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Color del suelo

Rodrguez Hernndez Zoar I.


Introduccin
El color del suelo es una de las caractersticas ms notables y aparentes del suelo,
resultado de diferentes factores, destacando la composicin mineralgica, la morfologa
superficial y el contenido de humedad, aunque el color tambin depende de la textura y
el contenido de materia orgnica, por lo cual es de vital importancia su caracterizacin
para la descripcin precisa (Singer & Munns, 1992; Bedidi et al., 1992); es por esto que
es el atributo ms relevante utilizado en la separacin de horizonte, adems de revelar
las condiciones presentas y pasadas de oxidorreduccin del suelo. (Ovalles, 2013,
Singer & Munns, 1992). El color de suelo entre diferentes horizontes y diferentes clases
de suelos, y cualquier error en su determinacin conduce a conclusiones equivocadas
respecto a las caractersticas relacionadas con l. (Ovalles, 2013). Entre los atributos
ms relevantes asociados con el color encontramos el grado de evolucin del suelo, el
contenido de humus y presencia de ciertos minerales (como la hematina, la goetita,
lepidocrecita, calcita y dolomita), y la potencialidad y productividad del suelo, el cual
est relacionado con la materia orgnica (revela condiciones de fertilidad) y/o con la
concentracin de sales. (Ovalles, 2013).
Otros factores afectando el color del suelo es el drenaje; un suelo bien drenado
es rojo o caf, un medianamente drenado es amarillo en color, mientras que un suelo
pobremente regado es grisceo. Tambin, el material parental tiene una influencia
grande en el color del suelo; los suelos desarrollados desde areniscas o rocas claras
mostrarn colores claros; aquellos desarrollados por materiales oscuros sern ms
oscuros. Adems, conforme los suelos envejecen, la oscuridad del suelo se va
perdiendo por eventos de meteorizacin, ya que causa que la materia orgnica se
descomponga; en caso de pendientes, el suelo que es transportado a depresiones
presentarn colores ms oscuros que aquellos presentes en la colina, adems de que
en las depresiones suele acumularse ms agua lo que permite el crecimiento de
vegetacin que presenta una entrada de materia orgnica en el suelo.
(CAERT, s.f)
Existen diferentes mtodos para determinar el color del suelo, destacando el sistema
Munsell; su notacin es estndar, y de las ms usadas para describir muestras de
suelos (Lynn & Pearson, M.J.2000). Describe todos los posibles colores en trminos de
tres coordenadas: el matiz (Hue) que mide la composicin cromtica de la luz que
alcanza el ojo; la claridad (Value), el cual indica la luminosidad o oscuridad de un color
con relacin a una escala de gris neutro; y pureza (Chroma), que indica el grado de
saturacin del gris neutro por el color del espectro. (Ovalles, 2013).
Las tablas de Munsell incluyen los matices del rango visible del especto
electromagntico, representando cada hoja un matiz, especificado en la parte derecha
de la pgina. Cada hoja presenta una serie de placas con los diferentes colores,
ordenados de acuerdo a la claridad y pureza. La claridad se presenta en sentido
vertical, y va desde oscuro a colores claros de abajo hacia arriba. La pureza se

encuentra en sentido horizontal, incrementndose de izquierda a derecha. (Ovalles,


2013).
La medicin del color se realiza en el campo utilizando una muestra, bajo dos
condiciones: seco y hmedo, identificando la condicin fsica de la muestra (agregado
de suelo separado, friccionado, triturado o triturado y alisado). Para describir el color se
utilizan dos parmetros: a) el color Munsell y b) la notacin Munsell.
ltimo es el sistema utilizado en los
estudios de suelos para la determinacin
del color;
Resultados
Perfil del suelo

O
A1
A2

Cdigo
de Color
de
Munsell
Munsell seco
Seco
10YR 4/2
Caf grisceo
oscuro
10YR 4/2
Caf grisceo
oscuro
10YR 6/4
Caf amarilleno
claro

Cdigo de Color
Munsell
Munsell
hmedo
hmedo
10YR 2/1
Negro
10YR 3/1
10YR 3/4

10YR 6/4

Caf amarilleno 10YR 3/1


claro

10YR 6/4

Caf amarilleno 10YR 3/6


claro

de

Grisceo muy
oscuro
Caf
amarilleno
oscuro
Caf
amarilleno
oscuro
Caf
amarilleno
oscuro

Discusin
Como podemos observar en la tabla y las imgenes, el color seco y el color hmedo
del seco no vara, ms que en la claridad del mismo en los perfiles A2 a P, y la
intensidad en el caso de O y A1. El color flucta dependiendo del contenido de
humedad, sin embargo, Ovalles (2003) menciona que el color Munsell usado para
describir los suelos es el hmedo, una vez que no vare el color entre las muestras
secas y las muestras hmedas, aunque s la intensidad y/o claridad.
En horizonte O el color hmedo observado es el negro; de acuerdo a (), esto nos indica
la presencia un 3.5 % de materia orgnica en ese perfil, lo cual es contundente a ser el
perfil superficial donde se encuentra presente la hojarasca y los residuos de diferentes
organismos. El horizonte A1 mantiene una coloracin oscura, griscea de acuerdo al
color hmedo Munsell, lo cual nos podra indicar un drenaje poco eficiente (por el color
gris) as como la presencia de materia orgnica (al ser oscuro); al ser un andisol, la

materia orgnica del perfil A1 probablemente se encuentre formando complejos con el


aluminio de baja movilidad y difcil degradacin, lo que a su vez promueve la
acumulacin de materia orgnica en la superficie del suelo culminando en la formacin
de un horizonte melnico superficial que presenta un color negro intenso, contundente
con el color del horizonte O. (Driessen et al., 2000).
El horizonte A2 presenta el mismo Color Munsell que el horizonte C, y a la roca madre;
el color de los horizontes A2 y C, por lo tanto, depende del material del que se
originaron; los suelos de andisoles son de origen volcnico, compuestos principalmente
de riolitas, dacitas y andesitas, que al ser sometidas a meteorizacin con un rgimen
de humedad hmedo cambian su coloracin blanca griscea a coloraciones amarillasrojizas, lo que posiblemente explique la coloracin de stos horizontes. Adems, los
colores amarillentos tambin concuerda con los estudios que se tienen sobre el color
de los suelos de andisoles en climas templados o fros, como en el Nevado de Toluca,
donde la coloracin suele ser desde amarillenta hasta caf-rojiza, lo que refleja la
formacin de goethitas y ferrihidritas (Shoji et al., 1994).
Conclusion
El color del suelo es una caracterstica importante para la descripcin y anlisis del
suelo, ya que es un reflejo de la expresin de diversos procesos qumicos que actan
en el suelo, tales como el intemperismo de materiales geolgicos, la accin qumica de
la oxido-reduccin en minerales y la actividad biolgica sobre la materia orgnica, as
como su composicin; adems, se peude relacionar el color del suelo con otros
aspectos como el clima, el medio biofisica y la geologa sobre el sitio de estudio del
suelo, para un mayor entendimiento integra,
Cuestionario

Qu importancia tiene el color del suelo?

El color del suelo es importante porque de su determinacin se puede inferir


informacin sobre la composicin mineralgica, la cantidad de materia orgnica, y
eficacia de drenaje en el suelo, as como los procesos qumicos por los cuales se estn
viendo afectados, por lo que su determinacin debe de ser precisa para evitar errores
en los estudios.

Qu indican los siguientes colores en el suelo?


o Negro: Un color negro suele estar asociado con altos niveles de materia
orgnica, en forma de humus formando complejos con minerales; son
suelos que suelen tener buena estructura y mucha actividad biolgoca;
tambin, se relaciona con la fertilidad, con presencia de cationes como n
Ca2+ y Mg2+ y K+. En ocasiones, el color negro puede darse por la
acumulacin de Na+ asociado con una mala condicin estructural.

Rojo: Se debe principalmente a la presencia de oxidos de Fierro,


principalmente de la hematina; se asocia a procesos de alteracin de los
materiales parentales bajo condiciones de alta temperatura, baja actividad
del agua, rpida incorporacin de materia orgnica. Presenta altas tasas
de meteorizacin, y suelen ser suelos con bajos niveles de Fertilidad, pH
cidos, y ambientes oxidativos.
Pardo Amarillento: Estos colores suelen estar relacionados con la
presencia de Goethita, FeO(OH), y a la union de arcilla con la material
orgnica
Blanco: Se debe fundamentalmente a la acumulacin de ciertos minerales
o elementos que tienen coloracin blanca, como es el caso de calcita,
dolomita y yeso, as como algunos silicatos y sales.

Bibliografa
1. Bedidi, A., B. Cervelle, J. Madeira, and M. Pouget. 1992. Moisture effects on
visible spectral characteristics of lateritic soils. Soil Sci. 153: 129-141
2. Driessen, P., Deckers, J., Spaargaren, O., & Nachtergaele, F. (2000). Lecture
notes on the major soils of the world (No. 94). Food and Agriculture Organization
(FAO).
3. Lynn, W.C. and Pearson, M.J., The Color of Soil, The Science Teacher, May
2000
4. Ovalles Viani, Francisco. 2003. El Color del Suelo: definiciones e
interpretacin En: CENIAP HOY no. 3, septiembre-diciembre 2003. Maracay,
Aragua,
Venezuela.
URL:www.ceniap.gov.ve/ceniaphoy/articulos/n3/texto/fovalles.htm
5. Shoji, S., Nanzyo, M., & Dahlgren, R. A. (1994). Volcanic ash soils: genesis,
properties and utilization (Vol. 21). Elsevier.
6. Singer, M. J., & Munns, D. N. (1991). Soils: an introduction (No. Ed. 2).
Macmillan Publishing Company.
7. Lynn, W.C. and Pearson, M.J., The Color of Soil, The Science Teacher, May
2000