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ASPECTOS TECNOLGICOS GENERALES

- INDUSTRIA ELCTRICA A continuacin se presenta un resumen de aspectos tecnolgicos que permitirn una familiarizacin con
las caractersticas particulares de los sistemas elctricos y en especial con la tecnologa relativa a la
generacin de energa elctrica, se intenta describir la tecnologa utilizada en esta rama de la industria y
lograr una familiarizacin con su lenguaje. Muchas veces el desconocimiento de algunos trminos es la
principal barrera para la introduccin al sector.
En relacin a los aspectos tecnolgicos, la elctrica es una industria relativamente madura. Si bien es
cierto que continuamente se dan avances (especialmente en aspectos relacionados con la electrnica de
potencia), los principios bsicos de funcionamiento, tanto de la generacin como del transporte de
energa elctrica, son esencialmente los mismos. Esta estabilidad de la tecnologa en el sector elctrico
posibilita que la vida til de los equipos sea muy larga. Esto, a la vez, permite que las inversiones en el
sector sean muy intensas y sus tiempos de maduracin sean prolongados. Inversiones que por otro lado
son de alta especificidad e irreversibilidad.
Muy probablemente para algunos lectores que provengan del sector elctrico, muchos de los trminos
que se manejarn le sern familiares, sin embargo, servir para uniformar la terminologa.
Al final se introducen algunos datos que caracterizan al sistema elctrico boliviano.
Gua de Estudio
La lectura de este documento ser objeto de evaluacin y anlisis.

CONTENIDO
1

Conceptos Bsicos ................................................................................................................................. 3


1.1

Termodinmica.............................................................................................................................. 3

1.2

Qumica ......................................................................................................................................... 5

1.3

Electricidad .................................................................................................................................... 6

1.4

Mquinas elctricas....................................................................................................................... 9

1.5

Magnitudes Fsicas y sus Unidades ............................................................................................. 11

El Sistema Elctrico.............................................................................................................................. 13
2.1

Tecnologas de Generacin ......................................................................................................... 18

2.2

Ciclos trmicos y combustibles ................................................................................................... 29

2.3

Generacin distribuida ................................................................................................................ 30

2.4

Co-generacin ............................................................................................................................. 31

2.5

Aspectos ambientales de las tecnologas de generacin ............................................................ 31

2.6

Transmisin ................................................................................................................................. 33

2.7

Distribucin ................................................................................................................................. 38

Operacin y Expansin ........................................................................................................................ 39


3.1

Operacin Elctrica del Sistema .................................................................................................. 39

3.2

Operacin Energtica del Sistema............................................................................................... 43

3.3

La Expansin del Sistema ............................................................................................................ 47

3.4

El Funcionamiento Conjunto ....................................................................................................... 49

El sector elctrico boliviano - 2014 ..................................................................................................... 51

1
1.1

Conceptos Bsicos
Termodinmica

La Termodinmica es la rama de la Fsica que trata sobre la energa, particularmente sobre la


transformacin de un tipo de energa en otra.
Para el entendimiento de la generacin de energa elctrica, es decir, la transformacin de otro tipo de
energa en energa elctrica, es importante tener presentes algunos de los resultados de esta ciencia.
Toda la teora de la Termodinmica clsica se basa en unos pocos postulados muy simples, de aplicacin
muy general pero con consecuencias realmente notables.
El Primer Principio de la Termodinmica
Este postulado plantea simplemente la conservacin de la energa. Dicho as, parece algo muy sencillo,
pero como en la Fsica la energa se define para que se conserve, el postulado pasa a ser una trivialidad.
El asunto est entonces en qu se define como energa. Sin entrar en muchos detalles se dir que la
energa adopta diversas formas pero la suma de stas se mantiene constante.
Si se separa conceptualmente un sistema de su ambiente, los flujos de energa entre el sistema y su
ambiente podrn tomar la forma de calor o de trabajo.
El Segundo Principio de la Termodinmica
Este postulado es algo ms difcil de entender que el primero y su enunciado tiene diversas
formulaciones. Intenta explicar hechos que se observan en la naturaleza y que no asombraran a nadie,
como por ejemplo que si se ponen en contacto dos objetos a diferentes temperaturas, y no se hace nada
ms que esto, no es posible que el objeto ms fro se enfre y el ms caliente se caliente.
Para los fines que interesa tratar ms adelante simplemente bastar con un enunciado sencillo y fcil de
entender (y que por otro lado es equivalente a cualquier otro que se haga): No es posible disear un
dispositivo cuyo nico resultado sea la transformacin total del calor que se le suministra en trabajo.
Como se notar, este postulado es esencial en los temas que se tratarn, ya que una de las formas ms
habituales de obtener energa elctrica es suministrando energa mecnica (trabajo) a un generador y
muy frecuentemente ese trabajo se obtiene de un proceso en el cual lo que se suministra es calor.
Ciclos termodinmicos
En trminos generales un ciclo es un proceso tal, que en forma peridica se restituyen todas las
condiciones iniciales. En la produccin de energa elctrica a partir de procedimientos trmicos se
utilizan ciclos termodinmicos en los cuales la sustancia que realiza el ciclo es un fluido, generalmente
aire, gases de combustin o agua.
Del segundo principio se desprende que mediante un proceso cclico no ser posible transformar todo el
calor suministrado en trabajo (no habra otros efectos, ya que se trata de un proceso cclico).
Este resultado es absolutamente general: independientemente de cmo est constituido el sistema que
opera cclicamente, si se lo asla mentalmente del resto del universo, a travs de esa frontera imaginaria
por un lado ingresar calor y por otro lado se obtendr trabajo e indefectiblemente tambin calor;
adems la suma del calor y el trabajo que salen ser exactamente igual al calor que entra una vez
completado el ciclo.
En trminos prcticos el resultado de todo esto es que en cualquier instalacin donde est
producindose energa elctrica mediante un proceso trmico (combustiones, reacciones nucleares,
calentamiento solar, etc.) debe indefectiblemente existir un lugar donde est desechndose parte del
3

calor. ste puede pasar inadvertido en el caso que, por ejemplo, se utilice el agua de un curso cercano
para lograr el enfriamiento o se expulsen gases calientes directamente a la atmsfera, o puede ser muy
visible cuando se utilicen torres de enfriamiento.
Rendimiento termodinmico de un ciclo
En trminos generales el rendimiento o eficiencia de un proceso es la relacin que existe entre lo que
quiere obtenerse de ste y lo que se aporta para obtenerlo. Por lo tanto, para definir un rendimiento es
necesario tener bien definido a priori qu es lo que realmente quiere obtenerse.
Es usual expresar un rendimiento como el cociente de lo que quiere obtenerse y lo que se aporta para
obtenerlo, expresados ambos en las mismas unidades. El resultado ser entonces un valor adimensional,
que se expresar en por unidad o en porcentaje.
Mediante un ciclo termodinmico, muchas veces (y en particular en la generacin de energa elctrica) lo
que quiere obtenerse es trabajo y lo que se aporta es calor. (Es obvio, por el primer principio de la
termodinmica, que, si se divide todo lo que se obtiene entre lo que se aporta el resultado es siempre 1.)
Se define entonces como rendimiento de un ciclo termodinmico al cociente del trabajo obtenido en el
ciclo y el calor aportado a ste. En primera instancia debe notarse que este nmero, como resultado del
segundo principio, es menor a uno.
Sadi Carnot (1796-1832) ide el siguiente ciclo para funcionar entre dos temperaturas dadas. Una
sustancia de trabajo describe los siguientes cuatro procesos:
a) una expansin reversible a temperatura constante T1
b) una expansin reversible sin intercambio de calor desde T1 a T2
c) una compresin reversible a temperatura constante T2
d) una compresin reversible sin intercambio de calor desde T2 a T1
El ciclo operando en este orden es un ciclo motor (entrega trabajo mecnico): En el proceso a) se toma
calor de la fuente caliente; en los procesos a) y b) el sistema entrega trabajo al exterior; en el proceso c)
el sistema entrega calor a la fuente fra; en los procesos c) y d) recibe trabajo desde el exterior: el
balance resultante es que el trabajo entregado por el sistema es mayor que el recibido, habindose
obtenido la diferencia por la transformacin de parte del calor entrante en trabajo.
El ciclo de Carnot tiene algunos inconvenientes para ser utilizado en aplicaciones prcticas, pero tiene un
gran valor terico. (Ms adelante se vern otros ciclos que son las esquematizaciones tericas de los
ciclos que se implementan en la realidad para obtener energa mecnica a partir de calor.)
Puede calcularse que el rendimiento de este ciclo viene dado por:

donde T1 es la temperatura absoluta de


la fuente caliente y T2 es la temperatura
absoluta de la fuente fra. (La
temperatura absoluta o termodinmica
es la que se expresa en Kelvin o grados
Rankine.)

Puede demostrarse que cualquier ciclo reversible que funciona entre dos temperaturas dadas tiene el
mismo rendimiento que el ciclo de Carnot. Por otro lado tambin se demuestra que ninguna mquina
termodinmica funcionando entre dos temperaturas dadas puede tener un rendimiento superior al de
Carnot (teorema de Carnot). El resultado importante de todo esto es que existe un lmite terico a la
cantidad de trabajo que puede obtenerse de un ciclo trmico.
Por otro lado debe notarse que el rendimiento mximo alcanzable tericamente aumenta con el
aumento de la temperatura de la fuente caliente y con la disminucin de la temperatura de la fuente
fra.
Resumen de aspectos termodinmicos

1.2

Existe una equivalencia entre calor y trabajo mecnico.


En ningn caso puede obtenerse de un sistema que no vara internamente ms energa de la que
se aporta.
No es posible transformar todo el calor aportado en trabajo mecnico.
Existe un lmite terico para el rendimiento de un ciclo trmico y ste est relacionado con las
temperaturas entre las cuales opera.

Qumica

Las consideraciones qumicas se restringirn solamente a una nocin bsica sobre la combustin, puesto
que es el proceso por excelencia a partir del cual se obtiene calor para la generacin de energa elctrica
por medio de ciclos trmicos.
Combustin
La combustin es un proceso qumico en el cual una sustancia (combustible) reacciona con el oxgeno
(comburente) para producir otras sustancias y ceder calor (reaccin exotrmica).
Vase, por ejemplo, la combustin completa del metano, hidrocarburo que constituye la mayor parte del
gas natural:

Una molcula de metano, reacciona con una molcula de oxgeno para formar una molcula de dixido
de carbono y dos molculas de agua. La cantidad de calor cedida es una caracterstica de la reaccin. Las
proporciones en las cuales se combinan los diferentes elementos son fijas.
En las combustiones que intervienen en los ciclos trmicos de generacin de energa elctrica, el oxgeno
proviene siempre de aire ambiente en cantidades suficientes como para garantizar una combustin
completa. Las combustiones incompletas no son relevantes en procesos de generacin de energa.
Combustibles
Los combustibles que interesan desde el punto de vista de la industria elctrica en las tecnologas
convencionales son el carbn, el gas natural y los derivados del petrleo.
En otras tecnologas menos habituales tambin puede interesar considerar otros combustibles como
alcoholes, gases derivados de procesos biolgicos e industriales, materiales orgnicos de origen vegetal y
animal e hidrgeno gaseoso. En todos ellos, salvo en el hidrgeno gaseoso, el carbono est presente y el
resultado final ser su conversin a dixido de carbono. Lo relevante de este hecho es que el dixido de
carbono es el principal gas causante del llamado efecto invernadero. El hidrgeno, cuando est
presente (lo que ocurre en la mayora de los casos), termina transformndose en agua.
En el caso de los llamados combustibles nucleares no son en realidad tales. Se emplea este nombre por
analoga con los otros procesos de produccin de calor, pero no ocurre ningn proceso de combustin
5

con ellos; las reacciones que tienen lugar en este caso no son de naturaleza qumica, sino de carcter
fsico a nivel de los ncleos de los tomos que forman la materia.
Poder calorfico
La cantidad de energa liberada en forma de calor en una reaccin qumica es una caracterstica de sta.
En una reaccin de combustin completa la cantidad de calor producida por unidad de masa del
combustible se denomina poder calorfico del combustible.
Cuando hay hidrgeno en la composicin del combustible, ste se transforma en agua durante la
combustin. Luego de sta, el agua puede recogerse en estado lquido o en estado gaseoso. Pero para
pasar del estado lquido al gaseoso es necesario aportar energa (calor latente de vaporizacin) y del
mismo modo al pasar del estado gaseoso al lquido el agua cede energa al ambiente.
Pueden definirse dos poderes calorficos, segn se incluya o no el calor latente de vaporizacin del agua
que interviene en la reaccin. El poder calorfico superior es el que resulta cuando el agua se recoge en
estado lquido. El inferior es el que resulta cuando el agua se recoge en estado gaseoso.
Es usual que el rendimiento de las mquinas trmicas que utilizan combustible se exprese tomando
como base el poder calorfico inferior, es decir, considerando a ste como energa entrante. Por otro
lado, en los combustibles para los cuales su precio se expresa en funcin de unidades energticas (algo
muy habitual para el gas natural), esto se hace generalmente tomando como base el poder calorfico
superior.
Resumen de los aspectos qumicos

1.3

La combustin es una reaccin qumica en la cual un combustible se combina con oxgeno y se


libera calor.
ste es uno de los mtodos utilizados para obtener calor en los procesos trmicos de generacin
de energa elctrica.
Los combustibles que se utilizan habitualmente en los procesos de generacin elctrica
contienen todos carbono e hidrgeno en mayor o menor medida.
El carbono de estos combustibles se transforma en dixido de carbono y el hidrgeno en agua.
Los poderes calorficos superior e inferior de un combustible difieren en el calor necesario para
vaporizar el agua resultante de la combustin de ste.

Electricidad

El origen de la electricidad est en la naturaleza misma de la materia: La carga es una propiedad de las
partculas que componen la materia. sta puede tener signo positivo o negativo. Experimentalmente se
encuentra que cargas puntuales ejercen entre s una fuerza que las atrae si son de diferente signo o las
repele si son de igual signo. Esta fuerza es proporcional al producto de las cargas e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia que las separa, lo que se conoce como ley de Coulomb. (La
unidad de la carga en el Sistema Internacional es el Coulomb (C), en honor a C. A. Coulomb (1736-1806),
quien estudi estos temas.)
El movimiento de cargas elctricas es una corriente elctrica. Se define entonces intensidad de corriente
elctrica como la velocidad a la cual una carga neta (diferencia entre cargas positivas y negativas)
atraviesa una superficie (una seccin transversal de un conductor, por ejemplo).
Tambin se verifica experimentalmente que se ejercen fuerzas entre conductores que llevan una
corriente elctrica. Todo esto llev a formular estos hechos en trminos de campos, esto es, en
alteraciones de las propiedades del espacio causadas por las cargas y los movimientos de stas (es decir,
las corrientes elctricas) que causan fuerzas tambin sobre las cargas (campo elctrico) y sobre las
corrientes (campo magntico.
6

Es tambin una constatacin experimental que la variacin en el tiempo del flujo de un campo
magntico a travs de un circuito produce una fuerza electromotriz. Este resultado, conocido como ley
de induccin electromagntica o Ley de Faraday, es de fundamental importancia en todo el campo de la
electrotecnia, ya que en l se basa el funcionamiento de las mquinas elctricas como los generadores y
los transformadores.
Electrotecnia
Se conoce como Electrotecnia a los aspectos de la produccin y consumo de la energa elctrica en las
aplicaciones usuales de iluminacin y fuerza motriz (motores elctricos). Desde el punto de vista de la
electrotecnia, como se trata de aplicaciones en corriente continua o de frecuencia industrial (50 o 60 Hz),
interesan solamente algunos resultados bsicos de la teora electromagntica, donde pueden
simplificarse las ecuaciones generales en razn de la baja frecuencia.
La dependencia de algunas variables respecto de la variacin en el tiempo de otras hacen que una
explicacin detallada de los fenmenos que ocurren no sea sencilla y trascienda una recopilacin como
esta. Simplemente se mencionan algunos resultados que pueden facilitar la comprensin de otros
temas:
Potencia elctrica: La potencia elctrica es instantneamente igual al producto de la corriente por la
diferencia de tensiones aplicada. Pero en corriente alterna tanto la corriente como la tensin aplicada
varan constantemente en el tiempo. Y, puede suceder que la variacin de una presente un desfasaje
respecto de la variacin de la otra. Este desfasaje depender de las caractersticas del circuito y puede
expresarse como un ngulo si se representa a la corriente y la tensin como vectores que giran.
Factor de potencia: La potencia realmente entregada por un circuito es igual al producto de la tensin
por la corriente y un factor que depender del desfasaje entre ambas. ste es denominado factor de
potencia y se demuestra que es igual al coseno del ngulo de desfasaje entre la tensin y la corriente.
Potencia activa y potencia reactiva: Esta es una descomposicin que tiene sentido desde el punto de
vista elctrico. La potencia activa es la efectivamente entregada o tomada por un circuito y ser sobre
sta la que se tratar principalmente. La potencia activa es la que puede transformarse de elctrica en
mecnica en los motores, o a la inversa en los generadores. La potencia reactiva surge de
consideraciones elctricas, est vinculada con las intensidades de corriente y tensin y no es posible
convertirla en potencia mecnica ni a la inversa.
Ley de Ohm: Expresa una proporcionalidad entre la corriente que circula por un conductor y la tensin
elctrica entre sus extremos. La constante de proporcionalidad es una propiedad fsica del material
conductor empleado (Resistencia elctrica).
Valor eficaz: Una tensin que oscila en el tiempo, aplicada a un circuito absolutamente resistivo (que
cumple la ley de Ohm), producir una corriente en l con la misma forma de variacin que la tensin. La
potencia disipada ser igual al producto de esta corriente por la tensin, y tambin variar en el tiempo.
Puede entonces definirse una potencia media en un ciclo de variacin que ser igual a la corriente
mxima por la tensin mxima por cierto factor que depender de la forma de la onda de tensin. Se
definen entonces valores eficaces de tensin y corriente de manera tal que ese factor de forma quede
incluido en ellos y por lo tanto la potencia sea igual al producto de la tensin eficaz por la corriente
eficaz. Es usual que las tensiones generadas en alterna tengan una variacin sinusoidal en condiciones
normales, y en esas condiciones la relacin entre los valores eficaces sern los valores mximos divididos
la raz cuadrada de 2.
Alterna versus continua

La utilizacin de altas tensiones para el transporte de la energa elctrica ofrece ventajas. Esto se debe a
que para transportar la misma potencia, utilizando tensiones mayores se requieren corrientes menores.
Las prdidas de potencia en un conductor (prdidas hmicas) estarn dadas por las caractersticas del
conductor y por la corriente que circula, dependiendo en forma cuadrtica de sta. Existir entonces un
balance ptimo segn las distancias y las potencias a transportar entre los costos de los conductores, los
costos de las prdidas y los costos de utilizacin de tensiones mayores (mayores aislaciones, mayores
distancias, etc.). Surgen as rangos de tensiones adecuados segn las distancias y potencias. Estos
cambios de tensiones pueden lograrse con relativa sencillez mediante la utilizacin de transformadores.
Pero el funcionamiento de los transformadores requiere que las corrientes varen en el tiempo, se basan
en la ley de Faraday. Esta es la causa fundamental para que los sistemas elctricos sean casi totalmente
de corriente alterna. A nivel mundial1, los sistemas elctricos han evolucionado en dos frecuencias: 50 y
60 Hz.
La evolucin de la tecnologa y el abaratamiento en relacin a la electrnica de potencia han hecho que
actualmente, para grandes distancias y potencias, el balance econmico vuelva a volcarse hacia la
corriente continua. Esto es porque los sistemas de alterna normalmente son trifsicos, y emplean 3
conductores, y los de continua emplean solamente 2 conductores.
Sistemas trifsicos
La utilizacin de sistemas trifsicos ofrece ventajas y esta es la forma que han tomado los sistemas
elctricos en el mundo.
Un sistema trifsico puede verse como la superposicin de tres sistemas monofsicos de igual frecuencia
cuyas tensiones se encuentran desfasadas en el tiempo un tercio de ciclo (o 120, si se las representa
como vectores giratorios). La ventaja surge al notar que se puede utilizar un conductor comn a los tres
sistemas, reducindose de seis a cuatro el nmero de conductores necesarios para lograr lo mismo. Ms
an, si el sistema se encuentra equilibrado, es decir si hay simetra en las tres fases, las corrientes que
circulan por ese conductor comn son nulas y por lo tanto se hace tambin innecesaria la presencia de
ese cuarto conductor, denominado neutro.
En definitiva, utilizando solamente tres conductores puede transmitirse el triple de potencia que
utilizando solamente dos. (Si se consideran las tensiones entre las fases, y no entre fase y neutro, para la
misma corriente, la potencia de un sistema trifsico es la raz cuadrada de tres veces superior que la que
se transmite en un sistema monofsico.)
Adems, generar en forma trifsica puede lograrse con relativa sencillez. Y en muchas aplicaciones, la
trifsica ofrece ventajas; particularmente en motores, ya que es muy fcil a partir de corrientes trifsicas
generar un campo magntico rotatorio en el espacio, principio bsico de funcionamiento de este tipo de
mquinas.
Resumen de los aspectos elctricos

La electricidad tiene su origen en la naturaleza misma de la materia.


Su comportamiento est regido por leyes conocidas, pero la solucin general de las ecuaciones
involucradas es de gran complejidad.
La electrotecnia trata los aspectos de produccin y consumo de la energa elctrica en las
aplicaciones usuales de iluminacin y fuerza motriz.
La utilizacin de corriente alterna presenta algunas ventajas, entre las que se destacan la
facilidad para generarla y la existencia de una mquina sencilla como es el transformador para
variar su tensin.

Bolivia: 50Hz.

1.4

Las frecuencias utilizadas son 50 y 60 Hz.


La transmisin de energa elctrica en forma trifsica presenta ventajas de costos frente a la
forma monofsica.
Los sistemas de corriente continua ofrecen ventajas a partir de grandes niveles de tensin.

Mquinas elctricas

Las mquinas que transforman energa elctrica en energa mecnica son los motores elctricos y las
mquinas que transforman la energa mecnica en energa elctrica son los generadores elctricos.
Los principios de funcionamiento de los motores y los generadores son los mismos y en la mayora de los
casos un motor puede tericamente funcionar como generador y viceversa. (Tambin son los mismos
principios que rigen el funcionamiento de los transformadores, pudiendo considerarse estos ltimos
como generadores o motores inmovilizados.)
Una corriente elctrica genera un campo magntico, la variacin del flujo de un campo magntico
produce una fuerza electromotriz. Adems, un conductor por el cual circula una corriente experimenta
una fuerza cuando est sometido a un campo magntico. Asimismo, el hierro y sus aleaciones, que se
emplean en las mquinas elctricas, experimentan fuerzas cuando estn sometidos a campos
magnticos. Estos hechos son los que se utilizan en el funcionamiento de estas mquinas.
En el caso de los motores se logra un campo magntico rotatorio a partir de la alimentacin de corriente
elctrica de la red. Las fuerzas que se producen sobre el hierro y conductores por los cuales circula
corriente elctrica resultan en un movimiento.
En el caso de los generadores se produce por algn mecanismo un campo magntico y se lo hace girar
por medio de un motor primario, es decir, una fuente de energa mecnica, como una turbina o motor
de combustin interna. La variacin del flujo de este campo a travs de bobinados convenientemente
dispuestos genera una fuerza electromotriz.
Se trata en general de mquinas rotativas que constan de dos partes: una fija (llamada estator) y una
mvil (llamada rotor). En un generador elctrico, lo usual es producir un campo magntico en el rotor y
hacerlo girar mecnicamente mediante el motor primario para que induzca una fuerza electromotriz en
los devanados del estator.
Generadores de corriente continua (dnamos)
La obtencin de corriente continua se logra conmutando las conexiones mediante un colector sobre el
cual rozan escobillas. Esto trae diversos problemas que hacen de estas mquinas equipos costosos y con
problemas de mantenimiento.
Salvo para aplicaciones de muy pequea escala no conectadas a la red (principalmente carga de bateras
o fuentes de excitacin para generadores) estas mquinas no se emplean en la actualidad como
generadores de potencia.
Cuando por algn motivo se requiere el uso de corriente continua lo usual es generar corriente alterna y
luego rectificarla (transformarla en continua) mediante elementos electrnicos de potencia.
Generadores de corriente alterna (alternadores)
Se trata en general de mquinas trifsicas, ya que lo usual es que generen para redes trifsicas. El
principio para lograr generacin trifsica es ubicar bobinados iguales desplazados en el espacio en forma
simtrica, es decir, formando 120 entre s. El comportamiento ser igual al de tres generadores
monofsicos pero las tensiones generadas estarn desfasadas la tercera parte de un ciclo, puesto que los
bobinados en los cuales se induce se encuentran separados por un tercio de vuelta.

Generadores sncronos: stos llevan ese nombre porque el campo magntico gira a la misma velocidad
que el rotor de la mquina.
Velocidad de giro: La relacin entre la frecuencia de la tensin inducida en un devanado de una mquina
elctrica y la velocidad de giro de sta estar dada por en nmero de pares de polos magnticos con los
cuales se haya diseado la mquina (aspecto constructivo del bobinado/devanado). La relacin que
vincula la frecuencia de generacin con la velocidad de giro ser:
f= n* v/ 60
donde:
f, frecuencia de generacin
n, nmero de pares de polos
v, velocidad de giro de la mquina en revoluciones por minuto (rpm).
Por lo tanto, los generadores sncronos conectados a una red de 50 Hz girarn a 3000 rpm si tienen un
par de polos, a 1500 rpm si tienen dos pares de polos, a 1000 rpm si tienen tres pares, etc. En redes de
60 Hz las velocidades sern 3600 rpm y sus submltiplos.
Como regla general, los generadores diseados para acoplarse a motores primarios rpidos (por ejemplo
turbinas de gas y de vapor) tendrn en general uno nmero bajo de pares de polos y los diseados para
acoplarse a motores lentos (por ejemplo, turbinas hidrulicas y elicas) tendrn un alto nmero de pares
de polos. De lo contrario deben utilizarse reductores o aumentadores (multiplicadores) de la velocidad
de giro, solucin que generalmente ser ms costosa y con mayores problemas de mantenimiento.
Generador sncrono de rotor bobinado: En stos el campo magntico es producido por electroimanes
alimentados por alguna fuente de corriente continua. Esta corriente que produce el campo magntico,
llamada corriente de excitacin, puede provenir de una fuente externa y ser inyectada a los bobinados
del rotor o puede ser generada y rectificada directamente en el mismo rotor. En este ltimo caso se evita
el uso de sistemas de alimentacin de corriente a un sistema mvil, como por ejemplo anillos rozantes y
escobillas de carbn.
ste es el tipo de mquina que se utiliza en la mayora de los casos en la generacin de potencias desde
medias hasta muy grandes.
Desde el punto de vista del sistema elctrico en su conjunto, el tener control de las corrientes de
excitacin tiene grandes ventajas, ya que permite el control de la potencia reactiva suministrada por la
mquina, es decir, permiten un control sobre la tensin de la red.
Generador asncrono o generador de induccin: En estas mquinas el giro del campo magntico no
coincide con el movimiento fsico del rotor. Aqu, el campo magntico es creado por el estator al estar
ste conectado a una fuente de tensin externa. La diferencia relativa entre la velocidad de giro del rotor
y la del campo magntico se denomina deslizamiento. Al diferir stas, desde el punto de vista del rotor,
el campo magntico tendr un giro relativo, lo que provoca una variacin del flujo magntico a travs de
los circuitos de ste. Se produce entonces una fuerza electromotriz que, al estar estos circuitos cerrados
producir corrientes en ellos.
Las caractersticas elctricas de estos circuitos internos al rotor sern las que determinarn el
comportamiento entre el par mecnico y el deslizamiento, ya que de ellas dependern las corrientes
inducidas en el rotor y de estas ltimas, las fuerzas que se producen.
Si el rotor gira ms lentamente que el campo magntico producido por el estator, la mquina funcionar
como motor, entregando potencia. En cambio, si se lleva al rotor, mediante un motor primario, a girar
10

ms rpidamente que el campo magntico provocado por las tensiones de la red, la mquina entregar
potencia elctrica y funcionar entonces como generador.
Los rotores de este tipo de mquinas pueden ser de dos tipos:
Jaula de ardilla: En este caso las espiras del rotor estn constituidas simplemente por barras
conductoras unidas en los extremos de forma que constituyan circuitos cerrados. No se tienen
acceso desde el exterior a estos circuitos.
Rotor bobinado: En este caso se puede tener acceso a los circuitos de los bobinados del rotor
con lo cual se puede modificar sus caractersticas elctricas y por lo tanto cambiar la respuesta
del par en funcin del deslizamiento.
Por su simplicidad, los generadores asncronos son de utilizacin mayoritaria en la generacin de energa
elica. Tienen como ventaja que no requieren de sincronizacin para ser conectados a la red.
Su desventaja principal es que no son autnomos ya que necesitan de la propia red para generar el
campo magntico, por lo tanto no pueden ser utilizados en sistemas aislados.
Prdidas en los generadores de energa elctrica: En teora, toda la potencia mecnica suministrada en
el eje a un generador podra ser convertida en potencia elctrica en bornes de ste. Sin embargo, en la
realizacin prctica de los equipos existen prdidas de potencia por diversas causas. Por una parte, al
tratarse de equipos con partes en movimiento aparecen prdidas mecnicas por rozamientos. Adems,
existen prdidas de origen elctrico: prdidas hmicas por la circulacin de corrientes por conductores
que tienen cierta resistencia y prdidas debidas a la induccin de corrientes en zonas no deseadas de la
mquina. Estas prdidas, en generadores grandes, son de apenas algn punto porcentual de la potencia
generada y se transforman en calor que debe ser evacuado de la mquina para evitar aumentos de
temperatura inadmisibles. Existen diversos sistemas de refrigeracin, dependiendo del diseo de la
mquina. Usualmente se emplea algn fluido, que puede ser desde aire, algn otro tipo de gas o
inclusive agua. La utilizacin de hidrgeno, por sus buenas propiedades en relacin a la transferencia de
calor, ha sido un mtodo habitual de refrigeracin de grandes generadores.
Sincronizacin: El acoplamiento de una mquina generadora a una red en la cual ya hay otros
generadores funcionando requiere de cierto cuidado. Es necesario primero llevar a la mquina a la
velocidad de giro tal que la frecuencia generada sea la misma que la de la red. Adems, se requiere que
las tensiones que genera la mquina coincidan dentro de cierto rango de tolerancia con las tensiones de
la red en el punto de conexin. Este proceso se conoce como sincronizacin y es imperativo para los
generadores sncronos. Existen dispositivos automticos que realizan completamente la sincronizacin o
bien pueden ayudar a hacer una sincronizacin manual.
Resumen de mquinas elctricas

1.5

Los generadores elctricos transforman la potencia mecnica entregada en su eje en potencia


elctrica.
Los generadores de corriente continua se denominan dnamos y los generadores de corriente
alterna se denominan alternadores.
Los alternadores pueden ser sncronos o asncronos.
Para grandes potencias el generador habitualmente utilizado es el alternador sncrono.

Magnitudes Fsicas y sus Unidades

El Sistema Internacional de Unidades (SI)

11

El SI es un sistema de unidades para las magnitudes fsicas adoptado como norma por la gran mayora de
los pases del mundo. En ste se divide a las unidades en bsicas y derivadas. Algunas unidades bsicas,
son:
kilogramo (kg)
metro (m)
segundo (s)
ampere o amperio (A)
kelvin (K)
mol (mol)
candela (cd)

masa
longitud
tiempo
corriente elctrica
temperatura termodinmica
cantidad de materia
intensidad luminosa

Las unidades derivadas son las que se obtienen de las bsicas por medio de multiplicaciones y divisiones.
A algunas de stas se les ha dado nombres y smbolos especficos. Entre todas forman un sistema
coherente de unidades. Entre las que interesan particularmente se encuentran las unidades referidas a la
energa y magnitudes elctricas:
hertz o hercio (Hz)
Newton (N)
Joule o julio (J)
Watt o vatio (W)
Volt o voltio (V)
ohm u ohmio ()

frecuencia
fuerza
energa
potencia
potencial elctrico
resistencia elctrica

El SI define ciertos prefijos y sus correspondientes smbolos para formar los nombres de los mltiplos y
submltiplos de las diferentes unidades. En particular interesa conocer los siguientes:
Mltiplos:
12

-1

-2

tera (T): 10 , giga (G): 10 , mega (M): 10 , kilo(k): 10 , hecto (h): 10 , deca (da): 10

Submltiplos:
-3

-6

-9

deci (d): 10 , centi (c): 10 , mili (m): 10 , micro (): 10 , nano (n): 10 , pico (p): 10

-12

Entonces, por ejemplo, un megavatio o megawatt (MW) ser equivalente a 1000000 vatios, un kilovoltio
o kilovolt (kV) ser equivalente a 1000 voltios.
En el SI, la unidad de energa es el Joule (J), que es la energa necesaria para desplazar un metro una
fuerza de un newton. Y la unidad de potencia es el Watt (W), equivalente a la tasa de variacin de un
joule por segundo.
En la prctica, y principalmente en la industria elctrica es usual utilizar como unidad de energa el vatiohora (Wh) y sus mltiplos: kilovatio-hora (kWh), megavatio-hora (MWh), gigavatio-hora (GWh) y
teravatio-hora (TWh). Un vatio-hora es la energa resultante de aplicar una potencia de un vatio durante
una hora.
(Nota: el vatio-hora, el kilovatio-hora, etc. son unidades de energa y se utilizan para expresar, por
ejemplo energa generada o consumida. Es as que uno puede decir Este mes, en mi casa consumimos
356 kWh (kilovatios-hora) y no es correcto decir este mes consumimos 356 kW (kilovatios), ya que el
vatio y sus mltiplos y submltiplos son unidades de potencia y no de energa. Otro error muy comn es
utilizar como unidad para expresar energa el kilovatio por hora (kW/h): Este mes consumimos 356
12

kilovatios por hora (kW/h). Esto es errneo, ya que el vatio por hora sera, si se quiere, una unidad de
tasa de variacin de la potencia, algo que s tiene interpretacin fsica, pero que sin dudas no es la que se
quiere dar en este contexto.)
La calora (cal): Una calora es la cantidad de energa que hay que aportar para elevar en un grado Celsius
la temperatura de un gramo de agua. Puesto que la cantidad de calor que es necesario aportar para
variar la temperatura en un grado vara levemente dependiendo de la temperatura desde la cual se
parte, se han definido diversas caloras. Lo ms usual es utilizar la definicin de calora de las tablas
internacionales de vapor, calora IST: 1 cal = 4.1868 J
Tonelada equivalente de petrleo (TEP): Es aproximadamente la energa que aporta la combustin de
una tonelada de petrleo. Se define como 107 kcal.
La British Thermal Unit (btu): Se define de forma similar a la calora. Es la cantidad de energa que hay
que aportar para elevar en un grado Fahrenheit una libra de agua. La equivalencia es la siguiente: 1 btu =
1055.056 J
Tambin en lo relativo a potencia se utilizan en ciertas ocasiones unidades diferentes al Watt:
Caballo de fuerza: Existen diversas definiciones de esta unidad. En principio debe tenerse en cuenta que,
a pesar que su nombre, es una unidad de potencia. Supuestamente se tom como base para su
definicin la potencia que puede ejercer un caballo (aparentemente uno relativamente grande). Todas
las definiciones dan valores cercanos. Puede tomarse el siguiente equivalente: 1 hp= 746W
Ser necesario ver algunas unidades de temperatura, ya que sta es una magnitud relevante en los ciclos
de generacin trmicos. Existen diversas escalas de temperatura de uso frecuente en la actualidad:
Escala Celsius: En esta escala de temperatura se asigna al 0C la temperatura de 273.15 K, siendo la
unidad la misma que el Kelvin. Escala Rankine: Un grado Rankine est definido como 5/9 de un Kelvin.
Escala Fahrenheit: La unidad es la misma que la de la escala Rankine. Se le asigna el valor igual a 32F para
la temperatura de 273.15 K (0C).

El Sistema Elctrico

Tcnicamente, en los sistemas elctricos existen tres etapas bien diferenciadas: la generacin, la
transmisin y la distribucin. La primera se refiere a la produccin de energa elctrica. La segunda trata
sobre el transporte de esa energa desde el lugar de generacin hasta los centros de consumo. La tercera
consiste en el reparto de la energa a cada consumidor individual.
Demanda
Una caracterstica muy particular de los sistemas elctricos es la igualdad permanente entre la oferta y la
demanda de energa (igualdad entre la generacin y la demanda).
Puede suponerse a la red elctrica como una canalizacin pasiva a la cual se inyecta potencia en unos
puntos y que, al no poder acumularse la energa elctrica en sta, la misma cantidad de potencia es
retirada simultneamente en otros puntos.
Estrictamente, desde un punto de vista elctrico y considerando intervalos de tiempo muy pequeos,
esto no es exactamente as: la creacin de los campos elctricos y magnticos que intervienen en los
procesos elctricos requieren cierta energa y al variar constantemente stos (por tratarse
mayoritariamente de sistemas de corriente alterna) existen transferencias y acumulaciones de energa
entre los diversos elementos de las redes. Pero los tiempos en los cuales esto ocurre son los
relacionados con la frecuencia del sistema: a 50 Hz, la duracin de los ciclos es de 20 ms; para 60 Hz es
de 16.67 ms. En definitiva, siempre debe cumplirse el primer principio de la termodinmica y como la red

13

por s misma no genera energa y tampoco puede acumularla indefinidamente, la energa que se extrae
de ella tiene que ser indefectiblemente igual a la que se le inyecta en forma promedial.
Desde el punto de vista de la demanda es comn utilizar indistintamente el trmino carga, como
sinnimo de potencia elctrica consumida.
Prdidas
La demanda a nivel del sistema de generacin ser igual a la agregacin de las demandas individuales
ms las prdidas en el sistema de transporte desde el punto de generacin hasta el lugar de consumo.
Las prdidas sern consecuencia de los fenmenos elctricos que ocurren en la transferencia de energa
desde un punto a otro. sta potencia se disipar en forma de calor en los distintos elementos de las
redes de transporte.
Diseo y operacin del Sistema Elctrico
Existen diversos aspectos a tener en cuenta en el diseo de un sistema elctrico:
-

Por un lado, el sistema debe poder inyectar instante a instante la potencia que se est
requiriendo.
Por otro lado, el sistema debe estar diseado de forma que esa potencia pueda ser llevada desde
los puntos en los cuales es inyectada a los puntos en los cuales es demandada.

El primer aspecto puede a su vez dividirse en dos consideraciones: la existencia de los equipos capaces
de inyectar esa potencia y la existencia de los insumos necesarios para generarla. El primer aspecto est
relacionado con el diseo del sistema de generacin y el segundo con los diseos de las redes de
transmisin y distribucin.
En cualquier caso, el dimensionado del sistema se hace normalmente teniendo en cuenta el
requerimiento mximo.
Algunas caractersticas energticas de la demanda de energa elctrica
Desde el punto de vista energtico, es decir, en trminos de la potencia demandada interesa conocer en
primera instancia su variacin a lo largo del tiempo. Una misma cantidad de energa puede consumirse
durante un perodo dado de muy diversas maneras. Puede consumirse, por ejemplo, tomando una
potencia constante durante todo el perodo o una potencia muy pequea durante la mayor parte del
perodo y una potencia muy grande durante un corto lapso. Tanto para su generacin como para el
diseo de las redes que la transportarn, esta variacin a lo largo del tiempo ser relevante ya que por
un lado la generacin deber poder acompaar esta variacin y por otra parte, deber tanto poder
generarse como transportarse la potencia mxima requerida.
El consumo de energa elctrica est estrechamente asociado a la actividad humana. Existir por un lado
una variacin, casi siempre un crecimiento a lo largo del tiempo del consumo, a medida que aumenta el
desarrollo y se intensifican ciertos usos elctricos. Existirn adems variaciones estacionales el consumo.
Por ejemplo, las cargas asociadas a calefaccin y refrigeracin tendrn variaciones estacionales ya que
dependern fuertemente de la temperatura ambiente y sta tiene en la mayor parte de las regiones
geogrficas una variacin de este tipo. Los ciclos laborales semanal y diario tambin impondrn al
consumo de energa elctrica una variacin de este tipo.
Por otra parte interesa la distribucin geogrfica de la demanda. Desde el punto de vista de la
transmisin, interesar la ubicacin de la demanda en relacin a dnde se encuentran las fuentes de
generacin. Esto tendr impacto sobre el diseo de la red de transmisin e influir directamente sobre
los costos de sta. Desde el punto de vista de la distribucin surge como concepto relevante el de
densidad de carga, es decir, cmo se distribuye la carga en relacin a la superficie geogrfica donde se
14

encuentra. Es obvio que tendr costos mucho mayores suministrar una demanda que est esparcida en
un gran territorio que una demanda igual desde el punto de vista energtico, pero concentrada.
Una primera aproximacin al modelado de un sistema elctrico es el modelo uninodal o de barra nica.
Se supone, en un modelo de este tipo, que toda la potencia del sistema se inyecta y se extrae de un
mismo nodo (o barra, en trminos elctricos). Esto equivale a despreciar todos los efectos de la red de
transmisin. Un modelo de este tipo es una muy buena aproximacin para el tratamiento de los
aspectos econmicos relativos al suministro de la demanda.
Adems de las caractersticas puramente energticas de la demanda elctrica, tambin interesan
obviamente los aspectos elctricos de sta.
Debe notarse que no hay una total independencia entre los aspectos energticos y los elctricos del
sistema, ya que, por ejemplo, las prdidas, que son parte de las consideraciones energticas dependen
de cuestiones elctricas.
Desde el punto de vista de la estabilidad del sistema elctrico puede ser relevante conocer, por ejemplo,
la dependencia de la carga a la tensin y la frecuencia.
Por otro lado, la misma demanda puede introducir perturbaciones desde el punto de vista elctrico al
sistema que lo afecten en forma parcial o global y tengan impacto sobre la calidad del servicio.
Curvas de carga
La forma usual de representar la demanda es mediante curvas de carga, es decir, grficas de la variacin
de la potencia demandada en funcin del tiempo. stas pueden representar la demanda agregada de
todo el sistema, la de un rea geogrfica, la de un sector de la economa, la de una industria en particular
o un hogar, etc.
A continuacin se muestran algunos ejemplos de curvas de carga.
La curva de carga diaria representada
es tpica de una demanda en la que,
por ejemplo, el sector residencial tiene
gran peso: aparece una punta durante
el comienzo de la noche debida a usos
de iluminacin y coccin y tambin un
aumento de la potencia demandada
hacia el medioda, debida tambin a
coccin. Los consumos mnimos se dan
durante la madrugada.

A continuacin se aprecia la curva de carga del da de mxima demanda del sistema interconectado
nacional boliviano, as como su composicin por empresa:

15

CURVA DE CARGA EN DA DE MXIMA DEMANDA (MW)


JUEVES 22 DE OCTUBRE DE 2015
EMPRESA
CRE
DELAPAZ
ELFEO
ELFEC
CESSA
SEPSA
ENDE
SETAR
ENDE DELBENI
EMDEECRUZ
EMIRSA
EM VINTO
COBOCE
SAN CRISTOBAL
MXIMA
dia
hora

Fuente: Estadstica 2015, CNDC

MAX-2015
MW
532,805
307,186
73,998
218,457
43,417
68,178
33,470
35,030
442
160
4,802
5,522
46,502
1,369,969
jueves 22
19:30

Montonas de carga:
Otra forma usual de representar la demanda es mediante curvas montonas. Estas curvas se dan para un
perodo de tiempo (da, semana, mes, ao, etc.) y muestran qu fraccin del perodo tiene potencias que
superan cierto valor.
La siguiente es la montona correspondiente a la curva semanal anterior:
En este caso, la secuencia temporal se
pierde, pero una representacin de este
tipo puede ser muy adecuada para el
estudio del suministro de la demanda. El
rea bajo la curva obtenida de este modo
ser igual al rea bajo la curva original y por
lo tanto representar la energa consumida
en el perodo.
Una representacin an ms simplificada es
mediante bandas o escalones. sta es
solamente una versin ms simplificada de
la curva montona.
Se trata de definir intervalos dentro del perodo total y sustituir las potencias en cada intervalo por un
valor representativo. Se obtiene entonces una representacin escalonada de la montona de carga.
Es usual utilizar como valor representativo del escaln el valor medio de la potencia en el intervalo del
escaln. De esta forma, la energa durante el perodo ser igual a la suma de cada una de las potencias
representativas multiplicadas por la duracin de la banda o escaln.

16

La curva de carga queda entonces


caracterizada
la
potencia
representativa de cada banda y la
duracin de sta. Generalmente se
toma un nmero pequeo de
bandas, entre 2 y 4, segn bloque
horarios representativos de la
demanda.

Como el propsito de una representacin en bandas o escalones es dar, aunque en forma simplificada,
cierta informacin sobre la curva de carga, y sobre este aspecto lo ms relevante es la potencia mxima
ya que sta condiciona las dimensiones del sistema, se toma en general una duracin relativamente
breve para la banda de mayor carga. De esta forma, el valor representativo de sta ser muy prximo al
valor mximo de potencia en el perodo.
Una representacin de este tipo es adecuada para un modelado energtico del sistema elctrico, ya que
por un lado se obtiene una representacin sencilla que facilita los clculos y por otro se conservan
exactamente los valores de energa y en forma razonable las caractersticas relativas a la potencia.
Factor de carga
Es el cociente entre la energa suministrada en un perodo y el producto de la potencia mxima en el
perodo por la duracin de ste. Es el parmetro ms sencillo utilizado para caracterizar una demanda,
ya que mediante un nico nmero se obtiene una idea de la forma de la curva de carga.
Una curva de carga absolutamente plana, es decir, con una potencia constante, tiene un factor de carga
igual a 1. A medida que la curva de carga va empuntndose, el factor de carga disminuye.
Prediccin de la demanda
Dada esa caracterstica especial de los sistemas elctricos respecto a que en cada instante la oferta
(generacin) debe ser igual a la demanda, la prediccin de sta adquiere una importancia fundamental.
Tanto para la operacin como para la planificacin de los sistemas elctricos es usual que se cuente con
diversos modelos para estimar el comportamiento de la demanda.
Para la operacin interesan las variaciones de la demanda en el corto y el cortsimo plazo. Se utilizan en
generalmente en este caso modelos de series temporales univariantes u otros modelos estadsticos que
toman en cuenta algunas variables relevantes como la temperatura y la luminosidad. Tambin pueden
usarse tcnicas matemticas ms complejas (redes neuronales, sistemas expertos, etc.) para las
estimaciones de muy corto plazo, alimentndose estos modelos directamente con los valores de la
operacin obtenidos de los sistemas automticos de adquisicin de datos.
Para la planificacin de la expansin de los sistemas interesa la evolucin de la demanda en el largo
plazo. Es usual en estos casos proceder en etapas: Se estima mediante mtodos economtricos la
evolucin, por ejemplo anual o trimestral del consumo de energa elctrica, explicndolo a partir otras
variables relevantes de la economa, por ejemplo el producto interno bruto. (Obviamente en estos casos,

17

se deber contar adems con estimaciones de esas variables explicativas o con modelos para estimarlas.)
Posteriormente se reparte esa energa en curvas de carga estimadas a partir de otras tcnicas.
Gestin de la demanda
Las llamadas polticas de gerenciamiento (o gestin) de la demanda tienen como objetivo la
racionalizacin del uso de la energa elctrica. El objetivo es la reduccin de las inversiones requeridas en
el suministro, pero actuando desde el lado de la demanda.
Por una parte se refiere a un uso ms eficiente de la energa. Se entiende aqu por eficiencia la obtencin
de las mismas prestaciones con menor consumo de energa. Por otro lado, hay un enfoque relativo a una
mejor utilizacin de las instalaciones existentes tanto a nivel de generacin como de redes. Esto se logra
mediante un aplanado de las curvas de carga, es decir, aumentando los factores de carga.
Existen muy variadas formas de actuar en este sentido. Por ejemplo, puede estimularse la compra de
equipamiento ms eficiente desde el punto de vista de la demanda (iluminacin, calefaccin,
refrigeracin, etc.). Para lograr la mejora en el factor de carga pueden pasarse seales tarifarias a la
demanda de forma de desestimular el consumo en los horarios de punta.

2.1

Tecnologas de Generacin

Es necesaria la descripcin general de las diversas tecnologas para la generacin de energa elctrica. En
la mayora de los casos el proceso general es similar: a partir de una fuente de energa primaria se utiliza
un motor para obtener energa mecnica. Esta energa mecnica es utilizada para mover un generador
que produce la energa elctrica.
En varias de las tecnologas, los motores primarios utilizados son turbinas, por lo que conviene hacer
alguna aclaracin respecto de stas: Una turbina es una mquina rotatoria a travs de la cual transita un
fluido sin ser en ningn momento totalmente confinado (turbomquina) y que transforma la energa
mecnica que tiene ese fluido en energa mecnica que se extrae por el eje. Las turbinas son por lo tanto
motores: suministran energa mecnica en el eje de la mquina. No es una turbina una mquina que
hace la funcin inversa: transferir energa desde el eje hacia el fluido: las turbomquinas que hacen esta
funcin inversa se denominan turbocompresores, turboventiladores o turbobombas, pero no turbinas.

2.1.1 Hidroenerga
La energa disponible en cierto volumen de agua (o cualquier otro cuerpo) en reposo en el campo
gravitatorio terrestre (energa potencial) es proporcional a su masa y a la altura a la cual se encuentra.
La potencia mxima que puede entonces obtenerse ser proporcional al gasto (masa de agua que circula
por unidad de tiempo) y al salto (diferencia de alturas entre las cuales se desplaza el volumen de agua).
Una central hidrulica consiste en algn mtodo de represar un curso de agua de forma de mantener
una diferencia de niveles y canalizarlo a travs de una turbina para poder extraer la energa resultante de
esa diferencia de alturas.
Desde el punto de vista del sistema energtico, la clasificacin en tres tipos que sigue es relevante:
Centrales de pasada:
De manera general se denominan as las que no cuentan con un embalse. En stas, al no haber
posibilidad de acumular el agua afluente, la nica decisin posible ser utilizar el agua que llega para
generar energa (turbinarla) o dejarla pasar (verterla).
Centrales con embalse:
En stas, el agua afluente tiene la posibilidad de ser acumulada antes de ser turbinada. Por lo tanto, en
stas puede decidirse acumular el agua que llega en lugar de turbinarla o verterla. Por otro lado, en caso
18

que no haya aportes de agua, puede utilizarse agua acumulada anteriormente para generar energa
igualmente.
En la operacin de este tipo de centrales se dan embalsados y desembalsados que permiten transferir
energa en el tiempo de forma relativamente independiente a los aportes de agua. Estas centrales
estarn caracterizadas por el tamao del embalse con que cuentan. Este tamao ser relevante, ms que
en trminos de su capacidad volumtrica, en trminos de su capacidad energtica y una forma de
expresar esto ser en relacin a la potencia que tiene instalada la central. Una forma usual de expresar
esta relacin es en funcin del tiempo de vaciado: suponiendo que el embalse se encuentra lleno y que
no llega agua a l, el tiempo de vaciado ser lo que tarda en agotarse si la central turbina a pleno, es
decir, utilizando totalmente su capacidad instalada. Existirn pues embalses diarios, semanales,
mensuales, anuales o plurianuales, segn su tiempo de vaciado. Las centrales con embalses horarios
(pequeos), se clasifican con centrales de pasada.
Centrales de bombeo:
Son centrales hidrulicas que cuentan con dos embalses a distintas alturas. Pueden generar energa
elctrica turbinando el agua desde el embalse superior al inferior o acumular energa bombeando agua
desde el embalse inferior al superior. Esto puede lograrse teniendo turbinas-generadores y bombasmotores independientes o mquinas reversibles que pueden actuar como ambas cosas a la vez. Este tipo
de centrales permite un seguimiento de la curva de demanda cuando la generacin efectiva no es lo
suficientemente flexible para lograrlo. Los ciclos de operacin (diarios, semanales, etc.) dependern de
las caractersticas del sistema elctrico en el cual estn instaladas y de las caractersticas de la propia
central. Debe tenerse en cuenta que la energa que puede recuperarse de un sistema de este tipo es una
fraccin de la energa aportada, ya que existe por un lado un rendimiento en el turbinado al recuperar la
energa y por otro un rendimiento en el bombeo (en general menor que el de turbinado) al almacenarla.
Existen muy diversos diseos de centrales hidrulicas y las potencias de stas pueden ir desde unos
pocos kilovatios hasta superar la decena de gigavatios (ejemplo: Itaip: 18 turbinas Francis de 700 MW).
Es usual que una central hidrulica cuente con ms de una turbina instalada. Tambin es usual que exista
ms de una central sobre un mismo curso de agua (centrales en cascada).
En muchos casos, al menos dentro de cierto rango, el caudal de agua vertido tambin es una variable
controlable por el operador de la central.
Para saltos pequeos se utilizan
turbinas de flujo axial, con rotor de
hlice. Salvo para potencias muy
pequeas lo usual en este caso es
el empleo casi exclusivo de
turbinas tipo Kaplan. stas son
turbinas de paso variable: cuentan
con un mecanismo que permite
variar el ngulo de las palas de
forma coordinada con el sistema
de control de caudal a travs de la
turbina (distribuidor). De esta
forma se consigue un rendimiento
ptimo de la mquina para
diferentes
condiciones
de
funcionamiento.
19

Para saltos intermedios se utilizan turbinas tipo Francis (de reaccin), dentro de las cuales el agua sigue
un curso en parte radial y en parte axial.
Para grandes saltos se utilizan turbinas conocidas como de accin, tipo Pelton. En este tipo de mquinas,
mediante toberas se obtienen chorros de agua de alta velocidad que inciden sobre una rueda con
elementos en forma de cucharas, hacindola girar.

2.1.2 Ciclos de Vapor


El ciclo termodinmico mediante el cual se obtiene potencia mecnica a partir de calor mediante una
turbina de vapor es el conocido como Ciclo Rankine.
Consta de las siguientes etapas:
-Calentamiento y vaporizacin de un fluido
-Expansin del vapor, realizando trabajo
-Condensacin del vapor cediendo calor
-Elevacin de la presin del lquido condensado, mediante el aporte de trabajo
En la implementacin prctica de este ciclo se utilizan los siguientes elementos:
-

El fluido (en casi todos los casos agua)


es calentado y evaporado a alta
presin en un generador de vapor o
caldera.
El vapor resultante se expande en una
turbina diseada para funcionar con
vapor, mediante la cual se obtiene la
potencia til.
Luego de la expansin el vapor es
condensado en un intercambiador de
calor llamado condensador.
El agua obtenida al condensar el vapor
es enviada nuevamente a la caldera,
elevndole la presin mediante una
bomba (bomba de alimentacin). En
esta parte del ciclo se aporta potencia,
pero en cantidad mucho menor a la
que se obtiene en la turbina.

Este tipo de mquinas se conocen como


motores de combustin externa: la
combustin se produce en forma externa al
ciclo y el calor obtenido de sta es transferido
al fluido que realiza el ciclo.
Generadores de vapor (calderas):
El diseo bsico de stos consta de un recinto (hogar) en el cual se produce la combustin y un sistema
de intercambio de calor entre los gases calientes generados por la combustin y el agua.

20

Desde el punto de vista del generador de vapor como elemento aislado, existir una eficiencia en
relacin a la cantidad de calor que se genera en la combustin y la que realmente se aprovecha al
generarse el vapor. En la prctica existe una limitante a esta mejora de la eficiencia de intercambio.
En todo ciclo trmico que transforma calor en trabajo mecnico existe una parte de ese calor que no
puede ser utilizada. En los ciclos de vapor este calor se extrae a travs del condensador. ste es
simplemente un intercambiador de calor que condensa el vapor proveniente de la salida de la turbina
utilizando para esto agua a temperatura ambiente. El condensado obtenido es inyectado nuevamente al
generador de vapor mediante la bomba de alimentacin.
Cuando no existe un curso de agua importante en las cercanas de la central o cuando la cantidad de
calor que debe desecharse es tal que provocara un aumento de la temperatura ambientalmente
inadmisible en el curso de agua que existiera, se utilizan torres de enfriamiento. El agua de enfriamiento
recorre entonces un circuito cerrado, tomando calor en el condensador y enfrindose luego en la torre.
No debe confundirse esta agua de refrigeracin con el agua que cumple el ciclo.
El agua que se utiliza en un ciclo de vapor (la que efectivamente cumple el ciclo) debe tratarse, por un
lado para quitarle las sales que pudieran causar incrustaciones en las superficies de intercambio y por
otro lado para eliminar el oxgeno disuelto en sta que puede provocar corrosin. La existencia de otros
gases en el circuito tambin puede causar problemas. Deben existir por lo tanto equipos para eliminar
sales en el agua que sea necesario reponer al ciclo as como equipos para eliminar otros gases del
circuito de vapor.
Existen mltiples variantes del ciclo Rankine empleadas para mejorar el rendimiento.
El rendimiento global de una central de generacin de energa elctrica en general se define como el
cociente entre la potencia elctrica obtenida en bornes del transformador de mquina y la potencia
trmica aportada por el combustible utilizado para generarla (expresada en funcin de poder calorfico
de ste, generalmente el inferior). En este rendimiento se incluyen entonces el rendimiento de
intercambio en el generador de vapor, el rendimiento real del ciclo utilizado y los rendimientos elctricos
del generador y el transformador de mquina.
Estos valores son menores al 40% para centrales de ciclo de vapor convencionales, pudiendo llegar hasta
aproximadamente 45% en centrales de ciclos supercrticos.
Particularidades de la operacin de ciclos de vapor:
La operacin de un ciclo de vapor es algo complejo. A continuacin se resaltarn algunas de las
caractersticas tcnicas de la central de ciclo de vapor desde el punto de vista del sistema elctrico.
Lo usual es acoplar directamente un generador sncrono a la turbina. Al ser estas ltimas mquinas de
elevada velocidad de giro, el generador ser de un bajo nmero de pares de polos, generalmente uno.
Tiempos de arranque: Tanto en el generador de vapor como en las primeras etapas de la turbina se
utilizan temperaturas muy elevadas para el funcionamiento de los ciclos de vapor. En particular los
generadores de vapor son grandes estructuras que deben ser llevadas a las temperaturas de operacin a
velocidades relativamente lentas para evitar deformaciones causadas por calentamientos no uniformes.
Por lo tanto es usual que, entre que se inicia el arranque de una mquina de este tipo hasta que se
puede generar la mxima potencia, transcurran varias horas.
Variacin de la carga y funcionamiento a cargas parciales: Se trata de mquinas diseadas para funcionar
con rendimiento ptimo a una potencia dada. Sin embargo, admitiendo una degradacin del
rendimiento pueden funcionar a cargas parciales. De todas formas existe siempre una potencia mnima
por debajo de la cual la mquina no puede operar.

21

2.1.3 Turbinas de Gas


La mquina turbina de gas consta bsicamente de tres partes:

compresor
cmara de combustin
turbina propiamente dicha

Su nombre deriva de que el fluido que realiza el ciclo termodinmico es un gas (bsicamente aire) y no
est relacionado con el combustible utilizado, que puede ser de diversos tipos.
El ciclo terico de funcionamiento de estas mquinas es el conocido con el nombre de Ciclo Brayton,
Ciclo Joule o Ciclo Joule-Brayton y consta de las siguientes etapas:
-Una compresin del gas
-Un calentamiento del gas a presin constante
-Una expansin del gas
-Un enfriamiento a presin constante
Para lograr el proceso de compresin debe aportarse trabajo al fluido. En el proceso de calentamiento se
aporta calor. Durante la expansin se obtiene trabajo del fluido. En el enfriamiento se obtiene calor de
l.
Al tratarse de un proceso cclico, la suma neta total del trabajo y el calor aportados es nula (el fluido
vuelve a las mismas condiciones luego de culminar el ciclo), pero el trabajo obtenido en la expansin es
mayor que el requerido para la compresin (en una cantidad igual a la diferencia entre el calor aportado
en la etapa de calentamiento y el obtenido en la etapa de enfriamiento).
En la prctica, este ciclo se implementa de la siguiente forma: El aire atmosfrico es tomado por el
compresor y comprimido hasta cierta presin que puede llegar a las decenas de atmsferas. Mediante la
inyeccin de combustible en la cmara de combustin, el aire es calentado a alta temperatura.
Posteriormente el aire (junto con los gases de combustin formados) se expande en una turbina,
mediante la cual se extrae potencia mecnica. Parte de esta potencia mecnica es utilizada para mover
el compresor que forma la mquina y el resto es potencia mecnica til que se utiliza para mover el
generador. Se obtienen un rendimientos del orden del 35%.

22

La mquina turbina de gas es lo que se conoce como un motor de combustin interna, ya que la
combustin ocurre dentro de la misma mquina que realiza el ciclo termodinmico. Este tipo de ciclos
son los que se conocen como ciclos abiertos, ya que el ciclo se cierra en la atmsfera: los gases de
escape de la turbina no son enfriados directamente y vueltos a ser inyectados en el compresor, sino que
se expulsan a la atmsfera y el compresor toma aire nuevo de sta.
Existen diversos diseos de estas mquinas: El diseo ms sencillo es el que el compresor, la turbina de
gas y el generador estn todos sobre un mismo eje.
En algunos otros diseos la turbina de gas es doble: una primera etapa que est directamente acoplada
al compresor y una segunda etapa que es solidaria con el generador. El conjunto de compresor y turbina
de gas acoplado se conoce como generador de gases calientes, ya que lo que hacen es producir los gases
que luego sern expandidos en la turbina que mueve el generador.
En otros diseos todava, existe una etapa inicial de compresin que es mecnicamente alimentada por
la turbina acoplada al generador y existen un compresor y una turbina intermedios, acoplados entre s,
que giran libremente a una velocidad diferente a la del conjunto solidario al generador.

La tecnologa de turbinas de gas tuvo un gran desarrollo con la industria aeronutica, ya que el principio
mediante el cual se generan los gases de propulsin de los aviones a reaccin es el mismo que se
describe aqu. Es as que mediante algunas adaptaciones, los fabricantes de turbinas de gas han utilizado
los mismos modelos de turbinas aeronuticas para aplicaciones industriales, incluida la generacin
elctrica. Estos diseos son los que se conocen como turbinas aeroderivadas.
El rendimiento terico de un ciclo de turbina de gas estar dado por la relacin de compresin. En la
prctica, la limitacin tcnica a la obtencin de mayores rendimientos est dada por la resistencia de los
materiales a las altas temperaturas del ciclo. Este problema se da fundamentalmente en los labes de la
primera etapa de la turbina, ya que stos deben soportar las temperaturas ms altas del ciclo y adems
resistir enormes esfuerzos dinmicos. Todo el desarrollo en relacin a turbinas de gas ha estado
centrado en la obtencin de materiales capaces de resistir estas temperaturas y esfuerzos.
Desde el punto de vista del sistema elctrico, los ciclos abiertos de turbina de gas son capaces de
arrancar y llegar a su potencia mxima en un tiempo muy corto, generalmente entre diez y treinta
minutos.
Tanto la potencia mxima que pueden producir como su rendimiento tienen una relacin sensible con la
temperatura ambiente. A medida que sta aumenta tanto la potencia mxima como el rendimiento
disminuyen. Las turbinas de gas tienen malos rendimientos a cargas parciales y son fuertemente
afectadas por la altura sobre el nivel del mar a la que operan.
23

2.1.4 Ciclos Combinados


Puesto que la temperatura a la cual salen los gases una turbina de gas es elevada (del orden de los 500
C) surge la idea de aprovechar estos gases calientes para seguir obteniendo energa mecnica. Un ciclo
combinado es pues la combinacin de un ciclo de turbina de gas con un ciclo de vapor: los gases
calientes a la salida de la turbina de gas son utilizados como fuente de calor de un ciclo de vapor.

Se utiliza una caldera de recuperacin, que es simplemente un intercambiador en el cual los gases de
escape se enfran calentando agua y generando vapor para alimentar el ciclo de vapor.
El ciclo de gas de un ciclo combinado es igual al ciclo de gas abierto: se utilizan las mismas mquinas. Lo
mismo ocurre con el ciclo de vapor: ser igual al visto anteriormente con la nica salvedad que el
generador de vapor el lugar de tener un hogar donde se realiza una combustin, obtendr los gases
calientes de la salida de ciclo de gas. Esto permite obtener rendimientos del orden del 55%.
En grandes nmeros, del total de la potencia obtenida de un ciclo combinado, dos tercios se obtienen
del ciclo de gas y un tercio del ciclo de vapor. Obsrvese que con el mismo consumo de combustible,
adems de obtenerse una potencia similar a la que se obtiene con un ciclo abierto de turbina de gas, se
genera la potencia del ciclo de vapor. Es de all que proviene el aumento de rendimiento.
Las configuraciones que existen son muy variadas. Por ejemplo pueden utilizarse uno o ms mdulos de
ciclo de gas.
Los generadores elctricos pueden ser nicos (en el caso de mquinas mono eje) o pueden estar
dispuestos uno o ms para los mdulos de turbina de gas y otro movido por la turbina de vapor.

24

El tiempo de arranque de estas mquinas est determinado por el ciclo de vapor, por lo tanto no son
mquinas de arranque rpido como las turbinas de gas.
En relacin a los tiempos de construccin, dependiendo de la configuracin adoptada puede hacerse
secuencialmente, construyndose primero el ciclo de gas y posteriormente combinndolo con el ciclo de
vapor, dejando en la primera etapa una chimenea de para desviar los gases sin que pasen por la caldera
de recuperacin y as permitir la utilizacin del ciclo de gas nicamente.

2.1.5 Energa Nuclear


Las centrales nucleares de generacin elctrica son centrales trmicas en las cuales la fuente de calor es
un proceso termonuclear. Manteniendo controlado un proceso de fisin nuclear en un reactor se
obtiene calor. Existen diversos diseos de reactores nucleares, estando las diferencias entre ellos, en
trminos muy generales, bsicamente en dos aspectos:

cmo se mantiene controlada la reaccin nuclear


cmo se transfiere el calor generado al ciclo termodinmico

En lo restante se trata simplemente de un ciclo de vapor (ciclo Rankine) que contar como cualquier otro
ciclo de vapor con una turbina que mover un alternador y un condensador con algn mtodo para
eliminar el calor no aprovechable.
Por las caractersticas particulares de los procesos utilizados, los rendimientos termodinmicos de los
ciclos implementados son relativamente bajos, generalmente apenas superiores al 30%.
sta es una tecnologa que presenta fortsimas economas de escala, por lo que las plantas nucleares
existentes estn construidas para generar potencias muy grandes, del orden de varias centenas de
megavatios.
Desde el punto de vista del sistema elctrico las centrales nucleares se disean para generar una
potencia relativamente constante, por lo que no son adecuadas para adaptarse a las variaciones de la
demanda.

2.1.6 Energa Geotrmica


La generacin de energa elctrica en base a energa geotrmica consiste en la utilizacin en un ciclo
termodinmico del calor que se encuentra bajo la superficie terrestre. Aqu tambin el motor primario es
una turbina de vapor.
Cuando existe, puede emplearse directamente vapor de agua que aflora a la superficie para alimentar
turbinas de vapor. Ms habitual es la utilizacin de depsitos naturales subterrneos de agua caliente
presurizada: en este caso, al disminuir la presin, parte del agua se transforma en vapor que es
posteriormente expandido en una turbina. El remanente de agua y el condensado del vapor vuelven a
reinyectarse al depsito.
Tambin, y particularmente cuando las temperaturas obtenibles son relativamente bajas, pueden
utilizarse ciclos de vapor con otros fluidos diferentes al agua en un circuito cerrado que intercambian
calor con el medio geotrmico.
Esta tecnologa es obviamente aplicable solamente en lugares donde geolgicamente se dispone del
recurso.

2.1.7 Motores Reciprocantes


Estos son motores en los cuales el trabajo se realiza por medio del desplazamiento de pistones dentro de
cilindros y finalmente se obtiene en un eje por medio de bielas y un cigeal.

25

La implementacin que se hace de ellos es como motores de combustin interna (el aporte de calor se
hace por medio de una combustin que tiene lugar dentro del mismo motor) y en ciclos abiertos (el ciclo
se cierra en la atmsfera).
El Ciclo Otto: El esquema de funcionamiento de estos motores fue inventado por Nicholas Otto (18321891). El ciclo terico consiste en:
-una compresin
-un calentamiento a volumen constante
-una expansin
-un enfriamiento a volumen constante
ste es el ciclo de funcionamiento terico de los motores de gasolina de los automviles: Se admite en el
cilindro una mezcla de aire y combustible, se comprime sta por medio de la accin del pistn
(impulsado por los otros pistones o simplemente por inercia en los casos de motores mono-cilindro), se
produce entonces una chispa que enciende la mezcla y el calentamiento producido por la combustin
impulsa el pistn en una carrera en la que entrega potencia.
El Ciclo Diesel: Este ciclo fue inventado por Rudolf Diesel (1858-1913) y su intencin inicial era la de
utilizar como combustible carbn pulverizado. El ciclo terico consiste en:
-una compresin
-un calentamiento a presin constante
-una expansin
-un enfriamiento a volumen constante
ste es el ciclo de funcionamiento de terico de los motores de los automviles Diesel: Se admite en el
cilindro aire, se comprime ste, se inyecta el combustible de forma gradual para lograr una combustin a
presin aproximadamente constante mientras el pistn es empujado, finalmente se abren las vlvulas de
escape para desechar los gases de combustin.
El rendimiento terico de ambos ciclos depende de la relacin de compresin, es decir, del cociente
entre volumen al comienzo de la carrera de compresin y el volumen final de sta. Puede demostrarse
que para una misma relacin de compresin, el rendimiento del ciclo Otto es mayor que el del ciclo
Diesel. Sin embargo, razones tcnicas (bsicamente la auto ignicin de la mezcla de combustible y aire)
hacen que en los motores de ciclo Otto no se pueda llegar a relaciones de compresin tan altas como las
que se obtienen en ciclos Diesel (donde los que se comprime es solamente aire). Por lo tanto, para
tecnologas de fabricacin comparables, los motores Diesel tienen mayores rendimientos que los
motores Otto, ya que los primeros tienen mayores relaciones de compresin.
Motores de dos y de cuatro tiempos: Tanto los motores de ciclo Otto como los de ciclo Diesel pueden ser
de dos o cuatro tiempos. En los motores de dos tiempos los gases resultantes de la combustin luego de
la carrera de expansin son barridos por el nuevo fluido entrante. La denominacin proviene del hecho
que todo el ciclo ocurre en dos movimientos del pistn: una carrera de compresin y una de expansin.
En los motores de cuatro tiempos el mismo pistn barre los gases luego de la combustin. Existen por lo
tanto para un ciclo cuatro carreras del pistn: la de compresin, la de expansin, una de expulsin y una
de admisin. Un motor de dos tiempos tiene mayor potencia que un motor de cuatro tiempos de similar
tamao.
En los motores de ciclo Otto, al ser el fluido de entrada una mezcla de aire con combustible, durante el
barrido, al estar simultneamente abiertas las vlvulas de admisin y de escape parte de la mezcla con
26

combustible escapa a la atmsfera, lo que tiene como consecuencia tanto problemas de rendimiento
como ambientales.
En cambio, en el ciclo Diesel el fluido que se admite es solamente aire. Por lo tanto, salvo para potencias
muy pequeas o en casos en que la relacin tamao-potencia es crtica, no se utilizan motores de ciclo
Otto de dos tiempos. En cambio, es usual que los motores de ciclo Diesel de grandes potencias sean de
dos tiempos.
La potencia que puede obtenerse en estos motores est bsicamente limitada por la cantidad de aire
que pueda meterse en el cilindro (mientras los elementos mecnicos resistan las fuerzas resultantes), ya
que ser la cantidad de oxgeno lo que limite la reaccin de combustin y por lo tanto el calor de entrada
al ciclo.
Para aumentar entonces la potencia por unidad de tamao puede entonces incrementarse la cantidad
de aire en la admisin comprimindolo. Para esto es habitual utilizar en los motores Diesel un compresor
en la admisin. La potencia requerida para mover este compresor es obtenida por medio de una turbina
que es accionada por los gases de escape.
Desde el punto de vista de la generacin de energa elctrica los motores reciprocantes tienen la ventaja
de que el tiempo de arranque es extremadamente corto. En general se los utiliza como sistema de
respaldo, aunque tambin existen sistemas de generacin centralizados que utilizan esta tecnologa.
Para grandes potencias, utilizando ciclos Diesel, se logra alcanzar rendimientos superiores al 45%. Los
ciclos Otto tienen rendimientos de entre 30 y 40%, por lo que no se los utiliza para grandes potencias.
Por otro lado el combustible requerido para estos ltimos requiere propiedades tales que lo hacen de
mayor costo.

2.1.8 Energas no convencionales


La energa elica
Consiste en el aprovechamiento de la energa cintica del aire atmosfrico (obtencin de la energa del
viento). sta puede ser de aplicacin directa (ejemplo: bombeo de agua) y en este caso el impacto sobre
el sector elctrico ser indirecto, a travs de una reduccin de la demanda elctrica.
En lo relativo a generacin de energa elctrica, la tecnologa elica ha tenido un gran desarrollo en los
ltimos aos. Su aplicacin se ha dado a nivel tanto de sistemas autnomos como de generacin
conectada a la red.
Para la generacin de energa elctrica el diseo ms habitual es el de la mquina axial (eje de giro en la
misma direccin que el viento) y los rotores de tres palas.
Existen comercialmente aerogeneradores de muy diversos tamaos:
Microturbinas:
Son los aerogeneradores de potencia menor a los 3 kW. Se trata en general de mquinas con
generadores sncronos de imanes permanentes que se utilizan para cargar bateras, valindose
de un sistema de rectificacin (transformacin de la corriente alterna generada en corriente
continua).
Pequeos aerogeneradores:
Son los de potencias menores a 50 kW. Su utilizacin se restringe al suministro de energa
elctrica a pequeos centros poblados aislados de la red elctrica, en combinacin con algn
otro tipo de generacin, por ejemplo, motores reciprocantes.
Grandes aerogeneradores:
27

Son los de potencias hasta 1 MW. Se utilizan para inyectar potencia directamente a la red.
Tienen dimetros que varan entre 25 y 55 m. En ellas se utilizan casi exclusivamente
generadores asncronos usualmente acoplados a la turbina elica mediante un sistema de
multiplicacin de velocidad. Se disean de forma que la velocidad de giro est entre 15 y 50
revoluciones por minuto, segn su dimetro, ya que se intenta que la velocidad de punta de pala
no sea alta para evitar problemas de ruido. Generalmente se los instala en grupos en terrenos
adecuados respecto de las condiciones del viento, formando los llamados parques o granjas
elicas.
Generadores de potencia superior a 1 MW:
ltimamente se han desarrollado mquinas de grandes potencias para ser utilizadas en
instalaciones off-shore. Existen en operacin en la actualidad generadores que superan los 4
MW de potencia.
Energa Solar
La radiacin solar que llega a nivel de la superficie terrestre en un da despejado es del orden de los 1000
W/m2.
Aplicacin directa: La utilizacin directa de la energa solar en el acondicionamiento trmico y lumnico
de edificios tiene como efecto la reduccin de la demanda de energa elctrica
Generacin de energa elctrica: Puede ser de dos tipos:
Fotovoltaica: Es la transformacin de la energa solar directamente en energa elctrica. Se utilizan para
esto paneles recubiertos de algn material (generalmente cristales de silicio o silicio amorfo) que al ser
expuesto a la radiacin solar genera una diferencia de potencial y permite mantener una corriente
elctrica, obtenindose as energa elctrica. El rendimiento de stos es relativamente bajo, no
superndose para los de fabricacin estndar el 15%, en relacin a la energa de la radiacin solar
incidente. Por otro lado, su costo es extremadamente alto por unidad de potencia. Su uso est
restringido a aplicaciones puntuales, aisladas y de baja potencia. Dado que la potencia obtenida depende
de la radiacin solar incidente se requiere de medios de acumulacin de energa si se requiere un uso
continuo. Para esto habitualmente se utilizan bateras, lo que por un lado aumenta ms los costos de la
instalacin y por otro degrada an ms su rendimiento. La energa resultante se utiliza directamente
como corriente continua o se emplean elementos electrnicos para su transformacin en corriente
alterna.
Trmica: Consiste en la utilizacin en algn ciclo termodinmico del calor proveniente de la radiacin
solar. Se utilizan colectores y concentradores que calientan directamente el fluido del ciclo o algn otro
fluido intermedio de intercambio.
Celdas de Combustible
Las celdas de combustible (fuel cells) son dispositivos en los que se realiza el proceso inverso a la
electrlisis del agua, obtenindose a partir de hidrgeno y oxgeno energa elctrica y, como
subproductos, agua y calor.
Aqu no hay motores primarios ni generadores elctricos como en las otras tecnologas vistas: la
transformacin se hace directamente de energa qumica a energa elctrica. La energa elctrica se
obtiene de ellas en forma de corriente continua.
Una celda consiste en dos electrodos separados por un electrolito: El hidrgeno se suministra sobre el
nodo y el oxgeno sobre el ctodo. Los electrones del hidrgeno circulan por el circuito elctrico
mientras que los protones migran a travs del electrolito y se combinan con el oxgeno para formar agua.
28

Adems de las celdas de combustible en s, un equipo de generacin que las emplee puede contar con
un mdulo de tratamiento del combustible, donde se obtiene el hidrgeno.
La tecnologa de las celdas de combustible se conoce desde mediados del siglo XIX, aunque su desarrollo
en aplicaciones prcticas recin tuvo lugar en la segunda mitad del siglo XX con la tecnologa espacial. Al
no tener partes mviles son de operacin silenciosa y pueden agruparse de forma de obtener amplios
rangos de potencias generadas.
Por el momento es una tecnologa que est siendo desarrollada. Las aplicaciones industriales son
solamente experimentales. En un futuro podran tener fuerte aplicacin en generacin distribuida,
utilizndose adems su capacidad de generar calor.

2.2

Ciclos trmicos y combustibles

Salvo en caso de la energa nuclear y los ciclos termodinmicos que utilizan calentamiento solar o
geotrmico, en el resto de los procesos en los cuales se obtiene energa elctrica a partir de calor, este
ltimo se genera a partir de una combustin. A continuacin se hace una breve descripcin de los
combustibles ms utilizados y de la aptitud que tienen para su uso en las distintas tecnologas de
generacin.
Carbn
Hay variedades y calidades muy diversas de carbones, algunas de las cuales son aptas para la produccin
de vapor en un generador de vapor y por ende para la produccin de energa elctrica. Se trata de un
recurso no renovable, pero del cual existen reservas muy grandes a nivel mundial. Desde el punto de
vista econmico es un combustible relativamente poco costoso, aunque existe una gran dispersin de
precios segn su calidad y el costo de su transporte puede ser significativo en relacin al costo total. Sin
embargo, aspectos ambientales hacen que las inversiones necesarias para mantener las emisiones
contaminantes resultantes de su combustin dentro de rangos razonables sean relativamente altas.
La forma de obtener energa elctrica a partir de carbn es casi exclusivamente a travs de ciclos de
vapor.
Petrleo y sus derivados
El petrleo es bsicamente una mezcla de hidrocarburos (compuestos formados por cadenas de tomos
de carbono a los cuales se unen tomos de hidrgeno). Mediante procesos de destilado (topping) se
pueden obtener de ste distintas fracciones que variarn en sus propiedades qumicas y fsicas
(densidad, viscosidad, etc.). Tambin, mediante procesos trmicos y qumicos en presencia de
catalizadores se puede variar la estructura de los hidrocarburos obtenidos. Es posible as obtener desde
gases hasta compuestos slidos a partir del petrleo crudo.
Sern las propiedades de los derivados resultantes los que facilitarn o dificultarn el uso de stos en las
diversas tecnologas de produccin de energa elctrica. Por otro lado, las cantidades obtenibles a partir
del crudo as como los procesos necesarios para obtenerlos determinarn costos muy diversos para los
diferentes derivados.
Motores reciprocantes: En ciclos Otto pueden utilizarse las los destilados livianos del petrleo, sin
embargo, en ciclos Diesel, que son los que se utilizan habitualmente para la generacin de energa
elctrica a partir de potencias medias, puede utilizarse prcticamente cualquier derivado del petrleo.
Ciclos de vapor: Tambin en stos puede utilizarse casi cualquier tipo de derivado de petrleo.

29

Turbinas de gas: En general se utilizan solamente fracciones livianas como combustible en este tipo de
mquinas. Las fracciones pesadas suelen contener proporciones ms elevadas de impurezas que afectan
el funcionamiento de stas.
Ciclos combinados: Valen los mismos comentarios que para turbinas de gas en ciclo abierto, puesto que
stas constituyen una parte del ciclo combinado.
Gas natural
Se trata de una mezcla de gases formada mayoritariamente (ms del 80% en volumen) por metano (CH 4)
y en forma minoritaria por otros hidrocarburos, dixido de carbono y nitrgeno.
Aparece en la naturaleza en yacimientos subterrneos slo o junto con petrleo. Se trata por lo tanto de
un recurso no renovable. Su transporte desde los yacimientos hasta los sitios de uso se hace
comprimindolo y envindolo por caeras (gasoductos).
Tambin puede ser transportado en forma lquida a presin atmosfrica: Gas Natural Licuado (GNL
LNG). Existen buques especialmente diseados para el transporte del GNL. Para lograr la licuefaccin es
necesario llevarlo a una temperatura de -162 C. Se obtiene entonces una reduccin del volumen en ms
de 600 veces. El proceso de licuado es costoso tanto en las inversiones necesarias como en la energa
necesaria para lograrlo (se utiliza para obtenerla el mismo gas y llega a consumirse aproximadamente el
10% de ste). Adems son necesarias instalaciones especiales para volver a gasificarlo antes de su
utilizacin.
En relacin a su uso en la generacin de energa, se trata de un combustible de excelentes prestaciones:
es fcil de quemar y su combustin es muy limpia. Puede ser quemado para producir vapor, utilizado en
motores reciprocantes o inyectado en turbinas de gas, tanto en ciclos abiertos como combinados.
Es especialmente adecuado para ser utilizado en ciclos combinados ya que al no poseer azufre permite
alcanzar temperaturas de chimenea menores y por lo tanto lograr altos rendimientos. Su desventaja
principal est en las complejidades de su transporte.
Biomasa y Biogs
Se trata de la utilizacin de recursos de origen biolgico para la generacin de energa. stos pueden ser
desechos de algn proceso agrcola o industrial (desechos forestales, cscaras de granos, residuos
domiciliarios o industriales, etc.) o especialmente cultivados con fines energticos. Se trata por lo tanto
recursos renovables.
Alcoholes y aceites
Estos pueden obtenerse por algn proceso fsico-qumico a partir del material orgnico. Tienen
utilizacin energtica en procesos diferentes a los de la industria elctrica (ejemplo: biodiesel y etanol
como combustibles de la flota automotriz). Su utilizacin en la generacin de energa elctrica es a travs
de su quema en motores reciprocantes.

2.3

Generacin distribuida

Es la generacin que est conectada directamente a las redes de distribucin. Se trata de generacin en
pequea escala (potencias de unos pocos MW como mximo).
Al disminuirse la utilizacin de las redes de transmisin se reducen las prdidas en el sistema, siendo sta
la principal ventaja de la distribucin de la generacin.
Es principalmente aplicable a las tecnologas renovables que no utilizan combustible (elica, solar,
microhidrulica) as como a pequeos generadores que utilizan combustibles de produccin local
(biomasa, etc.) y tambin a autoproductores, que por otras razones tienen ya la generacin instalada.
30

2.4

Co-generacin

La co-generacin consiste en la produccin conjunta de energa elctrica y calor. El calor puede ser
utilizado en un proceso industrial o en calefaccin. En procesos industriales, el vapor es el medio de
transferencia de calor ms utilizado, por lo que la cogeneracin a partir de ciclos de vapor es la ms
usual.

2.5

Aspectos ambientales de las tecnologas de generacin

Energa hidrulica
El impacto mayor que tiene esta tecnologa es la inundacin de los terrenos en el lugar de su
construccin. Dependiendo de la topografa del emplazamiento las reas inundadas sern menores o
mayores. El otro impacto que tiene esta tecnologa es el causado directamente al curso de agua que se
interrumpe. Se pueden as afectar tanto los recursos naturales como ciertas actividades humanas, por
ejemplo, la navegabilidad del curso, el manejo del recurso ictcola, etc.
Generalmente los emprendimientos hidrulicos son multipropsito y tienen otros objetivos adems del
de generacin de energa (reserva de agua potable, control de crecidas, etc.). De todas formas la
construccin de una central de generacin hidrulica causa un cambio notorio y permanente en el medio
en el cual se instala.
Ciclos trmicos en general
Comn a todos los ciclos trmicos existe el problema de que parte del calor generado no puede ser
transformado en energa elctrica y debe ser desechado. Cuanto mayor sea el rendimiento del ciclo,
menor ser este calor desechado.
En los ciclos abiertos este calor se expulsa a la atmsfera en forma de gases calientes. Estos gases, desde
el punto de vista trmico podran llegar a tener alguna consecuencia sobre las aves, por ejemplo, aunque
se trata en general de un efecto menor. En cambio, en ciclos de vapor, se utiliza generalmente agua para
eliminar este calor. En los casos en que se utilizan cursos de agua cercanos para lograr la refrigeracin, el
calentamiento producido en stos puede tener consecuencias importantes a nivel del ecosistema.
Otro aspecto ambiental a tener en cuenta en estos procesos es el de las emisiones sonoras. Se producen
ruidos por un lado de origen mecnico. Pero bsicamente son los movimientos de los fluidos
intervinientes los que causan mayores problemas: admisiones de aire para combustin y escape de
humos en los procesos con combustin, escapes de vapor en los procesos que lo utilizan, etc.
Ciclos con combustin
Cuando el calor de los ciclos trmicos se obtiene por combustin aparecen todos los problemas
derivados de los productos resultantes de sta.
Dixido de carbono: El problema principal es el de la generacin de dixido de carbono (o anhdrido
carbnico), CO2, ya que ste es el principal de los llamados gases de efecto invernadero. Por lo tanto el
efecto ambiental cuando existe combustin ya no es local sino global. En realidad, en todos los procesos
de combustin relevantes est presente el carbono.
En principio puede decirse que la cantidad de CO2 producida por unidad de energa generada depende
directamente de la cantidad relativa de carbono presente en el combustible e inversamente del poder
calorfico del combustible y del rendimiento global del proceso de generacin. Por lo tanto, manteniendo
iguales las prestaciones desde el punto de vista de la energa generada, la mejor forma de disminuir las
emisiones de CO2 ser el aumento del rendimiento del proceso de generacin.
En el caso de la biomasa, se trata de compuestos orgnicos, constituidos mayormente por hidrgeno,
oxgeno, carbono y nitrgeno. Por lo tanto, la combustin de sta tambin dar como resultado la
31

formacin de dixido de carbono a partir del carbono que contiene. Pero en la formacin de la biomasa,
el carbono proviene de un proceso inicial de fotosntesis en el cual se obtuvo del dixido de carbono
presente en el aire. Es as que, en los casos de combustin de biomasa, a pesar de haber una emisin
local de dixido de carbono, el balance global (y ste es el relevante en relacin a los gases de efecto
invernadero), es nulo.
xidos de azufre: Los xidos de azufre, dixido (SO2) y trixido (SO3) se forman a partir de la combustin
del azufre contenido en el combustible. A mayor contenido de azufre en el combustible, ms grave ser
este problema: es casi inexistente en la combustin de gas natural, de carcter moderado en la
combustin de derivados del petrleo y pueden ser de fuerte impacto en la combustin de carbn. Estos
gases son causantes de lluvia cida.
xidos de nitrgeno: A diferencia de los xidos de azufre, los de nitrgeno, (monxido (NO) y dixido
(NO2), genricamente nombrados como NOX) no solamente se generan con el nitrgeno que pudiera
llegar a contener el combustible, sino tambin con el que compone la fraccin mayor del aire utilizado
para suministrar el oxgeno a la reaccin. Las reacciones de formacin de esto xidos a partir del
nitrgeno gaseoso del aire ocurren a altas temperaturas, superiores a los 1300 C. Estos gases son
tambin causantes de lluvia cida. Por otro lado, en presencia de la radiacin ultravioleta solar, generan
ozono (a nivel de la superficie de la tierra, no en las altas capas de la atmsfera) que es un contaminante.
Adems, en particular, el NO2 es tambin un gas de efecto invernadero, y su efecto es muy superior al
del dixido de carbono.
Cenizas y otros desechos: Un ltimo aspecto ambiental de la combustin que debe ser tenido en cuenta
es el relativo a las cenizas y otros productos remanentes de sta. En relacin a las cenizas, en muchos
combustibles la formacin de stas es casi despreciable, pero en otros (carbn, biomasa) puede ser
importante y su disposicin final puede provocar problemas ambientales.
Energa nuclear
La energa nuclear en particular tiene dos aspectos que deben tenerse en consideracin desde el punto
de vista ambiental:

el riesgo de un accidente catastrfico en el cual se libere material radioactivo al ambiente


la disposicin final del material fisible ya agotado

Son estos aspectos ambientales los que han provocado el rechazo existente a la instalacin de esta
tecnologa por parte de algunos sectores de la opinin pblica.
Energa elica
En este caso existen fundamentalmente dos aspectos a tener en cuenta:

el impacto visual
la generacin de ruido
Impactos ambientales (fauna y terreno)

Puesto que en general, desde el punto de vista de las condiciones del viento, los lugares ms propicios
para la instalacin de generadores elicos son sitios elevados o grandes planicies, las instalaciones
elicas son visibles desde grandes distancias. Como ya se mencion, para disminuir el efecto sonoro se
disean los aerogeneradores de forma de lograr una velocidad de punta de pala relativamente baja:
entre 65 y 70 m/s.
A favor de esta tecnologa puede decirse que los aspectos negativos son de alcance nicamente local.
Por otro lado, la fuente de generacin utilizada es absolutamente renovable.
Hidrgeno y celdas de combustible
32

Podra pensarse que la solucin a los problemas ambientales, en particular en lo referido al dixido de
carbono y el efecto invernadero, es la utilizacin con fines energticos del hidrgeno. Sin embargo el
hidrgeno no es una fuente primaria de energa, ya que no se encuentra en la naturaleza en forma
gaseosa en cantidades apreciables.
En la prctica los procesos de obtencin de hidrgeno presentan ciertas ineficiencias que hacen que el
balance energtico, tericamente nulo, sea negativo, es decir que la energa til obtenida al final del
proceso ser siempre menor que la aportada en la obtencin del hidrgeno. Desde este punto de vista,
la aplicacin que puede tener el hidrgeno es simplemente la de acumulacin y transporte de energa.

2.6

Transmisin

En general, los centros de produccin de energa elctrica se encuentran separados de los centros de
consumo. Por lo tanto es necesario transportar la energa elctrica desde el lugar de generacin hasta
donde est la demanda. Por otra parte, resulta beneficiosa la interconexin de varios generadores y
diversos centros de demanda. Se logra de esta forma un mejor aprovechamiento de los recursos.
La topologa del sistema de transmisin depender de la ubicacin de la demanda, de la ubicacin de la
generacin y de las caractersticas de seguridad que se le requiera al sistema.
Es usual esquematizar las redes de transmisin mediante esquemas unifilares como el que (en forma
simplificada) se muestra a continuacin.

33

SISTEMA INTERCONECADO NACIONAL


2016

Fuente: CNDC, 2016

Las estaciones (o las barras de stas) se representan mediante lneas gruesas. En estas estn conectados
los generadores y transformadores que ser de donde estar conectada la demanda. Lneas y cables
unen las diferentes estaciones. Esquemas de este tipo permiten describir fcilmente la topologa de las
redes de transmisin.
Se describen a continuacin diversos elementos que componen los sistemas de transmisin.
Lneas y Cables
La forma menos costosa de transportar la energa elctrica desde un punto a otro es mediante lneas de
transmisin, que consisten en conductores desnudos separados entre s y sujetos mediante elementos
aislantes (aisladores) a cierta altura sobre el nivel del suelo. En la mayor parte de las aplicaciones la
34

energa elctrica se transmite en forma de corriente alterna trifsica. Por lo tanto, para stas
aplicaciones se utilizan como mnimo tres conductores para cada lnea. Para algunas aplicaciones
especficas (grandes potencias a travs de distancias muy grandes) puede ser conveniente
econmicamente transmitir la energa elctrica en forma de corriente continua. En este caso son
necesarios solamente dos conductores por lnea.
Los conductores de las lneas de transmisin estn constituidos por un material de baja resistividad
elctrica (cobre o aluminio, actualmente casi exclusivamente por este ltimo por razones de costo)
muchas veces reforzados internamente con acero, para soportar mayores solicitaciones mecnicas.
Como aisladores se utilizan en general cadenas formadas por platos de vidrio o cermicos enganchados
entre s. Este tipo de aislador tiene como ventaja que mediante elementos iguales pueden lograrse
cadenas de diferentes longitudes para las diferentes tensiones (a mayor tensin, mayor la longitud
necesaria del aislador).
Para altas tensiones, como torres de las lneas de transmisin se utilizan casi exclusivamente estructuras
metlicas reticuladas. Los diseos de las torres dependern de los esfuerzos mecnicos que stas deban
soportar.
La disposicin geomtrica de los conductores entre s puede ser muy variada. Debe tenerse en cuenta
que los campos elctricos y magnticos generados por los conductores interactan entre s y con la
tierra. Por lo tanto, las caractersticas elctricas de la lnea de transmisin en corriente alterna estarn
dadas por la geometra en la cual estn dispuestos los conductores tanto entre s como respecto del
suelo. En algunos casos se utilizan las mismas torres para llevar ms de una lnea de transmisin.
Adems de los conductores, los aisladores y las torres que conforman las lneas de transmisin de
energa elctrica se utilizan otros elementos en stas, como: Herrajes, Hilo de guardia, Elementos de
balizamiento, Elementos de amortiguamiento de vibraciones, Elementos anti-aves, Haces de
conductores y otros.
La otra forma de transmitir energa elctrica es mediante cables. stos son conductores recubiertos por
un material aislante que se utilizan en instalaciones de transmisin subterrneas. El costo de utilizacin
de cables para la transmisin de energa elctrica es varias veces superior al de utilizacin de lneas de
transmisin.
Los diseos (longitudes, grosores, separaciones, posiciones relativas de los conductores, materiales, etc.)
determinarn los parmetros elctricos de las lneas y cables de transmisin y sern stos los que
determinarn su comportamiento en la red.
Estaciones o Subestaciones
Los nodos de la red de transmisin de energa elctrica estn constituidos por las estaciones de
transmisin. stas permiten mediante equipos de maniobra cambiar las caractersticas del sistema de
transmisin. En ellas tambin se encuentran los elementos de medida y proteccin del sistema.
Pero los elementos centrales de las estaciones de transmisin son, a pesar de su simplicidad, las barras
colectoras o simplemente barras. Se trata de conjuntos de conductores (no necesariamente rgidos, a
pesar de lo que su nombre pueda sugerir) que sirven de conexin comn a las distintos circuitos de la
estacin. Una estacin, segn su diseo, podr tener uno o ms juegos de barras, estando cada juego (al
tratarse de instalaciones trifsicas) formado por tres conductores, uno para cada fase. Mediante los
equipos de maniobra se conectarn y desconectarn los distintos elementos (lneas, transformadores,
generadores, etc.) a las barras, modificndose as las caractersticas de funcionamiento del sistema
elctrico.
Bsicamente existen dos formas de construccin de estaciones de transmisin de energa elctrica:
35

con equipos aislados en aire (AIS: air insulated switchgear)


con equipos aislados en gas (hexafluoruro de azufre) (GIS: gas insulated switchgear)

Obviamente el costo de los equipos de las estaciones aisladas en gas es superior a las aisladas en aire. En
la eleccin entre una u otra entrarn en juego parmetros como los relacionados al impacto visual y al
costo y disponibilidad de los terrenos de emplazamiento.
Existe una amplia gama de diseo de estaciones. Estos diseos (en el sentido de circuitos elctricos) son
aplicables tanto a estaciones aisladas en aire como aisladas en gas, aunque la diferencia constructiva
entre ambas es muy notoria.
El tipo de configuracin a elegir depender de las prestaciones y la flexibilidad requerida: a mayor
flexibilidad, mayor nmero de elementos de maniobra y medida y por lo tanto, costos mayores.
En caso de una falta (cortocircuito) pueden aparecer en las estaciones corrientes muy altas que generan
fuerzas mecnicas muy grandes. Los elementos de la estacin deben estar diseados para resistir estos
esfuerzos mecnicos.
Transformadores
En un sistema de transmisin generalmente coexisten diversas tensiones. Esto depender de
consideraciones econmicas: para el transporte a grandes distancias es ms conveniente utilizar
tensiones mayores que para el transporte a corta distancia. Sern los transformadores los que
permitirn conectar entre s circuitos de diferentes tensiones. Adems, tanto la generacin como el
consumo de energa elctrica se realizan a tensiones menores que las utilizadas para el transporte. Por lo
tanto tambin se utilizarn transformadores para entregar la potencia al sistema de transmisin como
para tomar carga desde los sistemas de distribucin. El transformador es una mquina elctrica que
bsicamente consiste en el acoplamiento magntico de dos circuitos.
En el caso de transformadores de potencia en sistemas trifsicos hay dos posibilidades: construir un
nico transformador trifsico, con los bobinados dispuestos sobre un mismo ncleo de hierro o tener
tres transformadores monofsicos y conectar uno a cada fase (banco de transformadores monofsicos).
En general el primer esquema es de menor costo que el segundo, pero en caso de avera requerira tener
en reserva un transformador trifsico igual, mientras que en el segundo esquema, bastara que tener un
cuarto transformador monofsico para sustituir la fase defectuosa.
Autotransformadores: En algunos casos los transformadores se construyen de forma que el bobinado de
alta y el de baja son comunes en una parte. La diferencia bsica desde el punto de vista elctrico entre
un transformador y un autotransformador es que en este ltimo no existe separacin elctrica entre
ambos circuitos. Este tipo de construccin resulta econmicamente conveniente cuando la diferencia
entre las tensiones requerida es pequea.
La relacin entre las tensiones de alta y de baja del transformador (relacin de transformacin)
depender de la relacin entre el nmero de vueltas de sus bobinados. En general los transformadores
de potencia se construyen de forma tal que en uno o ambos de los bobinados existen diversas tomas
(puntos, o taps en ingls) con relaciones de transformacin algo diferentes.
Cambiadores de punto bajo carga: Son elementos que permiten pequeas variaciones de la relacin de
transformacin estando el transformador en funcionamiento. stos juegan un importante papel en el
control de tensin de la red y consecuentemente en la distribucin de los flujos de potencia a travs de
ella.
Los transformadores son mquinas de muy alto rendimiento, definido ste como la potencia que
transmiten en relacin a la que les llega. La diferencia entre ambas potencias son las prdidas.
36

Existen dos fuentes de prdidas en un transformador: las prdidas resistivas en los bobinados, que
dependen de las corrientes que circulan por ellos y las prdidas debidas a corrientes inducidas en el
hierro (corrientes de Foucault o corrientes parsitas).
En general, las prdidas en los transformadores son del orden del 1%. De todas formas, dada la magnitud
de la potencia que pasa a travs de un transformador de potencia, a pesar de ser porcentualmente
pequeas las prdidas, en magnitud absoluta son de consideracin y el calor resultante debe ser
evacuado. Es por esto que se requieren, en grandes transformadores de potencia, sistemas auxiliares
para su refrigeracin:
Para potencias relativamente pequeas se fabrican transformadores del tipo seco, pero para potencias
mayores el diseo habitual es el de inmersin en aceite de los bobinados. El aceite, adems de sus
propiedades dielctricas (evita la circulacin de corriente elctrica) es un medio de refrigeracin muy
adecuado. El calor que se genera en los bobinados y en el hierro se transmite al aceite y ste se enfra
hacia el exterior, directamente a travs de las paredes de la cuba (carcasa metlica) o en
intercambiadores (radiadores) diseados a tal propsito. Para mejorar la transferencia de calor puede
forzarse tanto el flujo de aceite como el del aire exterior. Pueden fabricarse transformadores de potencia
de casi cualquier tamao. El tamao de stos en general est acotado por las posibilidades de transporte
desde el lugar de fabricacin hasta el lugar de instalacin.
Equipos de Maniobra
Disyuntores (interruptores): Son dispositivos que permiten interrumpir corrientes elctricas, incluso las
de falta (cortocircuito). Su funcionamiento se basa en la separacin rpida de los contactos y en algn
mtodo que permita extinguir rpidamente el arco que se forma al hacerlo. Se caracterizan por su poder
de corte (expresado en corriente o potencia aparente), es decir, la mxima corriente que pueden cortar
con seguridad.
Seccionadores: Son dispositivos que permiten aislar elctricamente tramos o equipamiento de una
estacin, pero que no tienen poder de corte: solamente pueden ser accionados cuando no est
circulando corriente por ellos.
Equipos de Medida, Control y Proteccin
Transformadores de medida: stos son de dos tipos, y en algunos casos pueden estar combinados ambos
tipos en un nico aparato:
Transformadores de corriente: Se utilizan para obtener corrientes proporcionales a las que circulan por
un conductor con el fin de medirlas.
Transformadores de tensin: Se utilizan para obtener una tensin proporcional a la de un elemento del
sistema con el fin de determinar indirectamente el valor de la primera. En algunos casos estos elementos
tambin forman parte de los sistemas de comunicaciones a travs de las lneas de transmisin (onda
portadora).
Descargadores o pararrayos: Se trata de resistencias no lineales que permiten descargar a tierra
tensiones peligrosas que pueden ocurrir por maniobras o descargas atmosfricas, sin necesidad de
indisponer la instalacin. Se conectan entre los elementos bajo tensin y la tierra.
Rels de proteccin: Son equipos, mayoritariamente electrnicos en la actualidad, que toman
informacin sobre distintos parmetros y actan sobre los disyuntores segn ciertas consignas. Por
ejemplo, existen rels de sobrecorriente que actan cuando un valor de corriente supera cierto lmite.
Los rels diferenciales toman las medidas de corriente en dos puntos y actan si existe una diferencia
entre stas.

37

Otros equipos
Con el fin de modificar ciertos parmetros elctricos de los circuitos, pueden encontrarse en los sistemas
de transmisin otros equipos como por ejemplo bancos de condensadores y reactores.
Comunicaciones
La coordinacin de los sistemas de protecciones requiere la comunicacin de seales entre distintos
puntos. Por otro lado, toda la operacin del sistema elctrico requiere gran coordinacin entre las
maniobras realizadas: los diversos elementos de operacin pueden ser accionados localmente o ser
telecomandados, pero en cualquier caso se requiere un importante flujo de informacin entre los
distintos puntos de un sistema que puede ser topolgicamente muy complejo y adems muy extenso. Es
as que todo sistema elctrico tendr superpuesto un sistema de comunicaciones para llevar esta
informacin. Los mtodos utilizados con este fin son muy variados y en general coexisten en un mismo
sistema varios de ellos. Entre stos puede citarse los cables pilotos (cables de comunicaciones entre
distintos puntos del sistema), los sistemas de onda portadora (sistemas que permiten enviar seales a
travs de las mismas lneas elctricas), sistemas de microondas, las fibras pticas que pueden ir junto
con los conductores de las lneas, etc.
Aspectos ambientales de la transmisin
Uno de los aspectos ms relevantes desde el punto de vista ambiental de los sistemas de transmisin
elctrica es el relativo al impacto visual. Lneas areas y estaciones aisladas en aire pueden tener
dimensiones relativamente grandes y ser visibles desde grandes distancias. Este problema puede ser
minimizado utilizando cables y estaciones aisladas en gas, pero los costos asociados a esto son mucho
ms altos.
Otro problema ambiental de la transmisin de energa elctrica es el relativo a los campos
electromagnticos y su posible efecto sobre la salud humana. No existe unanimidad respecto al efecto
que puede tener la exposicin a campos electromagnticos de muy baja frecuencia como los provocados
por lneas, cables y otros equipos de transmisin. De todas formas existen recomendaciones
internacionales respecto a los mximos admisibles de exposicin a estos campos y es un aspecto a tener
en cuenta en el diseo de los sistemas elctricos.
Un tercer problema es el relativo a los dielctricos usados. Por sus excelentes propiedades dielctricas se
utiliz durante mucho tiempo compuestos clorados en diversos equipos de los sistemas de transmisin:
transformadores, condensadores, disyuntores. Estos compuestos resultaron ser altamente perjudiciales
para la salud.

2.7

Distribucin

La ltima etapa del camino de la energa desde el lugar en que es generada al consumidor final es la de
distribucin. Desde las estaciones de transmisin hasta cada uno de los consumidores existirn redes
que cubrirn reas geogrficas ms o menos extensas. Aqu el parmetro relevante ser la densidad de
carga, es decir la potencia a suministrar por unidad de rea.
La distribucin se hace en media tensin (MT: mayor o igual a 1 kV y menor o igual a 60 kV) y en baja
tensin (BT: menor a 1 kV). Dependiendo de criterios econmicos podrn existir diversos niveles de
tensin en cada sistema.
Segn el nivel de seguridad en el abastecimiento que se requiera, la red podr ser ms o menos mallada;
lo ser ms en los niveles de tensin mayores. En los tramos finales tambin podr haber cierto grado de
redundancia, pero la operacin ser casi siempre radial.

38

Desde el punto de vista elctrico, la diferencia principal entre las redes de transmisin y las de
distribucin estar dada por las tensiones empleadas. En las redes de distribucin las complejidades de
la aislacin sern por lo tanto menores. Ya no sern necesarias grandes distancias entre los elementos
con tensin y la aislacin de conductores puede lograrse a costos mucho menores para las tensiones de
distribucin.
La alimentacin final de cargas pequeas, por ejemplo residenciales, casi seguramente se har en forma
monofsica, tomando de forma alternada entre dos fases del sistema trifsico. Cargas pequeas lejanas,
por ejemplo rurales, probablemente sea econmicamente conveniente incluso alimentarlas con un solo
conductor y retorno por tierra.
Las subestaciones de distribucin tambin podrn tener diferentes diseos segn las prestaciones
requeridas. Un diseo habitual es el de una nica barra, agrupando las salidas en celdas, cada una con
elementos de corte y medida. El diseo constructivo de stas tambin puede ser muy variado e ir desde
instalaciones expuestas a la intemperie hasta la ejecucin mediante celdas modulares revestidas en
metal.

Operacin y Expansin

3.1

Operacin Elctrica del Sistema

La gestin de un sistema elctrico se hace teniendo en cuenta dos criterios:

minimizacin de costos
seguridad del sistema (desde el punto de vista de abastecimiento)

Estudios requeridos2
Desde el punto de vista del usuario final, los sistemas elctricos son sistemas de tensin y frecuencia
constantes. Esto implica que mientras el usuario tome (dentro de ciertos lmites) cualquier potencia
elctrica de la red, sta no vare apreciablemente ni su tensin ni su frecuencia. En general se configura
el sistema bajo criterios de seguridad respecto de la continuidad del abastecimiento.
Un criterio usual en este sentido es que en caso que un elemento (por ejemplo una lnea, un
transformador, etc.) salga de servicio, el resto del sistema contine funcionando correctamente.
Estudios en estado de rgimen: En estado de rgimen, suponiendo conocida la distribucin espacial de
las cargas y dada una topologa de la red de transmisin, en un instante dado interesa conocer al menos
las respuestas a las siguientes preguntas:

suponiendo que ciertos generadores estn en servicio, pueden stos generar la potencia
necesaria? (recurdese que la potencia inyectada a la red debe ser igual a la potencia
demandada de sta, incluyendo las prdidas)
son admisibles los niveles de tensin en todos los puntos de la red?
las corrientes que se establecen pueden ser soportadas por los equipos a travs de los cuales
pasan?
en caso de una falta (cortocircuito) en algn punto del sistema son los equipos aptos para
despejarla?
qu contingencias llevaran al sistema a no soportar los transitorios que se produjeran y a
tornarse inestable?

2El

Comit Nacional del Despacho de Carga (CNDC), establecen el alcance de los estudios tcnicos que deben realizarse antes de
la conexin a la red elctrica boliviana.

39

Para responder a estas cuestiones se modela el sistema teniendo en cuenta las caractersticas relevantes
en cada caso y se utilizan algoritmos matemticos implementados computacionalmente para calcular los
valores de diversos parmetros que se daran en la realidad.
Flujos de Carga: Basndose en las leyes de Kirchhoff mediante un modelado de las caractersticas
elctricas de la red y tomando como dadas las inyecciones y extracciones de potencia de sta se
determina, si existe, el perfil de tensiones compatible con stas. A partir de ste pueden determinarse
las corrientes que ocurren en la red. Por lo tanto, con programas de este tipo puede calcularse cmo se
distribuyen los flujos de potencia y puede determinarse si las tensiones estn dentro de los rangos
admisibles as como verificarse si las corrientes
Estudios de Cortocircuito: Un cortocircuito es un evento en el cual el sistema queda alimentando una
carga de impedancia muy baja. Dado que los sistemas elctricos estn diseados para intentar mantener
tensiones aproximadamente constantes, un evento de este tipo ocasiona la circulacin de corrientes
muy altas, que pueden llegar a ser varias decenas de veces superiores a las corrientes nominales para las
cuales estn diseados los equipos. Los efectos trmicos de stas pueden ocasionar la destruccin de los
equipos en segundos ya que las altsimas temperaturas que se desarrollaran lograran quemar los
aislantes y fundir los conductores. Por otro lado, estas altsimas corrientes tiene como consecuencia la
aparicin de intensos esfuerzos mecnicos sobre los conductores.
Los cortocircuitos se dan por fallos en la aislacin de algn elemento del sistema. Es por lo tanto
indispensable excluir de inmediato del sistema el elemento en cortocircuito.
Es aqu donde actan lo sistema de proteccin: los elementos de medida detectan las altas corrientes y
los rels envan seales de apertura a los disyuntores (interruptores) que permiten sacar del sistema el
elemento en falta.
Estos disyuntores deben cortar las corrientes de cortocircuito y por lo tanto deben tener el poder de
corte para lograrlo. Es por lo tanto indispensable conocer de antemano cules seran las corrientes en
caso de faltas y verificar que los disyuntores tienen el poder de corte suficiente para despejarlas.
Para esto se utilizan programas computacionales que modelan las caractersticas elctricas de la red y
calculan las corrientes provocadas por diferentes tipos de cortocircuitos en diversos puntos de sta.
De todas las configuraciones posibles de un sistema es probable que existan algunas que no son
admisibles porque en caso de cortocircuito los equipos instalados no seran aptos para cortar las
corrientes que se produciran.
Estudios dinmicos: Ciertos eventos en el sistema pueden dar lugar a la aparicin de fenmenos
transitorios. El estudio de stos es de gran complejidad tcnica que requieren un modelado detallado del
sistema, teniendo en cuenta especialmente las caractersticas electromecnicas de los generadores y las
caractersticas electromagnticas del sistema de transmisin.
La frecuencia
Regulacin de frecuencia: Al aumentar la potencia elctrica demandada a un generador, ste tender a
frenar al motor primario. Contrariamente, al disminuirse la potencia demanda, el grupo tender a
acelerarse. Los motores primarios de las mquinas de generacin estn equipados con reguladores de
velocidad que, frente a una variacin de la velocidad de giro, toman las medidas necesarias para revertir
la situacin:

En las mquinas hidrulicas se actuar sobre los distribuidores de forma de variar el caudal
turbinado.
En las turbinas de gas y en los motores de ciclo diesel se actuar sobre la inyeccin de
combustible.
40

En las mquinas de vapor se actuar sobre la admisin de vapor a la turbina.

Ntese que para lograrse esto deben existir adems otros esquemas de control complementarios: Por
ejemplo, en el caso de un ciclo de vapor, una variacin de la demanda de vapor provocar tambin
cambios en todos los equipos implicados en la generacin de ste: las bombas de alimentacin de la
caldera, la alimentacin de combustible, el suministro de aire para lograr la combustin correcta, etc.
Los esquemas de control implementados en los distintos tipos de mquina son de gran complejidad,
pero en principio interesa aqu cmo vara la potencia entregada por la mquina en funcin de la
velocidad de giro. Esta caracterstica viene dada por el regulador de velocidad de la mquina. El
funcionamiento en forma independiente de todos los reguladores de velocidad logra mantener la
frecuencia del sistema estable (con mnimas variaciones) a pesar de la variacin constante de la
demanda. sta es la llamada regulacin primaria de frecuencia.
En principio podra pensarse en reguladores de velocidad que mantuvieran una consigna de velocidad de
giro constante independientemente de la potencia demanda. Este tipo de reguladores (iscronos)
pueden ser tiles si solamente existe un generador en todo el sistema. Pero cuando hay ms de un
generador funcionando en el sistema este tipo de regulacin no es adecuado, ya que se produciran
inestabilidades en el control de frecuencia del sistema.
Se utilizan entonces reguladores que varan la potencia entregada en forma lineal, en el sentido opuesto
a las variaciones de frecuencia. Esto permite que el sistema por s mismo encuentre el equilibrio.
En general se ajustan los reguladores de velocidad de las mquinas intervinientes en el control primario
de frecuencia de forma que las mismas variaciones de frecuencia provoquen iguales variaciones
porcentuales respecto de las potencias nominales de cada mquina. Esto permite que el sistema, ante
una variacin de la carga responda repartiendo el dficit o supervit de potencia entre todas las
mquinas intervinientes en forma proporcional a su potencia nominal.
Este esquema de funcionamiento permite un control automtico y descentralizado de la frecuencia: En
cada mquina del sistema se fija una potencia de referencia de forma tal que la suma de estas potencias
sea igual a la demanda prevista a nivel de generacin. Estas potencias de referencia sern tales que, si la
frecuencia del sistema es la de referencia (50 o 60 Hz, segn el sistema), las potencias entregadas sern
exactamente esas.
Ahora bien, si la potencia demanda difiere, supngase, por ejemplo, que es mayor que la generada, los
generadores tendern a frenar a los motores primarios, disminuyendo as la frecuencia del sistema.
Entonces actuarn los reguladores de velocidad en cada mquina, aumentando la potencia entregada. La
consecuencia de un sistema de control de este tipo es que luego de una variacin de carga en el sistema
la nueva frecuencia de equilibrio presentar un desvo respecto de la frecuencia objetivo.
Para corregir este desvo se asigna a ciertas mquinas del sistema la capacidad de variar la potencia
entregada al sistema de forma tal que en una segunda instancia el sistema vuelva a la frecuencia
objetivo. Esta frecuencia sern los 50 o 60 Hz, dependiendo del sistema (o valores muy prximos a
stos). sta es la llamada regulacin secundaria de frecuencia. Tambin se realiza de forma automtica,
pero solamente algunas mquinas del sistema intervienen en este control.
Tanto la regulacin primaria de frecuencia como la secundaria requieren que las mquinas tengan cierto
margen para actuar en caso de variacin de la frecuencia de la red: para responder a descensos de la
frecuencia deben estar operando a potencias inferiores a las nominales, es decir, operando con cierto
margen de reserva.
Para los casos en los cuales los desbalances entre la potencia generada y la demanda no pueden ser
compensados por los mecanismos de regulacin de frecuencia, deben implementarse mecanismos de
41

desconexin selectiva de las cargas y los generadores. Estos mecanismos tambin son de actuacin
automtica y, por ejemplo, en caso de perderse intempestivamente parte de la generacin del sistema,
si el resto de los generadores no pueden responder adecuadamente, debe aliviarse la carga del sistema
de forma controlada para evitar un colapso generalizado. Esta desconexin de la carga se hace mediante
rels que miden la frecuencia y la variacin de sta y actan cuando se cae fuera de ciertos rangos. Los
esquemas de desconexin tanto de carga como de generacin son complejos y deben ser estudiados e
implementados cuidadosamente teniendo en cuenta las caractersticas dinmicas del sistema.
Frente a este tipo de contingencias, desde el punto de vista del sistema de generacin, otro punto
importante a tener en cuenta es la capacidad de arranque en negro (black start) de las unidades. Se
trata de la capacidad de comenzar a generar y llegar hasta la plena carga sin recibir ningn aporte de
energa elctrica desde el resto de la red. Esto tiene relevancia para recomponer el sistema en caso de
un colapso total o parcial. Los sistemas de control pueden mantenerse por medio de bancos de bateras
pero para otros sistemas que requieren mayores potencias ser necesario disponer de generadores
auxiliares.
Para hacer frente a variaciones inesperadas de la demanda, el sistema debe contar con capacidad de
generacin remanente. Esta capacidad de reserva se divide generalmente en dos: la que puede ser
convocada en pocos segundos (reserva rotante) y el resto. La asignacin de la reserva de generacin del
sistema, tanto en cantidad como en localizacin depender de consideraciones tales como la
probabilidad de los distintos eventos de falla del sistema.
La reserva rotante es el margen de generacin que tiene el sistema respecto de las mquinas que estn
en sincronismo (acopladas al sistema). Una mquina que est aportando a la reserva rotante no estar
entonces generando a su potencia nominal. Esto tendr como consecuencia probablemente que su
rendimiento no ser el ptimo.
Las otras reservas son los generadores que a pesar de no estar conectados al sistema, estn disponibles y
pueden ponerse en sincronismo y llegar a la potencia mxima en un lapso relativamente breve. Existen
diversas clasificaciones y denominaciones para estas reservas, y en general se las ordena por el tiempo
en el cual puede lograrse la potencia mxima. Las reservas de tiempos ms breves estarn constituidas
en general por mquinas hidrulicas. Luego seguirn los ciclos diesel y las turbinas de gas.
La tensin
El otro parmetro de importancia a controlar en el sistema elctrico es la tensin. ste, a diferencia de la
frecuencia, no es un parmetro global y nico para toda la red interconectada, sino que se trata de
valores en cada uno de los nodos de la red. Se habla entonces de un perfil de tensiones. ste depender
de las caractersticas y ubicacin en la red de la carga y de la generacin, y de las caractersticas de la
misma red de transmisin.
Desde el punto de vista de la red de transmisin se pueden lograr modificaciones de los perfiles de
tensin actuando sobre las relaciones de transformacin de los transformadores en los cuales esto es
posible. Dentro de un mismo nivel de tensin el perfil de tensiones depender de las caractersticas de
los elementos de transmisin. En ciertos casos estas caractersticas pueden alterarse insertando y
desconectando reactores y bancos de condensadores en la red (compensacin de potencia reactiva).
Esta conexin y desconexin puede ser manual y escalonada o lograrse en forma continua utilizando
elementos de electrnica de potencia. Desde el punto de vista de la generacin, el control de tensin se
logra actuando sobre la excitacin de los alternadores.
Desde una perspectiva elctrica, el control de tensin puede verse como el consumo o entrega de
potencia reactiva por los distintos elementos del sistema elctrico.

42

De manera general las instituciones responsables de la operacin de los sistemas elctricos, establecen
condiciones de desempeo mnimo (cdigos de red) para los principales parmetros del suministro que
deben ser cumplidos por los participantes de la industria3.

3.2

Operacin Energtica del Sistema

Tecnologas y costos
Para las diferentes tecnologas de generacin existirn por un lado los costos relacionados a las
inversiones, es decir para la compra e instalacin de las mquinas de generacin, y por otro lado los
costos en los cuales se incurre al operar las mquinas. De estos ltimos, los ms relevantes son, cuando
existen, los costos de combustible, es decir los costos de suministro del combustible necesario para
obtener la energa elctrica.
En los problemas relativos al despacho, los nicos que interesan son los costos operativos, ya que las
inversiones ya estn hechas y por lo tanto no hay decisin a tomar en la cual intervengan estos costos.
Cuando se considera la expansin del sistema de generacin, s se tienen en cuenta ambos costos.
Costos operativos: Los costos operativos se dividen bsicamente en dos: los costos de combustible y los
dems costos operativos. Obviamente, solamente tendrn costos de combustible las mquinas trmicas
que utilizan combustibles. En una primera aproximacin puede suponerse que los costos de operacin
de un equipo de generacin son directamente proporcionales a la energa generada.
Costos de combustible: El costo de combustible depender del precio del combustible y del rendimiento
global del equipo de generacin. Los precios de los combustibles pueden expresarse de diversas formas.
Es usual que para combustibles lquidos estos valores se den en unidades monetarias por unidad de
masa o de volumen: por ejemplo dlares por tonelada (USD/t), dlares por metro cbico (USD/m3) o
dlares por pe cbico (USD/ft3). En el caso de combustibles slidos puede expresarse por unidad de
masa. Para combustibles gaseosos se expresa por unidad de volumen, a ciertas condiciones de presin y
temperatura o, ms comnmente, en unidades monetarias por unidades energticas. En este ltimo
caso, lo usual es expresar el precio en funcin del poder calorfico superior. Como ya se dijo, es usual
expresar el rendimiento en funcin del poder calorfico inferior del combustible.
Costos de mantenimiento: Una parte del mantenimiento requerido por los equipos de generacin
depender de las horas de funcionamiento. Por lo tanto, los costos asociados a este tipo de
mantenimiento pueden suponerse que son esencialmente proporcionales a la cantidad de energa
generada. Por lo tanto, tambin pueden expresarse por unidad de energa elctrica generada
(USD/MWh). En las mquinas trmicas, stos son generalmente muy pequeos en relacin a los costos
de combustible y muchas veces hasta pueden despreciarse, aunque si llegaran a ser relevantes,
expresados en esta forma pueden ser sumados a los costos de combustible.
En general se encuentra que existe una relacin inversa entre los costos variables de una tecnologa y los
costos de inversin. Por ejemplo, las tecnologas hidrulicas no tienen costo variable pero sus costos de
inversin son altsimos. En el otro extremo se ve que tecnologas como las de turbinas de gas en ciclo
abierto tienen unos costos de inversin relativamente bajos, pero sus costos operativos son muy altos.
Despacho
Es usual encontrar una divisin de este problema en dos partes: el despacho econmico y la asignacin
de unidades (unit commitment).

La Autoridad de Electricidad (AE), aprueba el documento de Condiciones de Desempeo Mnimo para el sistema elctrico
boliviano.

43

El primer problema consiste en distribuir la potencia generada entre las mquinas que estn generando
de forma de minimizar los costos asociados a esa generacin. El problema de la asignacin de unidades
de generacin consiste en elegir de un conjunto de mquinas disponibles para generar de forma que los
costos de generacin sean mnimos. Este ltimo problema es mucho ms complejo, pudiendo
considerarse al primero como un sub-problema de ste.
En lo que sigue se hablar de los problemas de despacho en trminos generales, intentando
simplemente mostrar las variables que intervienen y las complejidades involucradas. Un estudio
pormenorizado de estos temas requiere un conocimiento detallado de ciertas tcnicas matemticas.
Desde un punto de vista general, los problemas de despacho son problemas de optimizacin con
restricciones: consisten en elegir para un conjunto de variables de control, los valores que minimicen (o
maximicen) cierta funcin conocida de antemano, teniendo en cuenta que adems se cumplan algunas
relaciones entre las variables. En este caso, el planteo es en general el de una minimizacin donde el
objetivo (funcin a minimizar) ser la suma de los costos de suministrar la demanda y una de las
restricciones que habr que cumplir siempre ser la de demanda: que la potencia generada sea igual a la
potencia demandada.
Costos de falla
Disear un sistema elctrico de forma que la probabilidad de falla sea nula o casi nula puede ser
terriblemente costoso. Lo que se hace habitualmente es establecer un costo social de no suministrar la
energa. Es usual fijar estos costos en forma escalonada, crecientes con la profundidad de la falla.
Desde el punto de vista del despacho, esta energa no suministrada puede modelarse exactamente igual
que mquinas trmicas con costos variables iguales a los costos de la energa no suministrada y con
potencias tales que puedan cubrir toda la demanda.
Caractersticas de las unidades frente al despacho
Adems de la restriccin de demanda, existen otras condiciones que deben cumplirse en cualquier
problema de despacho. En relacin a las unidades de generacin, una restriccin obvia que estar
presente en cualquier planteo del problema ser la relativa a las potencias: ninguna mquina puede
generar por encima de su potencia mxima.
A continuacin se mencionan otras caractersticas de las unidades de generacin que pueden ser
relevantes en el problema de despacho. Dependiendo del grado de detalle con que se plantee el
problema, estas restricciones podrn despreciarse o no.
Tiempos de arranque y variacin de carga: Para ciertas unidades existen restricciones importantes en
relacin a cmo puede variar su carga y especialmente respecto a los tiempos que son necesarios para
llegar a la potencia mxima desde que se da la orden de arranque. Estos tiempos son particularmente
prolongados en los ciclos de vapor, puesto que, la generacin de vapor requiere el calentamiento de
grandes estructuras, y ste debe ser gradual para lograr dilataciones uniformes.
En stos, desde que se comienza el arranque hasta la generacin a potencia nominal pueden transcurrir
varias horas. Generalmente, para este tipo de mquinas existen rampas de toma de carga, es decir,
curvas que indican la potencia que pueden ir generando en funcin del tiempo.
Mnimos tcnicos: En general, para todas las unidades de generacin existe un lmite mnimo de potencia
por debajo del cual no es posible generar.
Variacin de los rendimientos: En general, las unidades de generacin se disean para tener el mximo
rendimiento a la potencia nominal de operacin. En algunas tecnologas, pequeos apartamientos de
esta potencia provocan cadas importantes del rendimiento.
44

Costos de arranque: en muchos casos existen costos asociados a la puesta en funcionamiento de una
unidad de generacin. Para unidad es hidrulicas, estos costos son prcticamente nulos, pero pueden ser
importantes en el caso de unidad es trmicas. Por ejemplo, para el arranque de algunas unidades, puede
ser necesario por razones tcnicas utilizar un combustible ms costoso. En otros casos, particularmente
en ciertos tipos de turbinas de gas, cada arranque equivale, en trminos de vida til de la mquina, a
varias horas de funcionamiento.
Restricciones de combustible: Por el lado de los combustibles en el caso de las mquinas trmicas,
tambin puede haber ciertas restricciones a considerar. Por ejemplo, si la capacidad de almacenamiento
no es infinita, los stocks de combustibles y los tiempos de reposicin pasan a ser variables relevantes.
Esto dar lugar a sub-problemas relativos al abastecimiento de combustible.
Un caso particular son los contratos take-or-pay de combustible: se trata de contratos de compra de
combustible en los cuales el comprador se compromete a pagar por cierta cantidad mnima de
combustible, independientemente de si la consume o no. Pasada la cantidad mnima, el combustibles
tendr un costo variable dado por la cantidad que supere el mnimo. (Este tipo de contrato es muy
habitual en el suministro de gas natural.)
Existen diversas variantes de estos tipos de contrato, pero desde el punto de vista del despacho interesa
hacer notar las complejidades que introduce: los costos de despacho de las unidades en un momento
dado dependern de la cantidad de combustible consumida, y por lo tanto de la historia de su despacho,
y del momento en el cual se est respecto del vencimiento de las obligaciones de toma del mnimo.
Otras restricciones
En el caso de sistemas de generacin hidrulicos puede existir una gran variedad de restricciones a
considerar. Muchas obras hidrulicas se construyen con mltiples propsitos, dentro de los cuales, la
generacin de energa elctrica es apenas uno, y a veces, ni siquiera el ms importante. Pueden existir
por lo tanto, restricciones que provengan de estos otros usos e influyan sobre la generacin de energa
elctrica. Por ejemplo, restricciones relativas a los niveles de los embalses y a los caudales erogados.
Por otro lado, cuando existe ms de una central sobre un mismo curso de agua o sobre cursos afluentes,
debern respetarse adems los balances hidrulicos, es decir, el vnculo que existe entre la cantidad de
agua erogada por una central y la que le llega a la que est aguas abajo.
Se dar entonces una situacin de acoplamiento hidrulico, es decir, algunas de las variables de decisin
estarn vinculadas a travs de las restricciones de balance hidrulico (adems del vnculo existente por la
restriccin de demanda). Si los tiempos de trnsito (el tiempo que el agua tarda en llegar de una central
a otra) son relevantes, el problema se torna mucho ms complejo an.
En resumen, el problema del despacho de la generacin puede llegar a ser muy complejo. Cada sistema
elctrico tiene sus peculiaridades y dependiendo de la importancia relativa que tengan algunas
restricciones y del grado de precisin deseado en el modelado, se incluirn stas o no en el problema
particular.
Sistemas trmicos
Si se desprecian la variacin de los rendimientos de las mquinas con la potencia generada y la existencia
de mnimos tcnicos as como los costos de arranque y parada, la solucin de este problema es bastante
sencilla:
Se ordenan las mquinas segn costos variables crecientes y en todo momento se asignan las unidades
en ese orden, de forma tal que la suma de sus potencias cubra toda la potencia demandada, sa ser la
solucin ms econmica.

45

La resolucin de este problema puede tornarse muy compleja en los casos en los que alguno de los
hechos mencionados tenga relevancia y no pueda despreciarse.
Sistemas Hidrotrmicos y Valor del Agua
La existencia de unidades hidrulicas puede plantear un problema adicional al despacho: Es evidente
que, salvo que el agua tenga una valorizacin externa al sistema hidroelctrico, su utilizacin no tiene un
costo directo.
En el caso de centrales hidrulicas a filo de agua (de pasada) o centrales hidrulicas cuya operacin no
est definida por los usos energticos es obvio que entre utilizar el agua para generar energa o no
utilizarla, la decisin ser la de utilizarla: Respecto del agua en s no hay decisin para tomar (viene
impuesta desde fuera del sistema, ya sea por la naturaleza o por los usos alternativos) y salvo que la
energa generable con ella supere a la energa demandada, se la usar toda para generar, ya que su
utilizacin desplazar otras fuentes y por lo tanto disminuir (o al menos no incrementar) el costo de
abastecimiento.
Estas consideraciones tambin son vlidas en otros casos, como por ejemplo para la energa elica: la
utilizacin del viento no tiene costo. Dado que los generadores elicos estn instalados no tiene sentido
dejar de utilizarlos cuando hay viento.
Pero ocurre algo diferente cuando la central hidrulica considerada tiene un embalse. En este caso es
posible, o bien utilizar inmediatamente el agua que llega a la central, o bien embalsarla para utilizarla en
el futuro. Supngase que se decide utilizarla inmediatamente sustituyndose as generacin costosa. En
el futuro puede ocurrir que no haya aportes a la central. En ese caso no se podr generar energa
elctrica con esa central hidrulica y deber utilizarse generacin costosa. Incluso, si la demanda no
puede abastecerse totalmente sin ninguna contribucin de la central hidrulica, se incurrir en costos de
energa no suministrada (costos de falla).
Por otro lado, supngase que se decide en el momento actual no utilizar la energa de la central
hidrulica y acumular el agua que llega en el embalse. Para esto ser necesario suministrar la demanda
con otros recursos ms costosos. Puede ocurrir entonces que en el futuro siga llegando agua a la central
y no sea posible acumularla puesto que ya no habr ms capacidad de embalse. Se habr incurrido en un
costo innecesario al utilizar las unidades costosas en el primer momento.
Claramente se puede anticipar que, por un lado, plantear el problema de esta forma es extremadamente
complejo. Por otro lado, difcilmente se conozcan con exactitud los aportes a la central hidrulica para
cada paso de tiempo futuro. Por lo tanto ser necesario utilizar criterios estadsticos para luego
determinar los valores ms probables de las variables resultantes. Esto incrementara an ms el tamao
y la complejidad de resolucin del problema.
En general, para tratar este tipo de problemas se plantea un mtodo de resolucin en dos partes:
En una primera etapa se valoriza el agua de los embalses para cada paso de tiempo teniendo en cuenta
los ahorros futuros que se lograran por disponer de una unidad ms (1 metro cbico, por ejemplo) de
agua en el embalse. Se obtienen as valores del agua, que son los costos de oportunidad de sta.
Para esto se utilizan tcnicas matemticas de resolucin de problemas de optimizacin conocidas como
programacin dinmica.
Estas tcnicas de clculo en general se tornan rpidamente muy complejas computacionalmente a
medida que el nmero de centrales con embalse aumenta, por lo que en grandes sistemas es usual
agrupar varios embalses en embalses equivalentes.

46

En la segunda etapa se utilizan esos valores de agua para resolver los problemas de cada paso de tiempo,
considerando a las mquinas hidrulicas de forma similar que las mquinas trmicas, utilizando un
combustible cuyo valor ser el valor del agua calculado en la etapa anterior. De esta forma quedan
desacoplados los problemas en cada paso de tiempo, llevndose la informacin sobre el futuro mediante
los valores del agua. Por lo tanto, en cada paso de tiempo, el problema ser similar al del despacho de un
sistema totalmente trmico.
Situaciones similares a ste pueden tambin aparecer cuando existen otras condiciones que vinculan
problemas que estn separados en el tiempo. Esto se da, como ya se mencion, cuando existen
combustibles con capacidad de almacenamiento restringida o, lo que es similar, contratos de compra de
stos en la modalidad take-or-pay.
Influencia de la red
La introduccin de la red de transmisin a los problemas de despacho los torna an ms complejos. La
existencia de prdidas en las redes de transmisin hacen que la conveniencia o no de utilizar cierto
generador dependa de su ubicacin en la red.
Pero estas prdidas dependern a la vez de la forma en la cual estn despachados los generadores. Y
estas dependencias no son sencillas.
El modelado conjunto del sistema de generacin y la red de transporte es posible y es lo que se conoce
como flujos ptimos de carga. Implican resolver conjuntamente las ecuaciones que rigen los flujos de
potencia por la red y el problema econmico del despacho de las unidades.

3.3

La Expansin del Sistema

El problema de la expansin del sistema es de gran complejidad e involucra aspectos muy variados, tanto
si lo ve desde la perspectiva de un planificador central que controla absolutamente el sistema, como
desde la perspectiva de generadores independientes que deciden sus inversiones o desde el punto de
vista de la regulacin, en relacin a pasar las seales adecuadas.
Se trata bsicamente de un problema de toma de decisiones bajo incertidumbre. sta tiene diversas
fuentes y dependiendo del entorno en que se realiza la expansin, algunas tendrn ms impacto que
otras:
Por un lado existe la incertidumbre relativa a la demanda elctrica. Las inversiones en generacin tienen
vidas tiles muy prolongadas, que pueden ir desde los 15 a los 50 aos o ms, para el caso de centrales
hidrulicas, por ejemplo. Por lo tanto, cualquier proyecto e inversin en generacin deber hacer
hiptesis medianamente razonables respecto de varias variables para plazos relativamente largos. Es
cierto que la tasa de descuento utilizada al evaluar el proyecto har que la importancia de los valores
lejanos en el tiempo sea cada vez menor. Pero de todas formas es usual estudiar los proyectos para
perodos largos, generalmente de alrededor de 20 aos.
Entre las variables a tener en cuenta, una de las principales es la demanda a ser abastecida. Otro aspecto
sin lugar a dudas importante que es tambin fuente de incertidumbre es el precio de los combustibles.
En el caso de sistemas hidrotrmicos tambin entrar en juego como fuente de incertidumbre la
hidrologa.
Por otro lado se trata de un complejo problema financiero: los montos de las inversiones a nivel de
generacin son muy importantes y la obtencin de los fondos requiere de anlisis cuidadosos.
Independientemente de si de trata de una expansin centralizada o en manos de agentes privados, la
operacin del sistema s es habitualmente hecha en forma centralizada con el objetivo de lograr la
operacin de mnimo costo. En cualquiera de los casos es importante pues conocer en detalle los
47

criterios con los cuales se hace este despacho, ya que de l dependern los resultados de cada generador
en el sistema.
Metodologa general
La metodologa de expansin es a grandes rasgos como sigue:
-

Se hacen ciertas hiptesis sobre los parmetros sobre los cuales hay incertidumbre y se los
modela, utilizando usualmente tcnicas de escenarios.
En base a las reglas de despacho se simula el funcionamiento del sistema en el perodo
considerado.
En el caso de generadores independientes existir un esquema de remuneraciones conocido.
Segn ste se remunerarn probablemente tanto la energa suministrada al sistema como otros
servicios que el generador brinde al sistema. (Est en el diseo de este sistema de remuneracin
la clave para lograr una expansin adecuada del sistema.) A partir de esta informacin se evala
el flujo de ingresos que tendra el proyecto en cada escenario.
En el caso de un planificador central, el objetivo ser la minimizacin de los costos totales.

Costos de inversin
Es usual que, dentro de ciertos lmites, cada tecnologa tenga un costo de inversin aproximadamente
constante por unidad de potencia instalada. Suele caracterizarse entonces cada tecnologa por un costo
de potencia instalada expresada en unidades monetarias por unidad de potencia (USD/kW).
Los rangos de valores de inversin para diversas tecnologas, solo indicativos:
Costos de Inversin aproximados
Tecnologa
Hidrulica
Ciclo de gas
Ciclo de vapor (derivados petrleo)
Ciclo de vapor (carbn)
Ciclo Combinado
Motores Reciprocantes
Elico
Nuclear

USD/kW instalado
2000 3000
600 - 800
900 - 1100
1400 1600
1000 - 1200
850 1000
1500 - 2500
>2500

Los sistemas de aprovisionamiento de combustible, las redes elctricas necesarias, los elementos de
mitigacin de contaminantes entre otros, pueden tener un peso muy significativo en las inversiones
asociadas a las diferentes tecnologas y su magnitud ser funcin de cada proyecto particular. Por lo
tanto estos nmeros pueden variar significativamente de una instalacin a otra.
Potencia instalada y energa firme
Se define como energa firme de un generador a la cantidad de energa que ste puede suministrar en un
perodo de tiempo con una alta probabilidad (generalmente definida para valores de alrededor del 95% y
98%). Es usual expresarla como potencia media, dividiendo la cantidad de energa entre la duracin del
perodo considerado y hablar entonces de potencia firme.
Los generadores trmicos, salvo que se encuentren indisponibles por alguna causa, pueden generar a su
potencia nominal durante cualquier perodo (siempre que dispongan de combustible). Por lo tanto, la
potencia firme de stos ser igual a su potencia nominal disminuida mediante cierto coeficiente que
represente la indisponibilidad ya sea por mantenimientos programados o forzados por fallas fortuitas del
equipamiento. La variacin de la temperatura ambiente en el ao puede afectar a la potencia firme
48

disponible, en todos caso se emplea la temperatura mxima probable para el clculo de la potencia
firme. El efecto de la altura sobre el nivel del mar puede representar una fuerte reduccin de la potencia
firme, respecto de la nominal.
Esto no es as en el caso de generadores hidrulicos o elicos, que dependen de recursos aleatorios para
poder generar. En stos, la potencia firme puede presentar estacionalidad y en algunos casos puede ser
muy inferior a la potencia instalada.

3.4

El Funcionamiento Conjunto

Existen diferentes horizontes temporales en los cuales se desarrollan los procesos de toma de decisiones
para la gestin del sistema elctrico bajo los criterios antes mencionados.
Esta divisin temporal puede hacerse de la siguiente manera:
Operacin en tiempo real: El sistema debe estar diseado y configurado para adaptarse a los pequeos
desajustes que pueden ocurrir entre la demanda esperada y la real. Por otro lado, en caso de que ocurra
algn problema con alguno de los equipos tanto de generacin como de transmisin, el sistema debe
poder soportar esa contingencia con consecuencias nulas o al menos stas deben ser minimizadas.
El corto plazo: En esta etapa se toman las decisiones respecto de la entrada en servicio y salida de
servicio de distintas unidades de generacin as como respecto de las configuraciones ms adecuadas de
la red de transmisin. Decisiones del uso del recurso hdrico, en especial de aprovechamientos en
cascada, pueden ser incluidas en esta etapa.
El mediano plazo: Aqu se toman las decisiones relativas al mantenimiento de las unidades de generacin
y de los equipos de transmisin. Adems de las decisiones de del aprovechamiento de embalses.
El largo plazo: Es aqu donde se toman las decisiones relativas la expansin del sistema en todos sus
componentes:

El crecimiento de la demanda y las modificaciones en las caractersticas de sta determinarn las


necesidades de nueva generacin.
La ubicacin geogrfica de las nuevas fuentes de generacin a utilizar y la distribucin geogrfica
de la demanda determinar la expansin del sistema de transmisin y los sistemas de
distribucin de energa elctrica.

Resumen
Con el objetivo de familiarizar y uniformar la terminologa, se intent dar una visin general sobre los
aspectos tcnicos de los sistemas elctricos.
Se enunciaron ciertos aspectos de las ciencias bsicas que estn relacionados con la industria elctrica y
ms especficamente con la generacin de energa elctrica. En relacin a los aspectos termodinmicos
se destac la conservacin de la energa (primer principio) y la imposibilidad de transformar todo el calor
suministrado a un sistema en energa mecnica (segundo principio). Por otro lado se describi la
naturaleza de la energa elctrica y las leyes que rigen su comportamiento. Se resumieron algunos
resultados de la electrotecnia y como finalizacin de esta parte se describieron los generadores de
energa elctrica.
Se destac una de las caractersticas bsicas de los sistemas elctricos: el necesario ajuste entre la oferta
(generacin) y la demanda (consumo) en todo momento, debido a la imposibilidad prctica de acumular
la energa elctrica luego de generada.
En relacin a la demanda se mencion su variabilidad y se mostraron diversas formas de describirla.

49

Se hizo un repaso de las tecnologas convencionales de generacin: hidroenerga y generacin trmica.


Dentro de esta ltima se describieron tanto los ciclos tericos como su implementacin prctica.
Tambin se mencionaron algunas tecnologas no convencionales como son la elica, la solar y la de
celdas de combustible, ya que es de suponer que stas irn teniendo mayor importancia en el futuro.
En virtud de esta estrecha relacin existente entre la generacin de energa elctrica y su transporte se
describieron los distintos elementos que componen los sistemas de transmisin. Finalmente se
mencion en esta parte la ltima etapa entre las que se divide la industria elctrica: la distribucin.
Se intent dar una visin general sobre la operacin del sistema elctrico y, someramente, sobre la
expansin de ste. Se destac que los sistemas elctricos estn diseados de forma que a nivel de la
demanda, la tensin y la frecuencia sean constantes y se indic cmo se logra esto.
Se listaron adems diversos aspectos que deben tenerse en cuenta en la operacin de los sistemas
elctricos y se mostraron las complejidades del despacho de las unidades.
Gua de Estudio
La lectura de este documento ser objeto de su evaluacin y anlisis.
Bibliografa de referencia
Power Generation Operation and Control (Allen J. Wood, Bruce F. Wollenberg)
Estaciones transformadoras y de distribucin (G. Zoppetti)
Fundamentos de la teora electromagntica (J. R. Reitz, F. J. Milford, R. W. Christy)
Introduccin a la Termodinmica en Ingeniera Qumica (J. M. Smith, H.C. Van Ness)
Anlisis de Sistemas de Potencia (J. J. Grainger, W. D. Stevenson Jr.)

50

El sector elctrico boliviano - 2014

Como referencia general a continuacin se presentan algunos datos del sector elctrico boliviano
extrados de la informacin publicada por el Comit Nacional de Despacho de Carga (CNDC), institucin
encargada de la operacin y administracin del Mercado Elctrico Mayorista (MEM) del Sistema
Interconectado Nacional (SIN).
SISTEMA INTERCONECTADO NACIONAL
El Sistema Interconectado Nacional (SIN), es un sistema elctrico conformado por instalaciones de
generacin, transmisin y distribucin que operan en forma coordinada para suministrar energa
elctrica a los departamentos de La Paz, Beni, Santa Cruz, Cochabamba, Oruro, Potos, Chuquisaca y
Tarija. La demanda total en el SIN equivale aproximadamente al 94% de la demanda total del pas.
El Sistema Troncal de Interconexin (STI) constituye la parte medular del SIN y est conformado por
lneas de alta tensin en 230, 115 y 69 kV y las respectivas subestaciones asociadas.
Una de las caractersticas principales del SIN, consiste en tener reas explcitamente definidas: Norte (La
Paz), Oriental (Santa Cruz), Centro (Oruro, Cochabamba, Chuquisaca, Potos) y Sur (Potos, Tarija).
Cada rea cuenta con generacin local, en el rea Norte (La Paz) predominan las centrales
hidroelctricas de pasada, en el rea Oriental las centrales termoelctricas y en el rea Centro-Sur las
centrales hidroelctricas de embalse y termoelctricas. La red de transmisin se utiliza principalmente
para intercambios de energa y potencia que optimizan el despacho de carga del SIN.

51

DEMANDA DE ENERGA ELCTRICA


La demanda del SIN est representada por la demanda de los Consumidores Regulados, en su mayora
residenciales, que son atendidos por las empresas de Distribucin y por la demanda de los Consumidores
No Regulados o Grandes Consumidores.
Para operar en el Mercado Elctrico Mayorista (MEM), tanto las empresas de Distribucin como los
Consumidores No Regulados deben estar constituidos como Agentes del Mercado.
Las Empresas Distribuidoras que participaron en el MEM durante la gestin 2014, fueron: CRE en Santa
Cruz, DELAPAZ en La Paz, ELFEC en Cochabamba, ELFEO en Oruro, CESSA en Chuquisaca, SEPSA en
Potos, ENDE en Beni y Potos (Uyuni), y SETAR en Tarija.
Los Consumidores No Regulados que participaron en el MEM durante la gestin 2014, fueron: Empresa
Metalrgica Vinto, Coboce, Empresa Minera Inti Raymi y Empresa Minera San Cristbal, sta ltima que
participa del Mercado de Contratos mediante acuerdos firmados con las Empresas Valle Hermoso y
COBEE.
El consumo de energa en el SIN, est distribuido principalmente en las reas Oriental (Santa Cruz) con el
36.5 %, Norte (La Paz y Beni) con el 24.4 % y
el resto del SIN con el 39.1 %. Asimismo,
respecto a la gestin anterior, se observa un
crecimiento importante en el consumo de
energa: ENDE, ELFEO, CESSA, SEPSA,
DELAPAZ, CRE, ELFEC y Consumidores No
Regulados, observndose tambin el ingreso
de parte de la demanda de SETAR en Tarija.
En el siguiente grfico se muestra la
participacin porcentual de las empresas
Distribuidoras y Consumidores No Regulados
en las compras totales de energa en el MEM
durante la Gestin 2014.
La demanda mxima de potencia del
MEM en la gestin 2014, registrada por el
Sistema de Medicin Comercial en nodos
de retiro del STI, alcanz los 1,298.2 MW;
la misma, ocurri el da jueves 16 de
octubre a horas 20:00, presentando un
incremento del 8.0 % respecto a la
registrada en la gestin 2013. La
participacin
de
los
diferentes
consumidores en la demanda mxima
anual del SIN se presenta en el siguiente
grfico:

52

OFERTA DE GENERACIN
El parque hidroelctrico est compuesto por centrales de pasada (Zongo, Taquesi, Yura y Quehata),
centrales con embalse (Corani y Miguillas) y una central cuya operacin depende del abastecimiento de
agua potable en la ciudad de Cochabamba (Kanata).
El parque termoelctrico est compuesto por turbinas a gas natural de ciclo abierto, turbinas a vapor
que operan con bagazo de caa de azcar, motores a gas natural (Aranjuez MG) y unidades Dual Fuel
(Aranjuez DF) que utilizan gas natural y diesel oil, una turbina a vapor de ciclo combinado que aprovecha
los gases de escape de 2 turbinas a gas
natural en central Guaracachi, motores a
diesel
oil
(Central
Moxos)
y
aerogeneradores en Central Elica
Qollpana.
En el siguiente grfico se ha desagregado
la Capacidad de Generacin durante el
ao 2014 considerando los diferentes
tipos de centrales elctricas.
En el siguiente grfico se presenta la
Produccin Bruta de Energa, clasificada
segn el tipo de central: centrales
Termoelctricas a Gas, a Diesel, Biomasa, Dual Fuel, Ciclo Combinado, centrales Hidroelctricas de
Embalse y de Pasada y la generacin del Sistema Elico Qollpana

Costos Marginales de Generacin


El costo marginal promedio anual del ao 2014 fue 17.22 US$/MWh (sin impuestos), con un promedio
mensual mnimo de 16.41 US$/MWh y un promedio mensual mximo de 17.91 US$/MWh.
El costo marginal promedio anual de generacin resultante del despacho de carga realizado en la gestin
2014 (17.22 US$/ MWh), result ser 9.3 % superior al costo marginal promedio del ao 2013 (15.75
US$/MWh).

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En el siguiente grfico se presentan los costos marginales promedio mensuales, registrados durante la
gestin 2014; se puede observar que en el mes de abril se registr el costo marginal ms elevado, debido
a la indisponibilidad no programada de importantes unidades del parque generador.

Precios de Energa en el Mercado


Spot
Los precios de energa en los
diferentes nodos del Sistema
Troncal de Interconexin STI
(precios
spot),
han
sido
determinados en funcin del
despacho de carga efectuado y los
costos marginales de generacin
en el ao 2014. Los valores medios
anuales, que incluyen los precios
de la energa forzada, se presentan
en el siguiente cuadro:
Precios de Potencia en el Mercado Spot
El precio bsico de potencia, de enero a
abril de la gestin de 2014, ha sido
determinado sobre la base de una
turbina a gas de 62.01 MW ISO, con un
costo total de 544.67 US$ por kW de
potencia efectiva in situ; mientras que,
de mayo a diciembre de la gestin 2014,
ha sido determinado sobre la base de
una turbina a gas de 62.01 MW ISO, con
un costo total de 610.03 US$ por kW de
potencia efectiva in situ. El nodo de
referencia se ubic en Guaracachi. El
precio bsico de potencia se aplica a la
54

potencia firme de las unidades generadoras considerando el ao elctrico comprendido entre los meses
noviembre 2013 y octubre 2014; en el perodo noviembre 2013 abril 2014, el precio bsico de la
potencia fue de 7.633 US$/kW-mes y en el periodo mayo octubre 2014, el precio bsico de la potencia
fue de 8.942 US$/kW-mes.
El precio bsico de potencia, los factores de nodo por potencia y los descuentos por indisponibilidad de
unidades generadoras, determinaron durante la gestin 2014 los precios medios en nodos, que son
detallados por Agente en el siguiente cuadro:

55