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El dilema: Accin y estructura.

Una visin desde Jeffrey


Alexander y Anthony Giddens
l\1iguel ngel Beltrn
El problema de la relacin entre el actor y la estructura, constituye una de las
cuestiones centrales de la teora social moderna. Dicho problema nos remite
a la pregunta acerca de si Somos actores que consciente y creativamente reproducimos y transformamos las estructuras sociales o, por el contrario, nuestras acciones son,en gran parte, el resultado de fuerzas annimas que escapan anuestro
control?
(Giddens: 1998, p. 714). Las diferentes maneras como se ha dado respuesta a este
dilema
terico, cuentan con una larga tradicin que se remonta a los orgenes mismos del
pensamiento sociolgico y que ha llevado a los socilogos a alinearse en dos tipos de
enfoques:
Por un lado, los que priorizan el concepto de accin y pretenden explicar los fenmenos colectivos, partiendo de la volicin individual. Esta perspectiva -que se desenvuelve
en
un plano contingente y procesual- tiene como protagonistas a hombres y mujeres de
carne
y hueso, que actan con una autonoma propia, movidos por intereses, sentimientos o
pasiones, donde las estructuras sociales slo son cristalizaciones de acciones
individuales.
En esta tradicin de pensamiento se desenvuelve una variada gama de matices, que
suelen
ser referenciados como accionalistas, individualistas, subjetivistas o voluntaristas.
Por otro lado, los que enfatizan el concepto de estructura y otorgan prioridad a fuerzas
sociales que constrien la accin humana yescapan al control del actor. Los
protagonistas
de este enfoque son por lo general fuerzas sociales abstractas -sean
econmicas,culturales,
demogrficas, biolgicas o fsicas- que determinan el curso de accin de los agentes.
Las
personas, al ocupar un lugar en el modo de produccin, en las clases sociales, en los
mercados de trabajo, en los partidos polticos, quedan relegadas a ser simples portadoras
pasivas de fuerzas ajenas a sus conciencias y voluntades. Este enfoque comnmente es
definido como: sistmico, colectivista, estructuralista u holstico,
REVISTA COLmIBTA~A DE SOCIOLOGA
ISSN 0120-159X
N 24 2005
pp. 251-271
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REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOGA

Cabe anotar que la relacin actor/estructura suele ser tematizada tambin, a travs de
la reflexin sociolgica en torno a lo micro ylo macro, y aunque existen
particularidades
en cuanto al abordaje de una u otra cuestin, resulta un lugar aceptado aludir a los enfoques micro, como teoras centradas en el actor consciente y creativo, los individuos,
las
subjetividades ylas acciones sociales, en tanto que los enfoques macro se ocuparan
de las
grandes estructuras sociales yde los dominios insti~ucionales.No sin razn afirma el socilogo norteamericano Jeffrey Alexander que: "el esfuerzo de cerrar la brecha micro/
macro es pues un afn de relacionar la accin individual y la interaccin con la
teorizacin
sobre la estructura social" (Alexander: 1992, p. 297)1.
Ms all de cmo enunciamos este debate, interesa subrayar que a travs de la historia
del pensamiento sociolgico, este vnculo actor-estructura ha sido estudiado desde diversos paradigmas de manera muy diferente, siendo posible hacer un rastreo de l en los
clsicos de la sociologa, de quienes puede decirse adoptan posturas estructuralistas o
individualistas, segn le atribuyan mayor importancia alas estructuras sociales o a la
accin
de los individuos en tanto variables explicativas del orden o el cambio.
Ya el padre fundador de la Sociologa, Augusto Comte, se refera a este dilema terico, definindolo como el gran dogma sociolgico. Para el filsofo francs "(Esta relacin) no es, en el fondo, ms que el pleno desarrollo de la nocin fundamentalmente
elaborada por la verdadera biologa sobre la subordinacin necesaria del organismo
respecto al medio" (Comte: 1979, p. 98). De una manera ms compleja y ambigua, otro
de los gestores de la sociologa, el ingls Herbert Spencer ofreca una visin
individualista
de la sociedad donde la naturaleza de las partes determinaban por completo las
caractersticas del todo, mientras formulaba una visin organicista donde el organismo social
pareca
cobrar vida por encima de sus partes.
Desde enfoques muy diversos y con marcadas diferencias, los desarrollos posteriores de la teora clsica europea no fueron ajenos a esta discusin, de tal modo que en
esta tradicin podemos identificar algunos autores con preferencias sistmicas y otros
con inclinaciones accionalistas, segn le atribuyan mayor importancia a las estructuras
sociales o a la accin de los individuos en tanto variables explicativas del cambio o el
orden social. Sin embargo, subsiste en todos ellos una permanente tensin entre accin
y
1 Esta tesis es igualmente compartida por Vania Salles (2001). En contra de esta
asociacin se ha
pronunciado George Ritzer (1992) para quien slo existen coincidencias
superficialesentre la cuestin

micro/macro y la relacin accin/estructura pues, si bien la accin corresponde al nivel


micro (actores
humanos individuales), tambin puede hacer referencia a la actuacin de colectividades.
As mismo,
la estructura suele hacer referencia alas grandes estructuras sociales pero tambin
pueden existir
estructuras micro tales como las implicadas en la accin humana. Ritzer considera que
los trminos
del debate estaran formulados ms en trminos de relacin accin/estructura, mientras
que su
contraparte norteamericana estara relacionada con la vinculacin de lo micro y lo
macro.
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estructura, que nunca lograron resolver satisfactoriarnente'', Esto hace posible reinterpretar sus obras, mostrando que en ninguno de ellos est ausente una yotra dimensin,
as:
ni Durkheim puede ser rotulado de holista absoluto, ni Weber de individualista total.
El hecho de que exista un largo antecedente en las obras de estos autores clsicos, no
supone afirmar que el problema de la accin y la estructura renace siempre de la misma
manera. La teora social contempornea ha explorado, enriquecindola, esta antinomia
clsica, de manera tal que se ha apartado de esta falsa disyuntiva, yse ha ocupado de
superar
este escollo, formulando soluciones tentativas de continuidad entre el actor yla
estructura
a travs de propuestas tericas integradoras que incorporen en forma consistente la dimensin analtica de los actores sociales sin perder de vista su dimensin histrica
yestructuraP. Los conceptos de campus y habitus (Bourdieu); Mundo de la vida y
mundo
del sistema (Habermas), constituyen un ejemplo en favor de este postulado.
El objetivo del presente ensayo es reflexionar en torno a los esfuerzos de la teora
social contempornea por reestablecer el vnculo accin/estructura y la relacin micro/
macro a partir de las propuesta de dos tericos actuales de la sociologa:Jeffrey
Alexander
yAnthony Giddens, que nos posibilite a travs de esta reflexin hacer un balance
general del
debate sociolgico clsico y contemporneo en torno a la accin yla estructura y las
principales vertientes que lo han organizado. Es de sealar, que la seleccin de estos autores
no se ha

hecho de manera arbitraria yesta orientada por algunos criterios: en primer lugar se trata
de
autores cuyas reflexiones y trabajos han intentado contribuir ysostener, en las tres
ltimas
dcadas, propuestas de anlisis con pretensiones integradoras yglobalizantes; en
segundo
2 Cfr. Ferdinand Tonnies con sus conceptos acerca de la voluntad esencial o natural
(basada en
relaciones emotivas/afectivas) y la voluntad instrumental (basada en el raciocinio y el
clculo);
Emilio Durkheim a partir de sus formulaciones colectivistas y su defensa del
individualismo
moral; George Simmel con el anlisis de la cultura objetiva y la cultura subjetiva; Karl
Marx al
explicar el surgimiento de la propiedad privada y la explotacin social; Max Weber al
destacar,
junto a su individualismo metodolgico, el creciente proceso de racionalizacin de la
sociedad
moderna o Schutz al llamar la atencin sobre el mundo de la vida. De igual modo en
la sociologa
norteamericana George H. Mead abord el problema desde la perspectiva del '~C;e!
l"y el "Me".
.1 Este giro terico ha sido posibilitado por el surgimiento de nuevas problemticas
sociales, de
actores diversos a los tradicionales y,sobre todo, por la llamada crisis de los
paradigmas por la que
atraviesa la Sociologa, la cual ha favorecido el inters por el estudio de aspectos de la
vida social, antes
ocultos a una mirada estructural. En esta perspectiva, el reconocimiento de la capacidad
de los sujetos
para interaccionar y transformar su entorno, se ha constituido en una preocupacin de
primer orden
en el pensamiento sociolgico contemporneo, con claros efectos sobre la discusin en
torno a los
sujetos sociales, los actores colectivos, las caractersticas de los movimientos y su
relacin con las
instituciones. Por otro lado, la creciente especializacin y complejizacin de las
sociedades modernas,
producto de los grandes cambios ocurridos en la divisin del trabajo y la diversificacin
de las
sociedades, ha permitido importantes transformaciones de las relaciones entre el
individuo y la
colectividad.
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lugar, tanto el uno como el otro, responden a tradiciones tericas geogrficamente
distintas: en el caso de Alexander, la sociologa norteamericana y en el de Giddens la
sociologa
europea; finalmente, mientras la propuesta de Alexander nos seala la ruta terica que
han seguido las ciencias sociales, desde la crtica al modelo de Parsons; la perspectiva
de
Giddens ilustra el curso de las ciencias sociales, a partir de la critica del positivismo
filosfico y social".
Jeffrey Alexander: El enfoque multidimensional
Para el socilogo norteamericano Jeffrey Alexander el discurso sobre el actor rersus la
estructura surge como una reaccin a la propuesta estructural/funcionalista de Talcott
Parsons, quien en su reflexin sobre el individuo intent reunir idealismo ymaterialismo
en la teora de los sistemas, la accin voluntarista yla determinacin estructural,
trazando
nuevos rumbos a la teora y la investigacin en el perodo de posguerra. Sus formulaciones desencadenaron -a finales de los aos cincuenta- una revuelta terica que trat
de conceptualizar la accin y el orden, en confrontacin con la perspectiva parsonsiana,
pero que terminaron atrapadas en un enfoque unilateral que Alexander somete a crtica v
trata de superar a travs de una perspectiva sinttica".
En su modelo, Alexander busca la interrelacin entre la accin individual y la estructura social, a travs de una visin integradora que, de manera sistemtica, incluya
diferentes
enfoques tericos y dimensiones analticas de la realidad emprica. Este enfoque
multidimensional constituye, a juicio de este autor "la nica posicin que puede explicar el
mundo
social de manera total, coherente y satisfactoria (y) tambin la nica perspectiva desde
la
cual toda la variedad de las teoras sociolgicas rivales se pueden interpretar con justeza
sin
dejar de lado ninguno de sus intereses parciales" (Alexander: 1992, p. 299).
A lo largo de su recorrido por el pensamiento sociolgico, Alexander se esfuerza por
hacer visibles los elementos particulares de su teora multidimensional, a travs de tres
ejes
problemticos: de una parte, proponiendo una relectura de los pensadores clsicos, a los
4 Cabe advertir que este ensayo tiene una pretensin muy modesta de ilustrar la
participacin de
estos dos autores en el mencionado debate en torno al actor y la estructura, sin que, en
ningn

momento, pretenda dar cuenta de la trayectoria terica-analtica y metodolgica,


presente en la vasta
obra desarrollada por estos dos autores.
5 Los planteamientos de]effrey Alexander sern desarrollados bsicamente a partir de
sus siguientes
escritos: El nuevo movimiento terico en Estudios sociolgicos No. 17. Colegio de
Mxico, 1988, pp.
259-307;En colaboracin con Paul Colomy, Elneofuncionalismo hoy:Reconstruyendo
una Tradicin
terica en Sociolgica No. 20, Mxico, septiembre-diciembre, 1992, pp. 195-234;
Despus del
neofuncionalismo: accin, cultura y sociedaden Perspectivas tericas contemporneas
delasciencias sociales:
Mxico: UNAM, FCPYS, 1999, pp. 317-337Yel ya mencionado libro sobre las Teorias
sociolgicas desde
la Segunda GuerraMundial
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que le otorga una posicin central en la teora social; por otra, formulando una
revaloracin
de la obra de Talcott Parsons (que lo aproxima hacia posturas neofuncionalisras) y finalmente, planteando una interpretacin crtica de la llamada revolucin
microsociolgica
-iniciada tras finalizar la II Guerra Mundial- tratando de convertir el nfasis concreto de
cada teora unilateral en elementos analticos de un conjunto terico ms amplio.
1) La centralidad de los clsicos
Contrariamente a los argumentos positivistas e historicistas" que pretenden negar la
existencia de los clsicos, Alexander defiende la centralidad de los mismos y los define
como "productos de la investigacin a los que se les concede un rango privilegiado
frente
a las investigaciones contemporneas del mismo campo. El concepto de rango privilegiado significa que los cientficos contemporneos dedicados a esa disciplina creen que
entendiendo dichas obras anteriores pueden aprender de su campo de investigacin
tanto
como puedan aprender de la obra de sus propios contemporneos" (Alexander: 1990,
p. 23). De esta manera, vincula el significado de los textos clsicos con los intereses
tericos
contemporneos.
Esta posicin privilegiada de los clsicos hace que la exgesis y reinterpretacin de sus
obras -dentro o fuera de un contexto histrico-llegue aconstituir corrientes destacadas en
varias disciplinas, que incluso disputan entre s el verdadero significado de una obra
clsica. Pero, justamente, las obras de los clsicos se caracterizan por ser ambivalentes y

contradictorias, y cualquier pretensin de abordarlas como totalidades consistentes no es


ms gue una tentativa frustrada de tratar de revivir el viejo ideal positivista. En las
disciplinas sociales no se puede hablar de textos en s mismos, sino ms bien de las
interpretaciones que de ellos se han hecho. De lo que se sigue gue existen mltiples frmulas para
abordar la lectura de un clsico. Esta labor la emprende el mismo AleXander en su obra
Tbeoretical /ogic in soaology".
6 Las perspectivas positivistas estn sustentadas en la idea que existe un conocimiento
objetivo que
se va acumulando, de donde la nocin de clsico resulta inconsistente, pues cualquier
aspecto
cientficamente relevante que pudieran aportar dichos autores o bien debera estar
verificado e incorporado ala teora contempornea o bien, falsado yeliminado como un conocimiento no
verdadero.
Por otro lado, la perspectiva historicista, considera que los textos clsicos deben
considerarse
exclusivamente desde un punto de vista histrico (algo as como piezas de museo), por
lo que su
valor es puramente informativo (Alexander: 1990, p. 23).
7 Esta obra an no traducida al espaol comprende cuatro volmenes: 1)Positiiis),
Presuppositions,
andcurrentcontroversies (El positivismo, presuposiciones ycontroversias); ll) The
antinomies of c!assical
thought: Marx and Durkheim (Las antinomias del pensamiento clsico a travs de
Marx y Durkheim,
IlI) Tbe c!assical attempt at theoretical sntesis: M,: Weber (El intento clsico para
lograr una sntesis
terica: Max Weber) y IV) Tbemodem reconstruction ol classicalthought: Talcott
Parsons (La reconstruccin
moderna del pensamiento clsico a travs de Parsons).
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As mismo, los textos clsicos cumplen otra funcin importante yes la de poner en claro
los desacuerdos que existen en las ciencias sociales. Las conceptualizaciones de los
clsicos
se constituyen en puntos de referencia obligatorios para situarnos en el debate terico,
lograr comprender las diferentes perspectivas que existen en la sociologa y aclarar
nuestra propia terminologa (Zabludovsky: 1995). Como veremos en las lneas siguientes,
este mismo ejercicio es el que realiza Alexander en relacin ala obra de Talcott Parsons.

2) Una re!ectura de la obra de Parsons: El neoftmcionalismo


Para Alexander, la sociologa de la posguerra tiene el sello indiscutible de Talcott
Parsons,
quien enriqueci, como ningn otro lo haba hecho, elcontinuuJJJ sociolgico, en un
contexto social y poltico caracterizado por un desplazamiento del centro de gravedad de las
teoras sociolgicas despus de la Segunda Guerra Mundial de Europa a Norteamrica,
debido al impacto que tuvo en estas tradiciones sociolgicas los propios
acontecimientos
blicos yel desarrollo en los Estados Unidos de un ambinte cultural, poltico, y social
que
propici el desarrollo de la sociologa.
Alexander distingue varios momentos en la trayectoria terica de Parsons yseala cmo
su obra temprana, plasmada en la Estructura de la accin social (1937) constituye una
propuesta alternativa para pensar desde La teora voluntarista de la accin los actos
humanos, la interpretacin y las pautas morales, tratando de explicar el orden colectivo sin
eliminar de l la subjetividad y la libertad. El camino que conduce a esta formulacin,
arranca de una crtica a los supuestos utilitaristas de la accin" y de un reconocimiento
de
la accin no racional como significativa -a travs de una exgesis de la obra de
Durkheim
yWeber- donde los elementos morales y normativos pueden ser vistos como sistemas
organizados. Esta reflexin inicial de Parsons, aunque con problemas y ambigedades
segn Alexander, sent las bases de una nueva tradicin terica que iba a socavar el
edificio
de la ciencia social durante los veinte aos siguientes, de 1940a 1960, con sus
proposiciones
tericas y modelos analticos que se irradiaran en diversos ambientes intelectuales
yacadmicos de Estados Unidos yAmrica Latina.
Tras la publicacin de La Estructuradela accin social(1937) el esfuerzo terico de
Parsons se
centr en avanzar desde una visin del actor como una entidad fsica yconcreta, hacia
una
concepcin en la cual los actores se constituyen como especificaciones de amplios
patrones
culturales que entran en relaciones de rol e identidades a travs de la socializacin. De
esta
manera "en vez de describir individuos que toman parte en una 'sociedad' externa a
ellos,
Parsons adopt una visin analtica en la que se sugiere que los actores y las sociedades

son mucho ms, y mucho menos, que la imagen concreta que se ve a simple vista. Son,
de
hecho, composiciones de diferentes niveles, de significados emparentados (elsistema
culru~ Este modelo, sustentado en la economa clsica, formula una explicacin emprica de
la
forma como las decisiones individuales se suman para formar las sociedades.
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ral), de necesidades psicolgicas (el sistema de la personalidad), y las experiencias
institucionales e interaccionales (e] sistema social)". (A1exander: 1999, p.318).
Este modelo sistmico propuesto por Parsons hace corresponder e! sistema social con
la interaccin e interdependencia de las personas, bien en trminos de cooperacin o
bien
en trminos de antagonismo, con instituciones y estructuras que cumplen la funcin de
ofrecer resultados acordes con al mantenimiento de! sistema social. Junto al sistema social y al individuo, est la cultura que ofrece el marco de sentido yvalor a los individuos
y
a la sociedad. A ste modelo trisistmico -cultura, personalidad y sociedad-, Parsons
agrega e! concepto de rol social, instituido socialmente y asociado al cumplimiento de
normas, sanciones y recompensas.
La teora de Parsons en su perodo intermedio, como la clasifica Alexander, constituy un valioso esfuerzo por "integrar las tradiciones instrumental eidealista,
sintetizando el
voluntarismo puro con la teora de la coercin pura mediante e! desarrollo de un
esquema
general que marcara el inicio de una nueva teora sociolgica 'posclsica' " (Alexander:
1992,
p. 38).As, su teora buscaba conciliar escuelas conflictivas de la sociologa clsica, y
aportar
una va para integrar el orden cultural con el material, reivindicando el actor sin
subestimar e!
pape! de la estructura y posibilitando la articulacin de los niveles micro ymacro,
subjetivo
y objetivo (Alexander: 1999, p. 318).
El balance que realiza Alexander tanto de su obra temprana como de su perodo
intermedio, nos ofrece la pauta para entender las contribuciones de Alexander ala
discusin
que nos ocupa en este ensayo. De acuerdo con A1exander, Parsons transit de una teora
multimodal, que reconoce las diferentes dimensiones de la accin, auna teora
unidimensional,

que reduce la accin a una serie de conductas por una estructura previa de roles que fija
la
orientacin del actor (Farfn: 1999). Y si bien Parsons ofreci un "confiable modelo
general de interpenetraciones culturales, sociales ypsicolgicas, no produjo un registro de
acciones como tal. Esto es, de actores reales, concretos, vivientes que actan a travs del
tiempo
y el espacio. Lo que Parsons produjo fue una teora macrosociolgica constructiva de
los
microfundamentos de la conducta; mientras lo haca, ignor e! orden que emerge de la
interaccin como tal" (Alexander: 1999,p. 318).
Es cierto que e! modelo trisistmico de Parsons, precedi histricamente la revolucin
de! enfoque microsociolgico que se inicia a finales de los aos cincuenta. Sin embargo,
Parsons no supo incorporar las reflexiones que aportaban las microsociologas. "Esta
resistencia -agrega Alexander- fue particularmente daina porque, despus de la revolucin del enfoque micro, las teoras generales de la sociedad simplemente tuvieron que
cambiar. La nueva teorizacin de! enfoque micro estimul los ms grandes y nuevos
desarrollos en la teora macrosociolgica" (Ibd: p. 319),adems que puso de presente a los
tericos que e! ser socializado era e! punto de partida y no de llegada de las teoras de la
accin.
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3) La revolucin del enfoque microsociolgico
Segn Alexander, hasta mediados de los aos sesenta la obra y el pensamiento de
Parsons mantuvo una plena hegemonia en la teora sociolgica y se constituy en una
referencia obligada para todos los tericos contemporneos. Pero ya desde finales de los
aos cincuenta se fue forjando, principalmente en los EEUU, un movimiento
antfuncionalista
de crtica al pensamiento de Talcott Parsons. La revuelta contra Parsons-como
tambin se
le conoci a este movimiento- abri un nuevo escenario para la reflexin sociolgica
contempornea. De tal modo, las teoras sociolgicas de posguerra elaboran sus
formulaciones a partir de los vacos y debilidades que creen ver en la obra del socilogo
norteamericano Parsons, dedicndose cada una de ellas al estudio de un segmento de su
trabajo. En estas crticas, terica y analtica, construyen propuestas especficas y
parciales
acerca de la teora general expuesta por Parsons, lo que las hace unilaterales y limitadas,
arrastrando los defectos de la teora de la cual pretendan escapar e incorporando de una
manera u otra categoras residualese", de la teora que aspiraban a superar.
Las nuevas teoras que surgen para salir del planeta Parsons son: la teora del conflicto"

que rechaza los postulados del socilogo norteamericano sobre el orden, el


consensualismo
yel enfoque funcional para explicar los sistemas sociales y se interesa por la dimensin
del
conflicto en la sociedad; la teora del intercambio!' que renueva la visin utilitarista
criticada
por Parsons, insistiendo que las formas elementales de la vida social no son elementos
extraindividuales -como los sistemas de smbolos- sino actores individuales de una
inclinacin exclusivamente 'racionalista; el interaccionismo simblico, representado en
Blumer", que enfatiza el intercambio comunicativo que emana de la relacin entre sujetos y que insiste -recuperando a Mead- en la interpretacin como elemento constitutivo
9 Alexander llama categoras residuales a "estos conceptos ad hoc porque estn fuera de
la lnea
de argumentacin explcita y sistemtica de! terico. Las categoras residuales son como
arrepentimientos tericos: el terico las inventa porque teme haber pasado por alto el
punto
crucial" (Alexander: 1992, p. 22).
1(1 Son representantes de la teora del conflicto autores tan destacados como Lewis
Coser, Ralf
DahrendorfyJohn Rex, entre otros, quienes asumen la responsabilidad de las teoras
sociolgicas y
de las ciencias sociales contemporneas de explicar la realidad y los sistemas sociales a
partir de la
dicotoma equilibrio/ conflicto.
11 El principal representante de esta teora es George Homans. Junto a l, otros
importantes
exponentes de la teora del intercambio son James Coleman, Peter Blau, Alvin
Gouldner, Meter
Ekek, Charles Kadushin, William Goode.
12 Adems de Blumer, e!interaccionismo simblico ha generado varias tendencias entre
quienes se
destacan tericos como: Howard Becker, Ralph Turner, Manfred Khun, Sheldon
Stryker,Joseph
Gusfield e Erving Goffman. Uno u otro de estos autores ha sido responsable de las
cuatro lneas del
pensamiento interaccionista 1. Tradicin de las etiquetas, 2. Teora de la conducta
colectiva,3. Escuela
de Iowa y 4. Dimensin colectiva de la accin social (Alexander: 1992, pp. 185-193)
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del actor; la etnometodologau que le da validez al orden normativo ydestaca la
importancia

de las prcticas que una colectividad tiene para explicar el orden yla accin de los
individuos
que responden a lo que ha sido institucionalizado; la sociologa cultural" que busca
significados a la accin humana mediante mtodos interpretativos y, finalmente, el retorno a
concepciones marxistas que,como la de Marcuse, reaccionan crticamente no slo contra
la
teora parsonsiana, sino el marxismo sovitico.
La conclusin a la que arriba Alexander despus de este recorrido por las diversas teoras es que Parsons ha sido superado en trminos histricos pero no en su pretensin
terica: ''La teora de Parsons -escribe Alexander- era ambiciosa y en muchos sentidos
profunda. Tambin tena muchos inconvenientes originados en profundas ambivalencias
de Parsons. Dado el clima social, cultural e intelectual de la dcada de 1960, estos
inconvenientes tenan que aflorar, y las ambivalencias volvieron imposible que Parsons y sus
seguidores alteraran decisivamente la teora. Los retadores sealaron problemas
cruciales y
los mejores de ellos hicieron exposiciones formidables. En 1980 la batalla estaba ganada" (Alexander: 1992, p. 295).
Proposiciones fundamentales de la Teora multidimensional
Aunque Alexander afirma que la obra de Parsons constituye la teora general ms
elaborada yde mayor alcance hasta hoy concebida, reconoce que fracas en su propsito
de articular las teoras de la accin y de la estructura, ya que no llev a cabo su sntesis
de
manera uniforme: "A la vez que reconoci la accin contingente, se interes ms en la
individualidad socializada; si bien concluy formalmente las estructuras materiales,
dedic
mucho ms tiempo a teorizar sobre el control normativo" (Alexander: 1988, p. 275). As
mismo, Alexander valora positivamente las aportaciones realizadas por los enfoques
micro, al tiempo que seala sus limitaciones: ''Ya que si bien han evitado los
resultados
negativos de la pretensin deconstructiva de Parsons, no han incorporado, en cambio,
sus
logros. Al enfocar la accin, los planteamientos micro han concebido al actor slo en
una
forma concreta. El reto para la teorizacin de la accin en el presente, es ir ms all de
su
propia posicin" (Alexander: 1999, p. 319). Para Alexander este nuevo movimiento
terico
-como l le denomina- viene siendo desarrollado por una joven generacin de tericos,
13 Escuela sociolgica que tiene como su ms destacado exponente a Harold Garfinkel,
su
fundador en el decenio de los sesenta. Otros tericos le han dado continuidad a esta
escuela

entre los que se reconocen; Harvey Molotch, Gaye Tuchman, Kenneth Leiter, Don H.
Zimmerman,]ohn Kitsure, Melvin Pollner, Aaron Cicourel, Thomas P. \X'iJson, Harvey
Sacks,
Emmanuel Schegloff, Anita Pomerante y Gail]efferson (Ibd: 185 y ss.).
14 Esta nueva teora est agenciada por el antroplogo norteamericano Clifford Geertz;
otro
impulsor de esta corriente socio-antropolgica ha sido Roben N. Bellah. (Ibd: pp. 242262).
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cuya pretensin es -con obvias diferencias fundamentales-la articulacin de lo
micro y lo
macro; la reintegracin de la accin ylaestructura; de! voluntarismo subjetivo yla
restriccin
objetiva. Justamente, la concepcin multidimensional de Alexander hace parte de este
nuevo movimiento.
En e! proceso de la elaboracin de su matriz conceptual, Alexander divide las tradiciones sociolgicas, a partir de dos problemas que considera fundamentales: e! problema de la accin y e! problema de! orden":
1)En relacin alproblema delorden. Existen diferencias frente al modo como se genera
este
orden: para el enfoque colectivista, los patrones sociales son previos a todo acto
individual
especfico y son en cierto sentido producto de la historia. El orden social es un dato
externo que enfrenta el individuo en el momento de nacer. As, todo acto individual, segn
la
teora colectivista, va impulsado en la direccin de la estructura preexistente, se trata de
un
orden previo y exterior a la accin de! individuo'", Por su parte, los tericos
individualistas
insisten que los patrones estructurales son producto de la negociacin
individual yconsecuencia de la opcin individual. Los actores no son simples portadores de las estructuras sino
que las producen en los procesos concretos de la interaccin individual ypueden alterar
los
fundamentos de! orden social en cada momento de! tiempo histrico.
Alexander considera que las tradiciones individualistas tienen un gran atractivo, porque
asumen la defensa de la libertad individual en forma abierta y explcita. A tiempo que
reflejan una preocupacin central de la sociedad moderna por el individual'. No obstante
estas preferencias por el individualismo se ven opacadas por sus debilidades tericas:

"Al rechazar radicalmente el poder de la estructura social, la teora individualista a fin


de
cuentas no le hace ningn favor a la libertad. Fomenta la ilusin de que los individuos
no
necesitan a los dems o a la sociedad en su conjunto. Tambin ignora e! gran sostn que
1\ Para Alexander estos no son problemas opcionales: "Toda teora debe asumir una
posicin
con respecto a ambos. Las permutaciones lgicas entre estas presuposiciones
constituyen las
tradiciones fundamentales en la sociologa. Como tales, forman los ejes ms
importantes en
torno a los cuales gira el discurso en la ciencia social". (Alexander: 1988, p. 280).
16 Alexander aclara que es posible que "los colectivistas pueden admitir que el orden
social existe
tanto en el interior del individuo como fuera de l, se trata, de hecho, de un requisito
importante
sobre el que hemos de volver. Sin embargo, ya sea que se conceptualice como interno o
externo al
actor, la posicin colectivista no considera el orden como producto de consideraciones
totalmente
inmediatas, del momento actual. De acuerdo con la teora colectivista, cada actor
individual se ve
impulsado hacia estructuras preexistentes; si esta direccin es una mera probabilidad o
un destino
predeterminado depende del refinamiento de la postura colectivista,que abordaremos
ms adelante"
(Ibd, p. 279).
P Recordemos que "la sociologa surgi como disciplina a raz de la diferenciacin del
individuo
en la sociedad, pues fue la independencia del individuo lo que vuelve problemtico el
orden, y
lo problemtico del orden hace posible la sociologa" (Ibd., p. 280).
260
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MIGUEL NGEL BELTRN
pueden proporcionar las estructuras sociales a la libertad" (Alexander: 1988, p. 282). La
teora colectivista reconoce que los controles sociales existen y en consecuencia puede
someter dichos controles a un anlisis explcito. En este sentido el pensamiento colectivista tiene ventajas sobre el pensamiento individualista, tanto en lo moral como en
lo terico.
En lo que respecta aela naturaleza de la accin,Alexander hace una distincin entre dos
grandes teoras de la accin: de un lado la accin racional", que privilegia la accin
instru-

mental yconsidera que el actor recibe impulso de fuerzas externas; yde otro, la accin
no
racional (Normativa), que concibe a las personas idealistas, normativas y morales y nos
presenta un mundo regido por emociones ydeseos inconscientes. Los enfoques no racionales implican que la accin est motivada desde adentro (Alexander: 1992, p. 18).
Con base en estos dos niveles de anlisis (problema de! orden y la naturaleza de la
accin), Alexander construye una matriz, que nos permite dar cuenta de las diferentes
tradiciones sociolgicas existentes:
_Teoras individualistas/racionales: Tienen una larga tradicin en las ciencias sociales
que
se inicia con Maquiave!o, se continacon los contractualistas yalgunos pensadores
ilustrados
yllegan a la sociologa a travs de la concepcin utilitarista de la economa clsica.
_Teoras individualistas-no racionales (Individualistas/normativas): Se han configurado a partir de tradiciones que rechazan el utilitarismo yla ilustracin. Caben sealar aqu
las
teoras de Freud, del existencialismo, la tradicin hermenetica y el interaccionismo
simblico.
_Teoras colectivistas-racionales: Las estructuras colectivas se describen como si fueran externas alos individuos en un sentido material. Estas estructuras controlan a los
actores desde fuera. Lo hacen disponiendo de sanciones punitivas y recompensas positivas.
En cierto modo, Marx, Weber y la teora utilitarista.
_Teoras colectivistas-no racionales (Colectivistas/Normativos): Percibe que los actores pueden ser guiados por los ideales y las emociones (situados dentro y no fuera).
Estas
estructuras extraindividuales se internalizan con e! proceso de socializacin. La volicin
individual se convierte en parte del orden social y la vida social real implica
negociaciones
entre un yo social y el mundo social (individuos socializados por los sistemas
culturales).En esta tradicin se inscribe la perspectiva de Durkheim,
Los tericos generalmente se mueven en territorios ambiguos, que posibilitan su
reinterpretacin, mientras que sus seguidores son por lo general ms sensibles alos
dilemas
que l enfrent, por lo que escogen las categoras residuales de una tradicin y trata de
elaborarlas de manera ms sistemtica, sin escapar al dilema terico general,
circunstancia
18 No supone una valoracin de la accin en trminos de bueno o malo.
261
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REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOGA

sta que los conduce a una peligrosa unidimensionalidad que les hace pasar por alto
aspectos vitales de la condicin humana yque slo puede ser superada con una
perspectiva
multidimensional'",
Anthony Giddens: La teora de la estructuracin
La teora de la estructuracin de! socilogo ingls Anthony Giddens constituye otro
importante esfuerzo terico por trascender e! dualismo clsico entre estructura y accin;
individuo/ sociedad, sujeto / estructura, dimensiones micro/ macro sociales, que han
orientado los enfoques unilaterales de las diferentes tradiciones sociolgicas. La teora de la
estructuracin se presenta entonces como una sntesis coherente de los niveles analticos
aportados por perspectivas hasta entonces consideradas excluyentes20, donde la accin
no
es determinada por la estructura ni la accin determina la estructura.
Esta sntesis conceptual propuesta por Giddens propone una perspectiva sociolgica
centrada en las prcticas sociales,las relaciones sociales ylas potencialidades de la vida
social,
que proporciona elementos para la reconceptualizacin de la produccin,
reproduccin y
transformacin de la vida social. Dicha sntesis discurre sobre tres ejes analticos: en
primer
lugar a travs de una relectura de los clsicos que Giddens acompaa de una crtica a la
filosofa positivista de la ciencia; en segundo lugar, por una crtica al funcionalismo de
Parsons y Durkheim que hace extensivo a algunas versiones del marxismo yen tercer
lugar
por una recuperacin de las sociologas hermenuticas.
19 La pretensin de Alexander es superar esta dicotoma a travs de una teora que
califica de
multimodal, porque es capaz de incorporar las dimensiones del orden y la accin en una
teora
integral. No obstante, pese a su inters por centrarse en las relaciones entre sus cuatro
niveles, a travs
del establecimiento de un continuum, que va de lo materialista (objetivo) a lo idealista
(subjetivo) y de
lo individual (micro) a lo colectivo (macro), resulta claro que Alexander termina por
inclinarse por el
nivel colectivo-normativo y por las teoras que parten de este nivel (Aqu reaparecen las
races
parsonsianas de Alexander). Como l mismo seala "la esperanza de combinar el orden
colectivo v
el voluntarismo individual reside en la tradicin normativa ms que en la racionalista.
Lo ms
importante en su opinin es la idea de que esta orientacin es preferible porque las
fuentes del orden

son internas (en la conciencia) ms que externas, como defiende la orientacin


colectivo-instrumental.
Ello permite tanto el orden como la accin voluntaria" (Ritzer: 1992, p. 465).
20 Este pluralismo terico es el resultado, en palabras del mismo Giddens, de la
declinacin
del empirismo lgico como resultado del surgimiento de una nueva filosofa de la
ciencia en
la cual "se rechaza la idea de que puede haber observaciones tericamente neutrales; ya
no se
canonizan como ideal supremo de la investigacin cientfica los sistemas de leyes
conectadas de
forma deductiva; pero lo ms importante es que la ciencia se considera una empresa
interpretativa.
262
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MIGUEL NGEL BEl.TRAN
1) La relectura de los clsicosy la critica a la filosofa positiva de la ctenaa.
La reelaboracin de los conceptos de accin y estructura en la obra de Giddens parte
de una lectura crtica de los clsicos, particularmente de lo que l denomina padres
fundadores de la teora sociolgica europea": Comte, Marx, Weber y Durkheim. La reflexin
de Giddens en torno de los clsicos avanza paralela con una crtica al ideal positivista de
ciencia -aceptado en el siglo XIX- centrado en la preocupacin por establecer una
ciencia
de la sociedad con una estructura lgica similar alas ciencias naturales. En este sentido
Giddens
rechaza lo que l considera los elementos fuertemente positivistas de los escritos de
Marx
que, al igual que Comte y Durkheim, -con sus obvias diferencias- trataron de naturalizar
las ciencias sociales (Giddens: 1987,p. 14)22.
Esta pretensin positivizante de las ciencias sociales, no daba lugar a la interpretacin, a la que consideraba como una suerte de caja negra, de elemento negativo que
deba
desecharse en favor de una observacin externa. Y aunque algunos pensadores clsicos
-entre los que sobresale Max Weber- trataron de reconciliar el problema de la comprensin con el proyecto de una ciencia objetiva de la sociologa, fracasaron en su intento, al
considerar que la comprensin arroja un material objetivo y por ende
intersubjetivamente
verificable: "Ms lo que estos autores (\'{!eber y Dilthey) llamaban 'comprensin' no es
simplemente un mtodo para entender lo que hacen los dems, ni requiere de alguna
manera
misteriosa y oscura, una captacin emptica de su estado de conciencia, sino que la
com-

prensin es la misma condicin ontolgica de la vida humana en sociedad como tal '123
(Ibd, p. 21).
de modo que los problemas de signiftcado, comunicacin y traduccin adquieren una
relevancia
inmediata para las teoras cientficas" (Giddens y Turner: 1991, p. 11)
21 Giddens establece una diferenciacin entre fundadores yclsicos, alrespecto seala:
"Todas las
disciplinas intelectuales tienen fundadores, pero normalmente slo las ciencias sociales
reconocen la
existencia de 'clsicos'. Segn mi punto de vista, los clsicos son los fundadores que nos
hablan de
algo que an se considera pertinente. No se trata simplemente de anticuada reliquias,
sino que se les
puede leer y releer, y constituyen un foco de reflexin sobre los problemas y las
cuestiones de
actualidad" (Giddens: 1997, p. 16).
c2 Es de anotar que la preocupacin de Giddens por el pensamiento clsico es anterior a
esta
obra. Ya en su libro. El capitalismoy la moderna teora social (1971), Giddens haba
criticado y
reformu-Iado las interpretaciones de Weber y Durkheim presentes en la obra de Parsons,
a
tiempo que reivindicaba el pensamiento de Marx y sus aportaciones a la obra de Max
Weber.
23 Giddens agrega que sta es la idea central de Wittgenstein yde ciertas versiones de la
fenomenologa existencialista. La comprensin de uno mismo est conectada integralmente con la
comprensin
de los otros. La intencionalidad, en el sentido fenomenolgico, no debe ser considerada
-afirma
Wittgenstein- corno la expresin de un inefable mundo interior de experiencias mentales
privadas,
sino corno algo que depende necesariamente de las categoras comunicativas del
lenguaje, que a su
turno presuponen formas definidas de vida. La comprensin de lo que uno hace slo se
torna
posible comprendiendo (o pudiendo describir) lo que hacen otros yviceversa.
263
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REVISTA COLOMBIANA DE SOCIOLOGA
En su anlisis crtico de los clsicos Giddens se refiere tambin al interaccionismo
simblico y-aunque no lo aborda directamente- destaca de l la primaca que otorga al

sujeto como actor hbil y creador. Los conceptos de Mead, en torno a la reciprocidad
de!
Yoy elMi, constituyen sin duda una aporte importante en este sentido. No obstante
la
insistencia de este filsofo norteamericano en el se/fsocial, en lugar de la actividad
constituyente del Yoderiv sus interpretacin hacia un se/fsocialmente determinado que
lo
aproxima a posturas funcionalistas, "Esto explica -anota Giddens- por qu ambos pudieron ser reunidos en la teora social norteamericana de nuestros das; en ella, la
diferenciacin entre el interaccionismo simblico -que de Mead a Goffman carece de una teora
de las instituciones yel cambio institucional, y e! funcionalismo- ha pasado a ser
considerada tpicamente como una mera divisin del trabajo entre la 'micro' y la 'macrosociologa' " (Ibd, p. 23).
2) Critica alfuncionalismo de Parsonsy Durkheim.
Giddens critica las nociones de accin yestructura en e! pensamiento deTalcott Parsons
yseala la necesidad de una reformulacin de los mismos: Por una parte, admite que si
bien
en los primeros escritos de! socilogo norteamericano hay una teora de la accin (El
esquema voluntarista de la accin), advierte que en sus desarrollos tericos termina por
identificar el voluntarismo con la internalizacin de valores en la personalidad y por
consiguiente con la motivacin psicolgica. De tal modo que "En e! 'marco de
referencia
de la accin'de Parsons no hay accin; slo hay conducta impulsada por disposiciones
de
necesidad o expectativas de rol. La escena est montada, pero los actores slo actan
segn libretos que ya han sido escritos para ellos" (Ibd, p. 18)
De otra parte, Giddens cuestiona la nocin de estructura en Parsons, la cual tiene un
carcter descriptivo ysupone que los actores se guan solo por disposiciones de
necesidad
(previa interiorizacin de valores). Todo lo cual conduce a una suerte de reduccionismo
estructural, donde e! sujeto queda perdido en la trama relacional de la sociedad, y
termina
dando preeminencia ala determinacin funcional de la accin yde la estructura como
una
fuerza constrictiva total sobre e! comportamiento humanon" Esta ltima crtica la hace
extensiva al marxismo al que categoriza -junto con e! funcionalismo- como un enfoque
24 Seala Giddens cuatro crticas al funcionalismo de Durkheim y Parsons (Giddens:
1987, p.
22): "(Primero) El reducir la intervencin humana a una 'interiorizacin de valores'.
Segundo:

la concomitante omisin que se niega a considerar la vida social humana como


activamente
constituida, a travs de las acciones de sus miembros. Tercero: el tratamiento del poder
como un
fenmeno secundario, y de la norma o el 'valor' en estado solitario como el rasgo bsico
de la
actividad social y,por ende, de la teora social. Cuarto: el hecho de no otorgar un lugar
central en
la conceptualizacin al carcter negociado de las normas, en el sentido de estar abiertas
a
'interpretaciones'
divergentes y antagnicas
en
relacin
con
'intereses'
divergentes y antagnicos
de la sociedad".
264
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MIGUEL NGEL BELTRN
estrucrural", cuya convergencia se manifiesta en los siguientes aspectos: "los fenmenos
sociales son considerados como independientes de los individuos; la nocin de
estructura
es asumida como una fuerza externa que constrie o limita las formas de accin y lo
significados con los cuales la gente se compromete; el individuo es visto como un
producto de las influencias coercitivas de la estructura social; ambas perspectivas centran la
atencin en el problema de la reproduccin social. Y finalmente Giddens seala que las dos
perspectivas contienen una concepcin evolucionista" (Andrade: 1999, p. 179).
Partiendo de la crtica a estos enfoques estructurales, Giddens se pronuncia por una
perspectiva que restituya las intenciones yrazones de los actores al mismo nivel de la
estructura y la determinacin funcional de la accin.
3) ReruperoCllly reelaboraaon de la diferentes corrientes microsoClolgicas
En su obra las Nueuas reg/a.r de/mtodo .rocio/gico (1976) Giddens emprende, -como
lo
anuncia en el subttulo de su libro->" un anlisis de las diferentes escuelas de teora
social y
filosofa social que abarca desde la fenomenologa de Schutz hasta los desarrollos
recientes
de la filosofa hermenutica y la teora crtica, pasando por: las contribuciones de la
etnometodologa de Garfinkel y la sociologa interpretativa de Winch, aclarando qu
toma
de cada una de estas escuelas ycules son sus limitantes,
A juicio de Giddens, la contribucin fundamental de las sociologas interpretativas a

la teora de la estructuracin es que centran su atencin en el actor como agente libre


que crea
las realidades en torno suyo, atribuyendo un peso muy importante alas experiencias
subjetivas de los actores ylos significados de sus acciones (produccin social). Pero esta
relevancia
que confiere al actor se hace en detrimento de la reproduccin social, negando la
influencia
de las instituciones y otros patrones constantes en la vida social. La accin queda
reducida a
un acto con atribucin de sentido, que desconoce la centralidad que tiene el poder en la
vida social yque les impide explicar los problemas de transformacin histrica. As mis25 Frente a lo que podra calificarse como una consideracin plana del marxismo,
Giddens es
consciente que algunas versiones del marxismo pueden ser conciliadas a nivel de la
ontologa con su
teora de la estructuracin. Mencin especial merecen los esfuerzos renovadores del
marxismo
protagonizados por la Escuela de Frankfurt y los historiadores marxistas britnicos (En
particular
Cfr. La aguda polmica Thompson-Althusser, desarrollada por el marxista ingls en su
libro. La
Miseria de la Teora), encaminados a superar la propensin economicista subyacente al
modelo base/
superestructura ya recuperar la dialctica entre sujeto y objeto, reivindicando para ello
figuras como
Lukcs, Gramsci o Sartre.
2(, Una crtica positiva de las sociologas interpretativas. Giddens aclara que el
concepto de
Sociologas Interpretativas resulta "una designacin impropia para las escuelas de
pensamiento
que aparecen en el primer captulo, puesto que algunos de los autores cuyas obras se
consideran all
se esfuerzan por separar de la 'sociologa' lo que ellos quieren decir". Giddens recurre a
este trmi-no
porque "no hay otro fcilmente disponible para reunir un conjunto de escritos que
revelan determinadas preocupaciones que son compartidas por la 'accin significativa'"
(Giddens: 1987,p. 10).
265
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REVISTA COLOMB1ANA DE SOCJOLOGA

mo, no toma en consideracin CJue las normas o reglas sociales pueden ser
interpretadas de
manera diferencial por los diferentes actores. De tal modo quelas sociologas
interpretativas
dejan planteados serios vacos en cuanto "el obrar y la caracterizacin de la accin, la
comunicacin y el anlisis hermenutico yla explicacin de la accin dentro del marco
del
mtodo sociolgico" (Ibid, p. 181).
Asumiendo estas limitaciones de las teoras interpretativas, Giddens se propone demostrar "cmo es posible e importante sostener un principio de relatividad al tiempo CJue
se
rechaza el relativismo (...) escapando ala tendencia de algunos de los autores
mencionados,
si no de todos, a tratar los universos del significado como 'autosuficientes' o carentes de
mediacin. As como el conocimiento del sel[es adquirido desde la primera experiencia
del
infante a travs del conocimiento de los otros (como lo demostr G. H. Mead), el
aprendizaje del juego de lenguaje, la participacin en una forma de vida, ocurre en el contexto
del
aprendizaje acerca de otras formas de vida que son especficamente rechazadas o CJue
se
distinguirn de aquella" (Giddens: 1987, p. 20).
Conceptos fundamentales de la teora de la estructuracin
La va CJue propone Anthony Giddens para superar la oposicin, que hasta aqu hemos
discutido, entre accin/estructura, micro/macro yotros, es travs de las nociones de dualidad de la estructura, estructuracin y reflexividad de la accin:
1) La Dualidad de la Estructura
Este concepto supone, en primer lugar, un rechazo a las concepciones objetivistas
de la estructura, CJue definen a sta en trminos descriptivos (funcionalismo
norteamericano) o en un sentido reduccionista (estructuralismo francs) eliminando conceptualmente
el
sujeto activo (Ibd, p.23). Para Giddens la estructura no existe por s sola en el
tiempo y en
el espacio -pues no constituye un elemento externo y coercitivo para la accin humanasino mediante las actividades de los agentes humanos, de modo tal que "las estructuras
son
internas ala actividad, no operan independientemente de los motivos y las razones CJue
los
agentes tienen para hacer lo CJue hacen; en la medida que no tienen una existencia
independiente de la situacin en que los agentes actan, tampoco tienen una existencia
continua y

tangible, ni actan sobre las gentes como fuerzas de la naturaleza" (Andrade: 1999, p.
186).
En segundo lugar, el concepto de dualidad de la estructura, sin negar los
constreimientos
que existen sobre los agentes, coloca un fuerte acento en la accin yel poder del actor,
de
tal modo que stos tienen capacidad de introducir transformaciones en el mundo social.
De esta forma, el actor participa activamente en la constitucin de la sociedad, se reproduce a s mismo en la interaccin cotidiana y se realiza por la necesidad de
comprender
y explicar el mundo social (Aronson: 1999, p. 34): En sus desempeos Jos actores no
se
conducen ni optan siempre de la misma forma frente a las circunstancias, pues tienen la
capacidad reflexiva sobre la propia conducta, la de otros actores ylas circunstancias,
esto les
266
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MIGUEL NGEL BELTRAN
permite resistir, en cierta forma, la presin que sobre ellos impone la sociedad y, en
consecuencia, de influir ytransformar sus situaciones sociales" (Andrade: 1999, p. 186).
En tercer lugar, la dualidad de la estructura supone considerar que "la constitucin de
agentes yla de estructuras no son dos conjuntos de fenmenos dados independientemente, no forman un dualismo sino que representan una dualidad. Con arreglo a la nocin
de la
dualidad de estructura, las propiedades estructurales de sistemas sociales son tanto un
medio como un resultado de las prcticas que ellos organizan de manera recursiva"
(Giddens:
1995, p. 61). Lo cual nos obliga a tomar en consideracin tanto los
sentimientos y ernociones variables de los seres humanos, como las fuerzas exteriores.
Bajo estos presupuestos, Giddens define la estructura como "reglas y recursos que
recursivamente intervienen en la reproduccin de los sistemas sociales. Una estructura
existe slo como huellas mnmicas, la base orgnica de un entendimiento
humano, y actualizada en una accin" (Ibd, p.396).En otras palabras, las reglas ylos recursos que se
aplican
a la produccin y reproduccin de una accin social, son al mismo tiempo, los medios
para la reproduccin sistmica. He aqu el dualismo de la estructura.
2) La nocin de estructuracin
Para comprender cmo concibe Giddens la articulacin entre accin y estructura, ade-

ms de sealar las caractersticas de ambos conceptos, es necesario dar cuenta del


mtodo
que emplea para producirlos y vincularlos lgicamente, esto es,la nocin de
estructuracin,
la cual supone "la articulacin de relaciones sociales por un tiempo y espacio, en virtud
de
la dualidad de la estructura"(Ibd, p. 396), vale decir, la produccin y la reproduccin de
la
vida social", que incluye como elementos al actor, la interaccin, las reglas y los
recursos.
La interaccin, en cuanto elemento de la estructura, se entiende como el conjunto de
actos reproducidos por los actores en relacin con otros actores, constituyendo un entramado de relaciones que dan forma a la sociedad. El formato de estas relaciones
sociales
delimita un cierto tipo de orden que no es siempre igual a s mismo, sino que vara al
comps
de las relaciones entre produccin y reproduccin social. Interactuar significa producir y
reproducir la sociedad, conectando a la estructura con la estructuracin (Aronson: 1999,
p.
2- La Produccin social en Giddens tiene que ver "con la forma en que la vida social
es producida
o creada por la gente que participa en las prcticas sociales. En las prcticas sociales los
seres humanos
son creadores de significado y de realidad social. El carcter reflexivo
yel comprometimiento de los
actores hace posible que la accin constituya, sostenga y cambie las formas de vida
social, tales como
instituciones y estructuras, dado que stas no tienen una existencia a parte de las
actividades que
integran". La Reproduccin Social "se refiere a la cuestin de cmo la vida social
llega a formar
patrones y rutinas; cmo es que las formas del orden social ya sea en la forma de
armona y cooperacin
o de disidencia y conflicto persisten a pesar de las capacidades creativas y
transformadoras de los
individuos. La perspectiva estrucruracionista se interesa por las formas en que las
instituciones, las
organizaciones y los patrones culturales son reproducidos en el tiempo ms all de la
vida de los
individuos. La cuestin de la reproduccin social o rplica tiene que ver con la manera
en que la
actividad social provee continuidad y patrones en la vida social" (Andrade: 1999, p.
186).
267

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34). Para la teora de la estructuracin: ''la interaccin social y las prcticas sociales son
realizadas por agentes humanos que son capaces de conocer que se desempean diestramente, valindose de un conjunto de conocimientos yherramientas o recursos a su
disposicin, que son empleados regularmente en las rutinas ordinarias y en su trato con otros"
(Andrade: 1999,p. 183).
Giddens se refiere a las reglas no como prescripciones formalizadas o codificadas
sino, ms bien,alos aspectos de la vida rutinaria, que se acompaa de frmulas -as no
estn
establecidas como tales- que permiten que la gente acte, haga cosas, produzca
diferencias
en el mundo social". Las reglas se utilizan -cntre los elementos estructurales-para
orientarse
en el mundo social; facilitan las prcticas, pero ala vez le imponen restricciones alas
relaciones sociales que promueven. Constituyen la cara restrictiva de la accin, en cuanto
definen
un modo de comportamiento que espera que realicen actores sociales idneos, es decir,
sujetos conocedores de la reglamentacin que regulan las relaciones sociales (Aronson:
1999,
p.34y ss.). Las reglas son convenciones sociales y el conocimiento de ellas incluye el de
sus
reglas de aplicacin (similares alas reglas del lenguaje).
Las reglas estn asociadas a los recursos, los cuales denotan los modos por los cuales
relaciones tras formativas se integran, en acto, a la produccin y reproduccin de
prcticas
sociales. Los recursos permiten que se efecten las relaciones sociales, dando lugar a
diversas
modalidades de interaccin. Por constituir medios para la accin, tienen la cualidad de
generar relaciones de poder que sustentan la habilidad de las personas para efectuar
cambios en sus circunstancias sociales".
Entre las reglas y los recursos existe una relacin directa que define al actor, tal como
Giddens lo entiende "ya que el conocimiento de las reglas lo convierte en un terico
social,
alguien que puede interpretar sus propios actos en trminos de esas reglas. Esto le
permite
dar razones de su propia accin y adems, por implicar procedimientos metodolgicos,
hace del actor un especialista, capaz de utilizarlas en la vida prctica yde interpretarlas
en el
nivel de la conciencia discursiva. De este modo, las reglas no poseen un carcter fijo o

mecnico, sino que se vinculan directamente con la esfera de la estructuracin, es decir,


con
la dinmica de la produccin y la reproduccin" (Ibd, p. 35). Esto nos lleva a un tercer
concepto: el de reflexividad.
28 Al colocar las reglas entre los elementos estructurales, el autor se vale de conceptos
de la
etnometodologa de Garfinkel y de nociones criticadas de la teora de juegos.
29 Giddens clasifica estos recursos en dos tipos: recursos distributivos u objetos
materiales que
permite a la gente hacer cosas y los recursos autoritativos o hechos no materiales
(posiciones) que
permiten ejercermando sobre otros sereshumanos. Se trata de recursos que los sujetos
han acumulado
a lo largo de sus vidas, tanto a travs de medios formales como la educacin y de
medios informales
como en la familiay en sus relaciones con sus amigos. Ejemplo de recursos: el
conocimiento formal
del lenguaje, de los ambientes, del trato con los otros, saber qu hacer en situaciones de
riesgo o
circunstancias de amenazas.
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MIGUEL NGEL BELTRAN
3) Reflexit1idody conctenaa
La reflexividad parte de unas hiptesis generales acerca de los agentes: En primer
lugar,los agentes controlan continuamente sus propios pensamientos yactividades, as
como
sus contextos fsicos y sociales; en segundo lugar, los actores tienen la capacidad de
racionalizacin (esto es, eldesarrollo de rutinas que les capacitan para manejar
eficazmente
la vida social); y, en tercer lugar, los actores tienen motivaciones para actuar, y estas
motivaciones implican deseos que impulsan la accin (Giddens: 1987,p. 115y ss.). Pero
mientras
que la racionalizacin yla reflexividad estn implicadas en la accin, las motivaciones
son
potenciales para la accin (suelen ser inconscientes). Existe una conciencia discursiva,
que
implica la capacidad de expresar con palabras las cosas y la conciencia prctica que
implica slo lo que hacen los actores y no entraa su capacidad de expresar lo que hacen con
palabras (lacual tiene una mayor importancia en la teora de la estructuracin).
De acuerdo con la teora de Giddens, el agente humano tiene la capacidad de contro-

lar reflexivamente su comportamiento en curso, pero de ello no se sigue necesariamente


que los resultados de sus acciones correspondan linealmente a sus intenciones. La
diferencia
que existe entre intenciones y acciones, Giddens la explica en trminos de las
consecuencias no deseadas de las acciones y que se integran a stas como parte de lo que
posibilita
al mismo tiempo que restringe la accin (Farfn: 1999, p. 44).
A modo de conclusin
Esperamos a lo largo de este rpido recorrido, centrado en las aportaciones de .leffrey
Alexander y Anthony Giddens, haber ilustrado las discusiones en torno al actor y la
estructura
en la teora social y ms especficamente en la teora sociolgica. No es posible ampliar
y
desarrollar algunos conceptos que han sido apenas esbozados aqu, ni tampoco encarar
las
crticas que se le han formulado a uno u otro enfoque desde otras perspectivas
igualmente
integradoras. Los debates en sociologa, son discusiones abiertas, donde ningn autor
puede
decir que tiene la ltima palabra, mucho ms en lo que respecta a este dilema terico
que hemos
abordado a lo largo de estas pginas, y que coincidimos con Margaret Archer "ha
llegado a
verse justificadamente como la cuestin bsica de la teora social moderna" (Archer:
1999,p.9).
MIGUEL NGEL BELTRN VILLEGAS
Soclogo
Magster en Ciencas Sociales, FLACSO-Mxico
Doctor en Estudios Latinoamericanos, Universidad ~hcional Autnoma de Mxico
Profesor Asociado, Universidad Nacional de Colombia.
mabeltranv@unal.edu.co