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Cultura del Pueblo Ladino

25 Jun, 2008 - 15:29:48


El idioma oficial es el espaol, es una poblacin muy diversa y muestra rasgos de cultura hispana y de la
indgena a la vez. Esta en todo el pas, con mayor presencia en la capital, en los departamentos de
oriente, el norte y la costa sur.
Las actividades de produccin son distintas dependiendo del lugar donde viven, entre estas actividades
estn la agricultura, la ganadera, el comercio y el transporte.
El pueblo ladino tiene mayor acceso a la educacin ya que esta se imparte en espaol, lo cual permite en
su mayora que ocupen los cargos pblicos.
En la actualidad el pas esta impulsando programas de educacin bilinges, para que los representantes
de los otros pueblos tengan la oportunidad de educarse en su primera lengua.
La situacin econmica varia aunque la mayora vive en pobresa, al igual que muchos indgenas,
garfunas y xincas.

Captulo 2:
Las tierras comunales xincas de Guatemala
Jos Vinicio Letona Zuleta
Carlos Camacho Nassar
Juan Antonio Fernndez Gamarro
Presentacin
Reconocer el carcter multitnico de la nacin ha constituido uno de los paradigmas identitarios
ms significativos en la historia de Guatemala. La construccin de la identidad ha recurrido,
como en muchos otros pases, a la postulacin de oposiciones ms que a definir rasgos
intrnsecos del carcter nacional o regional. Es as como la historia oficial ha optado por
distanciarse tanto del pasado colonial como del prehispnico. Los discursos oponen a la
identidad real, la de los conquistadores y la de los mayas que se aduce colapsaron mucho
antes de la conquista. As es como la cultura indgena se ubica en illo tempore, un pasado
remoto donde floreci una alta cultura ya desaparecida al llegar los brbaros espaoles que,
aprovechndose de la decadencia maya, implantaron su cultura y, con el tiempo, se cre una
personalidad nacional opuesta tanto a ese pasado indgena como a la de los conquistadores. De
all se derivan procesos de recuperacin ideolgica del pasado maya cuyo efecto es la
neutralizacin de su contemporaneidad.
Se admiran las extraordinarias ciudades, las matemticas, la astronoma, la profunda
complejidad de su cosmogona, pero, a la vez, se postula que esa civilizacin desapareci sin
dejar ms rastro que su arquitectura y que los mayas que convivieron con la sociedad blanca

desde el siglo XVI no representan una continuidad histrica con esa cultura y que, de hecho, esa
lnea se rompi desde el siglo X. Por lo tanto, se legitima la conquista como una gesta
civilizatoria, no como la cruenta lucha entre dos sociedades que se enfrentaron cada una con sus
recursos, su historia, sus ideas y sus armas. La asimetra ideolgica entre un occidente pujante y
una Amrica decadente constituyen el primer paso para la construccin posterior de una
ideologa del mestizaje y de la homogenizacin.
Una sociedad producto de la confrontacin construye su concepto de nacin sobre la base de
dos discursos que se integran bajo el signo de la discriminacin. Uno, ya mencionado, el otro
reside en el mestizaje: la integracin y el sincretismo construyen una sociedad ladina que
integra los rasgos de los indgenas y los de los conquistadores en una base social cuyas ideas
fundamentales y evolucin se basan en las estructuras de la cultura y la religin occidentales.
Por ello, el mestizaje se transforma en el sustrato estructural de las ideologas de identidad. De
all que no exista contradiccin cuando los intelectuales blancos del siglo XIX se definen como
indios, pero reivindicando aquellos desaparecidos durante el colapso de las altas culturas de
las tierras bajas del Petn. De hecho, esa auto definicin corresponde a uno de los tantos
procesos de construccin y legitimacin de identidad en Amrica Latina.
Sin embargo, en Guatemala, la realidad es ms compleja. El mestizaje que cre la sociedad
ladina interes solo una parte de la poblacin, los blancos continuaron siendo la minora
privilegiada y los indgenas, en su mayora mayas, persistieron en su cultura ancestral
asumiendo los cambios que su cultura pudo incorporar sin afectar sus bases estructurales.
Guatemala es an uno de los pases donde la diversidad tnica es ms evidente en Amrica
Latina y la mayor parte de su poblacin rural reivindica su identidad como indgena, y su
actualidad como una continuidad de las altas culturas que la historia oficial dio como
desaparecidas. La realidad es que, en Guatemala existe una compleja diversidad tnica y
cultural, que ms de veinte idiomas constituyen el vehculo de comunicacin en el pas y que
algunos pueblos conservan su identidad ancestral an habiendo perdido algunos de los rasgos
fenomnicos que las teoras convencionales de la cultura consideran condiciones sin las cuales
identificarse no es posible. Este es el caso de los xincas, un pueblo indgena no maya que sin
lengua y sin trajes, desafa las convenciones y comienza a reconstruir su pasado, su presente y
su futuro.
Para Marcela Tovar1, la identidad de los pueblos indgenas actuales se define, entre otros, sobre
los siguientes ejes:

Territorialidad: los pueblos indgenas, merced su concepcin cosmognica,


fundamentan su identidad en la adscripcin a un territorio concreto y un entorno
ecolgico determinado, expresin concreta de la Madre Tierra. No se trata de un
sentimiento de posesin, sino de pertenencia, de integracin de la persona con el
entorno en el cual ha nacido.
Organizacin social y poltica: las instituciones sociales y sistema de gobierno de los
pueblos indgenas, de carcter comunitario y basado en valores propios, ancestrales,
permiten la recreacin y reproduccin de la identidad. Constituyen un mecanismo y un
contenido de los procesos de socializacin de las nuevas generaciones. Se finca en un
sistema de valores y concepto de poder en el que la comunidad (los que nacieron y
tienen derecho al usufructo de un determinado espacio geogrfico) es la depositaria
legtima del poder, y lo ejercita a travs de guiadores y servidores, sujetos a la voluntad
de la colectividad.
Economa: valores slidos reflejan una cosmovisin en la que el lineamiento central es
la mxima que cada uno debe tomar de la naturaleza lo que requiere para vivir. El
hombre tiene una uncin en la vida y el debido cumplimiento de esa funcin define sus

Marcela Tovar Gmez. Perfil de los pueblos maya, garfuna y xinca de Guatemala. Guatemala, Banco
Mundial, RUTA, Ministerio de Cultura y Deportes, 2001. Pginas 47-48.

derechos econmicos. Sobre la base de los derechos econmicos, se fundamenta una


tica de relacin con la comunidad y con la naturaleza.
Espiritualidad: lo sagrado permea la vida cotidiana de los comunitarios. Lo sagrado se
entiende y practica como convivencia con la naturaleza, con la Madre Tierra y con el
cosmos. El respeto a lo creado, y entender al hombre como parte de la creacin, con
una misin propia y distinta, fundamenta la vivencia de la espiritualidad.

Tovar menciona los fundamentos estructurales de las identidades cuyas expresiones


fenomnicas (traje, arquitectura, utensilios y otros rasgos de la relacin cotidiana), en
Guatemala, han enmascarado las realidades histricas y han llevado a la afirmacin ideolgica
de la extincin cultural de los xincas. Tierra, organizacin social y productiva y concepcin del
territorio afirman actualmente la identidad de los xincas y se han constituido en las bases de un
renacimiento consciente de la cohesin social y cultural, de la lucha contra el etnocidio y del
movimiento de reivindicacin del territorio que se describe en este ensayo.
En 1985, la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala reconoci la multiculturalidad
al establecer que Guatemala est formada por diversos grupos tnicos entre los que figuran
los grupos indgenas de ascendencia maya... 2 Esto representa un salto cualitativo de gran
importancia aunque, en la prctica, no ocurren cambios en las ideologas de identidad o en la
historia que es enseada en las escuelas.
En 1995, al firmarse el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas (AIDPI),
se estableci que ... la Nacin guatemalteca tiene un carcter multitnico, pluricultural y
multilinge Este Acuerdo cita los xincas como uno de los grupos tnicos en el pas. Este
pueblo, frecuentemente mencionado como extinto, al ser reconocido, apareci en el escenario
poltico incorporndose a las organizaciones indgenas, en particular a la Comisin Nacional
Permanente de Tierras (CNP Tierra) de la Coordinacin de Organizaciones del Pueblo Maya de
Guatemala (COPMAGUA).
En general, los estudios sobre el pueblo xinca (origen, historia, poblacin, cultura, tradiciones,
formas de organizacin, formas de tenencia y uso de la tierra), son escasos y afirman que este
grupo no existe o es tan reducido que carece de significado dentro de la problemtica indgena
del pas. Al respecto, Luciano Castro3 dice que:
...Lo cierto es que los estudios sobre los xincas son tan limitados como los xincas mismos. Son
poco concluyentes sobre el origen de este pueblo cuya lengua nativa ms se parece al
quechua
El estudio de los xincas se enfrenta con el obstculo de la falta de investigaciones sobre la
historia y la sociedad xinca. Tambin el hecho que la mayor parte de sus tradiciones han
desaparecido y los hablantes de su idioma son pocos, contribuyen al desconocimiento
generalizado que existe sobre este pueblo4.

Qu pensamos los xincas de los Acuerdos de Paz?


Los Acuerdos de Paz constituyen la base fundamental para el impulso de un proceso de
democratizacin y desarrollo de nuestro pas. Los Acuerdos de Paz son un compromiso
del Gobierno tendiente a atacar las causas del conflicto armado, y el logro de metas que
permitan el crecimiento econmico, del desarrollo social, la plena vigencia y fomento de
un Estado de Derecho, la aplicacin de la justicia, el respeto a los derechos humanos, el
reconocimiento de una Guatemala pluritnica, pluricultural y multilinge. Son los que
2
3

Artculo 66 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala.


Luciano Castro Barillas. Los xincas: un pueblo misterioso. Guatemala, sle., df. Pgina 1.

Centro de Documentacin e Informacin Maya (CEDIM). Diagnstico de siete


comunidades lingsticas en vas de extincin. Guatemala, CEDIM, 1995. Pgina 98.

han generado nuevos espacios de dilogo y entendimiento dentro de la sociedad


guatemalteca, lo que ha permitido que distintos sectores de la poblacin logren organizar
y manifestar en distintas formas ante los problemas que atraviesa el pas.
La tarea de preservar y consolidar la paz, no es un compromiso solo del Gobierno, sino
tambin un compromiso que debemos asumir todas y todos los guatemaltecos, desde el
hogar, el lugar de trabajo, en la escuela, en la comunidad, en el municipio, etc. Pero para
esto debemos conocerlos, estudiarlos y defenderlos. La Comunidad Indgena Xinca San
Juan de Yupiltepeque ha apoyado el esfuerzo de las diferentes organizaciones e instancias
en la promocin de los Acuerdos de Paz, realizando talleres, foros, seminarios, encuentros
con lderes comunitarios, religiosos, comits de mujeres, Cooperativas, Sindicatos y
dems manifestaciones organizativas locales e instancias existentes en el municipio, as
como jvenes, hombres y mujeres dirigentes potenciales del municipio, quienes se han
convertido en agentes multiplicadores. Estamos convencidos que nuestro pas tendr un
desarrollo integral solamente con la participacin de todas y todos los guatemaltecos en
los distintos aspectos de manera organizada.
Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas
Es el acuerdo ms importante para nosotros los pueblos indgenas. Este acuerdo tiene
como fines principales crear, ampliar y fortalecer las estructuras, condiciones,
oportunidades y garantas de participacin de los pueblos indgenas en el pleno respeto de
su identidad y del ejercicio de sus derechos y que la comunidad internacional a travs de
sus organismos e instrumentos internacionales han reconocido las aspiraciones de
nosotros los pueblos indgenas para lograr el control de nuestras propias instituciones y
formas de vida propias, como pueblos. En este acuerdo se nos reconoce nuestra identidad
propia de xincas. Por medio de este acuerdo, por primera vez en la historia guatemalteca
existe el compromiso de parte del gobierno de abrir paso a dos tareas importantes en la
vida del pas: la lucha contra la discriminacin y la participacin a todos los niveles de los
pueblos indgenas. Asimismo el reconocimiento y compromiso para construir una nacin
multitnica, pluricultural y multilinge.
Acuerdo sobre Aspectos Socioeconmicos y Situacin Agraria
Este acuerdo busca crear o fortalecer los mecanismos y las condiciones que garanticen
una participacin efectiva de la poblacin y recoge los objetivos prioritarios de la accin
gubernamental para sentar las bases de este desarrollo participativo, propiciar que todas
las fuerzas sociales y polticas del pas enfrenten en forma solidaria y responsable las
tareas inmediatas de la lucha contra la pobreza, la discriminacin y los privilegios,
construyendo as una Guatemala unida, prspera y justa que permita una vida digna para
el conjunto de su poblacin, proveer a las comunidades indgenas de salud, tierra,
vivienda, proteccin laboral, programas de desarrollo, vestido, cultura, el cuidado del
medio ambiente, etc. Establece los compromisos para buscar una solucin a los
problemas de pobreza y falta de desarrollo de las comunidades; por esto como comunidad
indgena xinca consideramos de importancia para nuestro desarrollo.
Fuente: Documento de la Comunidad Indgena Xinca de San Juan Yupiltepeque, 2002.

Como un resultado colateral de los Acuerdos de Paz, a nivel local, se desencaden un proceso a
partir del cual las comunidades xincas se encuentran en proceso de reconstruir su identidad
sobre la base de su memoria histrica. Reconstruir su pasado es el vehculo que les permite a los
xincas consolidar la conciencia de sus orgenes indgenas no mayas. Al respecto, un comunero
de Jumaytepeque afirma que ...yo nunca jams he dicho soy ladino, no, yo soy indio, les digo

yo, soy indio de Jumay, y tampoco voy a ir a decir all, soy de Santa Rosa, De dnde sos vos?
-yo soy de Jumaytepeque, porque soy indio...
Un lder de San Juan Yupiltepeque afirma que Nosotros somos xincas porque est basado en
la realidad, porque consultamos varios documentos () hace poco tiempo haba duda sobre la
existencia de la etnia xinca () pero aqu hemos constatado la realidad de que s existe ()
son mucho esa palabrita y nosotros fuimos curiosos en investigar y porque decan que
inicialmente se deca que Yupiltepeque haba sido habitada por los pipiles () tenamos cierta
duda () o sea, a raz de los Acuerdos nos vino a fortalecer la idea de investigar Marco
Tulio de la Cruz, representante de los xincas ante la CNP Tierra, menciona que su pueblo se
encuentra en un proceso de autodefinicin y revalorizacin de su identidad como indgenas
xincas.
En todos los niveles de la sociedad xinca est ocurriendo un proceso de encontrarse con sus
races como la base para reconstruir su identidad, su idioma y sus costumbres. Esta estrategia
para el fortalecimiento de la cohesin interna permite no solamente su identificacin colectiva,
sino tambin evidenciar su presencia y ser tomados en cuenta en la definicin de las polticas
pblicas que les conciernen.
El proceso de identificacin tnica de este pueblo parti de una oposicin en la que se
consideraban campesinos indgenas distintos de los ladinos orientales y actualmente deriva
hacia reconocerse como indgenas xincas. Esta evolucin ocurre en un contexto de identidad
histricamente enmascarada por el racismo, la discriminacin y la exclusin socioeconmica y
poltica.
La identidad tnica se forja en una prctica social comn y en contraste con otros grupos
sociales: se elabora as una concepcin sobre el otro y respecto de s mismo. Se construye un
proyecto histrico comn y distintivo, porque pertenecer a un grupo socialmente excluido
significa tambin analizar la relacin de fuerzas y construir su propio espacio cultural y
poltico y sus formas de vinculacin, articulacin, resistencia o subordinacin respecto a la
sociedad y la cultura dominantes.5
La finalidad de este ensayo es exponer la situacin de las comunidades xincas actuales y los
rasgos generales de su emergencia despus de la firma de los Acuerdos de Paz, que segn sus
lderes constituyen el hito histrico que les permiti iniciar una nueva lucha por su identidad
cultural. En este trabajo se describen cuatro de esas comunidades y se reflexiona sobre cmo su
identidad se afinca en la tenencia comunal de la tierra. Para los xincas del siglo XXI, su
reivindicacin esencial parte del respeto de sus territorios ancestrales sobre cuya tenencia
comunal comienzan a recuperar su identidad.

El pueblo xinca
...la causa de que la poblacin haya disminuido se debe a la discriminacin y
represin histrica de que hemos sido objeto

Los orgenes, la historia precolombina y la evolucin de la cultura xinca hasta la actualidad, son
temas que an no han sido objeto de atencin de los investigadores que han trabajado sobre las
culturas indgenas de Guatemala. En consecuencia, no existen estudios que permitan una
descripcin detallada de la evolucin de este pueblo desde la poca precolombina hasta la
actualidad. Las crnicas de la conquista contienen menciones espordicas a las campaas
militares que llevaron a su sujecin por el imperio espaol. Uno de los documentos que se
5

Georg Grnberg. Tierras y territorios indgenas de Guatemala. Guatemala, FLACSO, 2002. Sin
publicar, Pgina 5.

refiere a los xincas en esas crnicas dice que durante la campaa de Pedro de Alvarado en
oriente y la costa sur, al ingresar por el actual municipio de Guazacapn (Santa Rosa), se
enfrent con poblaciones que hablaban un idioma distinto del maya y del pipil que conoca.
Probalemente se trataba de los xincas. Alvarado ocup la ciudad que la memoria xinca
considera su centro ms importante llamada Atiquipaque (que de acuerdo a algunos
especialistas se ubicaba en el municipio de Taxisco). Esta ciudad fue defendida por un guerrero
conocido como seor de Atiquipaque. En las cartas de relacin que Pedro de Alvarado
enviaba a Hernn Corts, comandante en jefe de los ejrcitos expedicionarios espaoles,
destacaba que los guerreros xincas usaban estacas, lanzas y flechas envenenadas, y se dieron
frreos combates cuerpo a cuerpo6.
Para Francisco Solano, la poblacin xinca estaba asentada en el sureste de Guatemala desde
antes de los pipiles "... pues estos llegaron al actual territorio jutiapaneco durante los siglos
VII, VIII y XII de nuestra era (...) como resultado de tres grandes migraciones nhuatl.
Agrega que los pipiles sometieron a los xincas al estado de servidumbre, convirtindolos en una
cultura subalterna, y reduciendo sustancialmente la extensin de su territorio, que en sus inicios
pudo haber sido desde Santa Luca Cotzumalguapa hasta Ahuachapn 7. Que los xincas se
asentaron desde la ribera del ro Michatoya hasta el ro Grande de Mita, incluyendo el lago de
Gija y la laguna de Atescatempa, limitando al norte con Quezada y al sur con Pasaco y
Taxisco. Rita Gringnon delimita un rea diferente, cuya zona de influencia estaba entre los ros
Mara Linda al occidente y el ro Paz al oriente 8.
Para Daniel G. Brinton9, la localizacin precisa del pueblo xinca fue sobre el ro de Los
Esclavos y sus ramales, que se vierten en el ocano Pacfico, al poniente del ro Michatoya. Su
rea comprenda la mayor parte de los departamentos de Santa Rosa y Jutiapa. El territorio se
extenda 50 millas a lo largo de la costa, introducindose otras 69 millas en la sierra. Al
occidente colindaban con los pipiles, al norte con los Poqomames y al oriente con los popolucas
Para el mismo autor, el idioma xinca fue hablado en Atescatempa, Atiquipaque, Chiquimulilla,
Comapa, Guazacapn, Ixguatn, Yupiltepeque, Mustiqupaque, Nancinta, Sinancantn, Taxisco,
Tepeaco, Texcuaco y Tupitepeque. Con la conquista del pueblo xinca por Pedro de Alvarado,
con 250 infantes espaoles y 6.000 indgenas kaqchikel y choluteca, el 27 de mayo de 1.524, la
poblacin fue disminuida significativamente. 10
De acuerdo a las crnicas de la conquista, principalmente la de Fuentes y Guzmn, las zonas
que habitaban los xincas al momento de la conquista comprendan el actual departamento de
Santa Rosa, la parte oriental del departamento de Escuintla; zonas norte y sur del departamento
de Jutiapa y posiblemente la parte fronteriza de la repblica de El Salvador. Resumiendo, puede
decirse que el territorio donde se asentaban los primeros xincas en el departamento de Escuintla
abarcaba desde el ro Michatoya hasta el departamento de Santa Rosa; el sur y el norte, a
excepcin de los municipios de Santa Catarina Mita y Asuncin Mita (que eran habitados por
pipiles y poqomames) del departamento de Jutiapa. 11 Los xincas de Escuintla y Guazacapn
entre los aos 1524 y 1575 sufrieron epidemias de viruela, tifus y peste bubnica que
produjeron una disminucin drstica de la poblacin.
Los xincas actuales habitan en el oriente guatemalteco, regin donde la poblacin es
predominantemente ladina. Esto, a pesar de una antigua ocupacin humana desde tiempos
6

Centro de Documentacin e Informacin Maya (CEDIM). Diagnstico de siete comunidades


lingsticas en vas de extincin. Guatemala, CEDIM, 1994.
7

Luciano Castro Barillas. Pgina 4.


dem.
9
WINAK, boletn intercultural, junio 1988, Vol. 4 No. 1. Pgina 7.
10
dem
8

11

Ver: Asociacin de Amigos del Pas. Historia general de Guatemala, tomoII: desde la conquista hasta
1700. Guatemala, Asociacin de Amigos del Pas, 1994.

prehispnicos que se mantuvo con significativa importancia en los siglos XVII y XVIII.
Durante el largo proceso de conquista y colonizacin espaola, la regin sufri un proceso de
transformacin por la disminucin de las poblaciones indgenas y su vasallaje, as como por su
castellanizacin y mestizaje. Adems de los xincas, actualmente hay poblaciones indgenas
como los poqomam orientales asentados en Jalapa y los chorti de Chiquimula.
Respecto a la poblacin xinca actual, los datos disponibles muestran significativas diferencias.
Estas corresponden, en gran parte, a la asociacin entre lengua y cultura o pertenencia tnica.
En el caso de los xincas, este punto de vista culturalista 12 enmascara la realidad de la
autodefinicin como grupo cultural diferenciado que supera el criterio lingstico. De acuerdo al
criterio lingstico, la cifra ms baja de pobladores es de seis hablantes 13 en 1987. Segn el
Ministerio de Educacin14 el xinca es hablado por menos de 100 personas. Leopoldo
Tzian15, indica que en 1981 la poblacin xinca era de 185 habitantes y que en 1993 haba
aumentado a 306 habitantes.
Para el Centro de Documentacin e Investigacin Maya (CEDIM), en la actualidad existen entre
2.000 y 2.500 habitantes vinculados de una u otra forma con el grupo xinca. 16 Los nmeros
anteriores indican la diversidad de criterios de adscripcin tnica y cultural. Contrastando con
esas cifras, para los lderes xincas su poblacin es mayor. Esto, claro est, considerando como
criterio de identidad tnica y cultural su ligamen con el rgimen comunal de tierras y su
oposicin con el exterior ladino. Uno de ellos dice que ...tal vez no tenemos un dato exacto,
pero en lo que ya hemos caminado, me sorprendi grandemente el rea de Jutiapa, yo fui a
divulgar el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas, y me dijeron que
nosotros somos de origen indgena (...) si encontramos un proyecto sobre la investigacin o
censo, podramos tal vez considerar de unos 15.000 a 20.000 personas. 17
El idioma xinca es hablado por pocas personas de edad avanzada en siete municipios y una
aldea de los departamentos de Santa Rosa y Jutiapa ( ) Chiquimulilla, San Juan Tecuaco,
Taxisco, Santa Mara Ixhuatn, Guazacapn, Jutiapa, Yupiltepeque y Jumaytepeque (aldea de
Nueva Santa Rosa).18
Siguiendo los criterios de tierra comunal y autodefinicin como indgenas por oposicin a la
alteridad ladina que les circunda, los territorios xincas podran estar habitados por cerca de
70.000 personas. Esto, considerando las comunidades significativas por su tamao:
Jumaytepeque en el departamento de Santa Rosa, Jutiapa y Yupiltepeque en el departamento de
Jutiapa.

Los Acuerdos de paz y las reivindicaciones del pueblo xinca


Al inicio de la transicin democrtica a mediados de la dcada de 1980, surgi un nmero
importante de organizaciones reivindicando los derechos de los pueblos indgenas. Este proceso
12

Ver: Rodolfo Stavenhagen. Problemas tnicos y campesinos. Mxico, Direccin General de


Publicaciones del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, Instituto Nacional Indigenista, 1990.
Pginas 1 y 2.
13
Don Moore. The Sociolinguistics of Guatemalan Indigenous Languages and the Effects of Radio
Broadcasting. Universidad de Ohio, 1989. Sin publicar.
14
Ministerio de Educacin. Resea de Guatemala. Ponencia presentada en el Coloquio Regional sobre
Descentralizacin de la Educacin en Amrica Central, Cuba y Repblica Dominicana. San Jos, 1997.
Pgina 67.
15
Leopoldo Tzian. Mayas y ladinos en cifras: el caso de Guatemala. Guatemala, Cholsamaj,1994. Pgina
51.
16

Prensa Libre. Guatemala Multicultural. Guatemala, Prensa Libre, Fascculo 8,


2001.
17
Centro de Documentacin e Informacin Maya (CEDIM). Diagnstico de siete
comunidades lingsticas en vas de extincin. Guatemala, CEDIM, 1995. Pgina 99.
18

Dimas Encarnacin Ramrez. Quines son los xincas? Guatemala, 1998. Fotocopia. Pgina 2.

se intensific con ocasin del quinto centenario de la llegada de los espaoles a Amrica cuando
se organiz la campaa 500 aos de Resistencia Indgena, Negra y Popular y las
organizaciones, sin abandonar sus reivindicaciones econmicas y sociales, incluyeron en su
discurso la lucha por sus identidades como pueblos 19.
Durante la negociacin del AIDPI, las organizaciones que posteriormente se constituyeron en
Saqbichil-COPMAGUA, elaboraron un documento que estableca entre otros aspectos el
carcter multitnico, pluricultural y multilinge de la Nacin guatemalteca, y que los pueblos
indgenas incluyen los mayas, los garfuna y los xincas. Esta propuesta se present a la
Asamblea de la Sociedad Civil (ASC)20 y luego a la Unidad Revolucionaria Nacional
Guatemalteca (URNG) y al Gobierno. Ampliando el tema, Miguel ngel Sandoval, en su
momento miembro de la Comisin Poltico Diplomtica de la URNG, agreg:
con el tema xinca lo que hubo durante aos en Guatemala fue una especie de confusin,
por un lado nadie sabe de dnde vienen los xincas, no es una cultura mayense. El punto ac es
que efectivamente la cultura xinca, disminuida, al punto que en los aos sesentas, setentas los
principales lingistas guatemaltecos planteaban que se encontraban en proceso de extincin
total y que haba media docena de hablantes xincas. El problema es que la ladinizacin fue
verdaderamente brutal. Esto hizo que los xincas ocultaran su identidad para evitar mayores
consecuencias. Es con los Acuerdos de Paz que hay un resurgimiento del tema xinca () Aqu
hay un punto, si existe un pueblo, una cultura no se poda por principio dejarlo afuera de un
acuerdo de esta naturaleza () un pueblo con una cultura tiene necesidad de un espacio y un
reconocimiento como cualquier otro pueblo. El hecho de que hubiese pocos xincas hablantes no
era razn suficiente para decir que los xincas no existan () se trata de una cultura no maya
que como cualquier otra tena el derecho de ser reconocida y eso es lo que expresa el
acuerdo.
Para Sandoval lo que cuenta es que no se puede negar a un pueblo su derecho de existencia
como tal independientemente de su importancia poblacional. Los Acuerdos tambin juegan un
papel importante en lo que se refiere a las reivindicaciones, compensaciones o restitucin de
tierras, ya que estas comunidades han sido vctimas, por distintas formas, del despojo de gran
parte de sus tierras comunales. Ahora, reivindican que se respete el derecho ancestral que sobre
ellas tienen. Un dirigente de la comunidad indgena de Jutiapa dice al respecto que: despus
de los Acuerdos de Paz es que la comunidad se est dando a conocer, que somos una
comunidad indgena () porque antes ni siquiera se mencionaba, esto estaba escondido, haba
una presin () y lo venan a traer a uno y lo llevaban a la Zona Militar
Durante la guerra, la vida cotidiana se caracterizaba, para los indgenas, por la discriminacin
resultado de las prcticas autoritarias del Estado, por conductas colectivas que legitimaban la
segregacin y por el racismo institucional derivado de leyes y castigos criminales 21, as como
por la inexistencia de espacios de participacin. En el pasado, las autoridades no les permitan
que plantearan sus problemas colectivamente bajo la amenaza de ser acusados de guerrilleros
que, en tiempos de guerra, significaba una sentencia de muerte: pero s nos sentimos
bastante felices con los Acuerdos de Paz porque ahora s podemos hablar con autoridades.
Entonces los Acuerdos de Paz son muy beneficiosos para las clases populares
El reconocerse como nuevos actores sociales y polticos contribuye a generar una mayor
cohesin social interna y con ello, mayores condiciones para la bsqueda de cambios en su
19

Vctor Glvez Borrel. Qu sociedad queremos? Una mirada desde el movimiento y las organizaciones
mayas. Guatemala, FLACSO, 1997. Pgina 74.
20
Constituida por los partidos polticos, los empresarios, el sector religioso, el sector sindical y popular,
los acadmicos, los periodistas, las ONGs, los cooperativistas, las mujeres, el sector de los organismos de
derechos humanos y las organizaciones mayas.
21
Marta Casaus. La metamorfosis de la elite de poder en Guatemala. En: Racismo en Guatemala?
Guatemala, AVANCSO, 1999. Pgina 59.

realidad especfica. Para los xincas, el eje fundamental de su identidad est constituido por sus
tierras. Por ello, la apertura de espacios polticos ha conducido a reorientar los objetivos de las
estructuras organizativas formales tradicionales que han trascendido de la administracin de las
tierras, a la reivindicacin de sus territorios tnicos y comunales.
En iguales trminos se expresan los lderes de la comunidad de Yupiltepeque: los Acuerdos
de Paz han generado nuevos espacios de dilogo y entendimiento dentro de la sociedad
guatemalteca, lo que ha permitido que distintos sectores de la poblacin logre organizarse y
manifestar en distintas formas los problemas que atraviesa el pas () el acuerdo ms
importante para nosotros es el de identidad y derechos de los pueblos indgenas () por
primera vez en la historia de Guatemala existe el compromiso de parte el gobierno de abrir
paso a dos tareas importantes en la vida del pas: la lucha contra la discriminacin y la
participacin de todos los niveles de los pueblos indgenas.
Los conflictos generados a partir de la lucha por el derecho a la tierra, se han constituido en un
elemento esencial para la articulacin social de los xincas. Esto se debe, en parte, a la
importancia simblica de las reivindicaciones y a la intensidad de sus efectos locales, tanto en
trminos sociales y culturales como econmicos. La relacin entre los movimientos sociales y la
reivindicacin del territorio se ha constituido en el fundamento de la reconstruccin identitaria.

II

las comunidades xincas

En adelante se caracterizan cuatro comunidades xincas cuyo denominador comn es su rgimen


comunal de tenencia de la tierra. Estas son la Comunidad Agrcola de Jumaytepeque en el
municipio de Nueva Santa Rosa del departamento de Santa Rosa, la Comunidad Indgena de
Yupiltepeque, que es al mismo tiempo municipio, la Comunidad Indgena de Jutiapa, ambas en
el departamento de Jutiapa y en el municipio de Chiquimulilla de Santa Rosa, la comunidad
indgena xinca de Las Lomas. Existen otras comunidades indgenas xincas dispersas en estos y
otros departamentos que han perdido el rgimen comunal de tenencia de la tierra.
Comunidad Agrcola de Jumaytepeque
Esta comunidad se encuentra en el municipio de Nueva Santa Rosa del departamento de Santa
Rosa en la costa pacfica de Guatemala. En este departamento, segn el Censo de Poblacin de
1994, cerca de un tres por ciento de su poblacin era indgena, su poblacin actual es de 28.653
habitantes22. El municipio fue creado en 1917 y tiene una superficie de 67 kilmetros
cuadrados. Limita al norte con Casillas y Mataquescuintla; al este con Casillas; al sur con
Cuilapa; al oeste con Santa Cruz Naranjo y Santa Rosa de Lima. Sus actividades econmicas
principales son agropecuarias (caf, maz, caa de azcar, frijol) y artesanales (tejidos de
algodn, muebles de madera, cuero, teja y ladrillo de barro, cohetera) y comerciales 23.
Segn sus habitantes, el nombre Jumaytepeque tiene un origen tolteca: tepeq, significa cerro y
Jumay significa altura, vienen de alto de altura (...) y como aqu vino gente que se meti del
norte (se refieren a migraciones provenientes del actual Mxico), o sea nosotros los xincas
tenemos ms rato que los de all (...) esta gente se vino toda de all para ac, por eso somos
diferentes a los mayas.
De acuerdo a las tradiciones locales, a finales del siglo XVIII, las comunidades xincas de esta
regin se integraban en seis cofradas. Mencionan que, para ellos la vida, desde la colonia, fue
de sufrimiento. Por ejemplo, dicen que alrededor de 1800 ... la corona espaola exiga muchos
tributos a los xincas no as a los ladinos que no pagaban sus tributos y ellos tenan que

22

Instituto Nacional de Estadstica (INE). Poblacin y locales de habitacin particulares censados segn
departamento y municipio (cifras definitivas) 2002. Guatemala, INE, 2003. Pgina 11.
23

Centro de Documentacin e Informacin Maya (CEDIM). Diagnstico de siete


comunidades lingsticas en vas de extincin. Guatemala, CEDIM, 1995.

sembrar cacao y arroz para pagarlos. Fue tanta la presin que tuvieron que refugiarse en las
montaas para que las autoridades no los siguieran explotando.
El actual municipio de Nueva Santa Rosa formaba parte de los terrenos de la comunidad de
Jumaytepeque. En 1916, los ladinos de entonces lograron la segregacin de una parte del
territorio para formar el nuevo municipio. Luego, en tiempos del presidente Ubico, este les
prometi que regresara la parte del territorio de Nueva Santa Rosa para que Jumaytepeque se
convirtiera en municipio, pero los habitantes dijeron que no porque en Jumay solo haba como
unos veinte ranchos de paja.
Otro comunero agrega que en tiempos del presidente Jorge Ubico sufran mucho y no podan
progresar, sus padres la pasaban en las carreteras 24, no solo ramos excluidos del desarrollo
sino tambin despreciados como indgenas que somos.
Cuando se cre Nueva Santa Rosa, las autoridades locales trataron de arrebatar los ttulos reales
a los comuneros. Por eso, segn la tradicin, los ttulos fueron escondidos durante un largo
perodo hasta que fueron entregados a la municipalidad para su resguardo. Posteriormente los
comuneros debieron emprender una lucha legal para recuperarlos. Cuando lo lograron,
constituyeron la Junta Directiva de la Comunidad Agrcola de Jumaytepeque.
Se llevaron el municipio pero no se llevaron el ttulo de propiedad, el sndico que lo tena se
fue a la montaa a vivir para proteger el ttulo (...) el ttulo era perseguido por los ladinos del
lugar por lo atrayente que les parecan estas tierras y cerros, por eso su intencin era hacerse
de ste y as distribuir tierras por titulacin supletoria (...) decan que no merecamos las
tierras porque ramos indios...
Jumaytepeque, antiguo pueblo de indios naci con una cdula real extendida el 6 de junio de
1752 y dictada por el Oidor Juez Privativo del Real Derecho de Tierras Doctor Jacobo de
Huerta, (certificacin de Ttulo Real: 1910:2). La superficie definida en ese ttulo es de 6.760
hectreas (150 cab, 56 mz, 5.650 v2). Luego, por acuerdo del 13 de mayo de 1879 del general
Justo Rufino Barrios, se sumaron a estas tierras 583 hectreas (13 cab, 134 cuerdas y 1.821,5
v2), ubicadas en el lugar denominado Estanzuela y la Cofrada de la Virgen. Ambos ttulos
carecan de especificacin de linderos. Por ello, en 1916 se efectu una nueva medicin de
tierras que permiti la inscripcin en el Registro General de la Propiedad de 5.689 hectreas
(126 cab, 64 mz, 475 v2) como consta en la inscripcin nmero 6931, folio 104, libro 58 de
Santa Rosa, el 31 de mayo de 1916.
Desde que la tierra fue adjudicada en el Siglo XVIII, se mantiene como propiedad comunal.
Actualmente est distribuida entre tres mil familias. En el censo realizado por la comunidad en
1990, se contabilizaron 12.700 habitantes. Se calcula que la poblacin podra alcanzar
actualmente 15.000 habitantes, es decir, aproximadamente la mitad de los pobladores del
municipio.
La extensin de tierra que explota cada comunero es variable y se reduce con el paso del
tiempo. Esto se debe en parte a la compraventa de derechos entre comuneros y en parte a la
atomizacin de las parcelas al ser heredadas a los hijos e hijas en partes iguales. Aunque no hay
un censo que registre las extensiones explotadas, la Junta Directiva estima que la mayora oscila
entre 25 y 100 tareas25.
Para los efectos de gestin territorial, la Comunidad Agrcola de Jumaytepeque se organiza de
acuerdo a sus estatutos que definen la Asamblea General como mxima autoridad. Esta elige
una Junta Directiva cada ao que puede ser reelecta. Esta Junta est encargada de representar a
24

Durante el perodo de Jorge Ubico se aplicaba la Ley de Vialidad, que obligaba a los hombres a
trabajar dos semanas al ao en la construccin de edificios pblicos y carreteras.
25
Medida de superficie equivalente a 441 metros cuadrados.

la comunidad tanto interna como externamente. Tiene la obligacin de administrar la propiedad


comunal y las parcelas que trabajan los comuneros, as como la de intervenir en los conflictos
de tierra que se den entre los comuneros o con personas que no pertenecen a la comunidad. Los
miembros pueden ser removidos de la Junta Directiva si no cumplen con sus funciones, o si
alguno ha cometido faltas que ameriten su destitucin. Existen delegados en cada una de las
aldeas que cumplen funciones de vocales auxiliares.
Uno de los problemas recurrentes de la comunidad es la usurpacin de sus tierras por personas
que no reconocen la posesin comunal. Esto se ha dado principalmente en el sector sur de su
territorio. El principal conflicto de tierra actual es una disputa de linderos con los dueos de la
finca El Jute, que es colindante. El dueo de esta finca reclama como propias cerca de 180
hectreas (4 cab) en el sector llamado Los Papeles y acusa de usurpadores a los comuneros. El
rea en conflicto forma parte de la finca rstica de su pertenencia y en el Registro de la
Propiedad no aparece ninguna desmembracin indicando que este sector ha sido cedido a los
propietarios de El Jute. La poblacin afectada en esta disputa es de cerca de 200 familias.
En la actualidad, esas tierras se encuentran en litigio ante los Tribunales de Justicia por
reivindicacin de derechos de propiedad. La comunidad desconfa de las autoridades judiciales
que llevan el caso y alegan que el sistema de justicia no favorece los derechos de los indgenas
pobres cuando la disputa es con personas adineradas. Por tal motivo, adems plantearon su
caso a la Dependencia Presidencial de Asistencia Legal y Resolucin de Conflictos sobre la
Tierra (CONTIERRA). Este caso, el ms significativo que haya afrontado la comunidad
respecto de sus tierras ancestrales ha seguido un proceso que demuestra las dificultades para que
los derechos de una comunidad indgena a sus tierras, an inscritos en el Registro de la
Propiedad, sean reconocidos por el Poder judicial. Por esa razn, en adelante se describe la
secuencia de este proceso:

En 1997, el representante legal de la finca El Jute, present una solicitud a la


Dependencia Presidencial de Asistencia Legal y Resolucin de Conflictos sobre la
Tierra (CONTIERRA) para conciliar en un conflicto de tierras con la comunidad a la
que acusaban de ocupar terrenos pertenecientes a El Jute.
En 1998, el mismo representante inici una demanda judicial por reivindicacin de
derechos de propiedad (juicio ordinario 88-98, oficial del Ramo Civil, Juzgado Segundo
de la Primera Instancia de Santa Rosa).
En 1999, El Jute desiste de la mediacin de CONTIERRA quedando el conflicto en
manos de los tribunales de justicia.
El 10 de enero de 2000, el presidente de la Junta Directiva de la comunidad present un
memorial al Juzgado de Primera Instancia Civil del departamento de Santa Rosa
exponiendo la necesidad de solicitar al Instituto Geogrfico Nacional (IGN) la
definicin de lmites municipales pues los linderos de las fincas en cuestin coinciden
con los lmites entre los municipios de Santa Rosa y Casillas.
El 16 de marzo de 2000, el IGN inform al juez encargado del proceso que contaba con
informacin del rea datada en 1977 que deba actualizarse mediante un estudio
registral y catastral cuyos costos deban correr a cargo de la parte solicitante.
El 16 de mayo de 2000, el Instituto Nacional de Bosques (INAB) a solicitud de El Jute,
present al Ministerio Pblico de Cuilapa un informe de avalo forestal indicando que
el rea en litigio haba sido objeto de tala y quema de bosques naturales y reforestados
por la finca y que el dao econmico ascenda a 150.641,28 quetzales (oficio nmero
091-2000-DRS-IV-2, INAB).
El 28 de mayo de 2000, la Junta Directiva de la Comunidad present un memorial al
Ministerio Pblico exponiendo que el da 26 de ese mismo mes, el propietario de El
Jute en compaa de cuatro miembros de la Zona Militar de Cuilapa, Santa Rosa
tomaron fotografas de los comuneros que laboraban y realizaron disparos al aire.
El 22 de junio de 2000, el Juez de Primera Instancia de Santa Rosa solicit al IGN una

copia de la divisin entre los municipios de Casillas y Nueva Santa Rosa.


El 30 de julio de 2000, la Junta Directiva de la Comunidad present un memorial al
Juez de Paz de Nueva Santa Rosa denunciando que animales de tiro propiedad de El
Jute se encontraban en la zona en litigio causando daos a los cultivos de caf. Al
mismo tiempo, denunciaron que el da 22 del mismo mes, se haban llevado a cabo
disparos al aire presumiblemente por una patrulla de la Polica Nacional Civil.
El 14 de septiembre de 2000, en las oficinas de CONTIERRA se llev a cabo una
reunin de conciliacin entre las partes, cuyo objetivo fue promover el cese de las
acciones violentas y la tala de rboles.
El 23 de septiembre de 2000, CONTIERRA visit el rea, constatando que el rea tena
uso agrcola por comuneros que producan cultivos de subsistencia y caf.
El 6 de octubre de 2000, el juez nombr un ingeniero independiente que realiz una
inspeccin de campo para definir el geoposicionamiento de los linderos de la finca El
Jute.

El caso contina en los tribunales. El Jute aduce poseer un ttulo de propiedad (nmero 278,
folio 378, libro 39, Santa Rosa). La comunidad, aparte de sus ttulos coloniales del siglo XVIII,
presenta su ttulo de propiedad registrado (nmero 6931, folio104, libro 58, Santa Rosa) y como
documentos de apoyo la Constitucin Poltica de la Repblica (artculos 66 al 68, referentes a
las comunidades indgenas), el Convenio 169 de la OIT sobre Pueblos Indgenas y Tribales
ratificado por el Congreso de la Repblica en 1996, el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de
los Pueblos Indgenas y los estatutos de la comunidad aprobados por Acuerdo Gubernativo el
10 de agosto de 1961 estableciendo su derecho de gestin y administracin de las tierras
comunales. En este lo ms relevante es que la comunidad indgena posee derechos de propiedad
debidamente inscritos y lmites territoriales establecidos desde hace centurias. Sin embargo, esto
no es reconocido por el sistema judicial.
Comunidad indgena de Jutiapa
La comunidad se encuentra en la cabecera departamental y municipal del departamento de
Jutiapa. El departamento de Jutiapa limita al norte con los departamentos de Jalapa y
Chiquimula, al este con la Repblica de El Salvador, al sur con el ocano Pacfico y el
departamento de Santa Rosa, al oeste con Santa Rosa. Segn el Censo de Poblacin de 1994,
cerca del 5% de la poblacin del departamento era indgena 26.
En tiempos de la colonia, Jutiapa perteneci a la provincia de Chiquimula de la Sierra y
posteriormente al departamento de Mita. Fue creado como departamento el 8 de mayo de 1852
con la villa de Jutiapa como cabecera. Se le dio el ttulo de ciudad el 15 de septiembre de 1878.
El 24 de noviembre de 1873, Jutiapa fue dividido crendose el departamento de Jalapa. La
cabecera del municipio de Jutiapa se conoci como San Cristbal Jutiapa durante el perodo
hispnico. El municipio tiene una extensin de 620 kilmetros cuadrados y limita al norte con
Monjas (Jalapa), El Progreso y Santa Catarina Mita (Jutiapa); al este con Asuncin Mita,
Yupiltepeque y el Adelanto (Jutiapa); y al oeste con Quesada (Jutiapa) y Casillas (Santa Rosa).
Actualmente tiene una poblacin de 109.910 habitantes 27. Su produccin agropecuaria se basa
en caa de azcar, maz, frijol, tabaco, papa, maicillo y lenteja y ganado vacuno. Tambin su
produccin artesanal es importante (cermica tradicional, candelas, productos de cuero y
sombreros, entre otros).
La Comunidad indgena del municipio de Jutiapa, viene desde nuestros antepasados. Desde
entonces viene poseyendo las tierras que tenemos de manera mancomunada, cada condueo
26

Instituto de Capacitacin Cvica (ICC). Diccionario Municipal de Guatemala.


Guatemala, Fondo de Cultura Editorial, 1996. Pgina 107
27

Instituto Nacional de Estadstica (INE). Poblacin y locales de habitacin particulares censados segn
departamento y municipio (cifras definitivas) 2002. Guatemala, INE, 2003. Pgina 30.

tiene su documento de derecho de posesin de su parcela pero no es propietario ya que se basa


en un rgimen comunal. De esta manera se expresa un miembro de la Junta Directiva actual.
La firmeza de sus palabras no deja duda que para esta comunidad el derecho ancestral que
tienen sobre sus tierras, legalmente adquiridas, significa el reconocimiento de un derecho
histrico y de una identidad cuyo punto de partida es la tierra. Otro miembro de la Junta
Directiva expresa que Estas tierras pertenecan a los naturales desde la llegada de los
espaoles a Jutiapa, las primeras titulaciones vienen desde 1847 y en el ao de 1891 es que se
unifican las seis fincas rsticas en una sola. Desde entonces no han existido desmembraciones
y ese es el problema que tenemos con las autoridades y particulares ya que existen ttulos
supletorios sin haber existido desmembraciones y el casco urbano de Jutiapa est dentro de los
terrenos de la comunidad indgena de Jutiapa
La Comunidad de Indgenas de San Cristbal Jutiapa naci como pueblo de indios perteneciente
al corregimiento de Chiquimula de la Sierra. Su origen en tanto entidad territorial est en la
adjudicacin de tres caballeras hecha por la corona el 8 de mayo de 1610. Posteriormente, se
sumaron 97 caballeras y 132 cuerdas el 9 de febrero de 1773, incluyendo la legua cuadrada del
ejido de acuerdo a la ley 8a. ttulo 3o. libro 6 de la Recopilacin de Leyes de Indias 28. Esta legua
de los ejidos o legua de resguardo, se constituy mediante una ordenanza de ley dirigida a los
subdelegados privativos de tierra para que se proveyera y respetaran cerca de 38 caballeras
para las comunidades indgenas con el fin que estas tuvieran las tierras de labranza necesarias.
El 16 de julio de 1847 los pobladores adquirieron 143 caballeras adicionales de la finca El
Sitio, una parte como compra de la comunidad y otra como indemnizacin por los perjuicios
causados sufridos en la guerra de Malespin 29. Hasta el momento, el territorio sumaba 11.391
hectreas (254 cab,17 mz).
En 1890 se realiz una remedida de los terrenos, debido al reclamo presentado por Don
Domingo Ruiz, que aduca tener diferencias en cuanto a la ubicacin de un mojn30 en el lugar
denominado Salto del Suruy. Los ingenieros Jos Mara Saravia y Manuel Barrera de la Oficina
de Ingenieros Revisores de la Seccin de Gobierno y Justicia, coincidieron que en esa disputa,
la razn asista a los jutiapas31. Esta nueva medicin, realizada sobre el mismo terreno en
posesin de los jutiapas, dio una superficie de 32.704 hectreas (730 cab y fraccin), es decir
que la parte titulada constitua la tercera parte de la medida real. La medicin fue aprobada el 9
de junio de 189132.
El 8 de octubre de 1891, el Presidente de la Repblica Manuel Lisandro Barillas orden al jefe
poltico y las autoridades de Jutiapa que respetaran la medida aprobada en favor de la
Comunidad de Indgenas de Jutiapa, registrada el 20 de noviembre del mismo ao (finca
nmero 377, folio 502, libro 5 de Jalapa-Jutiapa). Ya en ese ao, a raz de esa medicin, se
presentaron ante el gobierno los siguientes reclamos de tierra:
Finca La Acequia

Reclamante

Extensin
736 ha (16 cab, 28 mz, 4.187 v2)

Municipio El Progreso

563 ha (12 cab, 36 mz, 2.430 v2)

28

Julio Csar Mndez Montenegro. 444 aos de legislacin agraria. En: Revista de la Facultad de
Ciencias Jurdicas y Sociales. Guatemala, USAC, 1960. Pginas 41 y 42-44.
29
Archivo general de Centroamrica (AGCA). Expediente de medidas Jutiapa. Guatemala, AGCA, 1891,
pginas 176-177.
30
Representacin fsica de un vrtice (COPART, 2001: Capitulo III); sin embargo en la prctica este
puede definirse como la representacin fsica que sirve para identificar cambio de colindancias,
vrtices importantes y alineamientos en tangentes demasiado extensas (Entrevista a Mario Castillo,
CONTIERRA, 2001).
31
Archivo general de Centroamrica (AGCA). Expediente de medidas Jutiapa. Guatemala, AGCA, 1891,
pginas 176-177.
32
Archivo general de Centroamrica (AGCA). Expediente de medidas Jutiapa. Guatemala, AGCA, 1891,
pginas 177-178.

Hacienda Las Mayas


Milicianos de la Laguna de Ayarza
Finca El Sitio
Total

7.369 ha (164 cab, 31 mz, 9.856 v2)


30 ha (42 mz, 7.010 v2)
333 ha (7 cab, 28 mz, 8.095 v2)
9.031 ha (201 cab, 40 mz,1.578 v2)

Fuente: Archivo general de Centroamrica (AGCA). Expediente de medidas Jutiapa. 1891, pginas 179-180.

La tierra es administrada bajo los estatutos aprobados el 4 de junio de 1930, fecha en la que la
comunidad indgena obtuvo su personera jurdica. En el captulo I, artculo 1, de los estatutos
se establece quela comunidad de indgenas del municipio de Jutiapa es un conglomerado de
personas unidas por vnculos raciales e intereses comunes, asociadas, para la explotacin de
los terrenos de su propiedad, para la intensificacin de la agricultura introduciendo nuevos
sistemas de cultivo; para el desarrollo de la industria y para el mejoramiento cultural de sus
asociados. Toda transaccin sobre la tierra debe estar apegada a los estatutos, y cuando se da,
se concede el derecho de arrendamiento no el de propiedad. La comunidad por medio de su
Junta Directiva es la nica que puede autorizar cualquier asunto relacionado con las tierras
comunales.
La Comunidad Indgena est representada por una Junta Directiva electa cada cinco aos en
Asamblea General. De acuerdo a los estatutos debe nombrarse un representante por cada
cincuenta condueos. Debido al crecimiento de la poblacin, esto ya no es funcional, por lo que
ahora estn representados los condueos por casero y cantn; habiendo 18 cantones y 372
caseros. Para ser electo se necesita ser mayor de 30 aos. La Junta Directiva estima el nmero
de comuneros en cerca de 40.000.
Entre las obligaciones de la Junta Directiva, est la de convocar a las sesiones ordinarias y
extraordinarias, velar por la conservacin de las propiedades de la comunidad e incrementarlas,
llevar registro de los condueos, velar por el exacto cumplimiento de los estatutos, promulgar
un reglamento interno, nombrar a las personas que deban representar a la comunidad en
cualquiera de sus asuntos particulares, administrativos y judiciales.
En los aos setenta y ochenta, por el conflicto armado los comuneros no podamos ni abrir la
boca, porque honestamente suframos mucho, entonces decimos, que gracias a Dios y a estos
que lucharon por 36 aos en la montaa, nosotros como campesinos comuneros, ya podemos
reclamar nuestros derechos, porque la paz ya est y gracias a las entidades internacionales que
estn verificando que se cumplan los Acuerdos de Paz. Entonces es por eso que nunca pudimos
tener una relacin con alguna autoridad, porque ellos todo el tiempo lo han rechazado. Si
nosotros los buscamos para dialogar, honestamente no nos aceptan; entonces ahorita me
alegro mucho, que por primera vez est el representante de un alcalde aqu con nosotros,
bienvenido y yo me alegro como junta directiva (...) esto se trata de sentarnos a negociar y
buscarle la salida ms viable a nuestros problemas.
Los indgenas siempre hemos sido marginados, pero agrego, gracias a Dios, que tal vez ya
sern los ltimos das, que Dios nos permita dejar en este mundo, o tal vez todava podemos
ver; que nuestros hijos puedan quedar con lo que dejaron los antepasados. Mi padre me
contaba la historia cunto sufrimos, el fue con el gobierno del general Justo Rufino Barrios, se
presentaron, platicaban con l, le deca, el pap de Guido Mndez, don Juan Mndez, era un
binomio que hacan los dos y ellos luchaban pero haba mucho podero (...) huan y huan, yo
se, como deca, se escondan, porque el asunto era eliminarlos para que nunca presentaran lo
que era la comunidad. Ahora nosotros estamos gozando de paz, ahora usted puede ir al
dilogo, se puede legalmente platicar y creo que la comunidad es una institucin que quiere el
dilogo que se reconozca, nosotros somos pobres pero no nos aprovechamos de lo ajeno, somos
sangre de aquellos que ya fallecieron, los que lucharon.
La comunidad ha sido sistemticamente objeto de despojo y usurpacin de sus tierras
comunales por parte de abogados y terratenientes. La forma ms comn de despojo ha sido por

medio de la titulacin supletoria. Esta figura jurdica constituye el eje alrededor del cual se ha
dado la apropiacin de tierras comunales escrituradas. Cabe sealar que en el AIDPI figura el
compromiso de suprimir la titulacin supletoria donde existan reclamos de las comunidades
indgenas33. En esta comunidad indgena, esa forma de titulacin ha provocado la prdida de
significativas reas de propiedad comunal. Estas titulaciones han sido avaladas por la
municipalidad y por el juzgado del municipio.
Mire, de estas setecientas treinta caballeras, segn datos del Ministerio de Agricultura
doscientas cincuenta y ocho tienen escritura supletoria, se han perdido, las que titulado con
abuso de poder. La comunidad no ha tenido nada que ver con esto, ninguna junta directiva ()
ellos solo vienen con un abogado y con documentos y ya son dueos () nosotros desde los
Acuerdos de Paz, estamos hablando, antes no podamos abrir la boca, es ahora que tenemos
esa brecha, y todava con miedito, porque hay aqu poderosos que tienen la tierra.
La situacin se agrava con el hecho que la municipalidad conoce que la comunidad indgena es
la legtima propietaria de sus tierras. Sin embargo, hasta la fecha, segn denuncian, se siguen
legalizando ttulos supletorios, a pesar de que los representantes de la comunidad han solicitado
la suspensin de esa prctica. La comunidad indgena paga el impuesto territorial de su finca, o
sea sobre las 32.704 ha (730 cab) escrituradas, cuando estiman que ya no tienen control sobre
11.558 ha (258 cab), es decir sobre el 35,3% de sus tierras originales. Quienes detentan ttulos
supletorios tambin pagan ese impuesto por lo que se da una doble tributacin sobre esas tierras.
Un directivo dice que en la municipalidad estn muy sabidos y estn conscientes que
honestamente la comunidad indgena es la duea de todo esto, pero como ellos son autoridades
que vienen de paso por cuatro aos no les interesa dar un dilogo.
Las autoridades no reconocen los ttulos de propiedad que tiene la comunidad indgena. Los
directivos de la comunidad llevaron los ttulos de propiedad comunal al juez que los desech.
Un condueo comenta que legalmente somos dueos de estas tierras y no ha existido ningn
desmembre, sino lo que hay son titulaciones supletorias pero que carecen de validez, porque
somos los legtimos dueos de esas tierras.. Haciendo un poco de historia nuestros antepasados
fueron cercenados y como decimos nosotros puramente corridos, porque ellos siempre queran
defender lo nuestro (...) no encontramos ninguna desmembracin ms que aquella que hizo el
presidente coronel Peralta Azurdia para la carretera...
Adems de los problemas que afronta la comunidad por el despojo de sus tierras mediante la
titulacin supletoria, persisten antiguas disputas con fincas y municipios colindantes que
derivan de la falta de definicin de los lmites de la propiedad de los indgenas desde 1891 34 y
disputas en torno a la legua de resguardo adjudicada por la corona para la explotacin agrcola y
la reserva para astilleros. En 1837 se decret que esos ejidos seran utilizados para la creacin
de los municipios35. En Jutiapa no se ha registrado ninguna desmembracin con ese fin.
Algunos de los conflictos de tierra en el permetro de la comunidad indgena han sido
presentados a la CONTIERRA para su resolucin. Uno de los ms importantes entre ellos
enfrenta la comunidad con el Estado. Se trata de la ocupacin por 213 familias de un terreno de
cinco hectreas ubicado en el cantn Ro de la Virgen y inscrito a favor del Instituto de Ciencia
y Tecnologa Agrcola (ICTA), entidad adscrita al Ministerio de Agricultura, Ganadera y
Alimentacin (MAGA). Este terreno tiene su origen en una titulacin supletoria efectuada sobre
las tierras de la comunidad. Un detalle de los eventos ms relevantes del proceso sigue:
33

Segn MINUGUA, en marzo de 2003 an no se registraba ningn avance en el cumplimiento de este


compromiso.
34
Archivo General de Centroamrica (AGCA). Expediente de medidas Jutiapa. Guatemala, AGCA, 1891.
Pgina 177.
35
Julio Csar Mndez Montenegro. 444 aos de legislacin agraria. En: Revista de la Facultad de
Ciencias Jurdicas y Sociales. Guatemala, USAC, 1960. Pginas 114-115.

En 1932, el Juzgado de Jutiapa aprob un ttulo supletorio de 4,1 ha (5,81 mz) en el


cantn Ro de la Virgen a Marcela Hernndez. En 1968, el mismo juzgado aprob un
ttulo supletorio de 6,5 ha (9,25 mz) a Irma Amaya Pimentel.
El 6 de enero de 1975 y el 15 de noviembre de 1977, el ICTA adquiri las fincas de las
seoras Irma Amaya Pimentel (nmero 3692, folio 102, libro 89, Jalapa-Jutiapa) y
Marcela Hernndez (nmero 9186, folio 276, libro 64 Jalapa-Jutiapa).
En 1997, 213 familias de la comunidad indgena ocuparon la finca del ICTA.
El 21 de julio de 1997, el Juzgado de Primera Instancia emiti una orden de desalojo
contra los ocupantes (expediente 1368-97).
El 20 de agosto de 1997, la comunidad solicit la intervencin de la CONTIERRA para
evitar el desalojo y para que realizaran estudios regstrales y catastrales de los terrenos.
En 1998, se plante como una posibilidad de solucin que los ocupantes de la finca se
trasladaran a otro terreno, la comunidad no acept.
El 28 de diciembre de 1998, el gerente del ICTA solicit de nuevo el desalojo.
El 21 de enero de 1999, la comunidad solicit al juez que dejara sin efecto el desalojo
con base en su ttulo de propiedad.
El 10 de marzo de 1999, en la CONTIERRA, la Junta Directiva de la comunidad
expuso que no reconoca ningn terreno que no estuviera desmembrado de la finca
original.
El 1 de junio de 1999, la Asamblea General de la comunidad acord no negociar con el
ICTA solicitando el respeto a los artculos 67 y 68 de la Constitucin de la Repblica as
como a los Acuerdos de Paz.
El 28 de julio de 1999, la Asamblea General de la comunidad propuso que el ICTA
reconociera los derechos reales de la comunidad sobre el terreno y que no cumpli con
las leyes al realizar la compra de los terrenos. Adems, que los ocupantes
permaneceran en la finca. A cambio, ofrecieron autorizar la desmembracin del terreno
que an ocupaba el ICTA.
El 3 de abril de 2000, la CNOC, representando a la comunidad indgena present un
escrito a la CONTIERRA reiterando que la comunidad era duea de esas tierras, que no
exista ninguna desmembracin para la legua de resguardo y que las 213 familias que
ocupaban los terrenos del ICTA tenan derechos como condueos. Adems, exponan
que la finca el ICTA estaba dentro del comn y las titulaciones supletorias que le dieron
origen eran ilegales.

Durante 2001, CONTIERRA promovi varias reuniones entre el ICTA, el MAGA y la CNOC,
con el fin de solucionar el conflicto. Sin embargo, debido a las limitaciones legales de la Junta
Directiva del ICTA para disponer de los bienes inmuebles de la institucin, CONTIERRA
sugiri a la comunidad la reivindicacin de sus derechos de propiedad siguiendo la va jurdica.
Adems de los recursos legales con que cuenta la comunidad, esta se ampara en el Convenio
sobre Poblaciones Indgenas y Tribales (Convenio 169 de la OIT ratificado por el Congreso de
la Repblica en 1996), el AIDPI y la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala. A
partir de la Carta constitucional de 1945, todas las constituciones contienen normas de
proteccin de los colectivos indgenas bajo distintas denominaciones: "grupos indgenas",
"comunidades indgenas" y "grupos tnicos". Mediante estas normas protectoras se crean
obligaciones para el Estado y derechos para los grupos indgenas. Los titulares de estas
normas son sujetos colectivos36. En la actual Constitucin, el tema de las tierras de las
comunidades indgenas figura en los artculos 66 y 67.
Comunidad Indgena El Pajal, Las Lomas de Chiquimulilla
36

Comisin para el Esclarecimiento Histrico (CEH). Memoria del silencio, volumen III: las violaciones
a los derechos humanos y los hechos de violencia. Guatemala, CEH, 1999. Pgina 511.

Esta comunidad habita en el barrio de San Sebastin en la ciudad de Chiquimulilla, cabecera del
municipio del mismo nombre en el departamento de Santa Rosa en el pacfico de Guatemala.
Est formada por cerca de 200 familias que son a la vez condueos de un terreno comunal
ubicado a cinco kilmetros de la ciudad con una superficie de 270 hectreas (6 cab). Su ttulo de
propiedad comunal data de 1889 y est inscrito en el Registro de la propiedad (nmeros 1227 y
344, folios 215 y 76, libros 48 y 23 de Santa Rosa).
En Chiquimulilla existen dos barrios indgenas: Santiago y San Sebastin. Ambos posean
terrenos comunales, los indgenas de Santiago posean El Astillero (1,5 caballeras equivalente a
67,5 hectreas) situado en las tierras bajas del municipio y San Sebastin, El Pajal que an
conserva. En la dcada de 1960, El Astillero fue parcelado por el Instituto Nacional de
Transformacin Agraria (INTA) y entregado a sus antiguos comuneros y otros beneficiarios. El
hecho que ambos barrios poseyeran terrenos comunales en reas distintas defini un sistema de
intercambio de productos basado en la complementariedad. El Astillero estaba ocupado por
bosques de especies maderables y en El Pajal crecan gramneas que se utilizaban para construir
los techos de las viviendas. En consecuencia, San Sebastin trocaba paja para techo por madera
para construir las casas con Santiago. Los bejucos (llamados localmente tripe vieja) que eran el
otro material de construccin de la arquitectura tradicional se obtenan tambin mediante
intercambio con la finca San Bernardo colindante con El Pajal. Las tierras no se utilizaban para
cultivo y constituan la reserva de material de construccin para comunidades indgenas urbanas
dedicadas a la agricultura en tierras propias o arrendadas y otros empleos urbanos. Hasta la
dcada de 1960, estos barrios indgenas se caracterizaban por sus viviendas de madera con techo
de paja y con una estructura amarrada con bejucos. En verano, los incendios frecuentemente
afectaban gran cantidad de viviendas y esto provoc paulatinamente la sustitucin de los techos
por lminas de metal y, al parcelarse El Astillero y perderse el sistema de intercambio de
materiales, con paredes de bloques de concreto.
Ambos terrenos, desde el siglo XIX, y antes segn la memoria local, eran administrados por un
principal electo por la comunidad que permaneca un ao en su cargo, pudiendo ser reelecto.
Este principal tena a su cargo la gestin de la tierra, la asignacin de sus productos, la
administracin del intercambio y la resolucin de conflictos entre los comuneros. Para ello,
contaba con una normativa consuetudinaria no escrita pero legitimada por la costumbre y la
memoria local. El principal, defina tambin la fecha en que al toque del pito y el tambor, los
comuneros deban reunirse a limpiar los mojones del comn, circundado por un muro de piedra
en la mayor parte de su circunferencia. Una de las funciones del principal era la custodia de los
ttulos de propiedad comunal de 1889.
A principios de la dcada de 1970, Miguel ngel Garca, principal de San Sebastin,
preocupado por los incendios y el riesgo en que ponan la integridad de los ttulos de propiedad
decidi depositarlos en la municipalidad de Chiquimulilla, en cuyos archivos podran estar
protegidos. En 1980, los comuneros decidieron mejorar el camino desde el barrio San Sebastin
hasta el terreno comunal y para ello solicitaron un prstamo de maquinaria a la Direccin
General de Caminos. Recolectaron 17.500 quetzales y con ellos pudieron pagar combustible,
salarios de los trabajadores de caminos que junto con su trabajo, permiti la construccin del
camino hacia el comn que es mantenido por los comuneros. En 1987, la comunidad gestion
un proyecto de agua potable para el cual deban obtener un derecho de paso cruzando la finca
Tierra Grande Alta la que, a cambio, les solicit otro derecho de paso que deba inscribirse
como escritura de servidumbre. Al iniciar los trmites para esa escritura, en 1990, se percataron
que El Pajal haba sido inscrito a favor de la municipalidad durante el tiempo que esta haba
tenido sus ttulos en depsito. All inici una lucha por la recuperacin de derechos que culmin
en 1995 cuando la municipalidad les reintegr sus ttulos comunales.
Entre 1954 y 1995, cuando se firm el AIDPI, los gobiernos militares y la guerra constituyeron
un obstculo para que la comunidad se pudiera reunir y tomar decisiones sobre sus tierras
comunales, tambin para organizarse como comunidad indgena. Sin embargo, en 1980,

decidieron sustituir el antiguo sistema de administracin a cargo de un principal, por una Junta
Directiva responsable del terreno del pueblo indgena de Chiquimulilla como reza la escritura
de 1889. Esto, como una respuesta a los cambios sociales y productivos que enfrentaba la
comunidad. Con la prdida del sistema de intercambio las transformaciones en la arquitectura
tradicional, la presin sobre la tierra y la invasin de las gramneas tradicionales por pastos ms
agresivos , las tierras de El Pajal haban comenzado a ser cultivadas desde principios de la
dcada de 1970 y era preciso un sistema de gestin capaz de manejar una mayor complejidad de
uso y derechos. La Junta Directiva se constituy basndose en una reglamentacin que recoge
los lineamientos generales del sistema consuetudinario que manejaban los principales pero an
rigindose cotidianamente por las normas no escritas que legitim el derecho local de tierras
durante generaciones.
Actualmente, la comunidad indgena xinca de San Sebastin mantiene su terreno comunal
asignado en usufructo a sus comuneros que lo explotan siguiendo las normas definidas por su
derecho consuetudinario. Una caballera y media continan como bosque comunal y se ha
reforestado con pinabete media caballera ms con el propsito de proteger fuentes de agua y
disponer en el futuro de productos del bosque. Para no repetir la experiencia de El Astillero, la
comunidad no permite la construccin de viviendas en el comn y solo tres familias han sido
autorizadas a vivir all, responsabilizndose adems de cuidar los cultivos de los otros
comuneros. Aunque disponen de ttulos de propiedad legalmente inscritos, al igual que las otras
comunidades xincas, afrontan invasiones de tierra por parte de finqueros colindantes que no
reconocen sus derechos y cuentan con poco apoyo de las autoridades judiciales.
Los xincas de San Sebastin participan activamente en el proceso de recuperacin de su
identidad tnica junto con las otras comunidades y han constituido grupos de estudio sobre la
lengua, las tradiciones y sus normas consuetudinarias de gestin territorial.
Comunidad Indgena de San Juan Yupiltepeque
Esta comunidad, cuya superficie es equivalente a la del municipio del mismo nombre, se
encuentra en el departamento de Jutiapa. Se encuentra a una altitud de 1.040 msnm y su clima
es templado. Limita al norte con Jutiapa; al este con Asuncin Mita y Atescatempa; al sur con
Jerez; al oeste con Zapotitln y El Adelanto, todos del departamento de Jutiapa. 37 La poblacin
del municipio es de 13.079 habitantes 38, la mayora dedicados a la agricultura (caf, maz, frijol,
sorgo, arroz y sanda, en orden de importancia 39). Las tierras del municipio son administradas
por la Comunidad Indgena de San Juan Yupiltepeque. Lo que hoy se conoce como el municipio
de Yupiltepeque, tiene un origen prehispnico. De acuerdo al seor Lucio Ventura, el nombre de
Yupiltepeque viene del dialecto pipil-xinca, donde yupil significa pueblo de flores y tepeq, cerro
de la deidad. Otra versin afirma que el nombre refiere al cacique Tepoc, que habitaba en la
cima del cerro de los pipiles, actualmente aldea Pueblo Viejo 40.
Las tierras comunales de Yupiltepeque tienen su origen en la cdula real del 2 de agosto de
1664, mediante la cual el rey las otorg para el asentamiento del pueblo de indios de
37

Instituto de Estudios y Capacitacin Cvica (ICC). Diccionario Municipal de


Guatemala. Guatemala, ICC, 1996. Pgina 116.
Municipalidad de Yupiltepeque. Diagnstico municipal y plan de desarrollo integral
municipio de Yupiltepeque. Yupiltepeque, Municipalidad de de Yupiltepeque, 2000.
Pgina 5.
38

Instituto Nacional de Estadstica (INE). Poblacin y locales de habitacin particulares censados segn
departamento y municipio (cifras definitivas) 2002. Guatemala, INE, 2003. Pgina 30.
39

Municipalidad de Yupiltepeque. Diagnstico municipal y plan de desarrollo


integral municipio de Yupiltepeque. Yupiltepeque, Municipalidad de de Yupiltepeque,
2000. Pgina 10.
40
dem.

Yupiltepeque (rea de las actuales aldeas de Pueblo Viejo, El Silln, Las Brisas, El Tetunte, El
Sauce, El Llano, El Calvario, Las Lazas y La Perla). Posteriormente, el 12 de agosto de 1879,
las cofradas locales (San Nicols, Santa Cruz, San Juan, Virgen de Concepcin) recaudaron los
fondos necesarios que de acuerdo a la tradicin oral provinieron de la venta del ganado de los
pobladores, pudiendo adquirir del gobierno de Justo Rufino Barrios las tierras donde se
asentaron las aldeas El Jcaro, Estanzuela y El Amatillo. Ambas propiedades fueron unificadas
el 22 de abril de 1881 e inscritas en el ao de 1910, constituyndose en lo que actualmente se
conoce como el municipio de San Juan Yupiltepeque.
La comunidad xinca de San Juan Yupiltepeque posee en propiedad comunal una extensin de
tierra de 5.821,12 hectreas (129 cab, 44 mz y 9.910 v2) segn la escritura pblica nmero
5.475, folio 55, libro 34 del Registro General de la Propiedad. Esta propiedad ha sido
administrada en forma comunal de acuerdo a los estatutos establecidos en el Acuerdo
Gubernativo del 29 de marzo de 1944, que establecieron tres categoras de explotantes: i)
propietarios (de forma colectiva), ii) condueos (poseedores), iii) Extraos (arrendatarios).
Segn decreto de gobierno del 23 de febrero 1848, del departamento de Mita se dividi en tres
distritos para su mejor administracin, los cuales eran Jutiapa, Santa Rosa y Jalapa, quedando
Yupiltepeque dentro de la jurisdiccin de Jutiapa. Estos distritos dejaron de existir el 9 de
octubre de 1850, cuando por decreto de Gobierno los poblados volvieron a sus antiguas
jurisdicciones. El 8 de mayo de 1852 se emiti el decreto gubernativo que cre el departamento
de Jutiapa, entre cuyos poblados se mencion a Yupiltepeque41.

Los xincas de Yupiltepeque en relacin con la tierra


Los xincas de Yupiltepeque han mantenido en propiedad comunal 129 caballeras, 44
manzanas y 9.916 varas cuadradas de terreno, segn la escritura pblica 5475, folio 55
del libro 34 inscrita en el Registro General de la Propiedad. Tierra que han administrado
de una manera muy especial bajo su propia normativa establecida en el Acuerdo
Gubernativo de fecha 29 de marzo de 1944 que contiene los estatutos de esta comunidad
indgena. Para los efectos legales de acuerdo a los estatutos de esta comunidad indgena
en relacin a la tenencia de tierra se consideran tres categoras: colectivo-propietario,
condueo-poseedor y extraos-arrendatarios.
La propiedad comunal data del 2 de agosto de 1664 de conformidad con las escrituras que
existen, cuando el rey de Espaa por gestiones de los primeros pobladores indgenas don
la primera fraccin para la constitucin del pueblo de Yupiltepeque. La segunda fue una
compra que se efectu el 12 de agosto de 1879 al gobierno de Justo Rufino Barrios, con
la cual se formaron las aldeas de El Jcaro, Estanzuela y El Amatillo. La compra de esta
fraccin la llevaron a cabo las cofradas de San Nicols, Santa Cruz, San Juan y Virgen de
Concepcin, para lo cual tuvieron que vender la lana del ganado de su propiedad. La
primera fraccin de tierra adquirida es la que hoy integran las aldeas de Pueblo Viejo, El
Silln , Las Brisas, El Tetunte (ahora San Jos Vista Hermosa), El Sauce, El Llano, El
Calvario, Las Lajas y la Perla. El 22 de abril de 1881 se obtuvo un solo ttulo que une las
dos fracciones en el Registro General de la Propiedad. El 29 de marzo de 1944 fue
reconocida por el Estado la normativa propia de la administracin de esta tierra.
Fuente: Documento de la Comunidad Indgena Xinca de San Juan Yupiltepeque, 2002.

La Comunidad Indgena de San Juan Yupiltepeque es la expresin organizada de los indgenas


que pueblan el municipio. Aunque desde el siglo XVI reconocen una historia organizacional, la
forma actual de la comunidad data de la dcada de 1920 y fue legalizada el 29 de marzo de
1944. Sus estatutos dicen que la Comunidad Indgena de San Juan Yupiltepeque, Jutiapa, es
41

dem

un conglomerado de personas unidas por vnculos raciales e intereses comunes, asociados para
conservar los bienes que constituyen el patrimonio de la misma, para la explotacin de sus
terrenos, intensificacin de la agricultura, desarrollo de la industria y mejoramiento cultural de
los asociados.

Por qu los de Yupe nos sentimos xincas?

Porque Don Francisco Antonio de Fuentes y Guzmn escribi en su Recordacin Florida ah


por la ltima dcada del siglo XVII lo referente al corregimiento de Chiquimula de la Sierra
(hoy Chiquimula), al cual perteneca como pueblo de Jutiapa: Yupiltepeque, pueblo xinca ()
no muy distante y poco numeroso de vecindad. Le forma cuerpo a su repblica de solo escaso y
corto nmero de 36 enteros tributarios y habitadores en este de 144 y sus familias.
Porque tambin entre 1768 y 1770, el Arzobispo Don Pedro Cortez y Larraz al visitar su
dicesis lleg a la parroquia de Jutiapa, e indic que el poblado mencionado como Yupiltepeque
era anexo de la cabecera a cinco leguas de distancia, en que haban 157 familias con 595
personas. Las cosechas de este territorio son todas escasas y se reducen a poco maz, poco
ganado, algo de caa, bastante pita con que trabajaban los indios, cuerdas, redes y otras cosas
con que ganaban la vida. Andan en mucha desnudez.

Agreg el prelado que el idioma que hablaba en los pueblos era el xinka, alias xinca y
en uno de ellos el mexicano, pero que todos hablaban generalmente el castellano.
Porque las costumbres y tradiciones caractersticas del pueblo xinca, segn testimonios
de ancianitos hasta hace poco tiempo eran evidentes en el pueblo de Yupiltepeque, as
como las identificaciones en trminos de sus prcticas y creencias tanto sociales como
mgico-religiosas, su vestuario y costumbres en el trabajo, como las siguientes:

Trabajaban abundantemente con pita que fabricaban con la fibra de maguey, de


donde elaboraban lazos, hamacas, redes, arganillas, arreos para bestia de
carga (todava trabajan con pita pero en mnima cantidad).
Eran extraordinarios curanderos con hierbas y ensalmos mgico-religiosos,
producto de la mezcla del cristianismo con las religiones nativas. La tierra
funcionaba como efectivo instrumento de maleficios contra personas, animales
y la prosperidad familiar. Los antiguos xincas gozaban de una extendida
reputacin a nivel nacional en cuanto a quitar o poner males, a esta prctica
comnmente se le llamaba brujera.
Las doce de la noche eran para los xincas yupanos desde tiempos antiguos una hora de
recogimiento y meditacin ya que era muy aventurado salir a esa hora, pues era la hora en que
los brujos clamaban a sus divinidades para transformarle en lechuzas, tacuazines, perros,
gatos, ratones, cerdos, etc.; aquel que tena la mala fortuna de encontrarse con un brujo tena
que saludarlo con los brazos cruzados y muy respetuosamente. Ese es el origen del mento
con que se acostumbraba saludar de parte de los nios a los adultos. El mento era la
reverencia xinca ya en desuso a la fecha.
Su traje tradicional es el cotn de algodn blanco para los hombres, de mangas cortas. A
mitad del antebrazo y la pierna. El cotn era una especie de taparrabo. Las mujeres por su
parte usaban el torso desnudo con un refajo de algodn de la cintura al tobillo. Este traje
tradicional dej de usarse hace diez aos, al fallecimiento de los ltimos ancianitos que lo
usaban.
Respecto a algunas peculiaridades domsticas podemos decir que sus cocinas eran (y existen
todava algunas) de fuego abierto. Este consiste en colocar sobre el piso de tierra tres
piedras de regular tamao y sobre ellas se sienta la olla o caldero.
Los xincas como los mayas disponen del sistema fro-caliente en su dieta alimenticia,
buscndose con ello la proporcin del equilibrio de las fuerzas de la naturaleza y las energas
internas. Por ejemplo, los frijoles son fros y para equilibrarlos hay que agregar ajos, que son
calientes.

En el campo de los atoles, palabra de origen nativo, an a la fecha sobresale el shuco, que es un
atol rosceo sometido a un proceso de fermentacin que se toma en un estado de
descomposicin inicial y se adereza con semillas de frijol cocidas y polvillo de semillas de
ayote.
Uno de los aportes culturales de los xincas yupanos en el terreno alimenticio es el tamal de
viaje Este tamal no era slo comida, sino tambin un compaero de viaje de los xincas, entre
cuyos ingredientes rituales estaba la ceniza como smbolo de la vida y la muerte. Con el pasar
de los aos hasta la fecha el tamal de viaje se consume exclusivamente para la Semana Santa.

Los ancianitos agregan que, no aprendieron el idioma de sus padres porque


eran castigados en imponerles trabajos obligatorios, encarcelados, azotados,
acusados de insurgentes. Esto los llev a desaparecer las prcticas de
principios y valores culturales, especialmente de su vestuario y su idioma.

La Junta Directiva est compuesta por siete miembros que permanecen en sus funciones por un
perodo de dos aos. Cuenta con dos representantes por aldea que estn al tanto de los
problemas respecto a la tierra. Los estatutos de la comunidad desempean un papel importante
en la regularizacin de las tierras comunales, ya que todos los condueos, poseedores y
usufructuarios de terrenos se someten a sus disposiciones. Los derechos de posesin de los
comuneros, as como sus transacciones de compraventa estn regidas por las mismas normas.
Los comuneros pagan un derecho anual, de acuerdo a la extensin de terreno que han declarado
como posesin. No existe certeza sobre la superficie de tierra en manos de cada comunero, por
lo que la Junta Directiva piensa realizar un censo de tierras. De esta manera podrn estimar
exactamente el derecho anual y regular herencias, traspasos y arriendos, entre otros actos.
Alguien que no es de la comunidad nicamente puede explotar tierras bajo la figura de
arrendamiento. Si un extrao contrae matrimonio con una mujer de la comunidad, tiene derecho
a trabajar tierras de la comunidad, pero se trata nicamente de un derecho de uso. Los hijos
heredan el derecho de posesin de la parcela. Cuando no hay herederos, las parcelas regresan a
la propiedad de la comunidad. En relacin a la tenencia de la tierra sta se encuentra distribuida
de la siguiente manera: un 98% es propiedad comunal y el restante dos por ciento se considera
propiedad privada, conservando siete hectreas del total de la propiedad que se resguardan
como bosque para uso comunitario.

La Junta Directiva de la comunidad indgena xinca San Juan del municipio de


Yupiltepeque
A los compaeros condueos, a las y los yupanos y a las personas de otros municipios que poseen terrenos
en el municipio.

Hace saber:
a.-

Que los 36 kilmetros cuadrados equivalentes a 129 caballeras, 44 manzanas y 9.916 varas
cuadradas de terreno que tiene asignado el municipio de Yupiltepeque, es propiedad de la
Comunidad Indgena Xinca San Juan de este municipio de conformidad con la escritura pblica
debidamente inscrita en el Registro General de la Propiedad de Inmuebles bajo el nmero 5.475,
folio 55 del Libro 34.

b.

Que en efecto y de conformidad con el Acuerdo Gubernativo de fecha 29 de


marzo de 1.944 que contiene los estatutos de esta comunidad, la extensin del
terreno en mencin que tiene asignado el municipio de Yupiltepeque, est sujeta a
un rgimen comunal.
Que de conformidad con el Acuerdo Gubernativo de fecha 29 de marzo de 1.944
que contiene los estatutos de esta comunidad y de su reglamento interno, para una
mayor informacin, es necesario informarles lo siguiente:
1.
Que el que no est al da en el pago de sus cuotas como contribucin para
el pago de los impuestos territoriales, no recibir ningn servicio de esta

c.

2.
3.

4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

11.
12.

comunidad.
Que deben solicitar anticipadamente autorizacin escrita a la Junta
Directiva para efectuar tala de rboles, desombre de fincas de caf, rozas,
venta y explotacin de maderas.
Que tienen prohibido vender la posesin de sus terrenos a personas ajenas
a la comunidad, si se hace caso omiso de esta disposicin se aplicarn
tanto al vendedor como al comprador las sanciones establecidas en los
estatutos y el reglamento interno de esta comunidad.
Que los poseedores de terrenos estn obligados a retroceder sus cercos
para dar a los caminos al ancho necesario para el paso de personas o de
vehculos motorizados.
Que las compraventas, donaciones, herencias o cualquier otra negociacin
de las posesiones de los terrenos del municipio de Yupiltepeque tienen que
ser autorizados por la comunidad indgena.
Que no se dar crdito a ningn documento de negociacin de posesiones
que no estn debidamente reconocidos por la comunidad indgena.
Que la comunidad indgena es la organizacin obligada a resolver en
forma administrativa los problemas que tengamos con nuestros terrenos.
Que es obligacin de los condueos que al llegar a su mayor edad, se
inscriban como tales en los respectivos libros de la comunidad.
Que las personas ajenas a la comunidad que se hayan apropiado de
terrenos de la comunidad, estn sujetas a ser lanzadas.
Que la comunidad indgena dar las facilidades de reconocer la posesin
de los terrenos a las personas que lo hayan adquirido legalmente, esta
disposicin slo se aplicar a los condueos, mientras que a los extraos
solo se les reconocer el derecho de usufructo.
Que las oficinas de la comunidad indgena estarn abiertas los 365 das del
ao para prestarles sus servicios.
Que como les de su conocimiento que la dinmica de trabajo de la actual
junta directiva de la comunidad indgena, ya no es slo la administracin
de la tierra, sino tambin la bsqueda del mejoramiento de los habitantes
del municipio, gestionando proyectos ante diferentes instituciones
gubernamentales y no gubernamentales nacionales e internacionales,
prueba de eso es el proyecto del Centro de Salud Integral que se est
ejecutando en la cabecera municipal del municipio.

Concientes de que se pueden lograr ms y mejores proyectos, pero para esto es


necesario que le demos el apoyo a la Junta Directiva que es el rgano de
administracin de la comunidad indgena, pues sin la contribucin de todas y
todos resulta difcil administrar los bienes de la comunidad y gestionar proyectos.
Si todas y todos contribuimos, la comunidad indgena tendr en pocos das
muchos xitos y ser una organizacin muy importante, fuerte y poderosa. Todos
sabemos que la comunidad indgena no recibe fondos del gobierno ni de ninguna
otra persona, sobrevive de las cuotas ordinarias y extraordinarias que pagan los
condueos y los poseedores de terrenos de la comunidad. Por tal razn se invita a
las personas que no han pagado su cuota, que lo hagan, de no hacerlo su actitud
ir en detrimento del propio bienestar del pueblo de Yupiltepeque.

Agradeciendo la atencin a la presente, nos suscribimos de ustedes, no sin antes


pedir a Dios bendiciones para ustedes y sus familias.
Atentamente,
Junta directiva de la Comunidad Indgena

San Juan Yupiltepeque, Jutiapa


Las relaciones entre la comunidad indgena, los ladinos y las autoridades municipales han sido
difciles y muchas veces se ha llegado a confrontaciones directas. Tambin se han dado
conflictos con algunos condueos que han sostenido posiciones antagnicas al no querer
reconocer la forma de gestin de la tierra comunal. Esto contribuy a que comuneros vendieran
sus derechos de posesin a forasteros sin previa consulta a la junta directiva. La Junta Directiva
actual est promoviendo la comprensin y reconocimiento de su autoridad entre todos los
actores sociales del municipio.
Un directivo menciona que no se tiene un dato exacto de cunta tierra de lo que comprenden
los terrenos comunales poseen los ladinos. Hay ladinos que tienen como 150 manzanas, unas 3
caballeras aproximadamente. Varios condueos vendieron sus derechos de posesin en forma
privada, con abogados, ya que si pedan autorizacin a la comunidad saban que no les iban a
permitir que vendieran a extraos
A lo largo de la historia, las relaciones con las autoridades municipales han sido difciles y
caracterizadas por enfrentamientos con la comunidad indgena. La municipalidad, controlada
por ladinos, ha desconocido las juntas directivas de la comunidad indgena.
La relacin con la municipalidad no ha sido fcil, ya que no les permiten participar
plenamente, y cuando pueden tratan de sobornar a representantes de la comunidad...
Por un lado estaba el alcalde que representaba en su mayora a los ladinos y por otro estaba
la comunidad indgena. Tambin muchos directivos anteriores se dejaron engaar por ladinos
y la municipalidad permitiendo que se dieran tierras de manera irregular. Amenazaron a un
concejal primero que defenda los intereses de la comunidad indgena ante la corporacin
municipal (...) como no se dej sobornar, trataron de cooptarlo por otros medios
Otro lder comunal resume la situacin de esta manera:
Anterior a los Acuerdos de Paz, se viva en un escenario de conflicto, en virtud de que la
municipalidad se entrometa en la administracin de la tierra de esta comunidad, y porque la
comunidad peleaba y defenda sus derechos legales e histricos surga el conflicto. As tambin
la municipalidad se entrometa en la autorizacin de la explotacin de los bosques de
propiedad de esta comunidad
La municipalidad ya reconoci a la Comunidad Indgena de San Juan Yupiltepeque y a su
directiva como representativa de la comunidad de condueos. Sin embargo, los ladinos an
cuestionan los derechos territoriales de los indgenas.
por eso actualmente estamos haciendo un trabajo de conciencia con estos ladinos para que
reconozcan el rgimen comunal de Yupiltepeque, ya que ellos tienen una mejor condicin
econmica y la idea es que exista una nivelacin entre indgenas y ladinos, no se trata de
negarlos.
Se hizo una primera fase dirigida a los ladinos para explicarles quines ramos como
comunidad indgena y qu era el terreno comunal ya que todo lo relativo a la comunidad era

prcticamente desconocido. Esta fase est dando poco a poco sus frutos. A la poblacin ladina
se le ha visto un cambio porque antes era muy difcil hablarle a esta gente en relacin con la
tenencia de la tierra. Pero actualmente las relaciones han mejorado y la actitud ha sido de ms
comprensin hacia la comunidad
En 1995 se empez el trabajo de organizar a la gente, ya que en los aos anteriores el
gobierno miraba con desconfianza que la gente se organizara. Si bien es cierto que en oriente
no hubo presencia de la guerrilla si se tena el temor desde los aos setenta de que organizarse
era peligroso. Estaban como comunidad, fraccionados, ya que la gente tena temor que como
eran indgenas el gobierno los mirara como guerrilleros...
El caso de la tesis contra la propiedad comunal de Yupiltepeque
Uno de los ms recurrentes cuestionamientos a la tierra comunal de Yupiltepeque se expresa en
una tesis de grado aprobada por la Facultad de Derecho de la Universidad de San Carlos de
Guatemala dirigida a desvirtuar el rgimen de tenencia comunal.
el poseedor de bienes y especialmente de la tierra tienen el uso y disfrute de la misma,
siempre y cuando cumpla con el pago del canon y tributo impuesto por la Comunidad Indgena
que funciona en el municipio () el problema estriba en la disposicin de la cosa, que nadie
puede disponer libremente para transferir la propiedad por las trabas impuestas por la
relacionada Comunidad que hace uso de procedimientos anacrnicos, ignorados en
Latinoamrica y que en Guatemala fueron prohibidos en la legislacin pasada y que la actual
lo ignora, procedimientos que solo contribuyen al atraso social, cultural y econmico en
perjuicio del desarrollo del municipio, el cual se encuentra en un estancamiento increble en
pleno siglo XX42
El autor de esa tesis ha emprendido varias acciones legales encaminadas a invalidar el derecho
de la comunidad indgena a la propiedad, gestin y administracin de sus tierras. Vale la pena
reproducir algunas lneas de su escrito presentado al Juzgado de Jutiapa en septiembre de 2002:
esta comunidad es un minsculo grupo de individuos aprovechados y escudados en la
expresin racial de indgena que tienen sometidos a sus perversos criterios y ordenanzas a
todos los habitantes del municipio () es minsculo grupo de indios que se hacen llamar por
conveniencia nos tienen del cuello y sumidos al atraso social, econmico y cultural en pleno
siglo veintiuno.
Puede observarse en la cita la presencia de estereotipos arcaicos respecto de los indgenas.
Segn la Junta Directiva, estas acciones van en contra del derecho legal y ancestral que tienen
sobre la tierra. La Asesora Indgena de MINUGUA ha preparado un anlisis sobre este caso que
se transcribe a continuacin43:
En 1996, el abogado Fidencio Elfidio Ordoez Revolorio, present su tesis de grado en la
USAC, titulado "El obstculo a la libre transmisin de la propiedad privada en Yupiltepeque,
departamento de Jutiapa". En la que menciona que las tierras comunales xincas en ese
municipio, tienen un rgimen anacrnico que solo contribuye al atraso social, cultural y
econmico, en perjuicio del desarrollo del municipio. Es a partir de all que se agrava el
conflicto entre indgenas y algunos ladinos. Sin embargo el alcalde municipal del lugar en
reunin de fecha 26 de enero de 2000 ratific el reconocimiento y la existencia de la comunidad
indgena xinca de Yupiltepeque, y acept la autonoma de trabajo, y administracin de sus
bienes sin que eso afecta la autonoma municipal, al estar tambin reconocido por la
Constitucin Poltica en sus artculos 66 y 67 especialmente.
42

Tomado de Fidencio Elfidio Ordez Revolorio. El obstculo a la libre transmisin de la propiedad


privada y Yupiltepeque, departamento de Jutiapa. Tesis. Guatemala, Universidad de San Carlos de
Guatemala, 1996
43
Tomado de: Romeo Tiu y Flaviano Martnez. Estudio jurdico sobre los derechos indgenas en el
municipio de yupiltepeque. Guatemala, MINUGUA, 2003. Documento interno.

El seor Fidencio Elfidio Ordoez Revolorio, el 10 de septiembre de 2002 present una


denuncia penal contra la junta directiva de la comunidad indgena xinca de Yupiltepeque,
imputndoles los siguientes cargos: i) caso especial de estafa; ii) defraudacin tributaria; iii)
usurpacin de funciones; iv) usurpacin de calidad y v) fraude. Esa accin desat actividades
contrarias a las autoridades indgenas por parte de personas afines al seor Ordez.
Asimismo se puso en entredicho la administracin de las autoridades indgenas ante el
Gobernador, el Alcalde Municipal, el Agente Fiscal del Ministerio Pblico, y otras autoridades
oficiales que se colocaron en contra de las autoridades indgenas. Algunos vecinos del
municipio irrumpieron en las instalaciones de las oficinas de la casa comunitaria, llevndose
algunos objetos y las llaves.
Para evitar la captura de los responsables del allanamiento, algunas autoridades buscaron una
solucin por medio del dilogo. Los responsables de los hechos aceptaron entregar las llaves,
pero al llegar el da y la hora convenidos, no lo hicieron. Tampoco el Ministerio Pblico hizo
efectiva su obligacin coercitiva.
El ltimo acontecimiento, marca circunstancias de verdadera preocupacin al haberse
realizado un "acuerdo" en el que se cambia la forma tradicional de eleccin de autoridades, lo
que seguramente repercutir en la administracin, uso y control de la tierra indgena xinca de
Yupiltepeque, al hacerse por medio de planillas, nunca acostumbradas en la comunidad. Hasta
el veinte de enero, el acuerdo no se hizo efectivo, o sea no se entregaron las llaves y tampoco se
hizo la convocatoria. En la semana anterior al 11 de febrero 2003, solicitaron amparo al
Juzgado de Instancia de Jalapa, invocando entro otros violacin a los derechos y garantas
contenidos en la Constitucin Poltica de la Republica de Guatemala y el Convenio 169. El 11
de febrero el juzgado ampar provisionalmente a la junta directiva solicitante, ordenando la
restitucin en sus cargos y la devolucin de su local. El Juez de paz no logr hacer efectiva la
orden por lo que debi recurrir a la fuerza pblica.
Los hechos que han ocurrido reflejan las contradicciones entre los sistemas normativos estatal
e indgena .Las resoluciones de las autoridades estatales denotan su precario conocimiento de
la realidad y derechos de las comunidades indgenas. Uno de los derechos colectivos ms
notables de los pueblos indgenas, en este caso, de los xincas es la tenencia de la tierra bajo un
sistema tradicional comunitario, con sus propias normas, autoridades, principios, y valores.
En Guatemala, las prcticas de reduccin, asimilacin y discriminacin contra los pueblos
indgenas, siguen su curso. El informe sobre pueblos indgenas de MINUGUA 44 reconoce la
existencia de esas prcticas y recomienda superarlas. De esas prcticas se desprenden
violaciones a los Derechos Humanos, establecidos en convenios internacionales como el 169 de
la OIT. Las resoluciones, actos, y actividades realizadas por las autoridades del Estado de
Guatemala, especialmente el gobernador departamental, el alcalde municipal de Yupiltepeque,
el fiscal distrital del Ministerio Pblico y el juez de instancia de Jutiapa, han provocado la
violacin de los siguientes derechos:
i)

44

La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala45.

MINUGUA. Informe de verificacin. Los pueblos indgenas de Guatemala: la superacin de la


discriminacin en el marco de los Acuerdos de Paz. Guatemala, MINUGUA, septiembre de 2001.
45
Artculo 44: Derechos inherentes a la persona humana: "Los derechos y garantas que otorga la
Constitucin no excluyen otros que, aunque no figuren expresamente en ella, son inherentes a la persona
humana", artculo 46: Preeminencia del Derecho Internacional. "Se establece el principio general de que
en materia de derechos humanos, los tratados convenciones aceptados y ratificados por Guatemala tienen
preeminencia sobre el derecho interno", artculo 67: "Las comunidades indgenas y otras que tengan
tierras que histricamente les pertenecen y que tradicionalmente han administrado en forma especial,
mantendrn ese sistema".

ii)
iii)

El Convenio 169 de la OIT46.


La Convencin internacional sobre la eliminacin de todas las formas de
discriminacin47.

El cuanto a la jurisprudencia internacional, a este caso se aplica la interpretacin del artculo


21 en la sentencia del caso Mayagna Awas Tingni contra el gobierno de Nicaragua (31 Agosto
2001), dictada por la Corte Interamericana de los Derechos Humanos48.

46

Artculo 2: "Los gobiernos debern asumir la responsabilidad de desarrollar, con la participacin de los
pueblos interesados, una accin coordinada y sistemtica con miras a proteger los derechos de esos
pueblos y a garantizar el respeto de su integridad"; artculo 3: "No deber emplearse ninguna forma de
fuerza o de coercin que viole los derechos humanos y las libertades fundamentales de los pueblos
interesados, incluidos los derechos contenidos en el presente Convenio"; artculo 4.1: "Debern adoptarse
las medidas especiales que se precisen para salvaguardar las personas, las instituciones, los bienes, el
trabajo, las culturas y el medio ambiente de los pueblos interesados (indgenas) 4.2 Tales medidas
especiales no debern ser contrarias a los deseos expresados libremente por los pueblos interesados;
artculo 5, a): "Debern reconocerse y protegerse los valores y prcticas sociales, culturales, religiosas y
espirituales propias de dichos pueblos y deber tomarse debidamente en consideracin la ndole de los
problemas que se les plantean tanto colectiva como individualmente"; artculo 6, a): "Consultar a los
pueblos interesados, mediante procedimientos apropiados y en particular a travs de sus instituciones
representativas, cada vez que se prevean medidas legislativas o administrativas susceptibles de afectarles
directamente"; artculo 7: "Los pueblos interesados debern tener el derecho de decidir sus propias
prioridades en lo que atae al proceso de desarrollo, en la medida en que ste afecte a sus vidas,
creencias, instituciones y bienestar espiritual, y a las tierras que ocupan o utilizan de alguna manera, y de
controlar, en la medida de lo posible, su propio desarrollo econmico, social y cultural. Adems, dichos
pueblos debern participar en la formulacin, aplicacin y evaluacin de los planes y programas de
desarrollo nacional y regional susceptibles de afectarles directamente"; artculo 13: "Al aplicar las
disposiciones de esta parte del Convenio, los gobiernos debern respetar la importancia especial que para
las culturas y valores espirituales de los pueblos interesados reviste su relacin con las tierras o territorios,
o con ambos, segn los casos, que ocupan o utilizan de alguna otra manera, y en particular los aspectos
colectivos de esa relacin"; artculo 14, ordinal 1: "Deber reconocerse a los pueblos interesados el
derecho de propiedad y de posesin sobre las tierras que tradicionalmente ocupan"; artculo 35: "La
aplicacin de las disposiciones del presente Convenio no deber menoscabar los derechos y las ventajas
garantizados a los pueblos interesados en virtud de otros convenios y recomendaciones, instrumentos
internacionales, tratados, o leyes, laudos, costumbres o acuerdos nacionales".
47
Artculo 5: "En conformidad con las obligaciones fundamentales estipuladas en el artculo 2 de la
presente Convencin, los Estados Partes se comprometen a prohibir y eliminar la discriminacin racial en
todas sus formas y a garantizar el derecho de toda persona a la igualdad ante la ley, sin distincin de raza,
color y origen nacional o tnico, particularmente >en el goce de los derechos siguientes: otros derechos
civiles en particular, el derecho a ser propietario, individualmente y en asociacin con otros; el derecho a
heredar, el derecho a la libertad de reunin y asociacin pacficas.
48
Alegato de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos: En cuanto al artculo 21 de la
Convencin, la Comisin aleg que: i) la comunidad Mayagna tiene derechos
comunales de propiedad sobre tierras y recursos naturales con base en patrones
tradicionales de uso y ocupacin territorial ancestral. Estos derechos existen an
sin actos estatales que los precisen. La tenencia tradicional est ligada a una
continuidad histrica, pero no necesariamente a un solo lugar y a una sola
conformacin social a travs de los siglos. El territorio global de la comunidad es
posedo colectivamente y los individuos y familias gozan de derechos subsidiarios
de uso y ocupacin, ii) los patrones tradicionales de uso y ocupacin territorial de
las comunidades indgenas de la Costa Atlntica de Nicaragua generan sistemas
consuetudinarios de propiedad, son derechos de propiedad creados por las
prcticas y normas consuetudinarias indgenas que deben ser protegidos, y que
califican como derechos de propiedad amparados por el artculo 21 de la
Convencin. El no reconocer la igualdad de los derechos de propiedad basados en

La Comisin de Expertos en aplicacin de Convenios y Recomendaciones de la OIT, en la 58


reunin de 1988, sobre el cumplimiento del Convenio 107 ha dicho que la ocupacin
tradicional confiere el derecho a la tierra en virtud del convenio, independientemente que tal
derecho se hubiera reconocido o no; y en el caso de que la ocupacin fuese reciente, tampoco
significaba que no hubiera derecho a la tierra especialmente en virtud de los artculos 12 y 14
del Convenio. Observacin individual que hizo al Estado de la India, sobre el mencionado
Convenio. La misma Comisin en la reunin 60 de 1990, reiter al Estado de India que la
ocupacin tradicional, haya sido no reconocida como autorizada da derecho a la tierra en
virtud del Convenio.

la tradicin indgena es contrario al principio de no discriminacin contemplado en


la Convencin, iii) la Constitucin Poltica de Nicaragua y el Estatuto de Autonoma
de las Regiones de la Costa Atlntica de Nicaragua reconocen derechos de
propiedad cuyo origen se encuentra en el sistema consuetudinario de tenencia de
tierra que ha existido tradicionalmente en las comunidades indgenas de la Costa
Atlntica. Adems, los derechos de la comunidad se encuentran protegidos por la
Convencin Americana y por disposiciones de otras convenciones internacionales
en las cuales Nicaragua es parte, iv) existe una norma de derecho internacional
consuetudinario mediante la cual se afirman los derechos de los pueblos indgenas
sobre sus tierras tradicionales,
v) el Estado no ha demarcado ni titulado las tierras comunales de la Comunidad AwasTingni ni ha tomado
otras medidas efectivas para asegurar los derechos de propiedad de la Comunidad en sus tierras
ancestrales y recursos naturales. Por ello, la Corte plante las siguientes consideraciones: El artculo 21
de la Convencin Americana establece que: Toda persona tiene derecho al uso y goce de sus bienes. La
ley puede subordinar tal uso y goce al inters social; ninguna persona puede ser privada de sus bienes,
excepto mediante el pago de indemnizacin justa, por razones de utilidad pblica o de inters social y en
los casos y segn las formas establecidas por la ley; tanto la usura como cualquier otra forma de
explotacin del hombre por el hombre, deben ser prohibidas por la ley. El artculo 21 de la Convencin
Americana reconoce el derecho a la propiedad privada. A este respecto establece: a) que toda persona
tiene derecho al uso y goce de sus bienes; b) que tales uso y goce se pueden subordinar, por mandato de
una ley, al inters social; c) que se puede privar a una persona de sus bienes por razones de utilidad
pblica o de inters social y en los casos y segn las formas establecidas por la ley; y d) que dicha
privacin se har mediante el pago de una justa indemnizacin. Los bienes pueden ser definidos como
aquellas cosas materiales apropiables, as como todo derecho que pueda formar parte del patrimonio de
una persona; dicho concepto comprende todos los muebles e inmuebles, los elementos corporales e
incorporales y cualquier otro objeto inmaterial susceptible de tener un valor (Cf. Caso Ivcher Bronstein,
supra nota 9, prr. 122.). Durante el estudio y consideracin de los trabajos preparatorios de la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos se reemplaz la frase toda persona tiene el derecho a
la propiedad privada, pero la ley puede subordinar su uso y goce al inters pblico por la de toda
persona tiene derecho al uso y goce de sus bienes. La Ley puede subordinar tal uso y goce al inters
social. Es decir, se opt por hacer referencia al uso y goce de los bienes en lugar de propiedad
privada. Los trminos de un tratado internacional de derechos humanos tienen sentido autnomo, por lo
que no pueden ser equiparados al sentido que se les atribuye en el derecho interno. Adems, dichos
tratados de derechos humanos son instrumentos vivos cuya interpretacin tiene que adecuarse a la
evolucin de los tiempos y, en particular, a las condiciones de vida actuales (cfr. El Derecho a la
Informacin sobre la Asistencia Consular en el Marco de las Garantias del Debido Proceso Legal.
Opinin Consultiva OC-16/99 de 1 de octubre de 1999. Serie A No. 16, prr. 114.). A su vez, el artculo
29.b de la Convencin establece que ninguna disposicin puede ser interpretada en el sentido de limitar
el goce y ejercicio de cualquier derecho o libertad que pueda estar reconocido de acuerdo con las leyes de
cualquiera de los Estados partes o de acuerdo con otra convencin en que sea parte uno de dichos
Estados. Mediante una interpretacin evolutiva de los instrumentos internacionales de proteccin de
derechos humanos, tomando en cuenta las normas de interpretacin aplicables y, de conformidad con el
artculo 29.b de la Convencin - que prohbe una interpretacin restrictiva de los derechos - , esta Corte
considera que el artculo 21 de la Convencin protege el derecho a la propiedad en un sentido que
comprende, entre otros, los derechos de los miembros de las comunidades indgenas en el marco de la
propiedad comunal, la cual tambin est reconocida en la Constitucin Poltica de Nicaragua. Dadas las
caractersticas del presente caso, es menester hacer algunas precisiones respecto del concepto de
propiedad en las comunidades indgenas. Entre los indgenas existe una tradicin comunitaria sobre una

Del anlisis de la situacin jurdica que atraviesa la comunidad de Yupiltepeque, perteneciente


al Pueblo Indgena Xinca, se puede asegurar que se estn violando derechos fundamentales de
las personas de dicha comunidad que atentan no solo contra las personas en particular, sino
con sus derechos colectivos tal como el territorio y la tierra y sus formas de organizacin
social, plenamente garantizados por el articulo 66 de la Constitucin Poltica de la Repblica
de Guatemala.
En relacin a los conflictos de tierra prevalecientes, destaca una permanente lucha por la
defensa de la propiedad comunal ante personas forneas que se apropiaron ilegalmente de
terrenos comunales, ya que varios comuneros les vendieron el derecho de posesin sin el
consentimiento de la comunidad () estos derechos fueron tramitados en la municipalidad
como ttulos supletorios y muchos de ellos se quedaron con las mejores tierras...
Estos conflictos se dan tanto con personas individuales como jurdicas ajenas a la comunidad
debido a negociaciones realizadas sin la autorizacin de la Junta Directiva. Entre las disputas
con personas jurdicas, destacan los que se mantuvieron con empresas de telecomunicacin
(Bellsouth, A-Tel, Organizacin Radial Altus) y con el Instituto Nacional de Electrificacin
(INDE). Con estas empresas se logr llegar a un acuerdo de arrendamiento, prorrogable por una
duracin de cinco y diez aos. Con otras empresas no se ha logrado ningn acuerdo
(Telecomunicaciones Celulares SA (COMCEL), Canal 3 de Televisin, Asociacin de Radio de
la Banda de los Once metros (ARBOM), Radio Estreo Solar, Radio Azcar y Telemensajes).
Los conflictos con personas individuales involucran forasteros que han ocupado terrenos sin
autorizacin de la Junta Directiva despus que condueos les vendieran sus derechos sin que
haya quedado claro que se trata de derechos de usufructo dentro de la tierra comunal y no de
posesin o propiedad. Hasta la fecha no se han logrado acuerdos ya que los nuevos ocupantes
alegan posesin legtima y rechazan la administracin y propiedad de la comunidad.
Otros conflictos se relacionan con la posesin y uso de manantiales que abastecen de agua a
municipios vecinos y la explotacin forestal por parte de personas ajenas a la comunidad. A esto
se agrega un diferendo de linderos con la comunidad de Esmeralda, del municipio de Jerez, que
ocupa un rea aproximada de tres manzanas dentro de los lmites de la comunidad.
Para la comunidad, las causas que han dado origen a la usurpacin y explotacin de sus terrenos
son, entre otras, las siguientes:

Desconocimiento que sobre la Comunidad Indgena de San Juan Yupiltepeque tienen


condueos y forasteros.
Que los condueos venden sus derechos de posesin sin autorizacin de la Junta
Directiva. Los extraos, ajenos a este rgimen comunitario de tierras no lo reconocen
como sistema.
Por la debilidad expresada en algunos rganos administrativos que ha tenido la
comunidad que no han sabido pelear y defender los derechos legales e histricos de
la comunidad.
Por desactualizacin de los estatutos que datan de 1944.

forma comunal de la propiedad colectiva de la tierra, en el sentido de que la pertenencia de sta no se


centra en un individuo sino en el grupo y su comunidad. Los indgenas por el hecho de su propia
existencia tienen derecho a vivir libremente en sus propios territorios; la estrecha relacin que los
indgenas mantienen con la tierra debe de ser reconocida y comprendida como la base fundamental de sus
culturas, su vida espiritual, su integridad y su supervivencia econmica. Para las comunidades indgenas
la relacin con la tierra no es meramente una cuestin de posesin y produccin sino un elemento
material y espiritual del que deben gozar plenamente, inclusive para preservar su legado cultural y
transmitirlo a las generaciones futuras.

Por el respaldo que reciben los extraos de las autoridades municipales al autorizar
documentos de compraventa como si se tratara de derechos de posesin y no de
usufructo de tierras comunitarias.

La comunidad indgena de San Juan Yupiltepeque tiene un alto grado de organizacin local, en
gran parte acentuado por su permanente reivindicacin territorial. Los pobladores de la
comunidad reconocen y respetan sus autoridades ya que entre otras cosas promueven
actividades de concienciacin con los miembros de la comunidad sobre la necesidad de
recuperar la memoria histrica y cultural para fortalecer su identidad y su derecho a la tierra. Al
igual que las otras comunidades xincas, sus reivindicaciones fundamentales son el
reconocimiento de sus formas propias de organizacin local as como el respeto de sus tierras y
el rgimen que las sustenta.

Las organizaciones del pueblo xinca49


Consenso de Unidad del Pueblo Xinca
El Consenso de Unidad del Pueblo Xinca es la instancia que aglutina a las diez
organizaciones y comunidades xincas, ubicadas entre los departamentos de Santa Rosa
y Jutiapa. Fue creado en Yupiltepeque, Jutiapa, el pasado 9 de agosto de 2002, en
ocasin de celebrarse el Da Internacional de los Pueblos Indgenas. Aunque
anteriormente se realizaron reuniones de acercamiento, no pudieron concretar un
espacio que los aglutinara a todos. Sus lderes sealaron que frente a la persistente
discriminacin racial, exclusin social y poltica, despojo de tierras comunitarias y
dispersin en la que se encontraban las organizaciones xincas, era necesario y urgente la
creacin de un espacio de intercambio de experiencias, de reflexin y propuesta que
aglutinara a todas las comunidades xinca para converger en la unidad. En torno a la
discusin del nombre, los representantes de cada organizacin decidieron adoptar el
denominativo de Consenso de Unidad porque se busca recuperar la cosmovisin del
pueblo xinca uno de cuyos principios de trabajo, la modalidad del consenso fue el
procedimiento colectivo ms utilizado en la toma de decisiones. Haba llegado el tiempo
del rencuentro. Desde la Colonia, los xincas quedaron dispersos y concentrados en
pequeos territorios. Posiblemente, la diseminacin territorial fue parte de la derrota
colonial y mecanismo de control social y poltico establecido con la invasin espaola
Asimismo, se explica que a travs del consenso cada una de las organizaciones
fundadoras tendr los mismos derechos y oportunidades, y se respetarn sus propias
normas estatutarias internas obviando criterios subjetivos relacionados a la cobertura
territorial, poblacional o capacidad organizativa. Estos lineamientos sern los que les
conduzcan a la unidad.
Desde tiempos de la Colonia, las comunidades xincas estn organizadas en torno al uso,
acceso, administracin y defensa de sus tierras y territorios. Durante las luchas de
resistencia frente a la invasin espaola, las comunidades xincas lograron refugiarse en
pequeos territorios fuera de las principales ciudades, dispersas y alejadas unas de otras.
A lo largo de la historia reciente, las comunidades sufrieron bastantes despojos de tierras
hasta quedar en los mrgenes actuales. Paralelamente, sus expresiones culturales
llegaron al punto de la desaparicin debido al fuerte racismo aplicado en su contra.
Hasta hace poco, concretamente durante los aos del conflicto armado, en las plazas de
49

Este apartado se basa en: Rubn Arteaga. Anlisis de las organizaciones del pueblo xinca de
Guatemala. Guatemala, MINUGUA, 2003. Documento interno.

los pueblos an se castigaba con garrotes a quienes hablaban algunas palabras xincas o
cargaban alguna muestra xinca. En casos de reincidencia, eran consignados a las zonas
militares para castigos ms severos.
Los xincas sufrieron con un rigor particular los efectos de la discriminacin. Sin
embargo, por razones econmicas (tributos y fuerza de trabajo gratuita), polticas
(coaccionados en manifestaciones pblicas) y militares (reclutamiento en operaciones
militares), sus tierras no fueron completamente usurpadas.
Con la firma de los Acuerdos de paz, algunos lderes xincas se dieron a la tarea de
difundir los contenidos de los Acuerdos entre sus comunidades e intentaron superar los
obstculos provocados por la dispersin y la discriminacin.
En 1995 se fund el Consejo del Pueblo Xinca de Guatemala (COPXIG), integrado
principalmente por lderes de Chiquimulilla. Participaron con mucho xito en las
instancias derivadas de los acuerdos Indgena y Socio Econmico, as como en las
comisiones paritarias, y sus aportes fueron tomados en cuenta en diversos documentos.
Sin embargo, COPXIG no tuvo el mismo xito al interior de las mismas comunidades
xincas. en algunos casos, como Yupiltepeque, Guazacapn o Quezada, fue cuestionado
por no respetar sus normas internas y desatender sus expectativas. Otro factor incidental
fue que las bases de las comunidades no estaban adecuadamente informadas sobre los
contenidos de los Acuerdos de Paz o los desconocan completamente.
Desde 1999, los conflictos de tierra de las comunidades xincas de Jutiapa,
Jumaytepeque, Yupiltepeque y otros volvieron a tomar fuerza, lo que oblig a las
comunidades a tomar contacto entre ellas y buscar algn tipo de coordinacin. La falta
de estrategias claras en el tratamiento de sus conflictos no permiti un mayor
acercamiento de sus acciones. Las relaciones eran bastante informales y temporales.
En 2002, las comunidades xincas de Yupiltepeque, Guazacapan y Jumaytepeque, por
separado, solicitaron a MINUGUA asesora en el tratamiento de sus conflictos desde la
perspectiva de los Acuerdos de Paz y el Convenio 169. Se realizaron reuniones y
talleres de capacitacin en materia de derechos de los pueblos indgenas. Las directivas
de estas comunidades impulsaron una reunin con las dems y se acord realizar un
seminario taller amplio para tratar y analizar el estado de situacin de las comunidades
xincas y sus perspectivas, cuyos resultados motivaron en gran medida a continuar con el
trabajo coordinado. Esta actividad se realiz a mediados del mismo ao, y a ella
asistieron representantes de las diez comunidades xincas de Santa Rosa y Jutiapa,
incluyendo a los miembros de COPXIG. Los resultados del seminario-taller fueron
socializados al interior de cada comunidad y los lderes reconocieron que teniendo los
mismos problemas y debilidades o muchas fortalezas y potencialidades era hasta injusto
seguir separados. Por tanto, se buscaron las salidas para hablar de unidad del pueblo
xinca.
Desde su creacin, el Consenso de Unidad Xinca estableci que para lograr sus
objetivos deba contar con los instrumentos y recursos elementales. El diagnstico se
encarg de mostrar las principales estrategias para lograr la unidad.
Una primera tarea a cumplir fue la de lograr la autoafirmacin de la identidad cultural
del pueblo xinca en cada una de las comunidades. Debido a la discriminacin y despojo

de tierras, estos valores quedaron ocultos al punto de su extincin, y la firma de los


Acuerdos de Paz era una posibilidad real para restablecer los nexos culturales xincas y
fortalecer su identidad. En torno a esta accin se lanz una campaa al interior de cada
comunidad para rescatar sus valores, entre ellos el idioma, las costumbres, su sistema
jurdico y las formas de organizacin social y poltica practicadas de manera cotidiana,
que deberan ser socializados entre todas las comunidades.
Otra tarea ser la de lograr acuerdos bsicos en la coordinacin de acciones y de apoyo
mutuo en el tratamiento de sus conflictos de tierra, acceso a la justicia y participacin
organizada. Se trata de poner en prctica los mecanismos de coordinacin y llegar con
incidencia y propuestas claras ante las diferentes instancias de participacin, como el
Consejo de Desarrollo, el Consejo Nacional de Pueblos Indgenas, FODIGUA, etc. De
esta manera, se logr emprender en conjunto acciones especficas y de inters de cada
comunidad xinca.
Finalmente, se estableci la necesidad de profundizar la capacitacin en los diferentes
niveles de organizacin de las comunidades xincas, de tal manera que se garantice la
formacin de un nuevo liderazgo, integral y propositivo, con capacidad suficiente para
llevar adelante el proceso de fortalecimiento y empoderamiento poltico del pueblo
xinca
Actualmente, el Consenso de Unidad ha adoptado una modalidad de organizacin que
responde a sus modalidades internas. Existe una Asamblea General de Juntas Directivas,
que se rene cada mes de acuerdo a necesidades o temas pendientes de tratamiento.
Cuenta con un cuerpo de cuatro coordinadores, quienes a su vez eligen a un director de
turno, que permanece por el tiempo de tres meses prorrogables, dependiendo de las
decisiones de la asamblea. Para hacer operativos sus planes de trabajo, se han
organizado cuatro comisiones: Comisin de Conflictos de Tierras y Justicia, Comisin
de Educacin y Comunicacin, Comisin de Participacin a todo nivel, Comisin de la
Mujer. Cada Comisin cuenta con una agenda de trabajo que es aprobada por la
Asamblea.
III

Conclusiones
Por qu nos sentimos xincas?

Porque en nuestro pueblo todava se conserva parte de la identidad cultural xinca no obstante haber
resistido las diversas presiones creadas y aplicadas a los pueblos indgenas por los gobiernos de turno para
abandonar su identidad cultural.
Porque investigadores especialistas, selectos historiadores y el Prelado Arzobispo Doctor Pedro Cortez y
Larraz, personajes de fama colonial y post-colonial coinciden en ubicar al pueblo de Yupiltepeque dentro
del rea geogrfica xinca.
Porque los ancianitos (ya fallecidos hace poco tiempo) que afirmaban que hasta el ao de 1930, el 75% del
pueblo de Yupiltepeque usaba el traje indgena xinca; el 20% hablaba el idioma materno el 75% practicaba

las costumbres y tradiciones caractersticas del pueblo xinca; a pesar de que Justo Rufino Barrios ah por el
ao de 1879 emiti disposiciones en contra de la costumbre xinca y posteriormente Jorge Ubico prohibi de
manera definitiva el traje de tordo de la mujer (traje que usaban las mujeres xincas de este pueblo), lo
anterior incidi en la prdida casi definitiva de la identidad cultural (hasta ese ao a su fallecimiento
dejaron de usar el traje, costumbres, tradiciones e idioma xinca).
Porque hace poco tiempo fuimos reconocidos por el Estado.

Porque al igual que otras comunidades indgenas hemos administrado nuestra tierra bajo
la normativa de propiedad de la costumbre.
Fuente: Documento de la Comunidad Indgena Xinca de San Juan Yupiltepeque, 2002.

Un elemento importante para consolidar el rgimen colonial y poner bajo control efectivo a las
poblaciones indgenas fue el establecimiento de los pueblos de indios al promulgarse las Leyes
Nuevas en 1542 que les concedieron tierras ejidales y comunales. La tierra ejidal tena como
finalidad que colectivamente la poblacin la utilizara para el pasturaje de ganado, extraccin de
madera y lea y siembras comunes. Su extensin comprenda una legua cuadrada, que
empezaba desde el centro del pueblo. Esta legua cuadrada de extensin perteneca al pueblo de
derecho y era inalienable. En cambio las tierras comunales eran tierras que podan adquirir los
pueblos de acuerdo a sus posibilidades econmicas, se ubicaban en las cercanas del pueblo y
podan ser alienadas, segn sus intereses y necesidades. Estas comunidades se convirtieron en
proveedores permanentes de bienes al rgimen colonial 50. No obstante la explotacin a que
fueron sometidos con la creacin de los pueblos de indios, para los indgenas signific
paradjicamente un elemento de cohesin y de consolidacin alrededor del trabajo comunal
sobre la tierra51.
Para las comunidades xincas, la posesin de tierras bajo el rgimen de propiedad comunal y la
administracin de las mismas les ha permitido a lo largo del tiempo mantener lazos de unidad y
cohesin comunitaria, a pesar de la discriminacin de que han sido objeto.
Hay una cosmovisin propia del pueblo xinca, que adems tiene una similitud de concepto
con los mayas en considerar que la tierra es la madre, porque ella nos da de comer () el da
de la tierra que es el corazn tierra y naturaleza52
Las comunidades xincas coinciden plenamente que de no ser porque poseen tierras comunales
no podran estar en un proceso de revalorizacin de su cultura y de su identidad. De otra
manera, la dispersin hubiera significado su olvido total como grupo con un origen tnico
diferenciado. Por eso, para ellos el proceso de auto identificacin y reestructuracin de su
identidad no solo est ligado a la recuperacin de su memoria ancestral sino tambin al hecho
de estar ligados a la tierra como su soporte material y espiritual.
Las tradiciones y costumbres que en el pasado constituyeron la base de la identidad cultural se
han perdido casi en su totalidad. La dispersin y el mestizaje provocaron cambios sustanciales
en sus relaciones sociales internas, respecto de la sociedad nacional y en la fisonoma de su
cultura. El idioma xinca ya no se habla, y los pocos ancianos que lo conocen estn muriendo.
El idioma no, no hay nadie que hable el idioma, ya no hay nadie casi que en todo Jutiapa,
50

La monarqua siempre se interes porque en sus colonias la tierra se repartiera y explotara. Se


persegua incrementar los ingresos fiscales mediante el pago de derechos de titulacin sobre tierras
baldas. Estimulando su ocupacin y utilizacin se recolectaran ms tributos, impuestos, diezmos y otras
contribuciones provenientes de su explotacin. Donde exista tierra balda (realenga) cualquier persona
poda acceder a ella mediante su denuncia y titulacin y, por supuesto al pago del precio sealado
(Gustavo Palma).
51
Vase Gustavo Palma, Arturo Taracena y Jos Ailwyn. Procesos agrarios en Guatemala desde el siglo
XVI a los Acuerdos de Paz. Guatemala, FLACSO, 2002.
52
Dimas Encarnacin Ramrez. 1998. Pgina 1.

por la discriminacin y todo eso, se perdi Sin embargo, la prdida de los rasgos de la
cultura no se explica nicamente debido al mestizaje. Deben confluir otros factores relacionados
con la jerarqua poltica de los distintos grupos tnicos y culturales en el pas que determinan las
prcticas racistas y discriminatorias que estigmatizan el ejercicio cotidiano de la cultura
indgena.
El universo de la identidad contiene mltiples dimensiones que, entre los xincas, se articulan
alrededor de la tierra. Tal es el caso del idioma, las tradiciones culturales, la cosmovisin y las
estructuras de poder, entre otras. El traje tradicional 53 tiene una particular importancia para los
xincas debido, en parte, a que su prdida, en contraste con los mayas, signific la desaparicin
de un cdigo de reconocimiento que, en Guatemala, constituye uno de los rasgos de la identidad
indgena.
ellos usaban su traje completo, caites, calzoncillo de manta y su cotn, todo era de manta.
Hay algunos pero ya son bien ancianos, que usaban eso, pero que hoy ya no lo usan porque lo
han dejado () ser indgena realmente no tena mrito en ningn lugar, era una persona que
no se poda tomar en cuenta
Una tradicin relevante respecto de la tierra que los xincas actuales mencionan como costumbre
de sus antepasados, es la limpieza colectiva de los mojones del comn. Esta se haca cuando las
autoridades convocaban mediante el toque del pito y el tambor. Al escucharlos, en la
madrugada, los pobladores se dirigan a los mojones donde trabajaban todo el da. En la
comunidad de Las Lomas de Chiquimulilla, los dirigentes se han planteado el rescate de esta
costumbre.
Cuando los xincas hablan de sus abuelos, se refieren a una identidad perdida en la historia del
despojo y el etnocidio. Se refieren a un pasado mtico en el que la posesin del territorio
permita la conservacin de la cultura, el idioma, el traje y las formas tradicionales de
organizacin social. El racismo, la discriminacin, la prdida de la tierra y la represin de sus
rasgos identitarios ms evidente les obligaron a asimilarse, aunque aparencialmente, a la
sociedad dominante. Se perdi el hilo conductor del tejido social y cultural de los originales
xincas, pero no se perdi la memoria que constituye el punto de partida para los procesos
actuales de reestructuracin identitaria. La historia oral de este pueblo es el relato de las
relaciones con los otros culturales. Desde la Conquista, cuando el otro supona la relacin
entre el conquistado y el conquistador hasta el presente, cuando denota la relacin entre el
expropiado y el expropiador de la tierra.
Queremos rescatar nuestro pasado xinca e indgena porque eso nos permite mantenernos
unidos, y saber qunes somos y cunto somos y que tanto hemos avanzado y qu atrasos hemos
tenido. Qu tanto nos ha afectado el haber sido marginados y qu tanto podemos avanzar?; si
tenemos apoyo ya como grupo porque somos una etnia, no somos pocos, somos muchos y eso
nos ayudara a que las autoridades de gobierno nos reconozcan como una comunidad indgena
(...) hasta desconocemos el significado del nombre xinca porque en ningn lado encontramos
qu quiere decir.
Para nosotros es ms importante conocer ms lo de nuestros antepasados porque eso nos
da a conocer ms de dnde venimos () pero honestamente, s nos interesa repito, recuperar y
saber de nuestra historia.
53

En los hombres el traje consista en una pieza como calzn largo, de manta, un cotn como camisa y
una faja para fijar ambas prendas. Las mujeres originalmente vestan una falda y no se cubran el pecho,
con la conquista se vieron obligadas a usar una blusa, hecha de manta. La gente vesta solo mengala
(falda), que era de manta delgada, el traje tpico de las mujeres, adems del vestido se usaba un tapado y
tambin blusas de manga larga y chalinas. Se usaba un cincho (faja) de tela para ceir la blusa y la
falda () los hombres usaban camisas de manta gruesa por el trabajo, usaban pantalones cortos como
calzoncillos como le llamaban (Doa Nicolasa, anciana de Jumaytepeque).

Entre los xincas existe una relacin de causalidad directa entre la valoracin de la identidad
tnica y el territorio. Ser indgena significa tanto una oposicin cultural con los ladinos como
una socializacin en el contexto de un rgimen comunal sobre la tierra. As, la percepcin de la
prdida de identidad es paralela a la realidad de una superficie original que se ha ido
erosionando por la accin del despojo y su legitimacin mediante el derecho de los ladinos.
Esto remite a una relacin de poder que caracteriza la oposicin con el otro cultural y, en el
otro extremo, la necesidad de cohesin e identidad cultural, social y poltica entre quienes
fueron objeto de despojo para poder resistir.
El hecho de buscar los orgenes para revalorizar su identidad denota la importancia de
consolidar su unidad y cohesin como entidad tnica y cultural que se opone a un mundo
exterior hostil, no solo fsicamente, sino ideolgica y jurdicamente. La relevancia de la tierra no
remite nicamente a los caracteres simblicos de la identidad, por el contrario, adquiere sentido
en tanto contituye el patrimonio que permite la reproduccin material de la vida.
El oriente de Guatemala, por oposicin al resto del pas, se ha caracterizado como una regin
poblada por no indgenas. Los poqomames, los chorti y los xincas, habitantes originales,
fueron sometidos al vasallaje, el aniquilamiento y la dispersin territorial. Sus culturas se vieron
afectadas por la discriminacin y el racismo. En el caso de los xincas, el proceso fue ms
intenso llevndoles al borde de su extincin como cultura y la realizacin en la prctica del
etnocidio.
Las comunidades xincas descritas en este ensayo tienen en comn el poseer sus tierras bajo el
rgimen de propiedad comunal. Esto les salv del etnocidio aunque los rasgos aparenciales de
su cultura se erosionaron al lmite de no manifestarse en forma de cdigos de reconocimiento.
Adems, sus tierras estn debidamente tituladas y registradas y cada comunidad administra su
territorio de acuerdo a una normativa local tambin legitimada por un Acuerdo Gubernativo.
Pero, a pesar de poseer derechos legalmente inscritos sobre sus tierras, las comunidades xincas
no son ajenas al despojo de sus territorios que ocurre principalmente por los siguientes factores:

Usurpacin o apropiacin indebida de terrenos comunales por medios legales


irregulares, dando lugar a conflictos de linderos.
Venta de los derechos de usufructo como si fueran de posesin a forasteros
contraviniendo los estatutos que rigen la administracin y control de la tierra comunal.
La titulacin supletoria principalmente en la comunidad indgena de Jutiapa.

Estos factores sumados al no reconocimiento de sus derechos por las autoridades judiciales
coloca a los xincas en una situacin de discriminacin particularmente aguda. Los Acuerdos de
Paz, principalmente el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas se han
constituido en instrumentos para legitimar la reivindicacin de los derechos territoriales xincas
y, con ello, para luchar por la reconstruccin de una identidad tnica y cultural enmascarada por
la discriminacin, el despojo y el racismo. Ahora, miles de xincas descubren su memoria
mientras luchan por sus tierras y un pueblo despus de siglos de negacin se afirma como un
nuevo actor poltico en la construccin de una nacin pluritnica y multucultural.
Titulacin Supletoria
Principal mecanismo de despojo de las tierras xinkas
Los territorios xinkas tienen su origen en concesiones hechas por la corona y el gobierno. Al fundarse el
Registro General de la Propiedad, los xincas se vieron en la necesidad de inscribir sus tierras para cumplir
con los requisitos establecidos en la normativa vigente para la poca.
Pero, pese a cumplir con esta inscripcin, las comunidades xinkas fueron objeto de usurpacin y despojo
mediante titulaciones por parte de particulares. El procedimiento para estas titulaciones fue establecido en

el decreto nmero 261 del 15 de septiembre de 1880. Este mecanismo legal consista en denunciar ante el
Jefe Poltico o Secretario de Gobernacin las tierras como baldas (aquellas que no estn destinados por la
autoridad a un uso publico, ni pertenecen en propiedad, con ttulo legtimo, a particulares o corporaciones)
teniendo que comprobar esta situacin por medio de la presentacin de las caractersticas generales del
terreno denunciado. Si el denunciante no hubiera podido comprobarlo como baldo, deba presentar por lo
menos tres testigos; para posteriormente publicar con carteles en lugares pblicos y en el Diario Oficial la
denuncia; posterior a este tramite se nombraba un experto medidor que verificaba las caractersticas
generales del terreno presentadas por el denunciante o los testigos; y por ltimo, se extenda certificado
para pasar a su inscripcin ante el Registro General de la Propiedad.
Este mecanismo ha sido utilizado hasta nuestros das, ahora por medio de la Ley de Titulacin Supletoria
(decreto 49-79), que en el fondo presenta las mismas caractersticas (denuncia, medida y ratificacin), con
la variante que se traslada la potestad de autorizar a los Juzgados de Primera Instancia del Ramo Civil
Departamentales y la ratificacin corre a cargo de la municipalidad en que se encuentre situado el
inmueble.
Dado de lo anterior, habra que preguntarse: i) Por qu si la definicin de terrenos baldos contenida en las
citadas leyes, refiere que no se pueden titular aquellas que pertenezcan con ttulo legtimo a particulares o
corporaciones, el Estado aval titulaciones sobre terrenos inscritos y registrados a favor de comunidades
xincas?; ii) Cules fueron las pruebas presentadas por los denunciantes para solicitar las tierras como
baldas y si estos presentaron los testigos requeridos por la ley?; iii) En la actualidad, Cules son los
criterios que los funcionarios tienen para seguir extendiendo certificaciones para inscribir las tierras
denunciadas? iv) Cules son las acciones que encaminar el Estado a fin de solventar su responsabilidad
histrica en estos casos?.
Estas son algunas de las irregularidades que se presentan al momento de realizar un procedimiento
establecido en la normativa vigente, siendo causa de contradicciones en cuanto a no tomar en cuenta lo
establecido en las leyes vigentes, convenios, acuerdos nacionales e internacionales. Estas irregularidades se
hacen manifiestas a travs de: i) titulaciones sobre propiedades plenamente inscritas y registradas, es decir
se ha propiciado una doble titulacin; ii) la usurpacin y despojo de tierras comunales indgenas, situacin
protegida en la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala; y iii) el incumplimiento de convenios y
acuerdos nacionales e internacionales, como el Convenio 169 de la OIT y el Acuerdo sobre Identidad y
Derechos de los Pueblos Indgenas.
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Otros Documentos
-Acuerdo Gubernativo del junio de 1930: Estatutos de la Comunidad de Indgenas de Jutiapa.
-Acuerdo Gubernativo del 29 de marzo de 1944: Estatutos de la Comunidad Indgena de San Juan
Yupiltepeque, Jutiapa.
-Acuerdo Gubernativo del 10 de agosto de 1961: Estatutos de la Comunidad Agrcola de Jumaytepeque.
Archivo General de Centroamrica (AGCA)
-Expediente de Medidas de la Comunidad de Indgenas de Jutiapa. 1891.

Registro General de la Propiedad


-Certificacin del los terrenos de la Comunidad de Indgenas de Jutiapa, con Numero de Finca 377, Folio
502, Libro 5, Jalapa-Jutiapa.1891.
-Certificacin del los terrenos adquiridos por el ICTA con Numero 3692, Folio 102, Libro 89 Jutiapa,
Titulacin Supletoria, 1932, adquirida en 1975.
-Certificacin del los terrenos adquiridos por el ICTA con Numero 8809, Folio 148, Libro 56 Jutiapa,
Titulacin Supletoria,1968, adquirida en el ao 1977.
-Certificacin de los terrenos de la Comunidad de Indgenas de Yupiltepeque, Jutiapa, Numero 5475,
Folio 55, Libro 34 Jutiapa, 1910.
-Certificacin del los terrenos de la Comunidad de Indgenas de Jumaytepeque, Nueva Santa Rosa, Santa
Rosa, Numero 6951, Folio 104, Libro 58, Santa Rosa,1916.
-Certificacin de los terrenos de la finca El Jute, Casillas, Santa Rosa, Propiedad del Sr. Fausto Aguilar
Numero 278, Folio 378, Libro 39, Santa Rosa.