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N 2 CARTA TERCERA: QU ES LA MODERNIDAD

(FI1 13-I)

Querido Carlos
Supongo que estars fcilmente de acuerdo conmigo si te digo que nuestra poca est confusa ante
s misma, y llena de perplejidades. Los vientos ilustrados que han soplado en Europa desde comienzos del siglo XVII
han terminado por barrer las referencias estables. No hay consenso sobre ningn conjunto de verdades. No hay base
comn en la que educarse. Los pensadores suelen hablar desde puntos de vista muy reduccionistas: son deudores de
maestros poco representativos en un conjunto de sistemas de pensamiento extraordinariamente variado.
Hoy es muy fcil ceder a la tentacin del escepticismo: hay demasiadas interpretaciones posibles acerca del mundo.
Y muchas de ellas son mutuamente excluyentes o, al menos, se ignoran.
Si quieres comenzar a entender el actual estado de cosas debes volver la vista atrs, a los siglos anteriores.
Aficinate a la Historia. Dicen que es la maestra de la vida. Y es verdad.
Entender el presente es entender la Ilustracin. Y al revs: no entender la Ilustracin es no entender el presente.
Ten por completamente imprescindible disponer de un diagnstico claro acerca de ella. Puedes considerarla como una
parte de la Modernidad. Diramos que es su magno proyecto.
Pero no se encierra en el siglo XVIII. Hay que comenzar antes. Caben las visiones globales. Son las que
debes buscar. Lo que te voy a contar ahora es slo un esquema para empezar, unos carriles para que t vayas
aadiendo.
La modernidad comenz en la primera mitad del siglo XIV. No te sorprenda el dato. Fue entonces cuando la
filosofa puso las bases del magno proyecto. Guillermo de Ockham fue quien declar que el hombre era incapaz de
conocer a Dios racionalmente. En el mundo medieval esto supuso una enorme tormenta, porque siempre se haba
pensado lo contrario: el hombre puede aspirar a lo supremo, puede conocerlo. As pensaron los griegos, y as pens
Toms de Aquino: podemos aspirar a un ptimo que se encuentra ms all de nosotros mismos: sera lo supremo, Dios.
Para los clsicos, pre-cristianos y cristianos, la naturaleza humana permita y predispona a llegar a ese ptimo: El
bien es aquello a que todas las cosas tienden, dijo Aristteles. Y aade que hay un bien que es bueno por s mismo.
Ese bien supremo es Dios, nuestra felicidad. El hombre es capaz de ser feliz, aspira naturalmente a serlo, aunque
muchas veces no lo consiga.
Ockham y los nominalistas decidieron un recorte: el hombre no puede acometer semejante tarea. Leonardo Polo, a
quien llamo mi maestro, suele decir que ellos instauraron la vigencia del principio del resultado: Dios es demasiado alto,
est demasiado lejano para que nosotros podamos amarle y alcanzarle. El hombre debe contentarse con menos. Se
restringe el horizonte. Se propone que hombre aspire slo a lo que efectivamente puede alcanzar con sus propias
fuerzas, slo vale aquello de lo que soy efectivamente capaz: el resultado. Lo dems est en las nubes. Slo puedo
intentar resultados.
Fjate que esto es la primaca de la eficiencia desnuda, de la eficacia. El hombre seria un simple dinamismo a la
bsqueda de configuracin. Lo primero sera la accin, la fuerza, no la dotacin previa que uno tiene, la naturaleza. Lo
nico accesible al hombre es aquello que su dinamismo puede alcanzar. Y si el dinamismo fracasa, entonces no somos
nada. El hombre es un miserable: su felicidad no est asegurada en absoluto. Esto ya lo afirm Lutero: somos seres
aptos para estar en este mundo en situacin de absoluta miseria. sta es una tesis que algunos de los modernos (Marx
por ejemplo) han expuesto con rotundidad.
El nominalismo cre el clima intelectual en donde se form el segundo gran personaje, a comienzos del siglo XVI:
Martn Lutero. No te extrae. Es uno de los mayores protagonistas de la modernidad. () Supuso un cambio muy
grande en el modo de vivir la religin cristiana. No slo la razn es incapaz de Dios, sino tambin la voluntad. La
religin es pura cuestin de fe: todo depende de lo divino. Y la fe es algo subjetivo.
Lutero subjetiviz la religin y menospreci los hbitos de conducta y las virtudes: no hay en el hombre dotacin
previa que asegure nada. Por eso es un miserable, un corrompido por naturaleza. La redencin es extrnseca. El mal
est en m, irremediablemente: Dios me salva sin contar con mis mritos; estoy predestinado. La religin, por otra
parte, se convierte entonces en algo esencialmente privado, entre Dios y yo. Por eso la Iglesia no es necesaria. Ni los
santos, ni la liturgia. Slo la Biblia.
No olvides que la visin de la religin cristiana que tuvieron los ilustrados de los siglos XVII y XVIII tiene relacin
muy estrecha con el espritu reformado, como ellos lo llaman. ()
Qu podemos destacar de tantas y tales ilustraciones? La fe en la razn y en la ciencia como caminos hacia el
conocimiento verdadero y definitivo; la ingenua, pero frrea, creencia consiguiente en el progreso ilimitado de la raza

humana, mediante reformas polticas, econmicas, legislativas y religiosas llevadas a cabo con muy distinto espritu
por unos y otros; la apasionada defensa de la libertad e igualdad de todos los hombres frente a una sociedad clasista,
sin tener los medios asegurar esa libertad y esa igualdad; el fuerte sentido crtico hacia la herencia histrica recibida
tambin frente a unos dogmas religiosos presuntamente reidos con la razn; la conviccin de que la naturaleza
humana y de las cosas, una vez respetada, por s misma se encargara de resolver conflictos e imperfecciones y hara
asequible felicidad... Son, como ves, elementos polimorfos que desembocan en una actitud bsica: la emancipacin, la
supremaca del hombre, el enfrentamiento con la autoridad que impide la libertad y el imperio de la razn natural y de
la ciencia.
Hay en el espritu ilustrado una actualidad, vivsima Nosotros, radicalmente, somos en l. Es el espritu moderno, el
que ha creado las formas clsicas de la cultura europea (); es una efervescencia creadora, un despliegue de
virtualidades cientficas, artsticas, filosficas, polticas, que han poblado las ciudades europeas de creaciones
plenamente maduras, actuales, llenas de originalidad.
Es... el viento de la libertad. Es injusto todo juicio a la Ilustracin que no reconozca el enorme progreso que
ha trado a Europa. El mundo moderno ha sido radicalmente transformado por la libertad econmica, poltica,
cientfica, empresarial y tcnica de los ltimos doscientos aos.
La confianza del hombre en s mismo le ha impulsado a provocar un desarrollo sin precedentes, muy obvio y muy fcil
de sealar en multitud de campos: la medicina, los transportes, el nivel y esperanza de vida, y tantas cosas ms. La
Ilustracin y la Modernidad son, fundamentalmente, libertad. Y la libertad, lo veremos, es lo ms digno que hay en el
hombre, aquello que ni siquiera Dios se atreve a quitarnos.
La libertad ha sido, y ser siempre, enormemente fecunda. Por eso, Carlos, nunca consientas que nadie te la
arrebate con cualquier excusa de paternalismo dirigista hacia un presunto bien que te prometen, pero que t debes
por ti mismo alcanzar. sta es la leccin ms importante de la modernidad. Pero, lo vers, ella no es la maestra de esta
verdad indubitable.
La modernidad es maestra en ensearnos a comprender al hombre, en darnos la ms alta explicacin de quines
somos. Los modernos escritores, artistas, filsofos, creadores en general, luchan por plasmar epopeyas humanas
variadsimas, y lo hacen de modo magistral. Reflejan nuestra grandeza de manera casi inigualable en la literatura, en
la msica, en la ciencia... Es necesario que te recuerde a Beethoven, a Goethe, a Dostoievski, a Hegel, a Renoir, a
Einstein...?
Siempre me han puesto muy nervioso los que rechazan la modernidad y el espritu ilustrado como una loca aventura
que termina en tragedia. S, es cierto, ese vendaval de libertad ha trado consecuencias imprevisibles: revoluciones,
guerras y dictaduras llenas de un terror que parece no tener precedentes en la historia; injusticias sociales y
opresiones de un nivel desconocido; masificaciones y mentiras totalitarias completamente aterradoras;
deshumanizacin y violencia intenssimas; una secularizacin casi absoluta en toda la sociedad europea... Para qu
seguir? Quin puede negar esos males?
La gran cuestin es ser justos con la Ilustracin, no hacer cmodos diagnsticos globales, ni a favor ni en contra.
Ni los enemigos de la modernidad, que siempre han existido como fuerza residual en la sociedad europea, ni los
fanticos de ella, que han sido militantes de los principios ilustrados, tienen razn. Hay que hacer un ajuste de cuentas
que otorgue a cada uno lo suyo.
La gran pregunta sobre la Ilustracin es si su programa sigue vigente. Es evidente que el siglo XIX y el XX han
constituido la aplicacin de su programa. Las consecuencias son inmensamente ricas y variadas. Se pueden descubrir
fallos en l aun antes de que comenzase a ser aplicado. Pero evidentemente el siglo XX ha supuesto su crisis global.
Parece agotada su virtualidad. Tal es, a mi modo de ver, la conclusin ms plausible que te adelanto.
Comprender la crisis de la Ilustracin es comprender la crisis an ms amplia de la Modernidad. Qu falla en
ese portentoso intento? Qu secreta espoleta guarda dentro, capaz de hacer estallar en tragedia lo que parece un
bello sueo de siglos? En mi prxima carta tratar de darte una respuesta.
Hasta muy pronto.

CARTA CUARTA: VIENTOS FINALES


Querido Carlos.Nunca te dejes llevar por los agoreros ni los pesimistas. Si tienes la paciencia de leer mis cartas, no tendrs
otro remedio que ser optimista, porque la realidad es tu amiga y colaboradora, no tu trampa ni la redentora de tu
miseria.
Si prescindes de todas las voces negativas acerca de nuestra poca habrs ganado mucho tiempo para
entender las positivas. Se habr despejado parte del camino. Claro, lo difcil es encuadrar en algn lado la confusa
meloda de los dubitativos. Este criterio te puede ser til en el debate sobre la Posmodernidad o el fin de la historia.
Acepta, por evidente, que estamos en un fin de poca. Acepta tambin que termina con ello la modernidad.
Pero no pongas fecha de comienzo a lo terminado. Hemos hablado del siglo XIV. Podra haber comenzado entonces
esa modernidad. Algo te dije al respecto. La posmodernidad arranc cuando Hegel falleci de clera en un hospital de
Berln en 1831. Ya sabes que fue un genio de la poca romntica. A veces se reunan trescientas personas venidas de
toda Alemania para escuchar sus improvisadas respuestas. Sus discpulos le preguntaban: Maestro, y despus de
usted, qu? Despus de m, la locura, sentenci. Llev tan arriba el empeo de la Razn Absoluta que dej tocado
de muerte el sueo moderno de un mundo regido por la razn. En l la modernidad llega a su cima y entra en crisis: no
es posible una razn total, porque la vida sigue. Desde 1831 somos posmodernos.
Hegel es la esencia de la modernidad y de su crisis. () Esta situacin transitoria durar todava dcadas. No
trates de buscar rayas separadoras ni fechas de cierre y apertura.
Ms bien te dira que la modernidad concibi un proyecto que no ha sido capaz de culminar. La idea era buena,
aunque estaba errneamente instrumentada. Se trataba de entender al hombre fondo, en sus capacidades, en sus
realizaciones. Tal es la magna inspiracin de los humanistas del Renacimiento. Era un intento necesario, y lo sigue
siendo an ms hoy. Es lo que da gloria a la Ilustracin, como te dije.
Pero se pens errneamente que el camino principal era la razn cientfica, es decir, el conocimiento racionalemprico, capaz de transformar la naturaleza, el nico vlido y fiable. A travs de la razn cientfica proyect toda su
fuerza el principio del resultado, la idea, por as decir, recortada del hombre, un ser que haba de hacerse a s mismo
Hoy puede aceptarse que la idea inspiradora de la modernidad, expresada con inusitado vigor en el proyecto ilustrado,
est agotada. Ya viene agotndose desde Hegel. No tiene ya fuerza vital. Est exhausta y es preciso renovarla.
Cuando la razn quiere serlo todo, cuando el hombre quiere culminarse a travs de su propia fuerza dinmica,
el agostamiento es inmediato. El Romanticismo, la rebelin antirracional, ya fue un primer y serio aviso de la pasin
humana y la reivindicacin del individuo frente a las patraas de la razn abstracta. () Despus se confirm la crisis
del pensamiento idealista. Ms tarde mltiples quiebras de la fe en el progreso, el nihilismo de los que, como
Nietzsche, negaban toda esperanza, y por fin, ya en el siglo XX, las ideologas polticas totalitarias... ()
Para entender este ncleo paradjico y atormentado de la edad moderna, es preciso recordar por un momento
a Descartes. Con l comenzaron los sistemas: visiones omnicomprensivas de la realidad que parten de un principio
indubitable y desde l generan un sistema de verdades cientficamente probadas que explican todos los fenmenos
humanos y fsicos.
Pues bien, la modernidad es una continua reedicin de sistemas. Todos parten del supuesto que el hombre es
capaz de encontrar mediante razn un principio del cual todo se deduce. Los sistemas son la patologa de la ciencia
verdadera, su extralimitacin: no respetan la complejidad lo real, porque tratan de explicarla desde un principio a
priori y nico. Los sistemas son muy diversos: Newton, Kant, Freud, Marx, el propio Hegel... Cada uno explica el
universo desde una perspectiva unilateral y omnicomprensiva.
Los filsofos de este siglo (Heidegger, Levins, Derrida) han criticado este modo de acercarse a la realidad,
que tanto la violenta. Hoy est ya arraigada una actitud ms acorde con lo que la realidad es: nadie confa en los
sistemas apodcticos e infalibles. Todos respetamos una realidad plural, variada y polimorfa. El mundo es as, y no
aceptarlo es pura intolerancia. Es un pluralismo donde la libertad debe efectuar la eleccin de una alternativa
concreta o de una oportunidad. Se ha derrumbado la fe ciega en la capacidad deductivo-sistemtica de la razn, y en
el consiguiente progreso cientfico y tcnico como camino de autorrealizacin de la sociedad y del hombre. Los
sistemas cerrados no son reales. La ciencia tambin lo confirma.
Este cambio de mentalidad podemos llamarlo: posmoderno. Con l queda uno vacunado contra pretensiones
excesivas. Entiendo por posmoderno aquel rasgo o actitud que supera los moldes tpicos de la modernidad.

Semejantes rasgos posmodernos pueden encontrarse tambin antes, durante y despus de ella. Junto a ellos estn
los rasgos modernos, que conviven todava con los posmodernos y los entrecruzan.
Los rasgos modernos no estn todos caducos por pertenecer en exclusiva a la agotada inspiracin a la que
antes me refera. En la medida en que la modernidad toca lo permanente y lo autnticamente humano, sus logros son
tambin posmodernos, porque estn destinados a superar la poca en que nacieron. Sin embargo, cuando te habl de
la Ilustracin te seal sumariamente cules eran algunos de estos rasgos.
El diagnstico del presente ha de hacerse teniendo en cuenta esta distincin que te acabo de sealar: los
rasgos modernos conviven con los rasgos posmodernos. Unos decrecen, otros crecen. De su mutuo entrecruzamiento
surge el espritu de poca. El nuestro es, entre otras cosas, convivir con lo plural. Esa actitud es posmoderna, pero
tiene una entraa moderna, porque respetar el pluralismo es, evidentemente, una conquista de la modernidad.
Podrs pensar que entender el mundo se torna una tarea desconcertante si todas las direcciones estn
abiertas y no hay criterios fijos. Una manera entretenida de progresar en nuestro diagnstico es, pues, mantener
esta distincin entre tendencias modernas y posmodernas.
De todos modos, te insisto en que este modo de explicar el momento presente no es el nico que debes
adoptar, porque fcilmente puedes venderte al ensayismo barato, que aborrezco. Me revienta la hinchazn de la
coyuntura, de lo cercano. Es preferible contemplar en silencio, un poco ms desde lejos, el curso de los
acontecimientos. Entonces puedes advertir mejor su procedencia y su direccin. Otra razn, adems de las que te
dar, para volver a los clsicos, a lo humano permanente.
Quiz ahora puedas empezar a comprender la angustiosa posicin de quienes se sienten profundamente
modernos y herederos de la Ilustracin, pero desconocen lo clsico. A toda costa intentan prolongar artificialmente
la vida de la inspiracin moderna, sin advertir que sus rasgos han de transmutarse y conectar con otros veneros
diferentes que definirn la cultura por advenir.
La cultura venidera necesita, pues, una inspiracin que complete la insuficiente reflexin moderna sobre la
antropologa. El tema central que ha ocupado a la modernidad nos ha de ocupar tambin a nosotros: comprender al
hombre. Para llevar a cabo esta tarea, el objetivo especulativo que nos conviene podemos formularlo as: ms all de
los modernos. Su pensamiento nos vale en cuanto inicia el camino y acota el terreno, pero hemos de ampliar su
inspiracin bsica. Cmo? He ah una magna cuestin. Como se trata de un complicado debate filosfico, slo te
dir: asumir ambas inspiraciones, la clsica (grecolatina y cristiana) y la moderna, y lograr una sntesis que vaya ms
all de ellas. Apoyarse en esa triple distincin y ampliarla.
La nueva actitud que te propongo, querido Carlos, es mirar a los clsicos como interlocutores, no como
ancestros, asumiendo de ellos cuanto de vlido tengan, en la segura confianza de que sabremos armonizar todo cuanto
dicen. En mi prxima carta discutiremos este problema de la armona Ahora querra insistirte en adoptar una actitud
constructiva con nuestro pasado.
Mirar el pasado como una etapa superada, llena de increbles retrasos, fanatismos e ignorancias, es la tpica
actitud ilustrada que hoy sigue vigente en muchas mentes. Lo anterior es, por definicin, lo superado: el mito del
progreso, de nuevo. No es eso. La historia no es una escalera ascendente. Es un camino en espiral, sinuoso, con altos
y bajos avances y retrocesos. La historia es como la vida: incuba, plenifica y decae, y comienza de nuevo. Es la razn
abstracta la que engaa con sistemas asintticamente perfectos hasta el infinito.
Del pasado podemos retomar posibilidades que quedaron incoadas y nunca se llevaron a cabo por error,
muerte, enfermedad u orgullo. El pasado deja caminos sin explorar, guarda profetas desatendidos, recuerda verdades
viejas y permanentes Los clsicos, tambin los modernos, tienen mucho que ensearnos. Su mensaje es actual. Te
adelanto ahora estas ideas para proponerte por tanto una actitud sana y genuinamente posmoderna: comprender al
hombre mejor que los clsicos premodernos, que no llegaron a comprenderlo, y mejor que los modernos, que lo
comprendieron mal. Ir ms all que ellos.

Hasta muy pronto.

YEPES STORK, Ricardo. Entender el mundo de hoy .