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Universidad Nacional de Lans

Departamento de Planificacin y Polticas Pblicas


Licenciatura en Educacin
Seminario Educacin y Adulto Mayor

Profesora

Lic. Jimena Ramrez

Titulo

Monografa

Alumno

Bentez Ramn
srramonbenitez@yahoo.com.ar

PRESENTACIN
En los ltimos aos la vejez y el envejecimiento se han constituido en el centro
del debate de varios organismos internacionales (ONU, OEA, FMI, BID) debido,
en gran parte, al fenmeno mundial del envejecimiento poblacional, esto es:
Por primera vez en la historia y quizs para siempre, las personas mayores de
65 aos, sern mas numerosas que los nios de 5 aos (Gascn, 2006, p. 1).
Frente a este panorama, el presente trabajo monogrfico intentar abordar la
problemtica concernientes a las representaciones de la vejez y el
envejecimiento que circulan en nuestras sociedades contemporneas,
valindose de distintas teoras y concepciones vigentes en el mbito de las
ciencias sociales y la investigacin cientfica. Para realizar este abordaje con
mayor sustento, este trabajo se dividir en dos partes relacionadas entre s.
En la primer parte se proceder al anlisis del material bibliogrfico que se
utiliza habitualmente en el Nivel Inicial del sistema educativo argentino.
Especficamente, se trata del cuento infantil titulado Los viejitos de la casa,
escrito por Iris Rivera y publicado en 2004 por la editorial Edeb, con una
edicin especial lanzada en 2013 por encargo del Ministerio de Educacin de la
Nacin. La razn principal por la que se selecciono esta obra radica en que, por
un lado, se relaciona ntimamente con la temtica abordada por el presente
trabajo (ya desde el titulo mismo se avizora esta relacin), y por otro, porque
formo parte del Proyecto de Desarrollo Curricular: Prcticas del lenguaje en
situaciones que giran en torno a la biblioteca de la sala y de la vida cotidiana ,
implementado en 2011 en el Nivel Inicial de la provincia de Buenos Aires; de
este modo, puede comprobarse su utilizacin efectiva en clases. En cuanto a la
cuestin metodolgica, el anlisis se desarrollar con los ribetes de un estudio
de caso y bajo una orientacin cualitativa, donde se tratar de determinar,
mediante la utilizacin de la tcnica de anlisis de contenido, qu
representacin de la vejez propugna la obra.
En la segunda parte, se emprender la elaboracin de un proyecto basado, en
gran medida, en los lineamientos trazados en la primer parte y en los
resultados del anlisis esbozado all; de este modo, se puede adelantar, en
principio, que la iniciativa abordar la temtica de las representaciones de la
vejez y el envejecimiento que recorren la sociedad y que tendr como mbito
de desarrollo la educacin inicial; el resto de los detalles sern develados
durante el transcurso de su elaboracin.
Para finalizar esta presentacin, solo resta mencionar que el presente trabajo
monogrfico se atendr estrictamente a las consignas propuestas por la
ctedra que lo motiva y que, por lo mismo, los distintos temas sern tratados
con la brevedad y prestancia determinadas para el caso.

PRIMERA PARTE
1. Introduccin
El presente trabajo procurar elaborar un anlisis breve y conciso del cuento
infantil escrito por Iris Rivera, titulado Los viejitos de la casa, publicado en el
ao 2004 por la editorial Ebed, que cuenta con una edicin especial lanzada
en 2013 por el Ministerio de Educacin de la Nacin, y adems, formo parte de
las obras sugeridas para trabajar con los alumnos y alumnas del Nivel Inicial
por el Proyecto de Desarrollo Curricular: Prcticas del lenguaje en situaciones
que giran en torno a la biblioteca de la sala y de la vida cotidiana,
implementado en 2011 por la provincia de Buenos Aires.
Bsicamente, el anlisis se dividir en tres partes: primero, se presentar el
marco terico, donde se explicitarn y desarrollarn los conceptos y categoras,
as como sus respectivas relaciones, que habrn de utilizarse durante trabajo;
segundo, se proceder al anlisis de los contenidos a travs de la luz de las
conceptualizaciones previamente presentadas; tercero, a modo de cierre del
trabajo, se ofrecer una reflexin final que de cuenta del trayecto recorrido.
Solamente resta mencionar que el presente trabajo de anlisis estar sujeto a
la brevedad que imponen las circunstancias y que se respetarn las consignas
sugeridas por la ctedra que lo motivan.
2. Marco terico
Para facilitar una mejor comprensin de la presente seccin, la misma se
articular en torno a tres preguntas bsicas:
A. Qu se analizar? Donde se realizar una clarificacin conceptual del
objeto de estudio.
B. Desde qu teoras y concepciones se analizar? Donde se pondrn de
manifiesto los conceptos y categoras a travs de los cuales se echar luz
al trabajo de anlisis.
C. Cmo se analizar? Donde se expondr el mtodo a seguir para el
anlisis.
A) Qu se analizar?
En principio, debemos realizar un breve esclarecimiento terminolgico para
diferenciar dos conceptos que, por lo general, tienden a confundirse: vejez y
envejecimiento; a la vez, partiremos de la consideracin de ambos como
construcciones sociales e histricas (cfr. Parales y Dulcey-Ruiz, 2002, p. 2)
cargadas de diversos sentidos y significaciones, a veces contradictorios, que
dificultan su delineacin univoca.
Para subsanar esta dificultad, dentro de los mrgenes del presente trabajo,
recurriremos a las definiciones aportadas por la Convencin Interamericana
sobre la Proteccin de los Derechos Humanos de las Personas Mayores,
sancionada por la Organizacin de Estados Americanos (OEA) en 2015 (en
adelante, solo referida como la Convencin), en vista de su importancia jurdica
a nivel continental.
De este modo, la Convencin, en el articulo 2, define la vejez como la
construccin social de la ultima etapa del curso de la vida (p. 5). Se trata de
una conceptualizacin actual y amplia, acorde a la terminologa que se maneja
en estos organismos internacionales que propenden a la bsqueda, en
trminos de reconocimiento y proteccin de derechos, de alcanzar a la mayor
3

cantidad de poblacin posible; en consecuencia, la no referencia a una edad


particular, responde a este criterio de alcance, puesto que, al calor del
continuo avance de las disciplinas y campos del saber, conlleva una dificultad
creciente tomar la edad como criterio cuando se alude a la creciente
heterogeneidad y complejidad del curso de la vida humana (Neugarten,
1996/1999; Rey, 1999) (Parales y Dulcey-Ruiz, op. cit., p. 4).1
Siguiendo esta misma direccin, la Convencin ofrece una definicin amplia de
envejecimiento que alude a un proceso natural 2 de la vida que incluye cambios
en diversos planos, no solo el biolgico o fsico, y se encuentra fuertemente
condicionado por las relaciones con el medio ambiente.
Proceso gradual que se desarrolla durante el curso de vida y que
conlleva cambios biolgicos, fisiolgicos, psico-sociales y funcionales
de variadas consecuencias, las cuales se asocian con interacciones
dinmicas y permanentes entre el sujeto y su medio. (p. 4)
Asimismo, debe aclararse que estos conceptos no se encuentran aislados uno
de otro sino que, por el contrario, se interrelacionan entre s desde su misma
concepcin para brindar una mirada integral del curso de la vida. Solo a modo
descriptivo de este fuerte nexo, podemos manifestar que:
El envejecimiento, que es el deterioro progresivo natural en los
aparatos y sistemas del cuerpo humano, comienza en los primeros
aos de vida adulta, aunque solo se evidencia varias dcadas mas
tarde y es ah cuando nosotros mismos nos llamamos viejos (Gascn,
op. cit., p. 3. Cita de la Organizacin Panamericana de la Salud y la
Organizacin Mundial de la Salud).
Para concluir este apartado, diremos entonces que nuestro objeto de estudio
ser, exclusivamente, la concepcin de vejez que presenta la obra
seleccionada.
B) Desde qu teoras y concepciones se analizar?
El presente trabajo de investigacin estar fundamentado, principalmente, en
la Teora de las Representaciones Sociales.
Tomando como base de partida la sociologa, esta teora puede considerarse,
en su sentido mas bsico, como una forma de saber cotidiano y practico
(Esparza, 2003, p. 122) que se puede estudiar desde diversas perspectivas.
Una primera perspectiva se relaciona con el contenido de la representacin
social, esto es: se puede dar cuenta analticamente de sta a travs de los
elementos que contribuyen en la construccin, por parte del sujeto social
(grupal o individual), de una visin sobre un determinado objeto. En este
sentido, se puede considerar, desde una perspectiva dimensional, que la
representacin sera como un conjunto de elementos constituidos a partir de
informaciones externas al sujeto social (como informacin meditica, escolar,
cientfica, creencias, tradiciones, valores, experiencias, etc., todo lo cual
conforma el denominado campo de la representacin) que inducen a una
actitud, en el sentido de toma de posicin, respecto a aquel objeto
determinado.

Vale aclarar que la Convencin s introduce una edad cronolgica estimativa para definir a los
adultos mayores (65 aos), no obstante, esto no implica necesariamente anclar la vejez a
esta edad.
2
Conviene aclarar que no menciona esta palabra especficamente, aunque se puede inferir su
presencia.
1

la representacin nos da una visin, una construccin del objeto,


[] sta construccin va a permitir actuar de una manera o de otra
hacia el objeto (Ibdem, pp. 124-125)
De esta manera, la representacin social tiene una fuerte vinculacin con las
prcticas cotidianas, con la orientacin de la conducta individual y de las
relaciones y comunicaciones sociales. En palabras de Jodelet: Podemos ver
que hay un efecto de la representacin sobre las practicas, en cuanto la
representacin nos permite construir nuestra visin y seguir con la actuacin
que le corresponde (Ibdem).
En este sentido, volviendo sobre nuestro objeto de estudio, Gastrn y
colaboradores proponen que la vejez puede ser tomada como objeto de las
representaciones sociales (cfr. Gastrn [et al.], 2007, pp. 1-2) dado que cumple
con las cinco condiciones que Moliner (1996) indica como necesarias para su
conformacin. Esto resulta sumamente importante para nuestro trabajo puesto
que nos permitir un acercamiento a la vejez que propende la obra
seleccionada desde un marco interpretativo fuerte y confiable.
Por otra parte, durante la presente investigacin tambin se apelar a la
concepcin, proveniente desde la psicologa, de Edaismo, entendido ste como
una alteracin en los sentimientos, creencias o comportamiento en respuesta
a la edad cronolgica percibida de un individuo o un grupo de personas (Levy
y Banaji, 2004, p. 1).
La nocin de edaismo tiende a reforzarse por dos razones importantes: por un
lado, porque funciona de manera implcita, esto es, fuera de la conciencia,
por tanto opera sin ser advertido, controlado y/o con una intencin manifiesta
de dao (lo cual vuelve sus efectos mucho ms dainos aun). Y por otro,
porque, de alguna manera y en diferentes grados, todos los seres humanos
practican este edaismo implcito (incluso, los propios grupos catalogados como
objeto potencial de sus efectos).
Asimismo, el edaismo se vincula concomitantemente con dos cuestiones
fundamentales que lo determinan y le dan fuerza, los estereotipos y las
actitudes, que, a su vez, tambin funcionan de manera implcita.
De esta manera, podemos afirmar que, por una parte, los estereotipos
implcitos reflejan generalizaciones que simplifican las demandas del pensar,
sentir y promover adaptaciones (Ibdem, p. 5), mientras que, por otro parte,
las actitudes implcitas pueden ser definidas como el camino trazado por la
experiencia pasada no identificada introspectivamente (o identificada
inexactamente) que media los sentimientos, pensamientos o acciones hacia los
objetos sociales de manera favorable o desfavorable (Greenwald y Banji,
1995) (Ibdem, p. 3). Adems, ambas nociones funcionan, por lo general, en
conjunto, reforzndose mutuamente y constituyen el caldo de cultivo
primordial para que el edaismo gane en potencia.
En este punto conviene hacer una pequea aclaracin entre dos trminos,
edaismo y viejismo, que, aunque relacionados no son equiparables, y suelen
prestarse a la confusin debido, principalmente, a que provienen del mismo
vocablo ingles (ageism) y en ocasiones son traducidos al castellano como
sinnimos. As, hasta ahora nos referimos al edaismo como una forma de
discriminacin en sentido amplio, es decir, relacionada con cualquier edad
(jvenes, viejos, adultos), tal como la formulara Palmore (1990); por su parte,
el viejismo alude tambin a una discriminacin por causas de la edad pero, en
su formulacin original acuada por Butler (1969), sta atae especficamente
a los adultos mayores, es decir, apunta solo a los/as viejos/as como objeto de
prejuicios y discriminaciones.
5

Butler (1987) considera que el viejismo es un proceso de


estereotipacin y discriminacin sistemtica contra las personas
debido a que son viejas. Y lo asimila a otros tipos de prejuicios tales
como el racismo y el sexismo. (Oddone y Chernobilsky, 2003, p. 2)
Hecha esta salvedad, dentro de los confines de este trabajo ambos conceptos
podrn utilizarse como semejantes en cuanto el viejismo sera equiparable,
grosso modo, con un edaismo negativo hacia los/as viejos/as, adems de que
ambos funcionan a nivel inconciente en los sujetos o grupos sociales.
Volcndonos de nuevo sobre nuestro objeto de estudio, el viejismo o edaismo
contra los/as ancianos/as adquiere suma trascendencia para nuestro anlisis de
las concepciones de vejez debido a que resultan fenmenos muy reales y
actuales, tal como lo han demostrado mltiples investigaciones que indagan
sobre la circulacin en la sociedad de una representacin negativa en torno a
los/as viejos/as que los asocian con soledad y asilamiento, dependencia y
necesidad de ayuda (Parales y Dulcey-Ruiz, op. cit., p. 9. Cita de un trabajo de
Lehr (1977/1980)).
Este edaismo implcito negativo, adems, se vuelve relevante porque, para
peor, son los/as viejos/as los que lo practican hacia el interior de su propio
colectivo y, aun, contra s mismos; por tanto, se torna muy difcil
contrarrestarlo en el seno de la sociedad, tarea que de por s ya resultaba
problemtica antes por el hecho de que el edaismo, como se menciono, se
mueve a nivel inconciente en todos los estratos y, por ende, lejos de recibir las
sanciones sociales de las que s son objeto otras formas de segregacin (racial,
econmica, de genero, etc.).
Para redondear este apartado, debemos aclarar (aunque parezca redundante a
la vista) que ambas teoras desarrolladas, a pesar de que presentan similitudes
conceptuales importantes, no son iguales como para equipararse, ni son
opuestas como para reemplazar una por otra, y no solo por su origen
disciplinar distinto, sino porque apuntan a cuestiones particulares, se basan en
concepciones especificas y, especialmente, porque conllevan efectos
diferenciados. Incluso, podra arriesgarse la hiptesis de su funcionamiento
causistico y complementario, en cuanto que las representaciones sociales
podran ser causa y origen del edaismo o el viejismo, sin embargo, esta
cuestin supera ampliamente las posibilidades de este trabajo y no ser
abordada aqu.
Por lo pronto, entonces, diremos que dentro de los confines de este trabajo
cada teora ser utilizada de manera particular; por un lado, la nocin de
edaismo negativo contra los/as ancianos/as (o viejismo) ser aplicada a lo largo
del desarrollo del anlisis en cada ocasin que sea requerida; en cambio, el
concepto de representacin social solo se emplear hacia el final del mismo,
como una forma de integrar todos los elementos recogidos (estos conformaran
el campo de representacin) y ofrecer una visin mas homognea y
coherente, a modo de conclusin.
C) Cmo se analizar?
Para dar cuenta de nuestro objeto de estudio, en coherencia con las teoras y
conceptos abordados previamente, nos apoyaremos en los aportes de Oddone
(2000) que propone el anlisis de contenido (discurso) como una tcnica de
investigacin de orientacin cualitativa que describe de una manera objetiva
y sistemtica propiedades de los actores y de los agregados sociales (p. 54).
En trminos sencillos, el lenguaje no solo debe comprenderse como una
producto de la accin social (puesto que aporta los significados que permiten la
6

comunicacin entre individuos), sino que debe tomarse, tanto en su dimensin


escrita como hablada, como una forma de conducta social por s mismo.
En lo que los hombres dicen o escriben se expresan sus intenciones,
sus actitudes, su interpretacin de la situacin, sus conocimientos y
sus supuestos tcitos sobre el entorno. (Ibdem)
Por consiguiente, un estudio de los contenidos de estas expresiones, escritas,
habladas o incluso dibujadas, nos permitir aproximarnos a las caractersticas
propias de su autor. Sin embargo, all no se acaba la cuestin, estas cualidades
del autor no surgen espontneamente ni en el vaco, sino en un tiempo y
espacio determinado por factores sociales, culturales, econmicos, polticos,
geogrficos, etc., que lo influyen y moldean, por tanto, estas caractersticas
tambin saldrn a la luz durante el anlisis de aquel material.
Estas intenciones y actitudes vienen codeterminadas por el sistema
socio-cultural al que pertenecen las personas que han dicho o escrito
algo y, por ello, no solo reflejan las caractersticas personales de los
autores, sino tambin los atributos de la sociedad que los rodea
(valores institucionalizados, normas, definiciones situacionales
socialmente establecidas, etc.). Por esta razn el anlisis de
materiales lingsticos permite hacer inferencia de fenmenos no
lingsticos, tanto individuales como sociales. (Ibdem)
Asimismo, para dar mayor sustento a la investigacin se incluirn algunos
datos de orden cuantitativo (Cea DAncona, 1998), mas solo a modo de
complemento ya que el grueso del trabajo se realizar en base a criterios
cualitativos.
Para finalizar, conviene aclarar que, por lo menos en lo que respecta al
presente trabajo, quedaran excluidos otros niveles de anlisis (aparte de los
citados explcitamente con antelacin) como los correspondientes al rol del
Estado o la influencia de la escuela como institucin social de primer orden
dado que la unidad de anlisis seleccionada, a pesar de ser utilizada dentro del
sistema educativo, no fue creada para tal fin, sino para el publico infantil en
general, por tanto no se encuentra mediatizada, por llamarlo de alguna
manera, por el discurso oficial de la institucin-escuela o del Estado. 3 En caso
contrario, es decir, de haberse tratado de un libro de texto escolar, estos
niveles de estudio, junto con otros conceptos y teoras asociados, hubiesen
sido definitivamente incluidos.
3. Anlisis del contenido
A fin de facilitar la comprensin de esta seccin, se proceder de la siguiente
manera: i) Se ofrecer una sntesis de la trama del material bibliogrfico
seleccionado, as como de sus detalles sobresalientes. ii) Se desarrollar el
anlisis del contenido de la obra; ste, a su vez, estar sub-dividido en tres
dimensiones interrelacionadas: a) apariencia (cmo son caracterizados los
protagonistas); b) actividades (qu tipo de acciones realizan los protagonistas);
y c) entorno (cules son las caractersticas del contexto que rodea a los
protagonistas). iii) Se incluir, solo a modo ilustrativo, un cuadro con datos
complementarios de orden cuantitativo considerados relevantes. iv) Se
brindar una reflexin final donde se intentar integrar bajo un mismo criterio,
Igualmente, merece considerarse el hecho de que, inevitablemente, una porcin de estas
cuestiones relacionadas con el discurso oficial de la escuela o el Estado se colarn en la obra
porque la autora, Iris Rivera, es docente, es decir, ha sido impregnada con estas influencias
durante su formacin profesional y ejercicio laboral.
3

acorde con lo expuesto en la seccin anterior, la informacin recavada y


ofrecer un posible resultado, solo a titulo de cierre del anlisis.
i) Los viejitos de la casa, de Iris Rivera (Edeb, 2004).
El cuento comienza con un misterio en forma de pregunta que se hace la
autora, el cual se ir develando a lo largo de las pginas siguientes. En
trminos generales, el relato gira en torno a dos personajes, el viejo y la vieja,
que se muestran como opuestos en cuanto a gustos y pareceres; esta tensin
domina la accin en el marco de desencuentros, de enojos, de reconciliaciones,
y se halla expresada, sobretodo, en la metfora del clima (sol/nubes; fro/calor)
y en el juego de alternar entre el adentro y el afuera de la casa. Por su parte,
las ilustraciones acompaan con sustento los dilogos y las acciones
valindose de elementos grficos innovadores como, por ejemplo, flechas para
indicar el cambio de estado de nimo de los personajes. Este juego de
opuestos y desencuentros finalmente desemboca en una reconciliacin de los
personajes ante la situacin de hallarse ni adentro ni afuera de la casa, que
los lleva a comprenderse mutuamente y, as, recomponer su relacin en
armona.
ii) Anlisis de contenido
Antes de comenzar conviene recordar que las tres dimensiones a desarrollar se
encuentran ntimamente relacionadas y que, as como no se puede tomar
ninguna por separado, tambin se debe estimar que los cambios en alguna de
ellas afectar al resto. Por tanto, esta divisin en dimensiones solo se
corresponde con un ejercicio terico y la necesidad de agilizar su comprensin.
Como se manifest con antelacin, tanto la vejez como el envejecimiento son
constructos multifacticos y complejos que se asocian con interacciones
dinmicas y permanentes entre el sujeto y su medio (La Convencin, Articulo
2).

a) Apariencia
Ante todo, y aunque no se trate estrictamente de un rasgo grafico pero s muy
relevante para construir su apariencia, lo primero de la obra que resalta a la
vista es la denominacin de los protagonistas: viejitos; stos no poseen un
nombre propio sino que son llamados en el texto como viejo o vieja, y sus
respectivos diminutivos. A lo largo de la historia se repite esta denominacin
sin que se utilicen otros posibles sinnimos como anciano/a, abuelo/a, seor/a,
o, quizs, otros nominativos no tan comunes para el publico infantil como
adulto mayor, geronte, jubilado/a, etc.; incluso, tampoco se apela al uso de
denominaciones mas afectuosas como nono/a o tata (comunes entre los
nios). Esta decisin (sin dudas, completamente conciente y deliberada)
resulta llamativa y, en principio, sigue la lnea trazada por la literatura infantil
publicada en las ultimas dcadas que propenden hacia una reivindicacin de la
palabra viejo/a, en su forma no peyorativa, y que nos indican que se ha
producido en el momento actual un cambio vinculado a la imagen de vejez que
la sociedad transmite a las nuevas generaciones (Oddone, op. cit., p. 68). Al
mismo tiempo, su uso tan marcado demuestra una gran audacia y valenta
dado que, a pesar de la tendencia al cambio mencionada, en muchos mbitos
sigue siendo casi una mala palabra que solo aparece en el vocabulario
popular con connotaciones negativas.
8

Por otra parte, en lneas generales, los viejitos presentan una apariencia fresca
y lozana, donde el paso del tiempo se vislumbra de forma natural en ciertos
rasgos fsicos (calvicie, canas, arrugas bajo los ojos). En este sentido, puede
argumentarse que, en principio, sigue la teorizacin del envejecimiento que
tiende a visualizar esta etapa como una mas del curso de la vida (Gascn,
op. cit., p. 3), por tanto no hubo necesidad de recurrir a los rasgos exagerados
que, comnmente, se utilizan para diagnosticar la vejez (falta de dientes,
espalda encorvada, manos temblorosas). Del mismo modo, tampoco se apelo a
la inclusin de algn adminculo que, para el pblico en general, puede ayudar
a definir ms fcilmente la identidad del anciano/a, como los lentes gruesos, el
bastn o una mantilla. Igualmente, conviene aclarar que esta clase de
adminculos no se encuentra totalmente ausente (el viejo, por ejemplo, viste
unas pantuflas, una bufanda gruesa y, a veces, un paraguas, quizs, a modo
de bastn), empero, su presencia puede entenderse ya como identificadores de
la edad, ya como identificadores de las predilecciones de los personajes (en el
caso del viejo, su gusto por salir al patio durante los fros das de lluvia). Por
otro lado, respecto de esta primera aproximacin general, un par de detalles
merecen destacarse: el viejo tiene barba de chivo (o sea, terminada en punta
sobre la mandbula) y la vieja lleva un vestido marcadamente corto, detalles
estos asociados a los gustos juveniles ms que adultos.
Respecto de cada viejo en particular, se nota una fuerte distincin en el look de
uno y otro; as, el viejo parece estar vestido con un pijama (o una ropa muy
cmoda e informal, por lo menos) de colores opacos, de tela gruesa y pesada;
en cambio, la viejita se muestra mas arreglada, llevando zapatos, un vestido de
color luminoso, de mangas cortas, alegre y ligero. En principio, este
contrapunto se explicara como un corolario de la personalidad y gustos de
cada uno (ella asociada con el sol y el buen tiempo; l vinculado con la lluvia y
el mal tiempo) en la cual se asienta la trama del cuento, sin embargo, esta
diferencia tambin podra atribuirse a cuestiones de genero, en tanto el viejito
aparece como un jubilado alejado de cualquier referencia al mbito laboral y
abocado al disfrute de su retiro, mientras que la viejita prosigue con sus
funciones, aparentemente, en el mbito hogareo y aun preocupada por la
conservacin de la belleza.
En suma, la caracterizacin de los viejitos no evidencia tajantemente la
presencia de estereotipos implcitos de edad aun cuando se vislumbran ciertos
elementos contradictorios, por ejemplo, la barba de chivo del viejito y el
corto vestido de la viejita podran entenderse como reminiscencias de la
juventud perdida, sealando la prevalencia de un edaismo implcito negativo
en el sentido de una identificacin de los personajes con los jvenes mas que
con los viejos (Levy y Banaji, op. cit., p. 3), sin embargo, esta postura tambin
podra explicarse por las caractersticas de la trama del propio cuento, que
juega con las personalidades opuestas de los protagonistas y sus encuentros y
desencuentros. En todo caso, si a esta situacin le agregamos las descritas con
antelacin (como la preferencia por mostrar el paso del tiempo de forma
natural, la ausencia de caricaturizaciones o de adminculos identificadores de la
edad), podramos argumentar que los viejitos, apoyndonos en una de las
clasificaciones de la vejez aportadas por Fernndez-Ballesteros (2004), se
encuentran dentro de la franja de los denominados jvenes-viejos, muy lejos
aun de las precariedades que exhibiran los viejos-viejos (Neugarten, 1975).
b) Actividades
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Desde el principio y hasta el final de la historia, los viejitos realizan multitud de


acciones, tanto juntos como por separado, y en ninguna parte de stas se
atisban inconvenientes, sobresaltos o reparos respecto de la etapa de la vida
que transitan. As, los viejitos entran y salen de la casa, bailan, corren, saltan,
etc., y llevan a cabo sin dificultades tanto las actividades bsicas como las
instrumentales de la vida diaria (Lawton, 1969), por ende bien puede afirmarse
que ambos comparten las caractersticas de un envejecimiento activo, en
cuanto que:
Si bien a medida que los aos pasan, se observan perdidas de
ciertas funciones o disminucin sensorial, estas personas no
presentan enfermedades ni discapacidades, conservan su nivel
funcional o cognitivo, participan de actividades productivas y
conservan o se integran a redes sociales. (Gascn, op. cit., p. 6)
Esta afirmacin se refuerza por el hecho de que, efectivamente, presentan
ciertas carencias fsicas y cognitivas propias de su edad, por ejemplo, el viejo
sufre de una incipiente sordera que obliga a su compaera a elevar demasiado
la voz (cfr. Rivera, 2004, p. 8) o la vieja se olvida que dejo el pan dulce en el
horno y ste se quema (Ibdem, p. 14). No obstante, estas carencias no
reducen su autonoma ni su vitalidad (esto tambin corroborara su inclusin
dentro de la categora jvenes-viejos, citada previamente).
Asimismo, dentro de esta gran actividad debe mencionarse un costado afectivo
intenso, no llegando a ser explcitamente sexual pero donde el deseo de la
pareja se vislumbra intacto y fuerte.
El viejo atrapo las manos de la vieja.
Y bailaron mitad adentro, mitad afuera.
Y afuera se dieron un beso.
Y adentro, un abrazo.
Y se les encendieron los ojos como lamparitas. (Ibdem, p. 22)
Por otro lado, de nuevo se observan diferencias de genero dentro de la pareja
respecto de las expectativas que rodean a cada uno de los protagonistas; de
este modo, la viejita parece mucho mas activa en cuanto a la variedad de
tareas que realiza por su cuenta (cocina, lee, escribe poemas todas labores
del mbito hogareo) mientras que el viejo, como revalidacin de su imagen de
jubilado ya lejos de cualquier clase de ocupacin laboral, da la impresin de
que solo se dedica a andar relajado por la casa y mirar tormentas. Esta
diferenciacin de gnero, que indica la incipiente feminizacin del cuidado de
los ancianos (Gascn, op. cit., p. 10) que impera en la sociedad, se consolida
en el hecho de que las actividades de la viejita parecen estar destinadas al
cuidado y atencin del viejito:
Mientras se hornea el pan dulce, [ella] escribe versos llovidos y los
lee para l con voz de lagrima. (Rivera, op. cit., p. 7)
En cuanto a actitudes y comportamientos, los viejitos demuestran una gran
inestabilidad: con celeridad pasan de la rabia a la quietud, de los gritos a los
besos, y viceversa. Este pasaje de un extremo a otro puede explicarse,
obviamente, por imperativos de la trama del cuento que propone un juego de
encuentros y desencuentros entre dos personalidades, en apariencia,
radicalmente opuestas: una asociada con los das soleados y otra con los das
lluviosos. Sin embargo, no deja de llamar la atencin la brutalidad de estos
cambios de humor que, en ocasiones, puede expresarse en palabras o acciones
sumamente violentas, por ejemplo, respecto del incidente del pan dulce
quemado, el viejito enojado: Con los versos de la vieja hace avioncitos y los
estrella contra las paredes (Ibdem, p. 15).
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Por otra parte, y al mismo tiempo, los viejitos demuestran en todo momento
una actitud proactiva, llena de vitalidad y aun, en ocasiones, muy reflexiva (cfr.
Ibdem, pp. 16-17), que los llevan, al final, a reconciliar sus grandes diferencias
en pos del bien de la pareja, logro que se expresa grficamente en la imagen
de los dos tomados de las manos formando un circulo de armona que inunda
las paginas finales del cuento (cfr. Ibdem, pp. 26-27; 30-31). Sin dudas, aqu se
encuentra el mensaje clave que pretende, y logra con xito, transmitir el
cuento: como, a pesar de las diferencias personales y sin perder autonoma o
libertad, se puede alcanzar la paz y la felicidad (cada viejo continua con sus
manas pero, al contrario de lo que suceda al comienzo de la historia, estas
diferencias ya no se interponen entre ambos porque cada uno, durante su
rutina, piensa en el otro/a).
Yendo al terreno de los estereotipos, las acciones desarrolladas durante la
historia contienen varios estereotipos implcitos de edad muy negativos, a
saber: los viejos son emocionalmente muy inestables (entonces, la metfora
del cambio climtico les sentara muy bien); tienen una mentalidad cerrada
(por eso caen en la discusin tan fcil); realizan actividades que son
nicamente de su propio inters (como contemplar como vara el clima);
tambin, como el siguiente fragmento acerca del incidente del pan dulce
quemado lo indica, son quejosos, gruones e intolerantes: Siempre lo mismo,
siempre igual (Ibdem, p. 15).
No obstante estas precisiones, durante el devenir del cuento varios de estos
estereotipos tambin son contrarrestados con igual magnitud; as, a pesar de
ser emocionalmente tan extremistas, obcecados, quejumbrosos o intolerantes,
los viejos pueden ponerse en el lugar del otro/a, reflexionar sobre su situacin
y llegar a un acuerdo que beneficie a las partes recprocamente, pueden
aprender y limar sus diferencias, pueden trabajar en la convivencia y ser
felices.
Ahora bien, en referencia a esta felicidad, pervive una cuestin que no se
puede obviar y que, si bien no llega a romper con el mensaje alentador que
intenta transmitir el cuento, acaba por enturbiarlo bastante. En concreto, existe
un edaismo implcito negativo muy fuerte respecto de cmo los viejos
consideran y expresan su felicidad, esto es: parecera que solo pueden ser
felices volviendo a sentirse como nios.
En efecto, cuando estn contentos los viejitos juegan a la ronda, a asomarse y
esconderse, a la mancha, a las manitos (cfr. Ibdem, pp. 20-21), dando a
entender que solo podran ser felices (o, por lo menos, expresar esta emocin)
volviendo sobre el pasado y no reparando en las posibilidades del presente. En
palabras de Levy y Banaji (2004):
Los participantes mayores, como los mas jvenes, tienden a tener
actitudes implcitas negativas hacia los mas viejos y actitudes
implcitas positivas hacia la juventud. (p. 3)
Esta cuestin, vista de otro modo, podra interpretarse como una cierta
tendencia a la infantilizacin de los protagonistas que atraviesa toda la obra
y se manifiesta de diversas maneras; de este modo, los viejitos ensayan varios
juegos infantiles (como los ya citados), hacen berrinches (como el mencionado
incidente del pan dulce quemado en que el viejo estrella los poemas de la vieja
contra la pared) o se hacen los distrados para poder seguir con sus manas,
como el viejo que finge sordera para no entrar a la casa y poder, as, disfrutar
en el patio de la tormenta (cfr. Rivera, op. cit., p. 9).
De nuevo, esta pretendida equiparacin entre vejez y niez, tan daina para
los viejitos, no alcanza (en mi opinin, por lo menos) para opacar la idea
11

positiva que intenta llevar el cuento, pero s abre las puertas a una reflexin
mas prolongada y profunda acerca del tema.
c) Entorno
La historia de los viejitos se desarrolla por completo en su casa, alternando
entre el interior (cocina, living) y el exterior (patio con un par de rboles). La
vivienda, en s, tiene un diseo tradicional: tipo chalet, de paredes blancas,
ventanas de arco con postigos de madera, techo de tejas a dos aguas y una
chimenea siempre humeante; un detalle de la construccin sirve de sustento a
la trama de encuentros y desencuentros del cuento: la casa tiene dos puertas,
una pegada a la otra, por donde pueden entrar y salir los viejitos, sin cruzarse.
Por otra parte, el interior de la casa se encuentra exageradamente despoblado,
casi no hay muebles (salvo la cocina, una mesita y una silla sin respaldo, donde
la vieja se sienta a escribir sus poemas) artefactos hogareos o detalles
ornamentales. En relacin con este tpico, conviene mencionar algunas
cuestiones cuya ausencia llama muchsimo la atencin: no hay seales de
familiares, amigos o compaeros (fotos, cuadros, recuerdos, souvenirs, etc.);
tampoco hay rastros de su pasado (fotos de su juventud, retratos,
antigedades, etc.); ni adminculos que se asocien con su edad
(medicamentos, abrigos, remedios caseros, etc.); ni alguna clase de tecnologa
(televisin, radio, computadora, telfono, celular, microondas, algn reloj, etc.),
y estas ausencias, en principio, parecen responder a una determinacin de los
propios viejos, hecho que se vislumbra, por ejemplo, en que la vieja prefiere
escribir manualmente con una lapicera sus poemas y sobre un rollo de
pergamino (cfr. Ibdem, p. 7).
En cuanto a los estereotipos implcitos de la edad, abundan los de orden
negativo, a saber: se muestra a los viejos viviendo muy apegados al pasado y a
lo tradicional, peleados con cualquier tipo de tecnologa actual (el paraguas y
la lapicera, creados a principios del siglo pasado, son por mucho las nicas
referencias tecnolgicas reconocibles), enfrascados en su pequeo mundo, sus
pequeas manas y en un tiempo propio difcil de determinar (el continuo
sealamiento al pan dulce, si ser poca navidea -no hay seales que lo
confirmen-, confunde bastante). No obstante, el peor estereotipo radica en que
los viejos aparecen completamente aislados del resto de la sociedad;
simplemente parece que nunca hubiesen tenido familia, amigos, vecinos,
compaeros de trabajo, etc.; como se comento previamente, no hay seales de
ningn vinculo afectivo ni con su propio pasado ni de que hubieran
desempeado alguna vez cualquier rol social (abuelo/a, trabajador/a,
estudiante) diferente del que cumplen durante la historia, que, dicho sea de
paso, tampoco resulta demasiado reconocible (probablemente se trate de una
pareja constituida por un jubilado y su esposa ama de casa).
Respecto de este fuerte edaismo, la actitud y comportamiento exhibido por los
viejos solo tiende a reforzar su negatividad puesto que, a todas luces, stos
demuestran una plena aceptacin de esta situacin; no evidencian
cuestionamientos ni remordimientos frente a este aislamiento sino que, al
contrario, parecen perfectamente adaptados: viviendo en medio de semejante
vaco, ocupan su tiempo contemplando las variaciones climticas, quizs, su
nico vinculo real con el mundo exterior. De esta manera, un poco obscena, el
accionar de los viejitos parece legitimar aquellas teoras que explican la
separacin de los ancianos de la sociedad como una decisin voluntaria de
ambas partes, en esencia inevitable y, en ultima instancia, beneficiosa tambin
12

para el conjunto social, como por ejemplo, la teora de la desvinculacin (cfr.


Fernndez-Ballesteros, op. cit., p. 49).
Frente a esta situacin de aislamiento, el edaismo implcito negativo respecto
de la vejez aparece doblemente reforzado: no solo los viejos eligen
voluntariamente estar solos, lejos de los dems, sino que esta sera una de las
mejores formas en que podran hallar su felicidad; por lo menos, esto se
inferira de la historia.
iii) Datos complementarios
El siguiente cuadro hace referencia a dos cuestiones consideradas relevantes
para complementar el anlisis desarrollado: 1) respecto de los contenidos
textuales, se presenta la cantidad total de apariciones de la palabra viejo y
vieja, as como de las mltiples variantes de stas utilizadas en la obra; 2)
respecto de los contenidos grficos, se manifiesta la cantidad de veces que
aparecen imgenes de los protagonistas, a saber: el viejo, la vieja y la joven.

Viejo
Vieja
Viejos
Viejito
Viejita
Viejitos
(juntos)
Joven
Total

4
6
1
6
7
4
28

Contenidos
Textuales
14 %
21 %
4%
21 %
26 %
14 %
100 %

Grficos
31
29
-

50 %
47 %
-

2
62

3%
100 %

En cuanto a los resultados obtenidos, respecto del contenido textual, se puede


observar el numero de variantes (4) de las palabras viejo y vieja que se
emplearon en la historia, as como la cantidad total de apariciones de las
mismas (28 veces); en este sentido, pueden destacarse dos puntos
importantes que tienden a verificar algunas de las reflexiones surgidas del
anlisis previo; as, por un lado, la palabra viejita encabeza el ranking con 7
apariciones (representa un 26% del total), lo cual podra corresponderse con
una fuerte ligazn al mbito hogareo donde se desarrolla la historia y a las
diferencias de genero establecidas en tanto la vieja realiza en este su mbito
muchas mas actividades que el viejo y, por tanto, se la nombra mas; por otro
lado, aunque aparece la imagen de una joven en el cuento, no se la nombra ni
se hace una referencia explcita a la misma, lo cual tambin tiende al refuerzo
de la imagen de aislamiento de los viejos respecto de otras generaciones y la
sociedad.
Por otra parte, en lo concerniente al contenido grfico, merece destacarse, por
un lado, que se muestra una relacin inversa a la citada en el prrafo previo
acerca de la mayor aparicin en el texto de la vieja dado que, en las imgenes,
el viejo tiene mas presencias (acapara el 50% del total); esto podra
entenderse como la bsqueda de un balance entre ambos personajes que le
sirve a la historia para continuar con su trama del juego entre opuestos. Por
otro lado, de nuevo, la exigua cantidad de veces que aparece la joven (apenas
un 3% en comparacin con el 97% que suman el viejo y la vieja) coadyuvan en

13

la consolidacin de la imagen de aislamiento y soledad de los/as viejos/as que


transmite la obra.
iv) Conclusiones
Tras haber analizado la obra seleccionada a partir de las tres dimensiones
propuestas (apariencia, actividades y entorno), a continuacin intentaremos
construir la representacin social de la vejez de acuerdo con los elementos
recavados.
En principio, debemos advertir la dificultad de la tarea en cuanto que los
elementos del campo de representacin resultan sumamente heterogneos,
difciles de definir con precisin e, incluso, contradictorios entre s. De esta
manera, a efectos de lograr una mayor comprensin, muchos factores podran
calificarse como de tendencia positiva hacia la construccin de una
representacin de la vejez, en tanto que muchos otros, en simultneo, podran
considerarse de tendencia negativa.
Entre los elementos de inclinacin positiva se pueden mencionar el esfuerzo
por resignificar la palabra viejo/a para quitarle su tinte peyorativo y
devolverle su sentido mas objetivo y pragmtico. En este sentido, lo
importante estriba en que podamos llamar a la Vejez y a los Viejos como tal,
sin eufemismos, aportando a que no sigan cargando el grado de negatividad y
discriminacin que hoy tienen (Ludi, 2010, p. 35).
Asimismo, se ofrece una caracterizacin de los viejos fresca y saludable,
alejada de cualquier caricaturizacin y ms prxima a nuestra realidad
cotidiana. Adems, este semblante saludable se encuentra relacionado con el
nivel de actividad que muestran los viejitos a lo largo de la historia; de nuevo,
no aparecen caricaturizados como antao, sino que se desenvuelven como
personas productivas, con ganas y fuerzas para hacer, para seguir
avanzando y no solamente quedarse reposando en lo pasado. A su vez, esta
gran actividad no les impide reflexionar, enfrentar sus problemas y, sobretodo,
aprender: a reparar en el otro/a, a reconocer sus yerros y a lograr acuerdos
de convivencia beneficiosos para los involucrados; en otras palabras, a buscar
su felicidad junto con los dems.
En cuanto a los elementos de inclinacin negativa, se debe nombrar,
principalmente, el aislamiento de los viejitos, quienes aparecen por completo
desconectados del resto de la sociedad, sin vnculos con familiares o amigos, ni
siquiera dueos de una juventud previa o un pasado, lo cual resulta
sumamente llamativo y preocupante. Adems, a los viejitos se los presenta
como intolerantes, irascibles y hasta violentos, en especial, emocionalmente
inestables: capaces de pasar del amor al odio en un abrir y cerrar de ojos. En
este sentido, tambin se recurre a la infantilizacin de los viejitos por cuanto se
los muestra practicando juegos infantiles para expresar su alegra y, aun,
haciendo berrinches para demostrar su enojo.
En resumen, tal cual se haba anticipado, resulta harto difcil arribar a una
construccin homognea y univoca de la representacin social de la vejez que
propone la obra seleccionada; los aspectos positivos y negativos asociados a la
vejez, bajo la forma de prejuicios y estereotipos en ocasiones, se suman y
contrarrestan a lo largo de toda la obra haciendo virtualmente imposible
inclinarse en una u otra direccin sin incurrir en alguna arbitrariedad, olvido o
equivocacin. De este modo, la mejor conclusin que se podra obtener,
respecto de la representacin social de la vejez, seria definirla como
ambigua, esto es: conformada por elementos tanto a favor como en contra
14

de la vejez (y, por ende, de los viejos y las viejas) sin que llegase a inclinarse la
cuestin por uno o por otro.
Calificar de ambigua la representacin social que propende el cuento analizado
podra parecer, en principio, una salida fcil y poco seria, sin embargo, no deja
de ser coherente y lgica esta determinacin si tenemos en cuenta dos
cuestiones: por un lado, las grandes dificultades que debe enfrentar no solo
sta sino cualquier obra para abordar un tema tan complejo como la vejez que,
como habamos anunciado al inicio del presente trabajo, se trata de un
constructo histrico-social ya de por s difcil de definir de forma concreta y
unvoca; y por otro, que la obra analizada no deja de ser un reflejo (con
caractersticas propias, eso s) de las distintas y variadas representaciones
sociales de la vejez que circulan a nuestro alrededor, dado que stas no
pueden estudiarse independientemente de la sociedad y la cultura (Parales y
Dulcey-Ruiz, op. cit., p. 13). En concreto, podramos argumentar que la
ambigedad de la obra acaba por enturbiar el mensaje esperanzador que
pretende transmitir puesto que mella la posibilidad de construir una
representacin social de la vejez lo suficientemente compacta y potente como
para convencer al lector de su propuesta.
En relacin con este punto, conviene tener en cuenta un ltimo detalle de la
obra que, si bien muy relevante, no formo parte del anlisis porque,
estrictamente, no se vinculaba con la construccin de una representacin de la
vejez. Hacia el final del cuento (Rivera, op. cit., pp. 28-31) aparece la figura de
una joven recostada sobre la alfombra leyendo un libro y, aunque no se
menciona explcitamente, todo dara a entender que se trata de la autora de la
historia precedente, es decir, de la persona que formulo la pregunta que sirvi
como punto de partida para la obra (cfr. Ibdem, p. 5). Por consiguiente, se
tratara realmente no de una nica historia, sino de una historia (la de los
viejitos) dentro de otra historia (la de la joven); en todo caso, mas all de las
implicancias literarias que puede tener este descubrimiento, para nuestro
trabajo importa destacar que, entonces, la representacin social de la vejez
descrita lneas atrs sera, en cierto sentido, la representacin social que posee
(o posea) la propia autora y que, deliberadamente, se propuso transmitir en su
libro. Aunque este hallazgo, en s, no modificara el resultado de nuestro
anlisis (tal vez, podra ser objeto de otra investigacin futura) s puede
servirnos de base para remarcar la importancia de lo expuesto en el prrafo
anterior a ste: no debemos olvidar en ningn momento que las nuevas
generaciones son destinatarios exclusivos de este tipo de obras y de que la
ambigedad de los mensajes que stas transmiten no solo le quita potencia a
las representaciones sociales positivas que se pretenden propagar, sino que,
sobretodo, resultan contraproducentes pues, al sumar confusin en los
lectores, permiten que las representaciones sociales negativas que ya circulan
en el ambiente social se sigan fortaleciendo. Por tanto, si pretendemos
verdaderamente conseguir un cambio en nuestra sociedad, debemos
esforzarnos por eliminar o, por lo menos, atenuar al mximo cualquier
ambigedad y construir un mensaje claro y potente que produzca un autentico
impacto positivo en las nuevas generaciones.
4. Reflexiones finales
Tras haber realizado el anlisis del material bibliogrfico seleccionado desde las
perspectivas terico-conceptuales propuestas por la ctedra y habiendo
determinado, grosso modo, la ambigedad de las representaciones sociales
que ste transmite, en cuanto aparece conformada tanto por elementos
15

positivos como negativos hacia la vejez, solo restara plantear algunas


reflexiones finales para cerrar esta primer parte del presente trabajo.
Por lo pronto, conviene reiterar la necesidad de eliminar, o tan siquiera atenuar
al mximo, la ambigedad de los mensajes respecto de cmo debe entenderse
y representarse la vejez en este tipo de obras literarias (cuentos infantiles)
para que su impacto sea realmente efectivo y, en los hechos, sus efectos no
sean contraproducentes hacia la causa que pretenden apoyar.
Quizs, algunos podran relativizar la importancia de esta premisa dado que,
volviendo sobre nuestro caso de estudio, solo se trata de un cuento para
nios/as, sin embargo, justamente por esta razn es que deberamos insistir
en la emisin de mensajes y representaciones claras, coherentes y justas sobre
la vejez, ello se debe a dos cuestiones fundamentales: primero, la literatura,
siendo una de las tantas formas que adquiere el lenguaje, ejerce una poderosa
influencia sobre todos/as los/as lectores/as, aun aquellos que no saben leer
convencionalmente todava, en cuanto son productos de la cultura y, por ende,
transmiten sus principales contenidos.
Consideramos a la lectura como practica social del lenguaje y a la
literatura como un uso particular del lenguaje que posibilita la
creacin de mundos alternativos, la expresin de ideas, emociones y
sensaciones, en sntesis como una manifestacin de la cultura
humana. (Bello y Holzwarth, 2008, p. 7)
Segundo, esta comprobado que fenmenos sociales como el viejismo y los
estereotipos implcitos de la vejez se construyen en las nuevas generaciones
desde temprana edad a travs de diversos procesos, elementos y estmulos
provenientes del entorno familiar y social (cfr. Moreno Toledo, 2010, p. 5), y,
para peor, sin que medie ninguna instancia explcita de control o revisin sobre
los mismos (cfr. Ludi, op, cit., p. 36).
De este modo, si encaramos la cuestin con una actitud optimista, podemos
hallar en la literatura infantil un vehculo potente para coadyuvar en el
desarrollo en las nuevas generaciones de representaciones sociales de la vejez
y el envejecimiento positivas, justas y realistas, donde se muestre a los/as
viejos/as tal y como son, al margen de los prejuicios y estereotipos de los que
son victimas.
Para finalizar, debemos hacer una breve mencin del rol que debe ocupar la
escuela frente a este panorama en vista de que la obra seleccionada (como
tantas otras de complexin similar) forma parte del material bibliogrfico que
el cuerpo docente de la educacin inicial puede utilizar para desarrollar su
clase.
En principio, si entendemos a la institucin-escuela como uno de los espacios
mas trascendentes donde se socializan las nuevas generaciones y duea de un
significativo efecto extraterritorial (cfr. Frigerio, 2004, p. 133), recaeremos
prontamente en el lugar clave que ocupa en el proceso de conformacin de las
representaciones acerca de la vejez y el envejecimiento. En este sentido, y
desplazndonos directamente al tpico abordado, diremos que una de sus
principales funciones debe ser colaborar en la reflexin y elaboracin de una
representacin de la vejez, el envejecimiento y los/as viejos/as de acuerdo a los
aportes contemporneos surgidos en los mbitos acadmicos y cientficos que
se ocupan del tema (como la Gerontologa), pero para empezar con esta tarea
monumental, por lo menos se tendra que revisar de manera critica y
responsable el material bibliogrfico que circula por su interior, dando prioridad
a aquellos elementos que brindan una representacin positiva, mas real de la
vejez y aun sin descartar aquel material que comulga con una visin no tan
16

positiva de los/as viejos/as, dado que ste puede ser utilizado para reflexionar
de forma inversa, es decir, sobre las implicancias de esas representaciones
inexactas, dainas e infundadas de la vejez. En definitiva, se trata de comenzar
a pensar en serio sobre el tema, entre todos/as sobre qu sociedad queremos
construir para los/as viejos/as de hoy y los de maana, o sea, nosotros mismos.

17

SEGUNDA PARTE
1. Fundamentacin
Una de las principales caractersticas de nuestras sociedades actuales, y que
se encuentra en el centro del debate de diversas organizaciones
internacionales y mbitos acadmicos, radica en el envejecimiento poblacional
que se suscita, a diferentes ritmos y por causas sociales y demogrficas
variadas, a nivel mundial; este hecho se convierte en una de las
caractersticas del siglo XXI, cuando por primera vez en la historia la proporcin
de poblacin joven y la de poblacin vieja sern equivalentes (Naciones
Unidas) (Parales y Dulcey-Ruiz, op. cit., p. 2). Lo paradjico de esta cuestin
estriba en que se sucede dentro de un marco sociohistrico donde la vejez y el
envejecimiento gozan de una reputacin sumamente adversa, dando origen a
fenmenos como el viejismo (cfr. Ludi, op. cit., p. 37).
En efecto, mientras la poblacin vieja aumenta aceleradamente en paralelo se
desarrolla una visin social de los/as viejos/as que los presenta como rmoras
para la economa, debido a sus crecientes necesidades en materia de servicios
de salud y apoyo (Plan de Madrid, 2002, Cuestin 4: Imgenes del
envejecimiento).
Esta situacin merece nuestra mayor atencin puesto que pone en riesgo, en
general, a toda la sociedad en trminos de cohesin y valores democrticos,
pero particularmente a nuestros/as viejos/as dado que: Dependiendo de la
concepcin de envejecimiento y salud que dispongamos, resultara el modo de
percibir a los adultos mayores, las modalidades de atencin, de organizacin
de los servicios y la distribucin de los recursos (Gascn, op. cit., pp. 3-4). En
otras palabras, ante una percepcin a nivel social tan negativa de la vejez y el
envejecimiento, cabe suponer que las polticas publicas destinadas en el futuro
a esta franja de la poblacin en constante aumento no sean las mas adecuadas
o, incluso, puedan llegar a ser contraproducentes.
Frente a este panorama tan contundente, nuestra respuesta debe ser de
magnitud semejante. Pero de inmediato surge la pregunta: por dnde
comenzar?
En principio, diversos aportes sugieren la imperiosa necesidad de una
reconceptualizacin de nuestra percepcin acerca de la vejez y del
envejecimiento, relacionndola con una etapa ms del curso natural de la vida
donde aun se puede seguir contribuyendo de diversas maneras con la sociedad
y ejerciendo, a la vez, plena y concientemente sus derechos. En esta direccin,
justamente, apuntan dos de los instrumentos jurdicos internacionales,
sancionados en tiempos recientes, que abordan la temtica del envejecimiento.
As, la Convencin Interamericana sobre la Proteccin de los Derechos
Humanos de las Personas Mayores, sancionada por la Organizacin de Estados
Americanos (OEA) en 2015 (de aqu en adelante, la Convencin) declara
abiertamente que su objetivo es promover, proteger y asegurar el
reconocimiento y el pleno goce y ejercicio, en condiciones de igualdad, de
todos los derechos humanos y libertades fundamentales de la persona mayor,
a fin de contribuir a su plena inclusin, integracin y participacin en la
sociedad (Articulo 1). Por su parte, el Plan de Accin Internacional Madrid
sobre el Envejecimiento, aprobado por las Naciones Unidas en 2002 (de aqu en
adelante, el Plan de Madrid), indica que su objetivo consiste en garantizar
que en todas partes la poblacin pueda envejecer con seguridad y dignidad y
18

que las personas de edad puedan continuar participando en sus respectivas


sociedades como ciudadanos con plenos derechos (Punto 9). En el mismo
sentido, ambos instrumentos destacan como fundamental para sus propsitos
que en los distintos estamentos de la sociedad, tanto pblicos como privados,
se ofrezca una imagen positiva del envejecimiento (Plan de Madrid, Cuestin 4:
Imgenes del envejecimiento) y se fomente, en correlato, una actitud positiva
hacia la vejez (Convencin, Articulo 32, Inciso B); sin duda, estas medidas
concurren en la lucha contra el lenguaje e imgenes estereotipadas sobre la
vejez (Ibdem), que habamos mencionado antes.
Por consiguiente, para redondear la cuestin respecto de por dnde empezar,
resulta evidente que una de las primeras tareas debe ser combatir los
estereotipos y prejuicios que circulan en la sociedad sobre la vejez y el
envejecimiento a fin de resignificar esta etapa del curso de la vida como una
mas donde tambin se puede ser productivo y activo, y as evitar cualquier
forma de discriminacin contra los/as viejos/as, lo cual, dicho sea de paso,
tambin son cuestiones prioritarias para los instrumentos internacionales
citados (Articulo 5 de la Convencin y el Punto 12 -nuevo- del Plan de Madrid).
Ahora bien, esta reconceptualizacin de la vejez y el envejecimiento resulta, a
la vez, trascendente y problemtica por dos cuestiones: por un lado, porque la
asimilacin de estereotipos implcitos (cfr. Levy y Banaji, op. cit., p. 5) ocurre
desde edades muy tempranas: Los nios de tan solo 6 aos de edad son
capaces de reflejar estereotipos de edad en su cultura (Ibdem, p. 5). Para
peor, una vez instalados, estos estereotipos, y las actitudes similares que
acarrean, son muy difciles de remover, incluso ante la presencia de evidencia
que demuestre lo contrario (cfr. Ibdem, p. 6).
Por otro lado, diversos estudios tambin han comprobado que los propios
viejos/as practican y promueven estereotipos implcitos de edad aunque, en
definitiva, ellos mismos sean perjudicados por stos. Al respecto, Levy y Banaji,
comentan: Los participantes mayores, como los mas jvenes, tienden a tener
actitudes implcitas negativas hacia los mas viejos y actitudes implcitas
positivas hacia la juventud (Ibdem, p. 3).
Entonces, como puede observarse, la lucha contra los estereotipos y prejuicios
contra la edad que coadyuvaran en la conformacin de una visin diferente,
mas real y beneficiosa, de la vejez y el envejecimiento incumbe tanto a los mas
jvenes como a los mas viejos, por tanto puede afirmarse que se trata de un
trabajo intergeneracional, donde se debe apuntar a la bsqueda de
soluciones y propuestas que involucren a las generaciones jvenes y viejas al
mismo tiempo.
En este sentido, si bien el concepto de generacin continua siendo complejo
y de difcil acceso por su polisemia (cfr. Snchez y Daz, 2005), la nocin de
intergeneracionalidad, entendida bsicamente como interaccin entre
generaciones distintas, no resulta nueva ya que desde hace varios aos se
viene trabajando con ella, sobretodo en relacin con el enfoque moderno de
envejecimiento activo (cfr. Gascn, op. cit., p. 4) pero tambin, aunque con
menor desarrollo todava, como forma para, mediante el contacto activo,
transformar las actitudes de las generaciones involucradas en el proceso.
En la conceptualizacin de inter-generacionalidad es el inter lo que
ms importa (Sez, Pinazo y Snchez, 2007): las relaciones y
procesos de interaccin entre individuos, grupos y hasta redes y
organizaciones -el inter- que tienen entre sus seas de identidad la
pertenencia a una generacin -sea una pertenencia autoatribuida o
impuesta desde fuera- pueden transformar esa identidad e incluso
19

deshacerla. Podramos decir que lo mejor de la intergeneracionalidad


como categora de anlisis y como prctica social es su potencialidad
para rehacer a las generaciones. (Snchez Martnez, op. cit., p. 299)
De esta manera, la solidaridad intergeneracional (cfr. Ibdem, p. 297) encierra
la potencialidad, referida en trminos de equidad y actividades compartidas, de
favorecer procesos de cambio en las generaciones; en nuestro caso concreto,
podra contribuir al debilitamiento de los prejuicios y estereotipos de edad
tanto en los mas jvenes como en los mas viejos, con la adecuada gua y
orientacin.
Como refuerzo de esta idea basta mencionar que la solidaridad
intergeneracional ocupa un sitio de privilegio en los instrumentos
internacionales citados previamente. Por un lado, la Convencin impele a los
Estados-miembro a promover la participacin de la persona mayor en
actividades intergeneracionales para fortalecer la solidaridad y el apoyo mutuo
como elemento clave del desarrollo social (Articulo 8, Inciso B), en tanto que
el Plan de Madrid le otorga un espacio aun mayor al ubicarla como una de las
cuestiones principales (Cuestin 5: Solidaridad intergeneracional) para la
consecucin de sus propsitos: La solidaridad entre las generaciones a todos
los niveles -las familias, las comunidades y las naciones- es fundamental para
el logro de una sociedad para todas las edades (Punto 43).
Ahora bien, el aprovechamiento efectivo de las posibilidades que brinda la
solidaridad intergeneracional no emana espontneamente del mero contacto
entre las generaciones, sino que, como puede suponerse, requiere una
organizacin competente con pautas y propsitos claros. En concreto,
volviendo sobre nuestra idea de colaborar en la elaboracin de una
conceptualizacin alternativa de la vejez y el envejecimiento, se necesita de un
programa intergeneracional.
Un programa intergeneracional es un conjunto ordenado e
intencionado de actividades, en las que participan personas de
distintas generaciones, por lo general sin lazos familiares, y que, en
virtud del algn tipo de intercambio de recursos, aspiran a conseguir
beneficios tanto para los participantes como para la comunidad ms
amplia que acoge el programa. (Snchez Martnez, op. cit., p. 306)
De nuevo aqu, se plantean otros interrogantes respecto del programa
intergeneracional: qu tipo de actividades? dnde se realizaran?... Y, si bien
las respuestas pueden encaminarse en varias direcciones, puesto que, como
habamos expuesto, una de nuestras preocupaciones centrales era la
problemtica referida a la asimilacin de estereotipos implcitos contra la edad
desde la primera infancia, no caben dudas en que nuestros mayores esfuerzos
deben abocarse al fortalecimiento de las relaciones intergeneracionales
haciendo eje en la situacin de las generaciones mas jvenes.
Del mismo modo, tampoco quedan dudas de que el punto de partida para el
trabajo intergeneracional debe ser la escuela, como institucin fundamental del
Estado encargada de la socializacin de las nuevas generaciones y porque,
sobretodo, se constituye en componente insoslayable de la construccin
social y en coproductores de subjetividad (Frigerio, op. cit., p. 131). Siendo
mas especficos, dentro de la variedad de instituciones que componen el
sistema educativo nacional, las escuelas del Nivel Inicial (cfr. Diseo Curricular
para la Educacin Inicial, 2008, p. 14) (los Jardines de Infantes) merecen
nuestra mayor atencin en cuanto trabajan con un sujeto social en formacin,
un sujeto de pleno derecho, y procuran sentar las bases para incorporarlo al
20

mundo simblico regido por cdigos, normas y hbitos que dan cuenta de los
usos y costumbres de una sociedad.
Cuando los nios ingresan a la Educacin Inicial, comienzan a
internalizar ciertos modos de comportamiento social que les
permitan vincularse con su grupo de pares, con los docentes y seguir
ciertas rutinas propias del espacio escolar. [] As, el Jardn de
Infantes se constituye en un espacio que ensea, contiene, cuida y
respeta, habilitando la filiacin en el mundo social. (Ibdem, p. 49)
En consecuencia, el Jardn de Infantes se erige como un punto crucial de la
formacin de la identidad individual y social de las nuevas generaciones y, por
supuesto, de la propagacin y reproduccin (implcita y explcita) de los
prejuicios y estereotipos de la vejez, sin embargo, por lo mismo, tambin
resulta el lugar mas indicado para combatir estos prejuicios y estereotipos y
contribuir a la formacin de una alternativa conceptual de la vejez y el
envejecimiento. Al respecto, los citados instrumentos internacionales estn al
tanto de este potencial y, por ello, le otorgan un lugar preponderante a la
educacin como punto de partida para el cambio social. As, el Plan de Madrid,
por ejemplo, recomienda: Promover, mediante la educacin publica, la
comprensin del envejecimiento como una cuestin que interesa a toda la
sociedad (Cuestin 5; Punto 45; Objetivo 1; Inciso A); por su parte, la
Convencin dedica el articulo 20 al Derecho a la educacin y, adems, insta a
sus miembros a:
Promover la inclusin de contenidos que propicien la comprensin y
aceptacin de la etapa del envejecimiento en los planes y programas
de estudios de los diferentes niveles educativos, as como en las
agendas acadmicas y de investigacin. (Artculo 32; Inciso D)
En congruencia con esta lnea, dentro del sistema educativo tambin existe la
fuerte predica de ofrecer a los/as nios/as conocimientos de alta significacin
social (como puede ser la temtica actual de la vejez y el envejecimiento) y de
emprender acciones en favor del cultivo de la solidaridad, lo cual pone al
descubierto la complementariedad que puede darse con la implementacin de
un programa intergeneracional, por un lado, y las posibilidades concretas de
xito que existen, por el otro. Solo por dar un ejemplo de esta comunin de
intenciones, entre los propsitos del Nivel Inicial figura: Promover actitudes de
solidaridad, cuidado de s mismos y de los otros, disposicin al dialogo y a la
resolucin cooperativa de los problemas comunes (Diseo Curricular para la
Educacin Inicial, p. 20).
Por otra parte, en cuanto a las actividades propias de nuestro programa
intergeneracional, y sin alejarnos del eje puesto en las generaciones jvenes,
stas deben responder principalmente a los intereses y posibilidades de este
colectivo, es decir, deben adecuarse a la especificidad del desarrollo infantil
pero sin perder de vista el tema de la vejez y el envejecimiento. Por lo pronto,
estas actividades podran direccionarse en mltiples sentidos, empero, un tipo
de actividades en particular que actualmente se desarrollan en los Jardines de
Infantes pueden responder a los requerimientos antes mencionados, se trata
de las practicas sociales de lectura y de escritura.
El Nivel Inicial se ha propuesto dejar atrs ciertas concepciones del pasado
respecto a la alfabetizacin de nios y nias, por tanto ya no se aboca
solamente a la enseanza aislada y mecnica de letras ni comprende la lectura
como un mero cdigo a ser descifrado; en la actualidad, se comprende a la
lectura y la escritura como practicas sociales, esto es: practicas que se
desarrollan con frecuencia, en la vida cotidiana, en contextos intersubjetivos
21

donde se emplean determinadas pautas y normas, donde circulan textos muy


variados y el lector-escritor persigue propsitos concretos. En pocas palabras,
se trata de un paso fundamental de la escuela en direccin de romper su
aislamiento histrico y acercarse al mundo que la rodea.
ya no enseamos solo las letras en momentos de la alfabetizacin
inicial. Si bien es un contenido central, el sistema de escritura
funciona en el contexto de prcticas sociales de lectura y escritura,
prcticas que se ejercen cuando se lee y escribe con distintos
propsitos en diversidad de gneros discursivos atravesados por la
historia. Se trata por lo tanto de prcticas culturales realizadas en un
espacio intersubjetivo, conformado histricamente y en el cual los
lectores y escritores comparten dispositivos, comportamientos,
actitudes y significados culturales en torno al acto de leer y escribir.
No son acciones aisladas pues presuponen continuidad cultural en las
maneras de leer y escribir, de relacionarse con lo escrito, de otorgarle
sentido a los textos (Chartier, 1999; Rockwell, 2001). Una continuidad
no ajena a la escuela. (Molinari y Brena, 2008, p. 10)
A partir de esta conceptualizacin, el Jardn debe brindar a los/as nios/as
situaciones didcticas con claros propsitos de lectura, donde puedan hallar
materiales de amplia circulacin social (no solo escolar) y tambin interactuar
con otros/as lectores/as. En este sentido, pueden contemplarse los tres grandes
supuestos que han guiado este cambio de postura en detrimento de las
visiones mas tradicionales de la alfabetizacin: a) las practicas sociales del
lenguaje, se aprenden en la medida en que se ejercen (Molinari y Castedo,
2008, p. 10); b) aprender a leer implica enfrentar textos reales, completos y
autnticos desde el inicio, es decir, desde el nivel inicial (Bello y Holzwarth,
op. cit., p. 18), aun cuando los/as nios/as no sepan leer convencionalmente; c)
el convencimiento acerca del valor de los otros en la construccin del
conocimiento (Diseo Curricular para la Educacin Inicial, p. 34), de all el
esfuerzo por constituir una comunidad de lectores y productores de textos.
Estos supuestos, en principio, favorecen ampliamente la introduccin de un
programa intergeneracional en el mbito de la educacin inicial dado que, por
ejemplo, podra invitarse a los/as nios/as a participar de la lectura de textos
relacionados con la vejez y el envejecimiento en compaa de adultos mayores
para, as, avanzar hacia nuevas conceptualizaciones de la temtica. Incluso,
podran implementarse iniciativas que aborden la cuestin desde el ngulo
contrario, esto es: organizar sesiones de lectura entre nios/as y adultos
mayores con la finalidad de indagar y reflexionar acerca de las
representaciones sociales de la vejez y el envejecimiento que presentan los
textos de circulacin masiva o aquellos producidos especficamente para uso
escolar. Respecto de esto ultimo, el anlisis realizado en la primer parte de este
trabajo demostr que los textos utilizados en clase pueden reflejar
concepciones ambiguas de la vejez que, por no definirse concretamente en un
sentido positivo, acaban por sumar confusin y, de esta manera, favorecer el
mantenimiento de los estereotipos y prejuicios que rondan en el mbito social.
Por otra parte, no debemos olvidar que la lectura nos forma y transforma
(Bello y Holzwarth, op. cit., p. 22), en tanto propone un proceso interactivo
entre el texto, el contexto y el lector, donde este ultimo desempea un rol
activo en la construccin de significados, esto es: coordina las informaciones
del texto y el contexto que lo rodea con sus saberes previos para resignificar
stos o crear otros nuevos. De esto se trata el poder de la lectura (cfr. Molinari
y Brena, op. cit., p. 1), un poder que, orientado con sabidura y responsabilidad,
22

puede coadyuvar en la transmisin de una representacin alternativa de la


vejez y el envejecimiento tanto en los jvenes como en los/as viejos/as a travs
de la solidaridad intergeneracional.
Para redondear todo lo desarrollado hasta aqu, ante la problemtica que
implica el envejecimiento poblacional en nuestras sociedades presentes y
futuras, resulta imprescindible comenzar a construir una representacin de la
vejez y el envejecimiento alternativa a la que circula hoy en el mbito social,
una representacin mas realista, acorde con los autenticas potencialidades y
productividad de esta franja de la poblacin. Resulta urgente realizar este
cambio de mentalidad tanto en los/as jvenes como en los/as viejos/as, pero
especialmente en los primeros porque los estereotipos y prejuicios de la edad
se asimilan desde la primera infancia y, una vez instalados, debilitarlos se
vuelve sumamente problemtico. Por este motivo, la institucin escolar del
nivel inicial se alza como una pieza clave, no solo porque se ocupa de la
socializacin de los mas jvenes, sino tambin porque, reparando en sus
propsitos y la naturaleza de las actividades que brinda a los alumnos y
alumnas, ofrece las mayores posibilidades para promover la solidaridad
intergeneracional que hace falta para elaborar una nueva conceptualizacin de
la vejez y el envejecimiento; dicho de otro modo, augura las mejores
probabilidades de introduccin de un programa intergeneracional que no
interfiera con sus labores cotidianas sino que las enriquezca con nuevos
conocimientos y saberes de alta significacin social. Se trata de una
oportunidad nica e inmejorable para contribuir, aqu y ahora, a un verdadero
cambio social; un cambio necesario, urgente, beneficioso para todas las
generaciones presentes y por venir.
2. Descripcin
Atendiendo a la problemtica abordada en la seccin anterior, el presente
proyecto propone la implementacin de un programa intergeneracional que
coadyuve en la construccin de una representacin realista de la vejez y el
envejecimiento, diferente de las concepciones estereotipadas e infundadas que
circulan en la sociedad contempornea. Este programa estar basado en las
potencialidades para el cambio social que posee la solidaridad
intergeneracional, y se cristalizar a travs de la realizacin de una serie de
actividades en torno a la lectura, y posterior reflexin, de material bibliogrfico
vinculado con la temtica de la vejez y el envejecimiento, donde participarn
tanto las generaciones mas jvenes como las mas viejas, es decir, nios/as y
adultos mayores. En este sentido, conviene mencionar que las actividades y
propuestas tendran como eje las necesidades y posibilidades de los nios (en
cuanto a seguridad y bienestar, sobretodo), por tanto el grueso de las mismas
tendrn lugar en el Jardn de Infantes; igualmente, esto no deja relegados los
requerimientos de los adultos mayores puesto que tambin parte importante
del proyecto se llevar a cabo en su mbito cotidiano.
3. Objetivos
Objetivo General
Contribuir en la construccin de una representacin realista de la vejez y
el envejecimiento tanto en las nuevas generaciones como en las viejas.
Objetivos Especficos

23

Coadyuvar en el fortalecimiento de las relaciones intergeneracionales


entre los alumnos/as del Jardn de Infantes N 903 Cecilia Borja y los
adultos mayores de la Asociacin de Jubilados y Pensionados de
Longchamps.
Aportar a la reflexin critica acerca de los estereotipos y prejuicios que
circulan en la sociedad actual sobre la vejez y el envejecimiento.
Contribuir en la formacin de una actitud positiva hacia la vejez y el
envejecimiento.
Cooperar en la construccin de una comunidad intergeneracional de
lectores y escritores que trascienda los limites del proyecto y siga
funcionando entre ambas instituciones, Jardn de Infantes N 903 Cecilia
Borja y Asociacin de Jubilados de Longchamps.

4. Destinatarios
Sern destinatarios del presente proyecto: a) los alumnos y alumnas del Nivel
Inicial que cursan sus estudios en el Jardn de Infantes N 903 Cecilia Borja
(Carlos Diehl 1236, Longchamps, Almirante Brown, Pcia de Buenos Aires); y b)
los adultos mayores afiliados a la Asociacin de Jubilados y Pensionados de
Longchamps (Senz Pea 962, Longchamps, Almirante Brown, Pcia de Buenos
Aires).
En este sentido, aunque el proyecto tiene la intencin de llegar a la mayor
cantidad de destinatarios posible, por motivos ajenos al mismo, se establecer
un limite razonable de beneficiarios en funcin del espacio de trabajo con que
se contar, esto es: se trabajar con los alumnos y alumnas de una salita en
particular y la cantidad de adultos mayores convocados depender del espacio
fsico provisto por la institucin escolar para la realizacin de las actividades
programadas.
5. Metodologa
Teniendo en consideracin la especificidad de los destinatarios del proyecto,
ste ha optado por dividir el desarrollo de sus actividades en dos partes:
1) Se implementar una secuencia didctica (cfr. Diseo Curricular para la
Educacin Inicial, p. 32) en la sede de la Asociacin de Jubilados y Pensionados
de Longchamps, exclusiva para los adultos mayores, donde se abordar con un
tono mas acadmico la problemtica de las representaciones sociales de la
vejez y el envejecimiento. El propsito central de la secuencia ser reflexionar
crticamente acerca de estas representaciones, as como de los prejuicios y
estereotipos implcitos que se cargan sobre los/as viejos/as. Esta secuencia
estar a cargo del Equipo Coordinador del Proyecto (ECP),4 quienes
emprendern la tarea de transmitir a los adultos mayores los principales
conceptos y teoras que circulan actualmente en el mbito cientfico-acadmico
respecto de la problemtica en cuestin; se harn lecturas de material
bibliogrfico, exposiciones con imgenes y videos y diversas actividades
(resmenes, laminas) de sistematizacin de la informacin compartida;
especialmente, se privilegiar la circulacin de la palabra entre todos/as los/as
presentes, se ponderarn los aportes y experiencias de los adultos mayores y
se har hincapi en la reflexin critica y fundamentada. Se emplear,
asimismo, un formato de mesa redonda (distinto de la clase frontal
El Equipo Coordinador del Proyecto (ECP) corresponde a los licenciados y especialistas de
distintas disciplinas encargados del diseo, implementacin y evaluacin del presente
proyecto.
4

24

tradicional) para favorecer el trabajo cara a cara, la participacin activa de


todos/as los/as presentes y la distribucin equitativa del tiempo y la palabra.
2) Se desarrollar una secuencia didctica en la sede del Jardn de Infantes N
903 Cecilia Borja, por supuesto, distinta a la implementada en la Asociacin
de Jubilados y Pensionados, en consideracin de las posibilidades y
necesidades de los alumnos y alumnas. El propsito central de la secuencia
ser brindar a los/as alumnos/as distintas y variadas oportunidades de
participar en situaciones de lectura junto con los adultos mayores, donde se
abordarn distintos tpicos de su inters, haciendo nfasis en aquellos
relacionados con las representaciones sociales de la vejez y el envejecimiento,
aunque sin forzar la situacin; en este sentido, esta previsto introducir la
reflexin en torno a los prejuicios y estereotipos implcitos atribuidos a los
viejos/as pero de manera natural, como aparecen en la vida cotidiana. Durante
esta secuencia se establecer una estructura de roles bien definidos aunque
flexibles, as, el/la docente estar a cargo de la clase en general (se respetar a
rajatabla su posicin y funciones dentro de la institucin), los adultos mayores
se desempearn como colaboradores primarios en tanto participarn
activamente en las actividades propuestas a los/as nios/as (leern en voz alta;
organizarn el trabajo; guiarn las acciones; harn de soporte y fuente de
consulta; etc.) y el ECP oficiar de colaborador secundario, es decir, trabajar
alternativamente con el/la docente, con los adultos mayores y con los/as
nios/as introduciendo la temtica de la vejez y el envejecimiento,
respondiendo consultas al respecto y brindando un asesoramiento general de
orden mas acadmico y cientfico (adaptado a las condiciones del caso,
obviamente). La realizacin de las actividades privilegiar la circulacin de la
palabra (sobretodo la de los/as nios/as); los intercambios de comentarios,
interpretaciones y relecturas de lo ledo; la escucha atenta de las experiencias
y conocimientos de los/as nios/as y los adultos mayores; el establecimiento de
las bases para la reflexin critica y fundamentada; la resolucin de situaciones
problemticas (participacin en juegos y acertijos; realizacin de laminas y
manualidades; composicin y ensayo de canciones; etc.). Se utilizarn dos
formatos de clase de manera alternativa: a) todos/as los/as presentes
conformaran un nico grupo que trabajar en torno de una tarea especifica; b)
se formarn pequeos grupos que trabajarn en paralelo respecto de una tarea
puntual y, hacia el final del periodo, se contrastarn (sin animo evaluativo) los
resultados de cada uno.
Respecto de esta segunda secuencia, conviene resaltar un punto importante:
quizs, en algn momento alguien pudiera pensar que el presente proyecto, en
cuanto propone la introduccin de los adultos mayores en un Jardn de Infantes
para trabajar conjuntamente con nios/as pequeos, podra incurrir en una
infantilizacin de los/as viejos/as y la vejez, es decir, en su equiparacin con
el colectivo infantil sin reparar en sus potencialidades diferentes o necesidades
especificas. Sin embargo, este riesgo ha sido completamente desechado
porque, como fue mencionado mas atrs, el papel asignado a los adultos
mayores por el proyecto va mas all del de simples destinatarios, al contrario,
stos cumplirn un rol fundamental como guas activos y fuente de consulta y
apoyo de los/as nios/as; adems, si bien todos los participantes se
encontrarn en igualdad de condiciones, el proyecto tiene previsto hacer una
valoracin diferenciada de los saberes que puedan aportar los adultos
mayores, producto de su fructfera experiencia en la vida y en el mbito de las
relaciones sociales; en consecuencia, no existe ningn peligro de infantilizacin
ni subestimacin de los adultos mayores en este proyecto.
25

6. Cronograma de actividades

26

Como puede observarse, el proyecto tiene previsto extenderse por


aproximadamente diez meses, en consideracin de la duracin habitual del
ciclo lectivo del Nivel Inicial de la provincia de Buenos Aires.
27

Detalle de las actividades:


Reuniones internas del Equipo Coordinador del Proyecto (ECP): sus
actividades comprendern la consolidacin del marco terico a utilizar; la
distribucin de tareas y responsabilidades entre los miembros del equipo;
etc.
Reuniones con directivos y docentes del Jardn de Infantes: durante estos
encuentros se definirn las acciones a realizar; se verificarn los recursos
necesarios y disponibles; se consensuarn los horarios y espacios a
utilizar; etc.
Reuniones con directivos y afiliados de la Asociacin de Jubilados y
Pensionados: durante estos encuentros se especificarn las tareas a
realizar; se corroborarn los recursos disponibles y necesarios; se
coordinarn los horarios y espacios a emplear; etc.
Reuniones entre todos los participantes del proyecto: en estos
encuentros se brindarn los detalles generales y especficos del proyecto
y se respondern aquellas dudas o consultas que pudieran surgir,
asimismo, se ultimarn los detalles finales previos al inicio oficial del
proyecto.
Encuentros (primera parte): corresponde a la implementacin de la
secuencia didctica destinada exclusivamente para los adultos mayores,
a realizarse en la sede de la Asociacin de Jubilados y Pensionados.
Encuentros (segunda parte): incumbe a la realizacin de la secuencia
didctica programada para los alumnos y alumnas del Jardn de Infantes,
en coordinacin con el/la docente a cargo de la salita y los adultos
mayores convocados a la tarea.
Recoleccin de datos y entrevistas de evaluacin: corresponde a la
recogida de informacin durante los encuentros realizados en el Jardn de
Infantes, as como la realizacin de las entrevistas con los principales
actores del proyecto.
Evaluacin del proyecto: realizacin del anlisis de los datos recogidos
durante la etapa previa y posterior elaboracin del informe final del
proyecto.
7. Evaluacin
Para la evaluacin del logro efectivo de los objetivos establecidos por el
proyecto, se emplearn procedimientos de orientacin cualitativa (Vasilachis,
2001), a saber: 1) se realizarn entrevistas en profundidad con una muestra
representativa de los destinatarios (alumnos/as, adultos mayores, docentes,
directivos); 2) se analizarn diversos materiales realizados por los destinatarios
(alumnos/as y adultos mayores) durante los encuentros (dibujos, laminas,
collages, manualidades, etc.). Adems, para complementar esta informacin,
se agregarn otros datos de orden cuantitativo (Cea DAncona, 1998)
relacionados con el funcionamiento del proyecto que se consideren relevantes.
En conjunto, se integrar este cmulo de informacin y los resultados
obtenidos se sintetizarn en un Informe Final, que dar cuenta de los detalles
del trayecto recorrido.

28

CONCLUSIONES
En general, la temtica de la vejez y el envejecimiento se me presentan como
un tpico nuevo y atractivo; antes de escribir esta monografa (y de cursar la
ctedra) no haba reparado mucho en el tema y ahora me despierta un gran
inters, lo curioso radica en que, a pesar del material bibliogrfico ledo (y lo
charlado en clases), no tengo aun demasiadas certezas acerca de qu es la
vejez o qu es el envejecimiento, siento como que algo falta, que no esta todo
dicho y que hay algo que no estamos viendo del problema, que aun nos falta
sincerarnos al respecto, pero, sobretodo, lo que tengo son muchas preguntas:
envejece el cuerpo, y envejece la mente tambin? se puede ser feliz siendo
viejo? qu es un viejo: un no-joven? uno se muere de viejo, o la vejez no
tiene relacin con la muerte (dado que tambin se puede morir siendo joven)?
se aprende a ser viejo? se puede o debe ensear a ser viejo? la vejez es una
acumulacin excesiva de juventud?
La mayora de estos interrogantes (y otros que aun guardo en el tintero) tienen
una respuesta en la bibliografa propuesta por la ctedra, sin embargo, aun no
les creo, me cuesta dejar de lado la representacin que tengo de la vejez
metida en la cabeza (relacionada con discapacidad, soledad, dolor, tristeza,
enfermedad) y ver a los/as viejos/as como realmente son: personas, con
dolores y alegras, con virtudes y defectos, con sueos y pesadillas, con
potencialidades por explotar y conocimientos por adquirir, con futuro siempre
se dice que los jvenes son el futuro, y los/as viejos/as? no tienen futuro?
Me falta aprender, seguir leyendo y preguntando, sobretodo porque es un tema
(o un problema?) sumamente importante, que atae a mucha gente (no solo a
los viejos/as) y que todava genera resistencia, temor, negacin
Igualmente, tengo esperanza, el proyecto presentado es una apuesta a la
esperanza, un desafo para intentar, aunque ciertamente no estoy en
condiciones de predecir si podr realizarse, son muchos los detalles a tener en
cuenta y no depende solo de m su concrecin. Pero, de algn modo, no se
trata justamente de eso la esperanza?

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