EL RETO DE LA FABRICACIÓN

ADITIVA
Working Paper 30 de mayo de 2016

EL RETO DE LA
FABRICACIÓN ADITIVA

1. Es cierto que pocos avances tecnológicos parecen
implicar consecuencias tan claramente previsibles
como la fabricación aditiva.
2. Ello no debe impedirnos ser prudentes, puesto que
analizar el futuro en base exclusivamente a la
previsible evolución de una sola variable es muy
arriesgado. Digamos que la revolución tecnológica que
se adivina detrás de la fabricación aditiva tendrá
previsiblemente un determinado impacto sin perjuicio
de la incidencia que en dicho impacto puedan tener
otras variables que ahora mismo no conocemos o no
controlamos suficientemente.
3. Este previsible impacto tiene especiales características
puesto que, así como otras revoluciones tecnológicas
han afectado directamente al consumo e
indirectamente a la fabricación, el impacto de esta
revolución afecta directamente a la fabricación
industrial. Es lógico, en este sentido, que sean
precisamente empresarios y directivos del sector
industrial quienes mayor sensibilidad transmiten en
relación con este reto.
4. A la hora de prever los posibles o probables impactos
estructurales de esta nueva tecnología de fabricación,
parece necesario distinguir lo que podemos
denominar como impacto a corto/medio y a largo
plazo.
5. El impacto a corto/medio plazo de la introducción de
estas nuevas tecnologías de fabricación se manifiesta,
fundamentalmente, en el ámbito comercial, a través
de los nuevos procesos que los fabricantes ya están
empezando a anticipar y, básicamente:

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FABRICACIÓN ADITIVA

- Una mayor complejidad de los productos -y
mejor diseño- sin encarecer los procesos de
fabricación
- Una mayor personalización de los productos
- Fabricación competitiva de series cortas de
productos
- Reducción -o anulación- de los costes de
transporte
6. Los nuevos sistemas se han empezado a aplicar,
lógicamente, en la fabricación de moldes y prototipos
y afectando a distintos sectores (por supuesto,
además de la máquina-herramienta) como el sector de
componentes, automoción, aeronáutica y productos
médicos.
7. Desde un punto de vista estructural, si analizamos el
impacto sobre el conjunto de los procesos de
producción a nivel mundial, parece claro que un efecto
directo de la implantación y extensión de estas
tecnologías es el de la sustancial reducción de los
costes de transporte de todos aquellos productos que
puedan ser reproducidos a través de este tipo de
fabricación. Como consecuencia directa, una
generalización de los sistemas de fabricación aditiva
llevaría a una caída del transporte internacional a la
vez que a un sustancial incremento de las ventas
internacionales,
aumentando
también
exponencialmente la competitividad de países
exportadores en territorios lejanos. Este hecho, en sí
mismo, puede suponer un claro freno a la
deslocalización productiva. Al menos en una primera
fase.

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8. Desde nuestro punto de vista, este proceso mejoraría
claramente la capacidad de nuestras empresas
exportadoras para vender competitivamente en
entornos lejanos. Pero también, a la inversa, reduciría
la extraordinaria barrera que los costes de transporte
suponen para los países emergentes. En conjunto,
teniendo en cuenta cuál es la situación competitiva
actual, los países emergentes -China- acelerarían su
creciente dominio de los sectores industriales de
tecnología baja y media mientras que, a la inversa, los
sectores europeos de alta tecnología podrán
defenderse más eficientemente de sus competidores
de los países emergentes, haciéndoles más difícil
entrar en estos sectores que los países europeos
podrán controlar con mayor facilidad incluso en los
propios países emergentes.
9. Pero las perspectivas de largo plazo nos trasladan
hacia un panorama radicalmente diferente. Porque el
cambio estructural generado en los procesos de
fabricación por la fabricación aditiva, al trasladarse
desde la comercialización hacia la propia fabricación,
generará necesariamente como consecuencia efectos
radicales en la propia concepción del sector industrial.
Fundamentalmente porque una parte sustancial del
proceso de fabricación tenderá a trasladarse
rápidamente hacia los territorios donde esté situada la
demanda.
10. No hace falta especular demasiado sobre las
consecuencias de esta nueva configuración de los
procesos de desarrollo industrial. Hasta ahora, desde
el siglo XVIII, industrialización y concentración de la
población han sido procesos paralelos. A partir de
estas nuevas tecnologías, las unidades centrales de las
empresas fabriles serán pequeños núcleos de

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trabajadores mientras que la mayor proporción de los
puestos de trabajo se crearán en los territorios donde
se genere la demanda de los productos.
11. Imaginemos también el reto que esto supone para los
países industrializados con alta proporción de
población industrial. Nos podríamos encontrar ante
una verdadera amenaza de deslocalización progresiva
y masiva del conjunto de puestos de trabajo
industriales, incluso aunque las empresas como tales
se mantuvieran en el territorio actual. De alguna
forma, podemos fácilmente encontrarnos ante un
proceso de reversión de la industrialización en cuanto
hace referencia a los movimientos de población.

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