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WOLFGANG KHLER

PSICOLOGIA
DE LA FORMA
SU TAREA
Y SUS ULTIMAS EXPERIENCIAS

Existen situaciones en las que el papel


ae estas reestructuraciones repentinas del
pensam iento es menos evidente? Que su
cede cuando enseamos a u n a persona
corno se resuelve un problem a concieto y
despus le pedimos que repita lo que, al

Principies ofGestalt Psychology

DEFINICIONES DE LA PSICOLOGA
Tomado de: Koffka, K. (1935). Principies o f Gestalt Psychology. New York, U.S.A.: Harcourt
Brace
... Pueden discriminarse tres definiciones distintas de nuestro objeto de estudio. La
psicologa como ciencia de ia conciencia, de la mente y de la conducta. Aunque la psicologa
se ha desarrollado como ciencia de la mente y de la conducta, escogeremos la conducta
como nuestra base. Esto no significa que considere a las viejas definiciones como
completamente errneas - sera muy extrao por cierto que una ciencia se hubiese
desarrollado apoyndose en suposiciones completamente inadecuadas - sino que si
comenzamos con la conducta es ms fcil hallar un lugar para la conciencia y la mente que
encontrar un lugar para la conducta si comenzamos con la mente o la conciencia.
El pasaje desde la conciencia a la conducta se debe en gran parte a la labor de ia
psicologa americana, si bien, por lo que yo s, William McDougail fue el primero en definir la
psicologa en funcin de la conducta. Lo que l entenda por conducta, empero, era diferente
y mucho ms, incluso, de lo que entiende la escuela americana que tom su nombre de este
trmino. Dado que su uso es restringido e impfica una teora de la conducta, debemos
retomar al empleo que hace de l McDougail, que es puramente descriptivo y no prejuzga,
en consecuencia, en favor de ninguna teora.
CONDUCTA MOLAR O MOLECULAR
La diferencia entre el sentido que McDougail da a la conducta y el que le dan los
conductistas, ha sido precisada con mucha claridad porTolman, como la diferencia entre la
conducta tomada como un fenmeno de masa y como fenmeno molecular. Sin entrar ahora
en una exposicin detallada, dar algunos ejemplos para tornar familiar esta diferencia.
Conducta molar sera: la atencin del alumno en clase, la pronunciacin de un discurso, la
navegacin de un piloto, la excitacin de los espectadores en un partido de ftbol, las
tentativas amorosas de MrBabbitt, la obra de Galileo que revolucion a ciencia, ia
persecucin del perro de casa, en pos de una liebre, la mordedura del pez y la ronda de un
tigre; en suma, todos aquellos innumerables episodios de nuestro mundo cotidiano que el
lego llama conducta. La conducta molecular, por su parte, es algo muy distinto: el proceso
que se inicia con una excitacin de ia superficie sensoria de un animal, se contina por las
fibras nerviosas hasta los centros nerviosos, es enviado a nuevos nervios eferentes y
termina con una contraccin muscular o una secrecin glandular.
Ahora bien; el hombre comn, probablemente ms del 99% de a poblacin de la
tierra, desconoce en absoluto el segundo tipo de conducta, mientras todos conocemos la
primera. Por otra parte, aquellos que no saben nada de fisiologa se veran obligados a
admitir que la condueta masiva siempre implica contracciones musculares que a su vez
ponen en movimiento los miembros y son activados por impulsos nerviosos. Es muy fcil
p i i i f d f b firmaeifin a *# |f{ !a eonduet masiva ea un fenmeno secundario; n es
i i i ltimo s u ilia , eBgtfvaaa xiemimente de un gran nmero de procesos
iii i g le sij sSBi n i9 SU#S primarias; f i l a s farman aerjes causales continuas; y, por
tanto, solo elios pueden constituir ei objeto d i ua cis6!i= P ah (jw para l aanductismo la
conducta masiva provea nada ms qu ios prbirrias, pues las soluciones siempre deben
ser dadas en funcin de la conducta molecular, de modo que e sistema psicolgico, una vez

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terminado contendr solo datos moleculares, eliminados por completo los masivos. Aunque
no es de nuestra incumbencia el modo particular en que el conductismo trata de llevar a
cabo su programa, podemos destacar, sin embargo, dos aspectos de su doctrina: i ) Atribuye
realidad a las partes, negndola a los todos compuestos por estas partes: lo masivo ha de
resolverse en molecular; 2) como resultado inmediato, la psicologa seguir expuesta a la
crtica de las Ciencias de! Espritu. . . En tal sentido molecular no habria ningn lugar posible
para el sentido y el significado; el cruce del Rubicn por Cesar; ciertas situaciones motivadas
por medio de estmulos; Lutero en Worms y tantas otras; Shakespeare cuando escriba el
Hamlet; Beethoven al componer la novena sinfona; un escultor egipcio modelando el rostro
de Nefertiti, todo podra ser reducido a un esquema de motivacin por estmulo. Qu es lo
que atrae nuestro inters en estos acontecimientos? Si no son sino combinaciones de un tipo
de sucesos, series de motivaciones, por qu no nos despierta el mismo inters la serie de
nmeros que resultan ganadores en !a mesa de ruleta?, Por qu no estudiamos
minuciosamente la lista de todas las manos de Bridge que hemos jugado?
El conductista explicar diciendo que la serie de situaciones motivadas en la mayora
de nosotros ha sido tal, que actualmente reaccionamos positivamente hacia Shakespeare y
Beethoven y negativamente hacia estadsticas de rojo y negro. Ante esto el historiador alzar
las manos al cielo desesperado para continuar luego su trabajo, firme en la conviccin de
que la psicologa, sea lo que pudiera ser, resulta completamente intil para sus propsitos, y
el conductismo dejar al historiador que contine escribiendo sus ficciones, igualmente
convencido de que es !a suya la nica verdad.
Es claro que tal estado de cosas es sumamente insatisfactorio para cualquiera que no
sea un escptico por naturaleza o por profesin. Qu puede hacerse para satisfacer las
justas aspiraciones de los dos bandos opositores, para evitar que el conocimiento se
fraccione en una cantidad de ciencias incoherentes? Si la psicologa habr de ser la ciencia
de la conducta, no ha de tener un lugar real para Cesar, Shakespeare, Beethoven, un lugar
que d a la conducta de estos hombre la misma posicin p ro m in e nte y d is tin tiv a en su
sistema de la que gozan en la estimativa de la persona medianamente educada y en la del
historiador? Es evidente que tai meta
puede lograrse si a psicologa comienza y termina
con la conduca molecular. Probemos, en cambio, con la conducta molar. Quizs sea posible
encontrar un lugar para la conducta molecular en un sistema que comienza y termina con la
conducta molar.
LA CONDUCTA MASIVA Y SU MBITO
Cul es el enunciado ms general que podemos hacer respecto a la conducta
molar?. Que tiene lugar en un mbito, ya que la conducta molecular tiene lugar dentro de un
organismo y solo es iniciada por factores ambientales llamados estmulos. La conducta
masiva del tipo que elegimos para los ejemplos ocurre dentro de un marco extemo: la clase
de los alumnos tiene lugar en un aula donde expone el profesor; o dicho de otro modo, el
piuiesor se conduce tn un cuarto llenu de alumnos que <\ menua entienden su lenguaje s,
no otra cosa; el amartelamiento de Mr. Babbitt, en un mbito social bien definido, por no
decir nada de la otra persona indispensable para dicho flirteo; el martn y la liebre corren a
travs de la campia y para cada cual el otro es el objeto saliente del contorno. Todo esto
suena o t o; sin embargo, no es tan trivial como parece a primera vista, pues, en realidad,
hay en todos los casos arriba mencionados dos mbitos muy distintos que deben distinguirse
uno del otro, y hay que plantear la cuestin: en cul de ellos ha tenido lugar la conducta
masiva?. Ilustremos nuestro planteamiento con un ejemplo tomado-de una leyenda alemana.

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El m bito geogrfico y el conductual: En un ato.decer de invierno, en medio de


una violenta tormenta de nieve, un jinete arriba a una posada, feliz de haber alcanzado
abrigo despus de cabalgar muchas horas sobre una llanura barrida por el viento y donde un
manto de nieve haba cubierto todos los senderos y mojones. El posadero que safe a la
f '^ r t a m!ra con s c ^ e s a e! forastera, y le pregunta de do nd - .ene. E! homL,\. sele
entonces la direccin inmediata a la posada, ante lo cual el posdero exclama, con tono de
reverencia y maravilla: "Sabis que habis cabalgado a travs del Lago Constanza?. Al or
esto el jinete cae fulminado a sus pies.
En que mbito, entonces, tuvo lugar la conducta del forastero? El lago Constanza.
Ciertamente, pues, es una proposicin verdadera que cabalg sobre e . Y sin embargo, esta
no es la entera verdad, pues el hecho de que fuese un lago helado y no suelo comn slido,
no afect su conducta, pues la conducta hubiese sido la misma si el hombre hubiese
cabalgado por llanura lisa. Pero el psiclogo conoce algo mas: dado que el hombre se muri
de puro terror al saber lo que realmente acababa de hacer, el psiclogo deber sacar la
conclusin de que si el forastero lo hubiese sabido antes, su conducta hubiese sido distinta
de la que en realidad fue.
ah que el psiclogo deber decir: Hay ur:e cegur.ie acepcin
de la palabra mbito, de acuerdo con la cual, nuestro jinete no cabalg en absoluto sobre el
lago, sino por una vulgar lianura barrida por la nieve. Su conducta fue un cabalgar-sobreilanura y no cabalgar-sobre-lago.
Lo que se verifica en el caso del jinete de Constanza se verifica en cada conducta.
Corre la rata en el laberinto que ha montado el experimentado!"? De acuerdo con el sentido
de la palabra en s y no. Distingamos por tanto, entre el mbito g e ogrfico y el de la
conducta. Vivimos todos en la misma ciudad? S, cuando a!u7dmos a una ciudad
geogrfica: no, cuando aludimos al en de la conducta.
... Conformes entonces en que nuestra teora ser molar, aunque sea una teora
puramente fisiolgica, y aunque los hechos mentales, hechos de la experiencias directa,
sean usados en su elaboracin. Todo lo cual, no revela una inclinacin materialista, no
implica cierta variacin con respecto a la realidad, en que lo fsico queda colocado sobre lo
mental? Despus de todo, no ser esta una hija postuma del materialismo? Pero veamos
un admirable prrafo de Wertheimer: Cuando vamos a la raz de nuestra aspersin haca el
materialismo y el mecanicismo, encontramos entonces la propiedades materiales de los
elementos combinados por estos sistemas? Hablando francamente, hay teoras psicolgicas
y muchos manuales de psicologa que se manejan concienzudamente con elementos de
conciencia y no obstante son ms materialistas, ridos, carentes de sentidos y significados
que un rbol, el cual posiblemente carece en absoluto de conciencia. No puede importar de
que partcula consiste el universo, lo que importa es la clase del todo.
De tal modo la supuesta proclividad materialista de nuestra teora desaparece. Una
teora psicolgica que atribuye a los procesos fisiolgicos ms que una simple combinacin
aditiva de excitaciones, es menos materialista que una teora psicolgicas que permite solo
sensaciones y ciegos vnculos asociativos entre ellas. Pero diremos an ms. Es
realmente nuestra teora puramente fisiolgica? No significara, de hecho una claudicacin
si as fuera? Los procesos fisiolgicos que tuvimos por correlativos de la conciencia, nos son
conocidos en primer lugar a travs de su aspecto conciente. Tratarios como si fueran
puramente fisiolgicos, sin este aspecto consciente, de sera pasar por alto una sola de sus
caractersticas sobre salientes: es mas que cierto Que este estado consciente de dos

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procesos no cabe en nuestras explicaciones causales, no obstante tiene que reconocerse


como un hecho. Y esto lleva a la conclusin de que es por la trama y la urdimbre de ciertos
sucesos de la naturaleza que ellos se "revelan, que van acompaados de conciencia. Por
que es as, y que caractersticas especiales debe poseer un proceso para se as, estos son
interrogantes que no pueden contestarse ahora, y quiz no se contesten nunca. Aceptando
nuestra conclusin, la conciencia ya no puede ser considerada un mero epifenmeno, un
lujo, que podra faltar o no, indiferentemente. Porque un aspecto que no conocemos, estos
procesos podran ser distintos si no estuviesen acompaados de conciencia.
Y
esto nos lleva a nuestro ltimo punto. Qu hay de la conciencia en los animales?
Es un hecho que la conducta de los animales, es molar y no molecular. Conducta animal y
humana se corresponden, no son totalmente diferentes. Por otra parte nunca podemos
observar su mbito de conducta, su conciencia. Sin embargo, esto ocurren en cualquier
mbito de conducta excepto el nuestro propio. Directamente yo, puedo conocer solo mi
propia conciencia, la suya, etc., pero nadie piensa en reclamar para si una posicin nica
en el universo. Por lo tanto, la presuncin de la conducta animal no es nada esencialmente
nuevo. Sin embargo, ai admitir este postulado, estamos todava frente al problema de
cuando debemos atribuir conciencia a los animales y cuando no. Hay, verbigracia, un punto
definido e las serie filogenticas de donde emerge la conciencia? Si es as, dnde est?
tiene conciencia una ameba?. Y si no, un cangrejo, una araa, un pez, un pollo, un gato, u
simio, un mono antropoide. Admitamos francamente que no hay respuestas para estas
preguntas, ya que no conocemos cuales son las propiedades que hacen a los procesos
fisiolgicos que puedan ser correlativos a los conscientes, no contamos en absoluto con un
criterio por el que pudiramos decidir con certeza si una conducta es consciente o no. Todos
los intentos por establecer dicho criterio lo han dado por admitido suponiendo una relacin
necesaria entre ciertos tipos de conducta y la conciencia.
En nuestro sistema, empero, todo este problema no tiene importancia. No hemos
aprendido de Wertheimer que hay caractersticas de la conducta mucho ms esenciales que
si es consciente o meramente fisiolgico? La conducta molar va a convertirse en un proceso
de campo; estudiando la conducta, podremos extraer conclusiones respecto al campo en
que acaecen; podremos elaborar teoras fisiolgicas molares y, gracias a nuestro
isomorfismo, adelantar un paso ms podremos describir este campo en funcin de la
conducta antes que como funcin fisiolgica. Esto resultar sumamente til, pues tenemos la
terminologa de conducta para tales descripciones del campo, no as la fisiolgica. Cuando
previamente dije que el chimpanc us la tarima, emple la terminologa de conducta.
Cmo podra, en el presente estado de la ciencia, recurrir a una terminologa fisiolgica?
An as, no quiero significar, con esta terminologa, ms que una descripcin del campo
fisiolgico, dejando completamente fuera del alcance de la ciencia si le corresponde un
campo de conducta o no. De este modo, somos menos antropomrficos de lo que pareca en
la anterior exposicin del problema. All sostuvimos que el supuesto de un medio ambiente
de conducta no era antropomorfismo; ahora estamos dispuestos incluso a renunciar al
mbito d~
con^'-^a, su?4;,,jyndo,r' por i 'n campo fisiolgico cuyas propiedades puedan
ser descritas perfectamente en trminos de conducta. De este modo el problema entre
nosotros y los conductistas respecto a la psicologa animal no es conducta consciente versus
conducta puramente fisiolgica del tipo conexin mecnica. Este problema debe y puede ser
decidido en el terreno de la ciencia pura, y la decisin no puede dejar de afectar problemas
ms amplios que distinguen la teora de la gestalt y el conductismo.

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Una ltima observacin a este respecto: dijimos que los procesos fisiolgicos que van
acompaados de conciencia deben diferir, en ciertos aspectos desconocidos, de los
procesos fisiolgicos que carecen de tal acompaamiento. Debemos agregar que en otros
aspectos relevantes, ellos deben ser similares, pues son todos procesos de campo. Nuestra
s^'"cin i n t ^ ^ l de! problema cuerpo espritu c ii nado
ayudo. a si rcatringiidmos ei
concepto de campo a los procesos fisiolgicos conscientes. No haremos tal, empero,
contemplaremos a estos como incidentes parciales dentro de otros procesos de campo
muchos amplios, eludiendo, por lo tanto, que vimos cuando hablamos de insuficiencia del
campo de conducta. Introduzcamos para el uso futuro del termino campo fisiolgico,
indicando por este trmino, tanto su naturaleza fisiolgica como su relacin con la
experiencia directa.
LA TAREA DE NUESTRA PSICOLOGA
Ahora podemos definir la tarea de nuestra psicologa; as el estudio de la conducta
en su relacin causal con e l cam po psicofsico. Este programa general debe concretarse
un ms. En forma r"*:cipada, podemos decir que el campo psicuroico es. uiganizado. Antes
que nada, nos muestra la polaridad del yo y el medio ambiente, y vemos luego, que cada
una de estas dos partes polares tiene su propia estructura. De este modo, el medio ambiente
no es un mosaico de sensaciones ni un floreciente y zumbante confusin, ni una borrosa y
vaga unidad total; ms bien consiste en una cantidad definida de objetos y sucesos
separados, que, como objetos y sucesos separados son producto de la organizacin. Del
mismo modo, el yo no es ni un punto, ni una suma o mosaico de impulsos o instintos. Para
describirlo adecuadamente debemos introducir el concepto de personalidad con y toda su
enorme complejidad. Detai modo queremos estudiarla conducta como un acontecimiento en
el campo psicofsico, debemos dar los siguientes pasos:
1) debemos estudiar la organizacin del campo conductual, lo que significa: a) descubrir
las fuerzas que lo organizan en objetos y fenmenos separados; b) las fuerzas que
existe entre esos objetos y fenmenos diferentes; y c) como producen estas fuerzas
al campo ambiental segn lo conocemos en nuestro mbito de conducta.
2) Debemos investigar como pueden influir en dichas fuerzas los movimientos del
cuerpo.
3) Estudiar el yo como una de las principales partes del campo.
4) Mostrar que las fuerzas que enlazan al yo con las otras partes del campo son de la
misma naturaleza que aquellas que vinculan diferentes partes del campo ambiental, y
como producen la conducta en todas sus formas.
5) No olvidar que nuestro campo psicofsico existe dentro de un organismo real que a su
vez existe en un medio geogrfico. De este modo, las cuestiones de la cognicin
verdadera y adecuada conducta adaptada entrar tambin en nuestro programa.

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