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ORIGEN

Los depsitos epitermales de alta sulfuracin son desarrollados en un


ambiente magmtico-hidrotermal, dominado por fluidos hidrotermales
cidos, donde hay un fuerte flujo de lquido magmtico y vapor,
conteniendo H2O, CO2, HCl, H2S y SO2; con aporte variable de aguas
metericas.
Los fluidos de AS ms calientes y cidos penetran ms en las rocas
encajonantes originando cuerpos mineralizados vetiformes, pero tambin
diseminacin en las rocas.
Los tpicos sistemas geotermales ocurren a cierta distancia de un edificio
volcnico, algunas veces pueden ocurrir en reas sin actividad volcnica
contempornea, generalmente, son derivados de intrusiones localizadas
a 5-6 km debajo de la superficie.

Los fluidos de alta sulfuracin (AS) se derivan principalmente de una


fuente magmtica y depositan metales preciosos cerca de la superficie
cuando el fluido se enfra o se diluye mezclndose con aguas metericas.
Los metales preciosos en solucin derivan directamente del magma o
pueden ser lixiviados de las rocas volcnicas huspedes a medida que los
fluidos circulan a travs de ellas.

Modelo conceptual simplificado de ambientes hidrotermales y la relacin


entre depsitos epitermales, intrusiones magmticas, circulacin de
fluidos, rocas volcnicas y basamento.
GEOLOGIA (LITOLOGIA)

Rocas volcnicas piroclsticas y de flujos, comnmente andesita a dacita


subarea y sus equivalentes intrusivos subvolcnicos.
Unidades sedimentarias permeables intervolcnicas pueden estar
mineralizadas.
ESTRUCTURAS
En los depsitos de AS son dominantes los diseminados con vetas
asociadas. La diversidad de formas refleja la influencia de los
controles de mineralizacin, los cuales representan zonas de
permeabilidad dentro de las partes bajas de los sistemas
hidrotermales activos anteriormente. La permeabilidad de las rocas
determina el flujo de los fluidos y los mecanismos de precipitacin del
mineral (boiling o mixing). La roca permeable en los depsitos
epitermales puede ser provista estructural, hidrotermal, y/o
litolgicamente (Sillitoe, 1993a).
Vetas y bolsones y lentes de reemplazos masivos de sulfuros, stockworks menor y
brechas. Comnmente las formas irregulares de los depsitos estn determinados por la
permeabilidad de las rocas de caja y la geometra de las estructuras controladoras de la
mineralizacin. Son comunes mltiples vetas compuestas que se cortan unas a otras.

Figura 6 - Estilos y geometra de los depsitos epitermales, ilustran la


influencia estructural, hidrotermal y permeabilidad litolgica (modificado
de Sillitoe, 1993a; y Hedenquist y otros, 1996).

ALTERACION
En general, el zoneamiento de la alteracin caracterstica de los
depsitos de alta sulfuracin parte desde un ncleo silceo constituido de
cuarzo poroso, que alberga la parte ms importante de la mineralizacin
econmica, seguido de alteracin arglica avanzada constituida de
cuarzo-alunita, caolinita e ilita, para terminar en alteracin propiltica
que incluye la montmorillonita y clorita.

ASOCIACION MINARALOGICA
Mineraloga de menas (principal y subordinada): pirita, enargita/luzonita,
calcosina, covelina, bornita, oro, electrum; calcopirita, esfalerita,
tetrahedrita/tenantita, galena, marcasita, arsenopirita, sulfosales de plata,
telururos incluyendo goldfieldita. Dos tipos de menas estn presentes
comnmente: enargita-pirita masiva y/o cuarzo-alunita-oro.
Mineraloga de ganga (principal y subordinada): Predomina el cuarzo y la
pirita. Puede haber baritina; los carbonatos estn ausentes.
Mineraloga de alteracin (principal y subordinada): Cuarzo, caolinita/dickita,
alunita, baritina, hematita; sericita/illita, arcillas amorfas y slice, pirofilita,
andalusita, disporo, corindn, turmalina, dumortierita, topacio, zunyita,
jarosita, sulfatos de Al-P y azufre nativo. La alteracin arglica avanzada es
caracterstica y puede ser arealmente extensa y prominente visualmente. El
cuarzo se presenta como reemplazos de grano fino y caractersticamente como
slice oquerosa residual en rocas con lixiviacin cida.
Meteorizacin: Las rocas meteorizadas pueden contener abundante limonita
(jarosita-goethita-hematita), generalmente en una masa fundamental de
caolinita y cuarzo. Son comunes las vetas de alunita supergena de grano fino y
ndulos.

Figura 1: esquema de la composicin mineralgica de las alteraciones hidrotermales


asociadas a la formacin de depsitos minerales epitermales, mesotermales y porfdicos,
segn el pH de las soluciones mineralizantes (modificado y simplificado de Corbett y
Leach, 1998). Abreviaciones: Ab = albita, Ac = actinolita, Ad = adularia, Al = alunita,
And = andalucita, Bi = biotita, Ca = calcedonia, Cb = carbonatos (de Ca, Mg, Mn y/o
Fe), Cc = calcita, Cl = clorita, Co = corindn, Cr = cristobalita, Dc = dickita, Di =
dipora, Do=dolomita, Ep = epidota, Fp = feldespatos potsicos, Ha = halloysita, I=
illita o illitaesmectita, K = caolinita, Mt = magnetita, Op = palo o slice opalina,
Pi=pirofilita, Px = clinopiroxenos, Q = cuarzo, Se = sericita, Si = siderita, Sm =
esmectita o esmectitaillita, Tri = tridimita, Z = zeolitas (de menor a mayor temperatura:
natrolita, chabazita, mordenita, heulandita; laumontita; wairakita).

Figura 2: esquema comparativo (no a escala) de la estructura, procesos, tipos de


alteracin, voltiles liberados, temperaturas, pH, tipos de fluidos y reacciones
involucradas en la formacin de los depsitos epitermales de baja y alta sulfuracin.
Igualmente se muestra su relacin con las rocas magmticas como fuente de calor,
fluidos y componentes qumicos para estos depsitos, comprendiendo desde una cmara
magmtica en proceso de enfriamiento, la formacin de depsitos metlicos
relacionados a prfidos (cuprferos, aurferos, o molibdenferos), hasta el ambiente
epitermal (modificado de Sillitoe, 1995; con base en los datos de Hedequist y
Lowenstern, 1994; Gammons y Williams-Jones, 1997; Corbett y Leach, 1998). La
posicin de la transicin frgildctil se ha ubicado en temperaturas de ~ 400C, y a 57
km de profundidad (p.e. Fournier, 1991; Nielson et al., 1999).

Tabla 1 - Minerales de diagnstico de varios estados de pH, estados de


sulfuracin y oxidacin, usados para distinguir ambientes epitermales
formadores de mineral (modificado de Einaudi y otros, 2003).

METALOGENIA

Edad de mineralizacin: Terciario a Cuaternario; menos comnmente


Mesozoico y raros en fajas volcnicas Paleozoicas. La rara preservacin de
depsitos ms viejos refleja rpidas tasas de erosin antes del
enterramiento de volcanes subareos en arcos tectnicamente activos.