea
acentuando o atenuando, segn sea el caso.A mayor temperatura el
color se oscurece.

Pastas Modificadas
Todas las pastas cermicas deben contener necesariamente, adems
de la sustancia arcillosa (dentro de la cual se incluye tambin al
caoln), cierto porcentaje de antiplsticos y de fundentes. El concepto
de antiplstico es relativo , puesto que ciertos materiales pueden
ejercer exclusivamente accin antiplstica a determinada
temperatura, mientras que, si la temperatura de coccin se eleva, su
accin puede ser fundente.
Ningn antiplstico en realidad ejerce una sola accin. Por ejemplo, el
Feldespato ejerce en las pastas accin exclusivamente antiplstica
mientras no se sobrepase la baja temperatra (hasta 1080 aprox). Si
se hornea desde 1100 en adelante, ejerce una accin fundente que se
acenta a temperaturas mayores. El carbonato de calcio, la dolomita y
el talco facilitan la fusin del feldespato, el cuarzo, etc. Son fundentes
y tambin antiplsticos.
Las pastas para trabajar a mano se preparan comnmente con un
70% de arcilla un 30% de otros ingredientes antiplsticos. (En la
solapa de ANTIPLASTICOS podemos ver que propiedades tienen cada
uno y como actan a determinadas temperaturas).
En una buena arcilla y para pastas de baja temperatura que se
trabajarn a mano, dentro del 30% reservado para antiplsticos, se
incluir un 10 a 13% de carbonato de calcio o de dolomita, un 15% de
cuarzo si la pieza se va a esmaltar y alrededor de un 10% de
feldespato.
Para un trabajo manual se comienza a perder plasticidad a partir de
un 35 o 40%. El chamote se aade por sobre este porcentaje.Esta
formula se usa cuando la arcilla es pura, sin antiplasticos incluidos
naturalmente los que se descontaran en un 30%. en caso de existir.

A continuacin recomendamos unas frmulas prcticas para


componer pastas de baja temperatura y trabajar a mano. Estas pastas
pueden hornearse entre los 1020 y los 1080 y se les puede adicionar
de un 15 a un 30% de chamote mediano para texturarlas y usarlas
para escultura y mural. Para vasijas o torneado es mejor usarlas sin
chamote ya que puede daar las manos. (ver TEXTURANTES)
El porcentaje de arcilla recomendado tambin puede componerse
usando dos arcillas diferentes si se desea (blanca y roja), as se
obtendr coloraciones interesantes para el escultor y el muralista. El
caoln puede eliminarse si se desea, reemplazndolo por arcilla sobre
todo en bajas temperaturas.
Para las pastas modificadas utilizamos como base distintos tipos de
arcilla comercial que alteramos cambiando su aspecto y propiedades.
Igualmente dejamos secar, pesamos y aadimos porcentajes de
diversos materiales: aserrn, cortezas de rbol, materiales orgnicos,
virutas metlicas, chamotas de otras pastas de baja o alta, pequeos
fragmentos de esmaltes y vidrios triturados, papel, hilos de cobre

Tcnicas escultricas
Maqueta o Boceto:

Antes de comenzar un trabajo escultrico, es necesario tener una


visin general de nuestro proyecto lo cual nos ayudar a conseguir
un buen diseo, purificado y decantado. Para esto, utilizaremos
una"maqueta" o "boceto", que ser una versin pequea de la obra
que pensamos realizar. All se estudiar el diseo, se harn las
modificaciones oportunas, se corregirn los planos defectuosos, se
inducirn oblicuas y espacios para evitar la monotona, o se
simplificar la obra al mximo a travs de sucesivos proyectos.

El tiempo invertido en esta etapa ser sin dudas el ms fructfero.

Materiales, color y cubiertas

Las pastas adecuadas para el trabajo escultrico pueden realizarse


tanto con arcilla blanca como rosada y rojas, coloreadas o no
(adicionando xidos metlicos colorantes), texturadas con chamote,
arena, vermiculita, ceniza volcnica, pmez, etc. Siempre es preferible
adicionar texturadores a las pastas para escultura, generalmente
chamote de grano medio, en porcentajes desde el 25 hasta el 35 por
ciento (en peso). En lugar de chamote es posible texturar con arena
(grano mediano), con vermiculita u otros materiales orgnicos e
inorgnicos granulados.
Las pastas lisas pueden emplearse para hacer escultura y mural, pero
siempre son preferibles las texturadas tanto por razones estticas
(comunican fuerza y variedad en las superficie de la obra) como por
causas tcnicas (los texturantes permiten hacer obras de mayor
formato, impiden rajaduras ya que disminuyen el encogimiento de
secado, evitan riesgos de coccin ya que hacen posible trabajar con
grosores mayores que las pastas lisas y aceleran el secado de la obra,
a la que comunican mayor consistencia durante el trabajo.) Esto es
necesario especialmente con grandes formatos. No as con pequeas
obras decorativas: porcelana, pequeas figuras y joyera.

Siempre es preferible utilizar para escultura pastas coloreadas en su


totalidad. lo que se obtiene adicionando xidos colorantes a la pasta
cuando se la prepara. Para aplicar colorantes o cubiertas de superficie
podemos recurrir a mtodos como engobes, esmaltes, xidos sobre
pasta cruda o biscochada y otros tratamientos.
Es muy importante la preparacin de la pasta artesanalmente ya que
cada artista tendr la posibilidad de ser original en la produccin y
variedad de la misma tomando en cuenta las necesidades de su
produccin final analizando que es lo ms conveniente en cuanto
textura y color. Incluso, la posibilidad de experimentar en una misma
pieza diferentes posibilidades es sumamente enriquecedor.
Herramientas
Las herramientas necesarias para hacer escultura y mural son las
mismas que hemos estado utilizando hasta ahora, aunque para
grandes formatos es necesario tableros o encajonamientos (para
realizar murales), soporte para trabajar de pie con base giratoria.
Ahuecado de esculturas

Cuando la obra se considera terminada, habr que ahuecarla, pues la


arcilla no puede ir al horno con espesores superiores a los 2 o 2,5 cm
sin riesgo a que explote. Estando todava algo hmeda, aunque
consistente, se cortar la escultura terminada por el medio (o por
donde sea posible), con un alambre fino o hilo de nylon resistente.
Dicho corte se har preferentemente en forma horizontal (a fin de que
actu la fuerza de gravedad sobre ambas partes despus e
ahuecadas y unidas), lo que evitar rajaduras de secado o de coccin.
En determinados casos, se podr hacer este corte en sentido vertical.
A veces ser ms fcil cortar slo la cabeza o parte superior para
ahuecar toda la obra. La mayora de las esculturas tienen en su parte
inferior una base o tapa del mismo material, con un agujero al medio
para que salgan fcilmente los vapores que se producen durante la
horneada. En algunos casos no se coloca dicha base o tapa inferior, y
la misma paredes laterales servirn como apoyo de la obra (en
especial si se trata de grandes obras y de gruesas paredes).
Una vez practicado el corte y estando la pasta todava hmeda
(aunque no demasiado para evitar el riesgo de deformaciones) se
proceder a ahuecar interiormente las partes ya cortadas y separadas
con un desbastador, cuidando que las paredes queden con espesor
uniforme y no superior a los 2 cm si se us pasta con chamote y un
poco menos si se us pasta lisa o roja. Pastas muy chamotadas (con
35 a 40% de grano medio) pueden tener grosores de 2,5 a 3 cm. A
mayor grosor de pared, la obra deber hornearse ms lentamente en
especial hasta los 500 a 600 grados.
Las pastas ya desbastadas se unirn en seguida con barbotina y las
uniones se reforzarn mediante gruesas costuras, las que se
rellenarn con la misma pasta amasada blanda. Una vez bien seco
todo, y antes de la coccin, se pulir con lija de grano medio o grueso
a fin de texturar la superficie.
Esmaltes para escultura
Quienes deseen esmaltar obras escultricas o muralsticas,
preferiblemente usarn esmaltes mates en lugar de brillantes (salvo
que se trate de piezas decorativas o llamativas).
Si la pasta no tiene color natural, ni tampoco artificial (con xidos) se
la podr esmaltar pero con un esmalte especial para escultura que no
altere la textura empleada en la obra . Para que el esmalte resulte
bien, si la pasta tiene chamote y si el lijado ha dejado poros
texturantes, se le aplicar antes de su esmaltado una "lechada" o
capa de fondo, diluyendo en bastante agua una cucharada del mismo
esmalte. Ello permitir que el esmalte posterior que se sobreponga no
quede con agujeros ni poceado.
En todos los casos, el esmalte resultar mejor si se lo aplica sobre la
pasta de la obra ya biscochada (horneada ya por primera vez).

La coccin
Una vez bien seca la obra, se la introducir al horno cermico. Si las
paredes de la escultura son gruesas, existe el peligro de que haya
quedado humedad en el interior o ncleo de la pared. ello hara
peligrar la pieza, la que podr explotar dentro del horno al comienzo
de la coccin, cuando la humedad puja por salir.
Para evitar este peligro, las pastas crudas se hornearn estando del
todo secas.
El enfriamiento de las esculturas y placas de murales debe hacerse en
forma natural, sin acelerarlo. Ello tambin evitar rajaduras que se
puedan llegar a producir por pastas mal compuestas.