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intenciones de lucros, ms que promover esta historia gratuitamente sin pretender insultar al
autor.

Para Laddie and Rosey


Que sus peleas sean sus propias batallas
Y puedan forjar sus propias alas

LIBRO UNO

SIMON.

Camino a la estacin de autobuses por mi cuenta.

Siempre hay un alboroto sobre mis papeles cuando me voy. Durante todo el verano, ni siquiera
tenemos permitido caminar hasta Tescos sin un chapern y el permiso de la Reina, entonces,
en el otoo, anticipo mi salida de la casa de los nios y me marcho.

l va a una escuela especial, una de las seoras de la oficina explica a la otra cuando me
voy. Estn sentadas en una caja de Plexigls, y deslizo mis papeles de nuevo hacia ella a travs
de una ranura en la pared. Es una escuela para infractores graves, susurra.

La otra mujer ni siquiera levanta la vista.

Es as cada mes de septiembre, a pesar de que nunca estoy en el mismo hogar provisorio dos
veces.
El mismsimo Mago me fue a buscar a la escuela la primera vez, cuando yo tena 11. Pero el
ao siguiente, me dijo que poda llegar a Watford yo solo. Has matado a un dragn, Simon.
Seguramente puedes manejar un largo paseo y unos autobuses.

Yo no tena intencin de matar a ese dragn. No me habra hecho dao, no creo. (Todava
sueo con ello a veces. La forma en la que el fuego lo consumi desde adentro hacia afuera,
como una quemadura de cigarrillo come un pedazo de papel.)

Llego a la estacin de autobuses, y luego me como una menta Aero mientras espero a mi
primer autobs. Hay otro despus de ese. Luego un tren.

Una vez que me ubico en el tren, trato de dormir con mi bolsa en mi regazo y los pies
apoyados en el asiento frente a m sin embargo un hombre un par de filas atrs no para de
mirarme. Siento sus ojos arrastrndose por mi cuello.

Podra ser slo un pervertido. O la polica.

O podra ser un cazador de huesos que sabe uno de los precios por mi cabeza. ... ( Es un
cazador de recompensas, le dije a Penlope la primera vez que peleamos con uno. No,
Cazador de huesos. respondi ella. Porque con eso se quedan cuando te atrapan.).

Me cambio de carro y no me molesto en tratar de dormir de nuevo. Cuanto ms me acerco a


Watford, ms inquieto me siento. Todos los aos, pienso en saltar del tren y permitirme
caminar el resto del camino a la escuela, incluso si me pone en un estado de coma.

Podra lanzar un Deprisa en el tren, pero ese es un hechizo arriesgado en el mejor de los
tiempos, y mis primeros hechizos del ao escolar siempre son especialmente arriesgados. Se
supone que debo practicar durante el verano pequeos y predecibles hechizos cuando nadie
est mirando. Como encender luces nocturnas. O cambiar manzanas a naranjas.

Mantenga sus botones y cordones atados, sugiri la Seora Possibelf. Esa clase de
cosas.

Yo slo prendo un botn, le dije, y luego se sonroj cuando baj la mirada hacia mis
jeans.

Entonces use su magia para las tareas del hogar, dijo. Lavar los platos, pulir la plata.

No me molest en decirle a la Seora Possibelf que mis comidas de verano se sirven en platos
desechables y que yo como con cubiertos de plstico (tenedores y cucharas, nunca cuchillos).

Adems, no me molest en practicar mi magia de ese verano.

Es aburrido. Y sin sentido. Y no es como si me ayudara. Practicar no me hace un mejor mago;


solo es una prdida de tiempo

Nadie sabe por qu mi magia es de la manera que es. Por qu sale como una bomba en lugar
de fluir a travs de m como un maldito arroyo o como sea que funcione en los dems.

No lo s , me respondi Penlope cuando le pregunt cmo la magia se siente en ella.


Supongo que se siente como un pozo dentro de m, tan profundo que no puedo ver ni siquiera
imaginar la parte inferior. Pero en lugar de concentrarme en cmo, yo slo pienso en su
elaboracin. Y luego est ah para m; mientras ms necesito, ms tiempo debo mantener la
concentracin.

Penlope siempre se mantiene enfocada. Adems, ella es poderosa.

Agatha no lo es, en ningn sentido. Y a Agatha no le gusta hablar de su magia.

Pero una vez, en Navidad, mantuve a Agatha despierta hasta que estuvo cansada y estpida, y
me dijo que lanzar un hechizo se senta como flexionar un msculo y mantenerlo de esa forma.
Al igual que devant crois, dijo. ya sabes.

Negu con la cabeza.

Estaba tumbada sobre una alfombra de piel de lobo en frente del fuego, toda acurrucada como
un gatito bonito. Es un trmino de ballet, dijo ella. Es como sostener una posicin todo
el tiempo que se pueda.

Baz me dijo que para l, es como encender un fsforo. O apretar un gatillo.

l no haba querido decirme eso. Fue cuando estbamos luchando la quimera en el bosque
durante nuestro quinto ao. Nos haba acorralado, y Baz no era lo suficientemente poderoso
para luchar solo. (Ni el mago ms poderoso es lo suficientemente capaz de luchar contra una
quimera por s solo.)

Hazlo, Snow! Baz me grit Hazlo. Libera tu magia. Ahora.

No puedo, Trat de decirleno funciona de esa manera.

Si funciona de esa manera, maldita sea!

No puedo encenderlole dije.

Intenta!

No puedo, maldicin. agitaba mi espada alrededor, era bastante bueno con la espada ya a
los 15 aos, pero la quimera no era corprea. (Lo cual es casi siempre mi mndiga suerte. Tan
pronto como empiezas a llevar una espada, todos tus enemigos se vuelven ms fciles de
vencer.)

Cierra los ojos y enciende un fsforo me dijo Baz. Los dos estbamos tratando de
escondernos detrs de una roca. Baz estaba lanzando hechizos, uno tras otro.

Qu?

Eso es lo que mi madre sola decir, dijo enciende un fosforo en tu corazn, luego
enciende la lea.

Todo es fuego con Baz. No puedo creer que no me haya incinerado todava. O quemado en la
hoguera.

Le gustaba a amenazarme con el funeral de un vikingo, cuando ramos de tercer ao.


Sabes lo que es eso, Snow? Una pila en llamas, a la deriva en el mar. Podramos hacer la tuya
en Blackpool, para que todos tus amigos marginados y Normales puedan venir.

Cllate le dije y trate de ignorarlo.

Yo nunca he tenido amigos Normales, marginados o de otro tipo.

Todos en el Mundo Normal huyen de m si pueden. Penlope dice que sienten mi poder e
instintivamente me evitan. Como los perros que no quieren hacer contacto visual con sus
amos. (No es que yo soy el amo de nadie, no es lo que quiero decir.)

De todos modos, funciona al contrario con los magos. Les encanta el olor de la magia; tengo
que intentar duro para hacer que me odien.

A menos que hablemos de Baz. l es inmune. Tal vez l ha construido una tolerancia a mi
magia, despus de haber compartido una habitacin conmigo cada semestre, por siete aos.

Esa noche que estbamos peleando la quimera, Baz se mantuvo gritndome hasta que me fui.

Los dos nos despertamos a las pocas horas en un hoyo ennegrecido. La roca en la que nos
habamos estado escondiendo se haba convertido en polvo, y la quimera en vapor. O tal vez
slo estaba desaparecida.

Baz estaba seguro de que haba chamuscado sus cejas, pero se vean muy bien para m, no
tena un pelo fuera de lugar.

Tpico.

2
SIMON.

No me permito pensar sobre Watford durante los veranos.

Despus de mi primer ao all, cuando tena 11 aos, me pas todo el verano pensando en ello.
Pensando en todo el mundo que haba conocido en la escuela; Penlope, Agatha, el Mago.
Sobre las torres y los jardines. Los ts. Los postres. La magia. El hecho de que yo era mgico.

Acab por obsesionarme con pensar en la Escuela de Magicks Watford; soando despierto con
ella, hasta que empez a sentirse como nada ms que un sueo. Slo otra fantasa para hacer
que el tiempo pase.

Como cuando sola soar con ser futbolista algn da, o que mis padres, mis verdaderos
padres, fuesen a volver por m...

Mi padre sera un futbolista. Y mi madre sera algn tipo de modelo de lujo. Y me habran
explicado cmo haban tenido que abandonarme porque eran demasiado jvenes para criar un
beb, y porque sus carreras estaban en la lnea.

Pero siempre te hemos echado de menos, Simon. diran. Hemos estado buscndote.
Y luego me llevaran a vivir a su mansin.

Mansin de futbolista... internado Mgico...

Ambos lucen como una mierda a la luz del da. (Sobre todo cuando te despiertas en una
habitacin con otros siete descartados.)

Ese primer verano, haba sacudido la memoria de Watford por una estpida pulpa para el
momento en que mi billete de autobs y los papeles se presentaron en otoo, junto con una
nota del propio Mago. ...

Real. Todo era real.

As, el siguiente verano, despus de mi segundo ao en Watford, no pensen la magia en


absoluto. Por meses. Slo me aisl lejos de ella. No la extra, no deseaba hacerlo.

Decid dejar que el Mundo de los Magos volviese a m como un gran regalo sorpresa que
llega en septiembre, si es que lo haca. (Y lo hizo. Desde siempre, hasta el momento.)

El Mago sola decir que tal vez algn da me dejara pasar los veranos en Watford, o tal vez
incluso con l, donde sea que fuese todo el verano.

Pero luego decidi que era mejor que pasase parte de cada ao con los Normales. Para estar
cerca del lenguaje y de mantener mis perspicacias para m: Deja que las dificultades afilen
tu espada, Simon.

Pens que se refera a mi espada real, la Espada de los Magos. Con el tiempo me di cuenta de
lo que l quera decir.

Soy la espada. La espada del Mago. Y no estoy seguro de si estos veranos en los hogares
provisorios me hacen ms inteligente... Pero s me hacen ms hambriento. Me hacen anhelar
Watford como, no s, como la vida misma.

Baz y los de su tipo (todas las familias viejas y ricas) no creen que cualquiera pueda entender
la magia de la manera que ellos hacen. Piensan que son los nicos a los que se les puede
confiar ello.

Pero nadie le gusta la magia como a m.

Ninguno de los otros magos, ninguno de mis compaeros de clase, ninguno de sus padres
saben lo que es vivir sin magia.

Slo yo lo s.

Y har lo que sea para asegurarme de que siempre este aqu para m al volver a casa.

***

Trato de no pensar en Watford cuando estoy lejos, pero fue casi imposible este verano.

Despus de todo lo que pas el ao pasado, no poda creer que el Mago siquiera prestara
atencin a algo as como el final del mandato. Quin interrumpe una guerra para ir al hogar
provisorio para las vacaciones de verano?

Adems, yo no soy un nio. Legalmente, podra haber dejado el cuidado a los 16; podra haber
conseguido mi propio apartamento en alguna parte. Tal vez en Londres. (Me lo poda permitir.
Tengo una bolsa entera de oro y una gran bolsa de oro de leprechaun, que slo desaparece si
se intenta dar a otros magos.)

Pero el Mago me envi a un nuevo hogar provisorio, al igual que siempre hace. Todava me
manejaba a su gusto, despus de todos estos aos. Como si yo estuviese a salvo all. Como si

Humdrum no pudiese solo evocarme, o lo que sea que nos hizo a Penlope y a m al final del
semestre pasado.

l puede evocarte? Penny exigi tan pronto como nos escapamos de l. A travs de
un cuerpo de agua? Eso no es posible, Simon. No hay precedente para eso.

La prxima vez que me convoque como a una ardilla demonio, dijele dir eso.

Penlope haba tenido la mala suerte de estar sosteniendo mi brazo cuando me captur, por lo
que la haban capturado junto a m. Su rapidez de pensamiento es la nica razn por la que
ambos escapamos.

Simon, dijo ese da, cuando finalmente estbamos en el tren de regreso a Watford. Esto
es serio.

Sigfrido y maldito Roy, Penny, s que es grave. l tiene mi nmero. Ni siquiera yo tengo mi
nmero, pero el Humdrum lo tiene.

Cmo podemos todava saber tan poco de l?, se enfureci. l es tan

Malicioso, le dije. 'El Tenebroso Humdrum' y todo eso.

Deja de molestar, Simon. Esto es serio.

Lo s, Penny.

Cuando regresamos a Watford, el Mago nos escuch y se asegur de que no nos hallramos
lastimamos, pero luego nos puso de nuevo en camino. Slo... nos envi a casa.

No tena ningn sentido.

As que, por supuesto, me pas todo el verano pensando en Watford. Sobre todo lo que pas y
todo lo que podra suceder y todo que est en juego... Yo sazonado en l.

Pero todava no me dejo residir en cualquiera de las cosas buenas, sabes? Son las cosas
buenas las que te vuelven loco al echarlas de menos.

Guardo una lista con todas las cosas que ms extrao y no me tengo permitido tocarla en
mi cabeza hasta que est a una hora de Watford. Entonces recorro la lista una por una. Es algo
as como meterte en agua fra. Pero lo contrario de eso, supongo, es meterte a ti mismo en algo
realmente bueno, para que el choque de ello no te abrume.

Empec a hacer mi lista, mi lista de cosas buenas, cuando tena 11 aos, y que probablemente
debera tachar unas cuantas cosas, pero eso es ms difcil de lo que parece.

De todos modos, estoy a una hora de la escuela ahora, as que mentalmente saco mi lista y
apoyo mi frente contra la ventanilla del tren.

Las cosas que ms extrao de Watford:

# 1 Bollos agrios de cereza

Nunca haba comido bollos de cereza antes de Watford. Solo bollos que tenan pasas de uva y
a menudo son desabridos; esos que compras en una tienda y luego dejas en un horno por
demasiado tiempo.

En Watford, hay bollos de cereza recin horneados para el desayuno todos los das si los
quieres. Y de nuevo en la tarde con t. Tomamos el t en el comedor despus de nuestras
lecciones, antes de ir a los clubes, a jugar al ftbol y a hacer los deberes.

Siempre tomo el t con Penlope y Agatha, y soy el nico de nosotros que siempre come los
bollos. La cena es en dos horas, Simon, Agatha an chasquea la lengua en seal de
molestia hacia m, incluso despus de todos estos aos. Una vez Penlope trat de calcular el
nmero de bollos que he comido desde que empezamos en Watford, pero se aburri antes de
llegar a la respuesta.

No puedo simplemente pasar por encima los bollos si estn ah. Son suaves, livianos y un poco
salados. A veces sueo con ellos.

# 2Penlope

Este lugar en la lista sola pertenecerle a carne asada. Pero hace unos aos, decid limitarme
a un alimento. De lo contrario, la lista se convierte en la cancin de alimentos de Oliver!, y me
da tanta hambre que me duele el estmago.

Tal vez debera clasificar a Agatha por arriba de Penlope; Agatha es mi novia. Pero Penlope
hizo por primera vez la lista. Ella me hizo su amigo en mi primera semana de escuela, durante
nuestra leccin de Palabras Mgicas.

No saba qu hacer con ella cuando nos conocimos, una nia gordita con la piel de color
marrn claro y el pelo de color rojo brillante. Llevaba gafas puntiagudas, el tipo que llevas si
vistes como una bruja para una fiesta de disfraces, y haba un anillo prpura gigante y pesado
en su mano derecha. Ella estaba tratando de ayudarme con un trabajo, y creo que la estaba
mirando.

S que eres Simon Snow dijo. Mi madre me dijo que estaras aqu. Ella dice que eres
realmente poderoso, probablemente ms poderoso que yo. Soy Penlope Bunce.

No saba que alguien como t podra ser nombrado Penlope le dije. Estpidamente.
(Todo lo que dije ese ao fue estpido.)

Ella arrug la nariz. Cmo debera 'alguien como yo ser nombrado?

No s. No lo saba. Otras chicas que haba conocido con aspecto como a ella fueron
nombrados Saanvi o Aditi; y definitivamente no eran pelirrojas. Saanvi?

Alguien como yo puede tener cualquier nombre. dijo Penlope.

Oh le dije. Cierto, lo siento.

Y podemos hacer lo que queramos con nuestro cabello. se volvi hacia el trabajo,
moviendo su cola de caballo roja. Es de mala educacin quedarte mirando, sabes? Incluso
a tus amigos.

Somos amigos? le pregunt, ms sorprendido que cualquier otra cosa.

Te estoy ayudando con tu leccin, no?

Lo estaba. Acababa de ayudarme a reducir una pelota ftbol del tamao de una canica.

Pens que me estabas ayudando porque soy cabeza hueca. le dije.

Todo el mundo lo es. respondi ella. Te estoy ayudando porque me agradas.

Result que ella haba vuelto accidentalmente su pelo de ese color, probando un nuevo
hechizo, no obstante lo llev rojo todo el primer ao. El ao siguiente, intent de azul.

La madre de Penlope es india, y su padre es ingls. En realidad, ambos son ingleses; el lado
indio de su familia ha vivido en Londres por generaciones. Ella me dijo despus que sus
padres le haban dicho de alejarse de m en la escuela. Mi madre dijo que nadie realmente
saba de dnde vienes. Y que podra ser peligroso.

Por qu no le has hecho caso? le pregunt.

Porque nadie saba de dnde venas, Simon! Y puedes ser peligroso!

Tienes los peores instintos de supervivencia.

Adems, siento pena por ti, dijo. Estabas sosteniendo su varita hacia atrs.

Echo de menos a Penny cada verano, incluso cuando me ordeno de no hacerlo. El Mago dice
que nadie puede escribirme o llamarme durante las vacaciones, pero Penny todava encuentra
formas de enviar mensajes: Una vez posey al viejo hombre all por la tienda, el que se olvida
de ponerse sus dientes; ella habl a travs de l. Fue agradable tener noticias de ella y todo,
pero era tan inquietante que le ped que no lo hiciera de nuevo, a menos que hubiera una
emergencia.

# 3El campo de ftbol

No juego al ftbol tanto como sola hacerlo. No soy lo suficientemente bueno para jugar en el
equipo de la escuela, adems de que siempre estoy atrapado en algn esquema o drama, o en
una misin para el Mago. (No se puede fiablemente tender un objetivo cuando el jodido
Humdrum podra convocarte en cualquier momento que se le ocurra.)

Pero por lo menos puedo jugar. Y es un campo perfecto: hierba encantadora. La nica parte
plana de las forrajes. Agradables, rboles de sombra cercanos para que puedas sentarse bajo
ellos y ver los partidos...

Baz juega para nuestra escuela. Claro. El tirador.

l es el mismo en el campo de juego que es en todas partes. Fuerte. Agraciado. Jodidamente


despiadado.

# 4 Mi uniforme escolar

Puse esto en la lista cuando tena 11. Debes entender, cuando consegu mi primer uniforme fue
la primera vez que tuve ropa que me quedaba bien, la primera vez que haba usado una
chaqueta y corbata. Me sent ms alto, de repente, y elegante. Hasta Baz entr en nuestra
habitacin, mucho ms alto que yo y refinado que todos.

Hay ocho aos en Watford. Los de primer y segundo ao usan chaquetas rayadas dos tonos
de morado y dos tonos de verde con pantalones oscuros grises, sweaters verdes y corbatas
rojas.

Tienes que llevar un sombrero canoti hasta el sexto ao, que es en realidad slo una prueba
para ver si tu Qudate ah es lo suficientemente fuerte como para llevar un sombrero. (Penny
siempre ha hechizado mo en por m. Si lo hiciese yo mismo, iba a terminar durmiendo en la
maldita cosa.)

Hay un uniforme nuevo esperndome cada otoo cuando llego a nuestra habitacin. Tendido
en mi cama, limpio y doblado y perfectamente a la medida, no importa lo que haya cambiado
o crecido.

Los aos superiores lo soy yo ahora usan chaquetas verdes botella con ribetes blancos.
Adems de sweaters rojos si queremos. Las capas son opcionales, tambin; Nunca he usado
una, me hacen sentir como una teta, pero a Penny le gustan. Dice que se siente como Stevie
Nicks.

Me gusta el uniforme. Me gusta saber lo que voy a usar todos los das. No s lo que voy a usar
el ao que viene, cuando haya terminado en Watford. ...

Pens que podra unirme a los Hombres del Mago. Ellos tienen sus propios uniformes al
estilo de Robin Hood conoce MI6. Pero el Mago dice que no es mi camino.

As es como me habla. No es tu camino, Simon. Tu destino est en otra parte.

Quiere que me distinga de todos los dems. Formacin especial. Lecciones especiales. No creo
que l incluso me hubiese dejado ir a la escuela en Watford si no fuera el director all, y si no
pensara que sea el lugar ms seguro para m.

Si le preguntase al Mago lo que debera vestir despus de Watford, probablemente me habra


equipado como un superhroe. ...

No le preguntar a nadie lo que debera vestir cuando me vaya. Tengo 18. Me vestir yo
mismo.

O Penny me ayudar.

# 5 Mi habitacin

Debera decir nuestra habitacin, pero no echo de menos la parte de compartirla con Baz.

Recibes tu habitacin y tu asignacin de compaero de habitacin en Watford en el primer


ao, y luego nunca se cambia. Nunca tienes que empacar tus cosas o quitar tus posters.

Compartir una habitacin con alguien que quiere matarme, quin ha querido matarme desde
que tenamos 11, ha sido... Bueno, ha sido una basura, no?

Pero quiz el Crisol se sinti mal por unirnos a Baz y a m (no literalmente, no creo que el
Crisol tenga sentimientos) porque tenemos la mejor habitacin en Watford.

Vivimos en Casa Mummers, en las afueras de la escuela. Se trata de un edificio de cuatro pisos
y medio, de piedra, y nuestra habitacin est en la parte superior, en una especie de torreta que
se asoma sobre la cavidad. La torreta es demasiado pequea para ms de una habitacin, pero
es ms grande que las otras habitaciones de los estudiantes. Y sola ser el alojamiento del
personal, as que tenemos nuestro propio bao.

Baz es en realidad una persona bastante decente como para compartir un bao. Se la pasa all
toda la maana, pero es pulcro; y no le gusta que le toque sus cosas, por lo que mantiene todo
fuera del camino. Penlope dice nuestro cuarto de bao huele a cedro y bergamota, y que tiene
que ser Baz porque definitivamente no soy yo.

Dira cmo Penny se las arregla para entrar en nuestra habitacin las nias estn prohibidas
en las casas de los chicos y viceversa, pero todava no lo s. Yo creo que puede ser por su
anillo. La vi usarlo una vez para quitar el sello de una cueva, as que cualquier cosa es posible.

# 6 El Mago

Puse al Mago en esta lista cuando tena 11 aos, tambin. Y han habido muchas veces en las
que pens que deba sacarlo.

Al igual que en nuestro sexto ao, cuando prcticamente me ignor. Cada vez que intentaba
hablar con l, me dijo que estaba en el medio de algo importante.

Todava me lo dice a veces. Lo entiendo. l es el director. Y es ms que eso, l es la cabeza


del Aquelarre, as que tcnicamente, est a cargo de todo el Mundo de los Magos. Y no es
como si fuera mi padre. l no es mi nada. ...

Pero es lo ms parecido que tengo a nada.

El Mago es el primero que vino hacia m en el Mundo Normal y me explic (o intent


explicarme) qu soy. An me busca, a veces, cuando yo ni siquiera me doy cuenta de ello. Y
cuando tiene tiempo para m, para hablar ciertamente conmigo, es cuando me siento ms
conectado a tierra. Lucho mejor cuando l est cerca. Pienso mejor. Es como, cuando l est
all, casi me compro lo que l siempre me ha dicho: que soy el mago ms poderoso que el
Mundo de los Magos jams ha conocido.

Y que todo ese poder es una cosa buena, o al menos eso ser algn da. Que finalmente voy a
conseguir apilar mi mierda en una filita de patos y resolver ms problemas de los que causo.

El Mago es tambin el nico con quien tengo permitido ponerme en contacto durante el
verano.

Y siempre recuerda mi cumpleaos en junio.

# 7 La magia

No mi magia, necesariamente. Eso es siempre est conmigo y, sinceramente, no es algo que


me reconforte.

Lo que echo de menos, cuando estoy lejos de Watford, es slo estar cerca de la magia. , La
magia del ambiente casual. Gente haciendo hechizos en el pasillo y durante las clases. Alguien
lanzando un plato de salchichas por la mesa en la cena como si se tratara de estar sujeto con
cables.

El Mundo de los Magos en realidad no es un Mundo. No tenemos ciudades. O incluso barrios.


Los magos siempre han vivido entre mundanidad. Es ms seguro de esa manera, de acuerdo
con la madre de Penlope; que nos impide estar a la deriva, demasiado lejos del resto del
mundo.

Las hadas hicieron eso, dice ella. Se cansaron de hacer frente a todos los dems, dando vueltas
por los bosques durante unos siglos, entonces no pudieron encontrar su camino de regreso.

El nico lugar magos viven juntos, a menos que estn relacionados, es en Watford. Hay unos
pocos clubes y fiestas sociales mgicas, reuniones anuales, ese tipo de cosas. Pero Watford es
el nico lugar en el que estamos juntos todo el tiempo. Razn por la cual todo el mundo ha
sido emparejado como loco en los ltimos dos aos. Si no conoces a tu compaero/ cnyuge
en Watford, Penny dice que podras terminar solo, o yendo de gira de solteros en Magickal
Bretaa cuando tengas 32.

No s de lo que Penny siquiera se preocupa; ella tena un novio en Estados Unidos desde
nuestro cuarto ao. (l era un estudiante de intercambio en Watford.) Micah juega bisbol, y
tiene una cara tan simtrica que se podra convocar a un demonio en l. Ellos vdeochatean,
cuando ella est en casa, y cuando est en la escuela, l le escribe casi todos los das.

S , me dice, pero l es americano. Ellos no piensan en el matrimonio de la manera


que lo hacemos. Podra dejarme por alguna linda Normal que conozca en Yale. Mam dice
que es donde nuestra magia va sangrado, a travs de matrimonios estadounidenses
considerados malos.

Penny cita a su madre tanto como cito Penny.

Ambos estn siendo paranoicos. Micah es un tipo slido. l va a casarse con Penlope, y
entonces querr llevarla a su casa con l. Eso es en lo que todos deberamos estar
preocupados.

De todas formas

Magia. Echo de menos la magia cuando estoy lejos.

Cuando estoy solo, la magia es algo personal. Mi carga, mi secreto.

Pero en Watford, la magia es slo el aire que respiramos. Es lo que me hace una parte de algo
ms grande, no es lo que me distingue.

# 8Ebb y las cabras

Empec ayudando Ebb, la cabrera, durante mi segundo ao en Watford. Y por un tiempo, salir
con las cabras era ms o menos mi cosa favorita. (Con quien Baz tuvo un da de campo.) Ebb
es la persona ms agradable en Watford. Menor que los maestros. Y sorprendentemente
potente para alguien que decidi pasar su vida cuidando cabras.

Qu tiene que ver ser poderoso con todo esto?, Dicen Ebb. La gente que es alta no
est obligada a jugar botedebascesto.

Quieres decir baloncesto? (Vivir en Watford significa que Ebb est un poco fuera de
contacto.)

La misma diferencia. No soy un soldado. No veo por qu tendra que luchar para ganarme la
vida simplemente porque puedo lanzar un puetazo.

El Mago dice que todos somos soldados, cada uno de nosotros con una onza de magia. Eso es
lo peligroso de las viejas formas, dice los magos simplemente se dedicaban a ser feliz,
haciendo lo que les apeteca hacer, tratando la magia como un juguete o un derecho, no algo
que tenan que proteger.

Ebb no utiliza un perro con las cabras. Slo su bastn. La he visto manejar toda la manada con
un gesto de la mano. Haba empezado a ensearme, cmo regresar las cabras una a una; cmo
hacer que todas se sientan a la vez como si hubieran ido demasiado lejos. Ella incluso me dej
ayudarla con un nacimiento una primavera...

Ya no tengo mucho tiempo para estar con Ebb.

Pero la dejo y a los cabritos en mi lista de cosas que echo de menos. Slo para que pueda
parar por un minuto para pensar en ellos.

# 9El Wavering Wood

Debera sacar esta de la lista.


Que se curta el Wavering Wood.

#10Agatha

Tal vez debera sacar a Agatha de mi lista, tambin.

Me estoy acercando a Watford ahora. Estar en la estacin en unos pocos minutos. Alguien
habr bajado de la escuela a buscarme. ...

Sola guardar a Agatha para el final. Me pasaba todo el verano sin pensar en ella, y luego
esperaba hasta que estuviese cerca de Watford antes de que imaginarla de nuevo en mi cabeza.
De esa manera no sera pasar todo el verano convencindome de que era demasiado bueno
para ser verdad.

Pero ahora... no s, tal vez Agatha es demasiado buena para ser verdad, al menos para m.

ltimo semestre, justo antes de Penny y yo fusemos secuestrados por el Humdrum, vi a


Agatha con Baz en el Wavering Wood. Supongo que haba sospechado antes de que podra
haber algo entre ellos, pero nunca cre que me iba a traicionar de esa maneraque iba a cruzar
esa lnea.

No hubo tiempo para hablar con Agatha despus de que la vi con Bazestaba demasiado
ocupado siendo secuestrado y luego escapando. Y despus no pude hablar con ella durante el
verano, porque no puedo hablar con nadie. Y ahora, no s... no s lo que Agatha es para m.

Ni siquiera estoy seguro de si la he echado de menos.

3
SIMON.

Cuando llego a la estacin, no viene nadie a mi encuentro. Nadie que yo conozca, de todos
modos; hay un taxista de aspecto aburrido que ha escrito Snow en un pedazo de cartn.

Ese soy yo, le digo. Parece dudoso. No luzco mucho como un ricachn de escuelas
pblicas, sobre todo cuando no estoy en uniforme. Mi cabello es demasiado corto, me lo corto
cada ao al final del semestre, y mis zapatos son baratos, y no me veo lo suficientemente
aburrido; No puedo mantener mis ojos abiertos todava.

Ese soy yo, le digo de nuevo, sonando un poco brusco. Quieres ver mi identificacin?

l suspira y deja caer el cartel. Si quieres quedarte tirado en el medio de la nada, amigo, no
voy a discutir contigo.

Me meto en la parte de atrs del taxi y deslizo mi bolso en el asiento junto a m. El conductor
enciende el motor y pone la radio. Cierro los ojos; Me enfermo en la parte trasera de los
coches en los das buenos, y hoy no es un da bueno; estoy nervioso, y todo lo que he tenido
que comer es una barra de chocolate y una bolsa de patatas fritas de queso y cebolla.

Casi estoy ah.

Esta es la ltima vez que voy a estar haciendo esto. Volviendo a Watford en otoo. Todava
voy a volver, pero no as, no como volviendo a casa.

Candle in the Wind suena en la radio, y el conductor canta.

Candle in the wind es un hechizo peligroso. Los chicos en la escuela dicen que se puede
utilizar para disponer de ms, ya sabes, resistencia. Pero si acentas la slaba equivocada,
terminaras iniciando un fuego que no se puede apagar. Un incendio real. Yo nunca lo haba
probar; Nunca he sido bueno con los dobles sentidos.

El coche pasa sobre un bache, y yo me caigo hacia adelante, sujetndome del asiento frente a
m.

Cinturn de seguridad puesto. dice el conductor, secamente.

Lo hago, echando un vistazo alrededor. Nos encontramos ya estamos fuera de la ciudad y ms


adentrados en el campo. Trago y estiro mis hombros hacia atrs.

El taxista se remonta a cantar, ms fuerte ahora never knowing who to turn to como si
realmente sintiese la cancin. Pienso en decirle que se ponga el cinturn de seguridad.

Llegamos a otro bache, y mi cabeza casi toca contra el techo. Estamos en un camino de tierra.
Esta no es el camino habitual a Watford.

Miro hacia el conductor, en el espejo. Aqu hay algo mal, su piel es de un verde profundo, y
sus labios son rojos como carne fresca.

Entonces lo miro a l, como es, sentado frente a m. Es slo un taxista. Dientes retorcidos,
nariz achatada. Cantando Elton John.

Luego de vuelta al espejo: Piel verde. Labios rojos. Hermoso como una estrella del pop.
Duende.

No espero a ver qu se trae entre manos. Tengo mi mano sobre mi cadera y comienzo a
murmurar el encantamiento de la Espada de los Magos. Es un arma invisible ms que
invisible, de verdad; ni siquiera aparece hasta que dices las palabras mgicas.

El duende me oye encantando, y nuestros ojos se encuentran en el espejo. l sonre y mete la


mano en su chaqueta.

Si Baz estuviera aqu, estoy seguro de que me hara una lista de todos los hechizos que podra
utilizar en este momento. Probablemente hay algo en francs que hara muy bien. Pero tan
pronto como mi espada aparece en mi mano, aprieto los dientes y la embisto contra asiento
delantero, cortndole la cabeza al duende, y el reposacabezas del asiento tambin. Voil.

l mantiene la conduccin por un segundo; a continuacin, el volante se vuelve loco. Gracias


a la magia que no hay barrera entre nosotros, me desabrocho el cinturn de seguridad y me
deslizo sobre el asiento (y el lugar donde la cabeza del duende sola estar) para agarrar el
volante. Su pie debe estar todava en el gas: Ya estamos fuera de la carretera y acelerando.

Trato de conducirnos de vuelta en camino, pero en realidad no s conducir. Giro las ruedas
hacia la izquierda, y el lado del taxi choca contra una valla de madera. El airbag se precipita en
mi cara, y salgo volando hacia atrs, el coche todava estrellndose contra algo, probablemente
ms cerca. Nunca pens que iba a morir de esta manera...

El taxi se detiene antes de que pueda improvisar una manera de salvarme.

Estoy medio tendido en el suelo, y me he golpeado la cabeza contra la ventana y en posteriori,


el asiento. Cuando finalmente le diga a Penny acerca de todo esto, procurar saltear la parte
donde me quit el cinturn de seguridad.

Estiro el brazo por encima de mi cabeza y tiro de la manija de la puerta. Se abre y caigo fuera
del taxi sobre mi espalda en la hierba. Parece que hemos atravesado la valla y acabado en un
campo. El motor sigue funcionando. Me paro sobre mis pies, gimiendo, y luego llego a la
ventanilla del conductor y lo apago de una vez por todas.

Es todo un espectculo aqu. Hay sangre en toda la bolsa de aire. Y en el cuerpo. Y en m.

Meto mi mano en la chaqueta del duende, pero no encuentro nada ms que un paquete de
goma de mascar y un cuchillo de esterilla. Esto no se siente como un trabajo del Humdrum, no
hay seales de l que pican en el aire. Tomo una respiracin profunda para asegurarme.

Probablemente slo otro intento de venganza, entonces. Los duendes han estado detrs de m
desde que ayud al Aquelarre a echarlos de Essex. (Fueron devorando gente borracha en los
baos de clubes, y el Mago estaba preocupado por perder el argot regional.) Creo que el
duende que acabe conmigo con xito ser el nuevo rey.

ste no va a obtener una corona. Mi espada qued clavada en el asiento de al lado, as que tiro
hacia fuera y dejo que desaparezca de nuevo en mi cadera. Entonces me acuerdo de mi bolsa y
la tomo tambin, salpicando sangre en mis pantalones grises antes de abrir la bolsa para
agarrar mi varita. No puedo irme y dejar este lo aqu, y no creo que valga la pena guardar algo
para evidencia.

Sostengo mi varita sobre el taxi y siento magia retorciendo contra mi piel. Vamos, coopera
conmigo en esto. , le susurro. Fuera, fuera, maldita cosas!

He visto a Penlope usar ese hechizo para deshacerse de cosas indecibles. Pero todo lo que
hace por m es limpiar un poco la sangre de mis pantalones. Supongo que eso es algo.

La magia se acumula en mi brazo como una masa espesa, mis dedos estn temblando.
Vamos, le digo, sealando. Que se vaya!

Chispas vuelan fuera de mi varita y de punta de mis dedos.

No me jodas, vamos... sacudo mi mueca y sealo de nuevo. Me doy cuenta de la cabeza


del duende que reposa en el pasto cerca de mis pies, de regreso a su verdadero tono verde. Los

duendes son demonios guapos. (Pero la mayora de los demonios estn en buena forma.)
Supongo que te comiste al taxista, digo, pateando la cabeza hacia el coche nuevamente. Mi
brazo se siente como si estuviera en llamas.

Esfmate! Grito.

Siento una oleada caliente desde el suelo que sube hacia las yemas de mis dedos, y el taxi
desaparece. Y la cabeza desaparece. Y la valla desaparece. Y el camino...

***

Una hora ms tarde, sudoroso y todava cubierto de sangre seca de duende y del polvo de la
bolsa de aire, por fin veo los edificios de la escuela expandindose enfrente de m. (Fue slo
un parche de ese camino de tierra que desapareci, y no era debidamente un camino para
empezar. Slo tena que volver a la carretera principal, y continuar desde ah.)

Todos los Normales piensan que Watford es un internado ultra exclusivo. Lo que supongo que
es. Los jardines estn recubiertos de encantamientos. Ebb me dijo una vez que se siguen
lanzando nuevos hechizos en la escuela a la vez que los desarrollamos. As que hay capas y
capas de proteccin. Si eres Normal, toda la magia quemara tus ojos.

Me acerco a la altsima puerta de hierro ESCUELA WATFORD est tallado en la parte


superior y descanso la mano en las barras para hacerles sentir mi magia.

Eso sola ser todo lo que se necesitaba. Las puertas se abriran para cualquier persona que es
un mago. Incluso hay una inscripcin sobre ello en los barrotes LA MAGIA NOS
SEPARA DEL MUNDO. QUE NADA NOS SEPARE UNO DE LOS OTROS.

Es una buena idea, el Mago dijo cundo apel al Aquelarre para las defensas ms
trascendentales , pero no mejor no tomemos rdenes de seguridad de una puerta de
seiscientos aos de edad. No espero que la gente que viene a mi casa obedezca lo que sea que
apunten los cojines de terciopelo.

Yo estaba en esa reunin del Aquelarre, con Penlope y Agatha. (El Mago nos haba querido a
nosotros all para mostrar lo que estaba en juego. Los nios! El futuro de nuestro mundo!)
No escuch todo el debate. Mi mente se haba alejado, pensando en dnde viva realmente el
Mago y si alguna vez me invitara all. Era difcil imaginarlo con una casa, y muchos cojines
aterciopelados. Tiene habitaciones en Watford, pero casi nunca se queda all. Cuando era ms
joven, pensaba que el Mago viva en el bosque cuando estaba ausente, comiendo nueces y
bayas y durmiendo en casas de tejn.

La seguridad en la puerta de Watford y a lo largo de la pared exterior se vuelve ms rigurosa


cada ao.

Uno de los Hombres del Mago el hermano de Penlope, Premal est estacionado justo
en el interior hoy. Es probable que est cabreado acerca de la asignacin. El resto del equipo
del Mago estar en su oficina, planeando la prxima ofensiva, y Premal est aqu abajo,
chequeando a los de primero ao. Da un paso delante de m.

Todo en ordem, Prem?

Parece que yo debera hacerte esa pregunta a ti...

Miro mi camiseta ensangrentada. Duende, le digo.

Premal asiente y apunta con su varita a m, murmurando un hechizo de limpieza. l es tan


poderoso como Penny. Puede lanzar hechizos casi en voz baja.

Odio cuando la gente echa hechizos de limpieza en m; me hace sentir como un nio.
Gracias, respondo de todos modos, y empiezo a marchar por delante de l.

Premal me detiene con su brazo. Espera un momento. , dice, levantando su varita hasta
mi frente. Las medidas especiales de hoy. El Mago dice que el Humdrum est dando
vueltas por aqu con tu cara.

Me estremezco, pero trato de no alejarme de su varita. Pens que se supona que era un
secreto.

Correcto, dijo. Un secreto que la gente como yo necesita saber si vamos a protegerte.

Si yo fuera el Humdrum , le digo, ya te habra comido.

Tal vez eso es lo que el Mago tiene en mente, dice Premal. Al menos as sabramos con
certeza que era l. l deja caer su varita. Ests limpio. Adelante.

Est Penlope aqu?

Se encoge de hombros. No soy el niero de mi hermana.

Por un segundo, creo que lo est diciendo con nfasis, con magia, un hechizo, pero l se
aparta de m y se encamina hacia la puerta.

***

No hay nadie en el extenso y verde Great Lawn. Debo ser uno de los primeros estudiantes de
regreso. Empiezo a correr por el pastizal, simplemente porque puedo, alterando una bandada
de golondrinas escondidas en la hierba. Revolotean a m alrededor, canturreando, y sigo
corriendo. Por el Lawn, sobre el puente levadizo, paso otra pared y atravieso la segunda y
tercera serie de puertas.

Watford ha estado aqu desde el ao 1500. Se conforma como una ciudad amurallada
campos y bosques del otro lado de las paredes, los edificios y patios en el interior. Por la
noche, el puente levadizo se eleva, y nada consigue pasar la fosa y las puertas interiores.

No dejo de correr hasta que estoy en la parte superior de la Casa Mummers, derrumbndome
contra la puerta. Saco la espada de los Magos y la uso para pinchar la yema del pulgar, y lo
presiono en la piedra. Hay un hechizo para esto, para poder reintroducirme al lugar despus de
tantos meses a la distancia, pero la sangre es ms rpida y ms segura, y Baz no est cerca para
oler. Meto el pulgar en mi boca y abro la puerta, sonriendo.

Mi habitacin. Ser nuestra habitacin de nuevo en unos das, pero por ahora es ma. Me
acerco a las ventanas y abro una. El aire fresco huele an ms dulce ahora que estoy dentro.
Abro la otra ventana, todava chupando mi dedo, y veo las motas arremolinarse en la brisa y la
luz del sol, y luego me dejo caer en la cama.

El colchn es viejo relleno de plumas y preservado con hechizos y me hunda en l sin


compasin. Merln. Merln y Morgan y Matusaln, es bueno estar de vuelta. Es siempre tan
bueno estar de vuelta.

La primera vez que volv a Watford, en mi segundo ao, sub directo a mi cama y llor como
un beb. Todava estaba llorando cuando Baz entr. Por qu lloras ahora? haba
gruido. Ests arruinando mis planes de masacrarte hasta que llores.

Cierro los ojos ahora y tomo tanto aire como puedo:

Plumas. Polvo. Lavanda.

Agua, del foso.

Adems de ese olor ligeramente acre que Baz dice son los sirenlobos. (No dejes que Baz
comience con los sirenlobos; a veces se inclina por la ventana y escupe en el foso, justo para
molestarlos.)

Si l estuviera aqu en el momento, casi no podra oler nada ms que su jabn de lujo... Tomo
una inspiracin honda, tratando de atrapar un toque de cedro.

Oigo un ruido en la puerta y salto a mis pies en un instante, sosteniendo mi mano sobre mi
cadera y llamando de nuevo por la Espada de los Magos. Han sido tres veces ya el da de hoy;
tal vez debera dejarla de lado. El Conjuro es el nico hechizo que siempre se me da bien, tal
vez porque no es como otros hechizos. Es ms bien una promesa: De justicia. De coraje. De
defensa de los dbiles. A la vista de los poderosos. A travs de la magia y la sabidura y la
bondad.

No tiene que aparecer.

La Espada de los Magos es ma, pero no le pertenece a nadie. No aparece a menos que confa
en ti.

La empuadura se materializa en mi mano y blando la espada hasta mi hombro a la vez que


Penlope empuja la puerta abierta.

Dejo caer la espada. No deberas ser capaz de hacer eso. , le digo.

Ella se encoge de hombros y se desploma sobre la cama de Baz.

Puedo sentir como una sonrisa crece en mi rostro. No deberas incluso ser capaz de pasar
por la puerta principal.

Penlope se encoge de hombros otra vez y empuja la almohada de Baz para sentarla debajo de
su cabeza.

Si Baz descubre que tocaste su cama, le digo. te va a matar.

Que lo intente.

Retuerzo la mueca sin ms, y la espada desaparece.

Te ves asustado, dice ella.

Me encontr con un duende en el camino.

No pueden simplemente votar a su prximo rey? Su voz es leve, pero puedo decir que
hay una nota de juicio en ella. La ltima vez que me vio, yo era un manojo de hechizos y
trapos. La ltima vez que vi a Penny, todo se caa a pedazos...

Acabbamos de escapar del Humdrum, huimos de nuevo a Watford, e irrumpimos en la


Capilla Blanca en medio de la ceremonia de fin de ao el pobre Elspeth haba ido a aceptar
su premio por ocho aos de asistencia perfecta. Yo todava estaba sangrando (de mis poros,
nadie saba por qu). Penny estaba llorando. Su familia estaba all, porque las familias de
todo el mundo haban asistido y su madre comenz a gritarle al Mago. Mralos! Esto
es tu culpa! Y entonces Premal se interpuso entre ellos y empez a gritarle en contraataque.
La gente pens que el Humdrum estaba detrs de Penny y de m por lo que salieron corriendo
fuera de la Capilla, desenvainando sus varitas. Era mi tpico caos de fin de ao multiplicado
por cien, y se senta peor que simplemente catico. Se senta como el final.

Entonces la madre de Penlope arrastr a toda su familia lejos, incluso a Premal.


(Probablemente slo hacia su coche, pero aun as fue muy dramtico.)

No he hablado con Penny desde entonces.

Una parte de m quiere apoderarse de ella en este momento y acariciarla de la cabeza a los
pies, slo para asegurarme de que est bien, pero Penny odia las escenas tanto como su madre

las ama. No digas hola, Simon, ella me dijo. Porque entonces vamos a tener que decir
adis, y no puedo soportar las despedidas.

Mi uniforme est desplegado al final de mi cama y me pongo a guardarla, pieza por pieza.
Nuevos pantalones grises. Nueva corbata de rayas verde y prpura...

Penlope suspira ruidosamente detrs de m. Rondo de vuelta a mi cama y me arrojo, frente a


ella, tratando de no sonrer de oreja a oreja.

Su rostro se torci en una mueca.

Qu tienes en mente ahora que te causa esa cara?, Pregunto.

Trixie, resopla. Trixie es su compaera de cuarto. Penny dice que cambiara a Trixie por
una docena de demonacos y malvados vampiros. En un instante y sin dudar.

Qu ha hecho?

Volver.

Qu esperabas?

Penny acomoda la almohada de Baz. Cada ao, se vuelve ms manaca de lo que era el ao
anterior. En primer lugar, transform su pelo en una barda de diente de len, despus llor
cuando el viento lo sopl.
Me ro. En defensa de Trixie, le digo, ella es mitad hada. Y la mayora de las hadas son
un poco manacas.

Ah, como si ella no supiera. Juro que lo utiliza como una excusa. No puedo sobrevivir un
ao ms con ella. En cualquier momento le hechizar la cabeza en un diente de len y se la
soplar de una buena vez.

Me trago otra risa y no trato de no rebosar una sonrisa hacia ella. Grandes serpientes, es bueno
verla. Es nuestro ltimo ao. , le digo. Lo sobrellevars.

Los ojos de Penny se ponen serios. Es nuestro ltimo ao, dice ella. Supongo que
sabes lo que va a hacer el prximo verano...

Qu?

Pasar el rato conmigo.

Dej que mi sonrisa se libere. Cazando al Humdrum?

A la mierda el Humdrum. dice ella.

Ambos remos, y hago especie de mueca, porque el Humdrum luce como yo una versin de
11 aos de edad, de m. (Si Penny no lo haba visto tambin, creo que me he alucinado todo el
asunto.)

Me estremezco.

Penny lo nota. Te ves muy delgado. , dice ella.

Es por el chndal.

Cmbiate, entonces. Ella ya lo ha hecho. Lleva su falda plisada de uniforme gris y un


suter rojo. Vamos, dice ella, es casi la hora del t.

Sonro de nuevo y salto de la cama, agarrando un par de pantalones vaqueros y una sudadera
de color prpura que dice WATFORD LACROSSE (las obras de Agatha).

Penny agarra mi brazo paso al lado de la cama de Baz en el camino hacia el cuarto de bao.
Es bueno verte, susurra.

Sonro. De nuevo. Penny hace que mis mejillas duelan. No hagas una escena, le susurro
en respuesta.

4
PENELOPE.

Demasiado delgado. Se ve demasiado delgado.

Y algo peor... rayado.

Simon siempre se ve mejor despus de unos meses de carne asada de Watford. (Y del pudn de
Yorkshire y el t con mucha leche. Y embutidos grasos. Y bollos de mantequilla.) l es ancho
de hombros y ancho de nariz, y cuando se pone demasiado delgado, la piel simplemente le
cuelga de sus pmulos.

Estoy acostumbrada a verlo delgado como ahora, cada otoo. Pero esta vez, en la actualidad,
es peor.

Su rostro se ve agrietado. Sus ojos estn trazados en rojo y la piel alrededor de ellos luce
spera y desigual. Sus manos son de color rojo tambin, y cuando aprieta los puos, sus
nudillos se vuelven blanco.

Incluso su sonrisa es horrible. Demasiado grande y roja para su cara.

No puedo mirarle a los ojos. Agarro su manga cuando se acerca, y me siento aliviada cuando
l sigue caminando. Si no lo hiciera, no podra dejarlo ir. Podra agarrarlo y abrazarlo, y
transportarnos tan lejos de Watford como sea posible. Podramos volver despus de que todo

haya terminado. Dejar que el Mago y los Lanzadores y el Humdrum y todo el mundo
combatan las guerras que parecen tener activadas en sus corazones.

Simon y yo podramos conseguir un piso en Anchorage. O en Casablanca. O en Praga.

Yo leera y escribira. l dormira y comera. Y ambos viviramos para ver el lejano final de
nuestros 19 aos. Tal vez incluso vivamos hasta 20.

Yo lo hara. Lo llevara lejos si no creyera que l es el nico que puede hacer una diferencia
aqu.

Si me robara a Simon y lo mantuviese a salvo...

No estoy segura de si habra un Mundo de los Magos para el que regresar.

SIMON.

Prcticamente tenemos el comedor para nosotros solos.

Penlope se sienta en la mesa con los pies sobre una silla. (Debido a que a ella le gusta fingir
que no le importa.)

Hay unos cuantos nios ms pequeos, de primero y segundo ao, en el otro lado de la sala,
tomando el t con sus padres. Me doy cuenta, los nios y los adultos, todos tratando de
echarme una mirada disimuladamente. Lo nio se acostumbrarn a m despus de un par de
semanas, pero esta va a ser la nica oportunidad de los padres para obtener un mejor vistazo.

La mayora de los magos saben quin soy. La mayora de ellos saba que iba a venir antes de
enterarme yo m mismo; hay una profeca sobre m unas cuantas profecas, en realidad
sobre un mago superpoderoso que va a venir y arreglarlo todo.

Y uno que va a venir a destruirnos.

Y uno traer su cada.

Que el mayor poder de poderes reine,

Que nos ampare a todos.

El Gran Mago. El Elegido. El Poderoso de Poderosos.

Todava se siente extraa la creencia de que se supone que yo soy ese to. Pero no puedo
negarlo, tampoco. Quiero decir, nadie ms tiene un poder como el mo. No siempre puedo
controlarlo o dirigirlo, pero est ah.

Creo que cuando me present en Watford, la gente de alguna manera haba dejado de lado las
antiguas profecas. O se preguntaba si el Gran Mago se haba ido y venido sin que nadie jams
se diera cuenta.

No creo que nadie esperaba que el Elegido viniese del Mundo Normal de lo mundano.

Nunca ha nacido un mago entre los Normales.

Pero debo haberlo sido, porque los magos no renuncian a sus hijos. No hay tal cosa como
hurfanos mgicos, dice Penny. La magia es demasiado preciada.

El Mago no me dijo todo eso, la primera vez que vino a buscarme. No saba que yo era el
primer Normal en obtener magia, o el ms poderoso mago que nadie haba odo hablar. O que
un montn de magos en especial los enemigos del Mago pensaban que me estaba
inventando, una especie de escamoteo poltico a mano. Un troyano de 11 aos de edad, con
pantalones anchos y la cabeza rapada.

Cuando llegu por primera vez a Watford, algunas de las Antiguas Familias queran que yo
fuese al frente, que conociera a todos los que importaban, por lo que podran inspeccionarme
en persona. Patear mis neumticos. Pero el Mago no se tragaba nada de eso. l dice que la
mayora de los magos estn tan atrapados en sus propios y pequeos mundos y las luchas por
el poder que pierden de vista el panorama general. No voy a verte convertido en pen de
nadie, Simon.

Me alegro ahora de que fuese tan protector. Sera bueno conocer ms magos y sentirme parte
de la comunidad, pero he hecho mis propios amigos y los hice cuando ramos jvenes,
cuando ninguno de ellos era demasiado exigente en cuanto a mi Gran Destino.

En todo caso, mi estatus de celebridad ha sido una responsabilidad para hacer amigos en
Watford. Todo el mundo sabe que las cosas tienden a explotar a mi alrededor. (Aunque
ninguna persona ha explotado todava, eso es algo.)

Ignoro las miradas de las otras mesas y ayudo a Penlope a traer nuestro t.

A pesar de que asistimos a una exclusiva escuela con internado, su propia catedral y foso
no hay caprichosos en Watford. Hacemos nuestro propia limpieza y, despus de nuestro
cuarto ao, nuestra propia ropa. Se nos permite usar la magia para las tareas, pero por lo
general no lo hacemos. La Cocinera Pritchard prepara la comida, con algunos ayudantes, y
todos se turnan para servir en las comidas. Los fines de semana, es ayudarse por cuenta propia.

Penlope nos trae un plato de bocadillos de queso y una montaa de bollos calientes, y me
atrevo a tomar la mitad de un bloque de mantequilla. (Como mis bollos con grandes losas de la
misma, por lo que la mantequilla se derrite en el exterior, pero mantiene un bocado fro en el
medio.) Penny me miraba como si fuera ligeramente desagradable, pero tambin como si me
hubiese echado de menos.

Hblame de tu verano, digo entre bocados.

Estuvo bien. , dice ella. Muy bien.

S? Migajas vuelan fuera de mi boca.

Mi padre y yo fuimos a Chicago. l hizo una investigacin en un laboratorio de all, y


Micah y yo ayudamos. flaquea un poco en cuanto menciona el nombre de su novio. El

espaol de Micah es increble. Me ense tantos nuevos hechizos que si estudio ms el


idioma, voy a ser capaz de hacerlos como una nativa.

Cmo es l?

Penlope se sonroja y toma un bocado de sndwich por lo que no tiene que responder de
inmediato. Slo han pasado unos meses desde que la vi por ltima vez, pero ella se ve
diferente. Ms crecida.

Las nias no tienen que usar faldas en Watford, pero tanto a Penlope como a Agatha les
gusta. Penny usa una corta con plisados, por lo general con calcetines de rombos hasta la
rodilla con los colores de la escuela. Sus zapatos son del tipo negro con hebillas, como los de
Alicia en el Pas de las Maravillas.

Penny siempre pareca ms joven de lo que es todo acerca de ella es redondo y de chiquilla;
tiene mejillas regordetas, piernas gruesas y hoyuelos en las rodillas y el uniforme la hace
lucir an ms infanta.

Pero aun as... ella ha cambiado este verano. Ella est empezando a parecerse a una mujer en
ropa de nia.

Micah es bueno, dice finalmente, empujando su pelo oscuro detrs de las orejas.
Hemos pasado ms tiempo juntos de lo que pasamos desde que estuvo aqu.

As que la emocin no se ha ido?

Ella re. No. En todo caso, se senta... real. Por primera vez.

No s qu decir, as que trato de sonrerle.

Ugh, dice ella, cierra la boca.

Lo hago.

Pero, qu hay de ti? Penny pregunta. Puedo decir que ha estado esperando para
interrogarme y no pudo aguantar ms. Mira de soslayo a nuestro alrededor y se inclina hacia
adelante. Puede usted decirme qu pas?

Qu pas cundo?

Este verano.

Me encojo de hombros. No pas nada.

Ella se sienta de nuevo, suspirando. Simon, no es mi culpa que me haya ido a Estados
Unidos. Trat de quedarme.

No, le digo. Quiero decir que no hay nada que contar. Te fuiste. Todo el mundo se fue.
Volv a los hogares. Liverpool, esta vez.

Quieres decir que el Mago slo... te ech? Despus de todo? Penlope se ve


confundida. No la culpo.

Acababa de escapar de un secuestro, y lo primero que hizo el Mago fue enviarme a empacar.

Pens, cuando Penny y yo le contamos al Mago lo que haba sucedido, que l querra ir tras el
Humdrum de inmediato. Sabamos dnde estaba el monstruo; finalmente sabamos cmo era!

El Humdrum ha estado atacando Watford todo el tiempo que he estado aqu. l enva criaturas
oscuras. Se esconde de nosotros. Deja un rastro de puntos muertos en la atmsfera mgica. Y
finalmente teniamos una ventaja.

Quera encontrarlo. Quera castigarlo. Quera terminar con esto, una vez por todas, luchando al
lado del Mago.

Penlope se aclara la garganta. Debo lucir tan perdido como me siento. Has hablado con
Agatha?, Pregunta.

Agatha? aado mantequilla a otro bollo. Se han enfriado, y la mantequilla no se derrite.

Penny sostiene su mano derecha, y la gran piedra prpura en su dedo lanza reflejos al ser
acariciado por la luz del sol A algunos les gusta caliente!

Es una prdida de magia. Ella est constantemente malgastando la magia en m. La


mantequilla se derrite en el bollo ahora humeante, y lo boto de mano en mano. Sabes que a
Agatha no se le permite hablar conmigo durante el verano.

Pens que tal vez ella iba a encontrar una manera esta vez, dice Penlope. Medidas
especiales, para tratar de explicarse.

Me doy por vencido del bollo demasiado caliente y lo dejo caer en mi plato. No iba a
desobedecer al Mago. O sus padres.

Penny slo me mira. Agatha es su amiga, tambin, pero Penlope es mucho ms crtica de ella
de lo que soy. No es mi trabajo juzgar a Agatha; es mi trabajo ser su novio.

Penny suspira y mira hacia otro lado, dando patadas a la silla. Eso es todo? Nada? Sin
progreso? Slo otro verano? Qu se supone que vamos a hacer ahora?

Normalmente soy yo el que patea las cosas, pero he estado pateando paredes y a cualquiera
que me mirara mal durante todo el verano. Me encojo de hombros. Volver a la escuela,
supongo.

***

Penlope evita su habitacin.

Dice que la novia de Trixie regres temprano, tambin, y no tienen fronteras personales.
Te he dicho que Trixie se ha perforado las orejas este verano? Lleva grandes campanas
ruidosas justo en las partes puntiagudas.

A veces pienso que las peroratas de Penny hacia Trixie cruzan lmite. As le digo.

Es fcil para ti decirlo, dice ella al se tumbarse en la cama de Baz. No vives con un
hada.

Vivo con un vampiro! sostengo.

No confirmado.

Ests diciendo que no cree Baz es un vampiro?

S que l es un vampiro, dice ella. Pero todava no est confirmado. Nunca lo hemos
visto efectivamente a beber la sangre.

Estoy sentado en el alfizar de la ventana y me inclino un poco sobre el foso, aferrado a la


traba del panel abierto. Me burlo: Lo hemos visto cubierto de sangre. Hemos encontrado
montones de ratas succionadas con marcas de colmillos en las Catacumbas... Ya te he dicho
que sus mejillas se hinchan realmente cuando tiene una pesadilla? Cmo que su boca se llena
de dientes adicionales?

La evidencia es circunstancial, dice Penny. Y todava no s por qu te espantaras por


un vampiro que tiene terrores nocturnos.

Yo vivo con l! Tengo que mantener mi ingenio en la lnea.

Ella pone los ojos. Baz nunca te lastimara en su habitacin.

Ella est en lo correcto. No puede. Nuestras habitaciones estn hechizadas contra la traicin
Anatema de Compaero. Si Baz hace cualquier cosa para hacerme dao fsicamente dentro de
la habitacin, va a ser expulsado de la escuela. El pap de Agatha, el Dr. Wellbelove, dice que
pas una vez cuando estaba en la escuela. Un chico golpe a su compaero de cuarto, entonces
fue aspirado a travs de una ventana y aterriz fuera de la puerta de la escuela. No se abrira
para l volver nunca jams.

Recibes avisos cuando se es joven: Durante los dos primeros aos, si tratas de golpear o
lastimar a tu compaero de piso, las manos se vuelven rgidas y se congelan. Arroj un libro
hacia Baz una vez en nuestro primer ao, y tard tres das para que mi mano se descongelara.

Baz nunca ha violado el Anatema. Ni siquiera cuando ramos nios.

Quin sabe lo que es capaz de hacer en sus sueos, le digo.

T sabes. Penny dice, Ya que te la pasas mirndolo dormir.

Vivo con un ser oscuro! Tengo derecho de ser paranoico!

Cambiara mi hada por tu vampiro cualquier da de la semana, Simon. No hay un Anatema


para evitar que alguien sea letalmente irritante.

Penny y yo volvemos a la sala comedor para buscar la cena conseguimos patatas dulces,
salchichas horneados y rollos blancos luego llevamos todo de vuelta a mi habitacin.
Nunca podemos pasar el rato as cuando Baz est alrededor. Habra echado a Penny.

Se siente como una fiesta. Apenas nosotros dos y nada que hacer. Nadie de quien esconderse o
con quin luchar. Penlope dice que va a ser como esto algn da cuando tengamos un piso
juntos... Pero eso no va a suceder. Ella va a irse a Estados Unidos tan pronto cuando la guerra
haya terminado. Tal vez incluso antes de eso.

Y yo voy a conseguir un lugar con Agatha.

Agatha y yo vamos a sobrellevar lo que sea que nos depare; siempre lo hacemos. Tiene sentido
que estemos juntos. Probablemente nos casaremos despus de la escuela as fue cmo los
padres de Agatha se casaron. Yo s que ella quiere una casa en el campo... No puedo pagar
nada por el estilo, pero ella tiene dinero, y pienso encontrar un trabajo que le haga feliz.
Seguro su padre me ayudar a encontrar trabajo si se lo pido.

Es agradable pensar en eso: poder vivir el tiempo suficiente para averiguar qu har conmigo.

Tan pronto como Penlope termina su cena sacude sus manos. Correcto, dice ella.

Me quejo. An no.

Qu quieres decir con 'an no'?

Me refiero a que todava no comencemos con la formulacin de estrategias. Acabamos de


llegar. Todava me estoy estableciendo aqu.

Ella pasea la mirada en torno a la habitacin. Qu es establecerse, Simon? Ya has


desempacado tus dos pares de pantalones trackie.

Estoy disfrutando de la paz y tranquilidad. Alcanzo su plato y empezar a devorarme sus


salchichas.

No hay paz, dice ella. Slo tranquilidad. Me pone nerviosa. Necesitamos un plan.

Hay paz. Baz no est aqu an, y mira ondeo el tenedor no hay nada atacndonos.

Dice el hombre que acaba de linchar un duende. Simon, dice ella, slo porque nos
hemos marchado durante dos meses no significa que la guerra se tom un descanso.

Me quejo de nuevo. Suenas como el Mago, le digo con la boca llena.

Todava no puedo creer que te ignor durante todo el verano.

Est probablemente demasiado ocupado con 'la guerra'.

Penny suspira y frunce sus manos. Est esperando a que sea razonable.

Har que espere.

La guerra.

No tiene sentido hablar de la guerra. Va a llegar hasta aqu muy pronto. No es siquiera una
guerra: Son como dos o tres la guerra civil que se est gestando, las hostilidades con las
criaturas oscuras que siempre han estado all, lo que sea con el Humdrum y todo va a
encontrar su camino a mi puerta al final...

Claro, Penny repite. Y debo lucir miserable, porque dice siguiente Supongo que la
guerra seguir all el da de maana.

Limpio su plato. Penny se acomoda en la cama de Baz, y ni siquiera la regao al respecto. Me


recuesto en mi propia cama, escuchando su charla sobre los aviones, los supermercados
estadounidenses y la gran familia de Micah.

Ella se queda dormida a la mitad de la charla de una cancin que ha escuchado, una cancin
que ella piensa que va a ser un hechizo algn da, aunque no puedo pensar en ninguna
utilizacin de Call Me Maybe.

Penlope? Ella no responde. Me apoyo de mi cama y apaleo mi almohada con sus


piernas, eso es lo cerca que las camas estn; Baz ni siquiera tendra que salir de la suya para su
matarme. O viceversa, supongo. Penny.

Qu?, Dice desde la almohada de Baz.

Debes volver a tu habitacin.

No quiero.

Tienes que. El Mago te suspender si te pillan aqu.

Djalo. Podra utilizar el tiempo libre.

Me levanto de la cama, de pie sobre ella. Su pelo oscuro se extiende sobre la funda de la
almohada, y sus gafas se estrechan contra su mejilla. Su falda se ha subido muchsimo, y su
muslo desnudo parece regordete y suave.

Le pellizco. Ella salta.

Vamos, le digo, te acompao.

Penny endereza las gafas y rectifica su camisa. No. No quiero que veas cmo hago para
llegar ms all de las custodias.

Porque eso no es algo que te gustara compartir con tu mejor amigo?

Porque es divertido verte intentar deducirlo.

Abro la puerta y me asomo por la escalera. No veo o escucho a nadie. Bien. , le digo,
manteniendo la puerta abierta. Buenas noches.

Penny pasa junto a m. Buenas noches, Simon. Te veo maana.

Sonro. No puedo evitarlo, es tan bueno estar de vuelta. Te veo maana.

Tan pronto como estoy solo, me pongo mis pijamas de la escuela Baz trae los de su de casa,
pero me gustan ms los escolares. No duermo en pijama cuando estoy en los hogares
juveniles, nunca lo he hecho. Me hace sentir, no s, vulnerable. Me cambio y me entierro en la
cama, suspirando.

Estas noches en Watford, antes de que Baz llegue, son las nicas noches en mi vida en las que
en realidad duermo.

***

No s qu hora es cuando me despierto. La habitacin es oscura, y hay un rayo de luz de luna


que corta y atraviesa mi cama.

Creo que veo a una mujer de pie junto a la ventana, y al principio creo que es Penny. Entonces
la figura se desplaza, y sospecho que es Baz.

Entonces concluyo que estoy soando y vuelvo a caer en el sueo.

LUCY.

Hay mucho que tengo que decirte.


Pero no hay mucho tiempo.
Y mi voz desaparece.

SIMON.

El sol acababa de salir cuando escucho a mi puerta abrirse con un crujido. Me pongo las
mantas por encima de mi cabeza. Vete, le digo, esperando que Penny comience a hablar
de todos modos. Es buena en hacerme olvidar de forma inmediata de lo mucho que la echaba
de menos durante el verano.

Alguien se aclara la garganta.

Abro los ojos y veo al Mago de pie junto a la puerta, mirndome divertido al menos as
pareca en la superficie. Hay algo ms oscuro debajo.

Seor Me incorporo, lo lamento.

No te disculpes, Simon. No debes de haber odo cuando golpee.

No... Djeme slo, voy a, um... vestirme.

No te molestes dice, caminando hacia la ventana, rodeando la cama de Baz, incluso el


Mago tiene miedo a los vampiros. A pesar de que l nunca usara la palabra miedo, dira algo
as como prudente o cauteloso

Lo siento, no estaba aqu para darte la bienvenida de vuelta ayer. dice Cmo fue su
viaje?

Empujo las colchas y me siento en el borde de mi cama. Todava estoy en pijama, pero al
menos estoy sentado. Estuvo bien le digo. Quiero decir, supongo... no exactamente
bien. Mi taxista era un duende.

Otro duende? l se aparta de la ventana para volverse a m, con las manos entrelazadas
detrs de la espalda Persistente, no crees? Era solo l?

S seor. Intento fugarse conmigo.

Niega con la cabeza. Ellos nunca piensan en venir en pareja. Qu hechizo usaste?

Utilice mi espada, seor. Muerdo mi labio.

Bien dice.

Y Esfmate para limpiarlo.

El Mago levanta la ceja. Excelente, Simon. l mira hacia abajo a mi pijama y pies
descalzos, entonces parece que estudiara mi cara Qu hay de este verano? Algo para
informar? No pas nada inusual?

Me he comunicado con usted, seor. (Puedo contactarme con l si lo necesito. Tengo su


nmero de mvil. Adems, me podra enviar un pjaro.)

El Mago asiente Bien. l me mira por unos segundos ms, luego se vuelve de nuevo a la
ventana, como si estuviera observando todo sobre m, todo lo que necesita. La luz del sol

atrapa su espeso cabello castao, y por un minuto, se ve an ms como un espadachn que de


costumbre.

Est en uniforme: leggings de color verde oscuro de lona, botas altas de cuero, una tnica
verde con correas y pequeos bolsillos con una vaina para su espada en su cinturn. A
diferencia de la ma, su hoja es completamente visible.

La madre de Penny, la profesora Bunce, dice que los magos anteriores llevaban una capucha
ceremonial y capa. Y que otros directores usaban batas y birretes. El Mago, dice que ha creado
su propio uniforme. Ella lo llama un traje.

Creo que la profesora Bunce debe odiar al Mago ms que a alguien que no es realmente su
enemigo. La nica vez que oigo al padre de Penny levantar la voz es cuando su mam empieza
a hablar del Mago; l puso su mano en el brazo y dijo: Ya, Mitali... Y entonces ella dice:
Lo siento, Simon, s que el Mago es tu padre adoptivo...

Pero l no lo es, en realidad no. El Mago nunca me ha presentado de esa manera. Como
familia. l siempre me trat como un aliado, incluso cuando era un nio pequeo. La primera
vez me llev a Watford, me sent en su oficina y me cont todo. Sobre el Tenebroso
Humdrum. Acerca de la magia que falta. Acerca de los agujeros en la atmsfera como los
puntos muertos.

Todava estaba tratando de meterme en la cabeza que la magia era real, y que algo estaba
terminando con ella, alimentndose de ella, y que slo yo poda ayudar:

Eres demasiado joven para or esto, Simn. Once aos es demasiado joven. Pero no es justo
seguir ocultando esto de usted por ms tiempo. El Tenebroso Humdrum es la mayor amenaza
que el mundo de los magos ha enfrentado jams. l es poderoso, es omnipresente. La lucha
contra l es como luchar contra el sueo cuando ests mucho ms all del borde del
agotamiento.

Pero debemos de luchar contra l. Queremos protegerte; Me comprometo a hacerlo con mi


vida. Pero debes aprender, Simon, tan pronto como sea posible, la mejor manera de
protegerte a ti mismo.

l es nuestra mayor amenaza. Y t eres nuestra esperanza ms grande.

Yo estaba demasiado aturdido para responder o para hacer cualquier pregunta. Muy joven.
Slo quera ver al Mago hacer ese truco de nuevo, aquel en el que hizo que un mapa se
despliegue por s mismo.

Pas el primer ao en Watford dicindome a m mismo que estaba soando. Y el ao que


sigui diciendo a m mismo que ya no estaba...

Ya haba sido atacado por los ogros, destrozado un crculo de piedras caminantes, y crecido
cinco pulgadas antes de hacer la verdadera pregunta:

Por qu yo?

Por qu tengo que luchar Humdrum?

El Mago ha respondido a esa pregunta una docena de formas diferentes a lo largo de los aos:

Debido a que fui elegido. Porque fue profetizado. Debido a que el Humdrum no me deja en
paz.

Pero ninguno de ellas son verdaderas respuestas. Penlope me ha dado la nica respuesta por
la que s qu hacer...

Debido a que t puedes, Simon. Y alguien tiene que hacerlo.

El Mago est mirando algo fuera de mi ventana. Pienso en invitarlo a sentarse. Entonces trato
de recordar si alguna vez en mi vida lo he visto sentarse.

Cambio mi peso, y la cama cruje. Se vuelve hacia m, buscando el problema.

Seor?

Simon.

El Humdrum, lo ha encontrado? De qu me he perdido?

El Mago se frota la barbilla con el entremedio del pulgar y el ndice, luego sacude la cabeza
rpidamente de un lado a otro. Nada. Estamos cerca de encontrarlo, y otros asuntos han
necesitado mi atencin inmediata.

Cmo podra haber algo ms importante que el Humdrum? Dejo escapar.

No ms importante, dice. Slo ms apremiante. Son las Antiguas familias. Me estn


poniendo a prueba Aprieta su mano derecha en un puo. La mitad de Gales ha dejado de
diezmar. Los Pitch estn pagando tres miembros del Aquelarre para mantenerse alejadas de las
reuniones, por lo que no tienen qurum. Y ha habido escaramuzas en el camino a Londres
durante todo el verano.

Las escaramuzas?

Trampas, peleas. Las pruebas; son todas las pruebas, Simon. Sabes que las Antiguas
Familias tomaran las riendas si pensaran que por un momento me distraje. Harn retroceder
todo lo que hemos logrado.

Piensan que pueden combatir el Humdrum sin nosotros?

Creo que son unos ciegos dice, mirando a m, que no les importa. Ellos slo quieren el
poder, y lo quieren ahora.

Bueno, no me preocupo por ellos le digo Si el Humdrum toma nuestra magia, no


vamos a tener nada ms que perder. Deberamos estar luchando contra el Humdrum.

Y lo haremos dice, cuando sea el momento adecuado. Cuando sepamos cmo lo


golpearemos. Pero hasta entonces, mi primera prioridad es mantenerte seguro. Simon... Se
cruza de brazos. He estado consultando con los otros miembros del Aquelarre, con los que
puedo confiar. Pensamos que tal vez nuestros esfuerzos para protegerte han fracasado. A pesar
de los hechizos y la vigilancia, el Humdrum parece tener la mejor suerte para llegar a ti
cuando ests aqu, en Watford. l te capturo en junio sin activar ninguna de nuestras defensas.

Es vergonzoso orle decir esto. Se siente como que yo soy el fracaso, no el Mago o los
hechizos de proteccin. Se supone que debo ser el nico que puede combatir al Humdrum.
Pero finalmente me dieron la oportunidad de enfrentarme a l, y lo ms que pude hacer fue
huir. Y no creo que lo hubiera conseguido sin Penlope.

El Mago aprieta la mandbula. l tiene una de esas barbillas que se aplana en el medio, con un
hoyuelo agudo, como si estuviera mellado por un cuchillo. Estoy muerto de celos de l.
Hemos decidido dice lentamente que estaras ms seguro en cualquier otro lugar que no
sea Watford.

No estoy seguro de lo que est diciendo. Seor?

El Aquelarre ha asegurado un lugar para usted. Y un profesor particular. No puedo hablar de


los detalles ahora, pero te voy a llevar all yo mismo. Saldremos pronto; Tengo que estar de
vuelta antes del anochecer.

Quiere que me vaya de Watford?

Se limita a mirarme a los ojos. El Mago odia a repetir. S. No tendrs que llevar mucho. Tus
botas y capa, y los artefactos que quieras mantener.

Seor, no puedo dejar Watford. Nuestras clases comienzan esta semana.

l ladea la cabeza. Simon. No eres un nio. No hay nada ms para que aprendas en
Watford.

Tal vez tiene razn. Soy un estudiante sin esperanza; no es que este ao vaya a hacer un
cambio en m o destruirme , pero aun as... No puedo dejar de Watford. Es mi ltimo
ao.

El Mago se frota la barba. Sus ojos, estrechos como rendijas.

Simplemente no puedo, lo digo de nuevo. Trato de pensar en por qu no, pero todo lo que
viene para m es un no. No puedo dejar a Watford. He estado esperando todo el verano para
llegar aqu. He estado esperando toda mi vida. Siempre estoy bien en Watford o deseando
estar en Watford, y el prximo ao todo eso cambiar, tiene que, pero todava no. No, le
digo. No puedo.

Simon su voz es severa esto no es una sugerencia. Tu vida est en juego. Y todo el
Mundo de los Magos depende de ti.

Siento que debo contrariar ese punto: Baz no depende de m. Ninguno de los magos que se
relacionan con The House of Pitch cree que soy su salvador...

Aprieto tanto mis dientes que rechinan, casi puedo sentir la forma de ellos. Niego con la
cabeza.

El Mago frunce el ceo hacia m como si yo fuera un nio que se niega a escuchar. No has
notado alguna vez, Simn, que el Humdrum te ataca slo cuando ests aqu?

Y ahora lo nota? trago. Seor, agrego demasiado tarde.

No entiendo esto! Dice, levantando la voz, nunca habas cuestionado mis decisiones
antes.

Usted nunca me pidi que deje Watford antes!

Su rostro es duro. Simn, estamos en guerra. Tengo que recordarte eso?

No, seor.

Y todos hacemos sacrificios en tiempos de guerra.

Pero siempre hemos estado en guerra le digo, todo el tiempo que he estado aqu. No
podemos dejar de vivir porque estamos en guerra.

No es as? l finalmente perdi los estribos. Lleva su mano de nuevo a la empuadura


de su espada Mrame, Simon. Alguna vez me viste disfrutar de una vida normal? Dnde
est mi esposa? Mis hijos? Dnde est mi casa en el campo con mi silla acogedora y un
cocker spaniel de raza para traerme mis zapatillas? Cundo me voy de vacaciones? Cundo
me viste tomar un descanso? Cundo hago otra cosa que no sea prepararme para la batalla
que se avecina? No conseguimos hacer caso omiso de nuestras responsabilidades, porque
estamos aburridos con ellos.

Mi cabeza cae hacia abajo como si la hubiesen empujado. Yo no estoy aburrido


murmuro.

Habla alto.

Levanto la cabeza. Yo no estoy aburrido, seor.

Nuestros ojos se encuentran.

Vstete y rene a tus cosas

Percibo cada msculo de mi cuerpo tensarse. No.

No puedo. Acabo de llegar. Y este verano fue el peor verano. Lo aguante porque vendra a
Watford cuando este terminase, pero no puedo aguantar ms. No lo puedo hacer. Mis reservas
estn vacas, y el Mago ni siquiera puede decirme a donde quiere que vaya y qu pasa con
Penny? Y Agatha?

Sacudo la cabeza. Oigo al Mago tomar una respiracin fuerte, y cuando miro hacia arriba, hay
una neblina de color rojo entre nosotros.

Mierda. No.

Da un paso lejos de m. Simon, dice. Su varita est fuera. Qudate quieto!

Busco a tientas mi propia varita y empiezo a correr a travs de hechizos. Mantente junto!
Mantente! Aguntalo! Agrrate fuerte! Pero los hechizos tienen magia, y usar mi
magia en este momento simplemente atrae a la superficie el rojo entre nosotros se hace ms
espeso. Cierro los ojos y trato de desaparecer. Para pensar en nada en absoluto. Me quedo en
la cama, y mi varita rebota en el suelo.

Cuando me puedo concentrar ms, el Mago se inclina sobre m, con la mano en mi frente.
Algo se est quemando creo que son mis sbanas. Lo siento le susurroNo quera

Lo s, dice, pero l todava se ve asustado. Empuja mi cabello de la frente con una mano,
luego cepilla sus nudillos por mi mejilla.

Por favor, no me obligue a irme. le ruego.

El Mago se ve en mis ojos, y a travs de ellos. Puedo verlo deliberar, entonces ceder. Voy a
hablar con el Aquelarre dice Tal vez an estamos a tiempo... frunce los labios. Tiene
un bigote fino, justo por encima de sus labios; Baz y Agatha seguro se burlaran de l. Pero
no es slo por tu seguridad de lo que estamos preocupados, Simon

Todava est inclinado sobre m. Siento que no hay nada que respirar entre nosotros, excepto
humo.

Voy a hablar con el Aquelarre dice. l aprieta mi hombro y agrega Necesitas a la


enfermera?

No, seor.

Me vas a llamar si algo cambia. O si ves algo extrao, signos del Humdrum, o cualquier
cosa fuera de lo normal.

Asiento con la cabeza.

El mago camina fuera de la habitacin, su mano apoyada en la empuadura de su espada


significa que est pensando y cierra firmemente la puerta detrs de l.

Ruedo sobre mi cuerpo y me aseguro de que mi cama en realidad no se est quemando,


entonces colapso de nuevo en el sueo.

LUCY.

Y la niebla es tan densa.

SIMON.

Penny est sentada en mi escritorio cuando me despierto de nuevo. Ella est leyendo un libro
tan grueso como su brazo. Es pasado el medioda, dice ella. Te has convertido en un
perezoso; Estoy escribiendo una carta a The Telegraph.

No puedes entrar a mi habitacin sin llamar a la puerta le digo, sentndome y frotando


mis ojos. Aunque tengas una llave mgica.

No es una llave, y yo llamo. Duermes como un cadver.

Camino por delante de ella en direccin al bao, y ella huele mi aroma al pasar, a
continuacin, cierra su libro. Simon. Fuiste afuera?

Algo as. Es una larga historia.

Fuiste atacado?

No, cerr la puerta del bao y alzo la voz: Te lo dir despus. Penny va a voltear
toda su mierda cuando le diga que el Mago quiere echarme.

Me miro en el espejo y trato de decidir si ducharme o no. Mi cabello esta enmaraado a un


lado de la cabeza y de pie en la parte superior Siempre sudo cuando pierdo el control as.
Me siento sucio por todas partes. Examino mi barbilla en el espejo, con la esperanza de
necesitar una afeitada, pero no lo necesito; nunca necesito. Me gustara dejarme crecer un
bigote como el Mago, si pudiera, y no me importara en absoluto si Baz se burlase.

Me quito la camisa y le doy a la cruz de oro que est en mi cuello un masaje. No soy religioso,
es un talismn. Se ha transmitido en la familia de Agatha durante aos, bajo la tutela contra los
vampiros. Era negro y estropeado cuando el Dr. Wellbelove me lo dio, pero cuando lo frote
era oro. A veces lo mastico. (Lo cual es probablemente una mala cosa que hacer a una reliquia
medieval.) Realmente no necesito usarlo durante todo el verano, pero una vez que te
acostumbras a llevar un collar antivampiro, me parece estpido quitrmelo.

Todos los otros nios en el orfanato siempre piensan que soy religioso. (Y ellos piensan que
fumo un paquete al da, porque siempre tengo olor a humo.)

Miro el espejo de nuevo. Penny tiene razn. Estoy demasiado delgado. Mis costillas
sobresalen. Se pueden ver los msculos de mi estmago, y no porque soy un enclenque, sino
porque realmente no he comido durante tres meses. Tambin tengo lunares en todo mi cuerpo,
lo que hace parecer que tengo viruela incluso cuando no estoy sufriendo de desnutricin.

Estoy tomando una ducha! Grito.

Date prisa o nos perderemos el almuerzo! Oigo a Penny moverse por la habitacin
mientras me subo a la ducha; entonces ella me habla otra vez desde las afueras de la puerta:
Agatha volvi.

Enciendo el agua.

Simn, me oyes? Agatha esta devuelta!

La escuch.

***

Qu se supone que le dices a tu novia despus de tres meses, cuando la ltima vez que la
viste, estaba agarrada de las manos de tu nmesis? (Ambas manos. Uno frente al otro.)

Las cosas haban terminado poco fiables con Agatha el ao pasado, incluso antes de que la
viera con Baz en The Wood. Haba estado distante y silenciosa, y cuando me lesion en marzo
(alguien haba manipulado mi varita), ella slo rod los ojos. Como si lo hubiese causado yo
mismo.

Agatha es la nica chica con la que he salido. Hemos estado juntos desde hace tres aos, desde
que tenamos 15. Pero yo la quera mucho antes de eso. La he querido desde la primera vez
que la vi, caminando a travs del Great Lawn, su pelo plido y largo ondeando en el viento.
Recuerdo haberla visto y pensar que nunca haba visto algo tan hermoso. Y que si eres tan
hermosa, graciosa, nada podra nunca realmente tocarte. Sera como ser un len o un
unicornio. Nadie podra realmente tocarte, ya que ni siquiera estas en el mismo plano que los
dems.

Incluso sentarte junto a Agatha te hace sentir una especie de intocabilidad. Exaltado. Es como
estar en el sol.

As que imagina lo que se siente salir con ella, se siente igual que llevar esa luz alrededor
contigo todo el tiempo.

Hay una foto de nosotros juntos del ltimo solsticio de invierno. Ella usa un vestido blanco
largo, y su madre haba trenzado murdago de oro en su pelo. Yo uso blanco, tambin. Me
haba sentido fuera de lugar, pero en la foto, bueno, me veo bien. De pie junto a Agatha,
vestido con un traje que su padre me prest... De hecho, me parece que se supone que debo
estar ah.

***

El comedor est medio lleno hoy. El semestre comienza maana. Las personas estn sentadas
en las mesas, junto con los de sus crculos, ponindose al da.

El almuerzo es rollos de jamn y queso. Penlope agarra un plato de mantequilla para m, y


me sonre. Me gustara comer mantequilla con una cuchara si fuera aceptable. (Lo hice de
todos modos, mi primer ao, cada vez que fui el primero en bajar a desayunar.)

Exploro la habitacin por Agatha, pero no la veo. No debe estar en el almuerzo. No puedo
creer que est en el comedor y no se haya sentado en nuestra mesa, incluso teniendo en cuenta
todo.

Rhys y Gareth, los nios que viven en la habitacin bajo la ma, estn sentados en nuestra
mesa ya, en el otro extremo.

Todo bien, Simon?, Dice Rhys. Gareth est gritando a alguien al otro lado del pasillo.

Todo bien, muchachos?Le respondo.

Rhys asiente a Penny. Penlope nunca ha tenido tiempo para la mayora de nuestros
compaeros de clase, as que el resto de ellos no tienen mucho tiempo para ella tampoco. Me
molestara si todo el mundo me ignorara, pero ella parece apreciar la falta de distracciones.

A veces, cuando estoy caminando por el saln comedor, simplemente saludando a la gente,
ella me arrastra por mi manga de prisa.

Tienes demasiados amigos ella deca.

Estoy bastante seguro de que eso no es posible. Y, de todos modos, yo no los llamara a
todos 'amigos'.

Slo hay una cantidad suficiente de horas en el da, Simon. Dos, tres amigos, eso es todo lo
que cualquiera de nosotros tiene tiempo para darles.

Hay ms gente que eso en tu familia, Penny.

Lo s. Es una lucha.

Una vez, empec una lista de toda la gente que realmente me importaba. Cuando llegu al
nmero siete, Penlope me dijo que tampoco tena que reducir gradualmente mi lista o dejar
de hacer amigos de inmediato. Mi madre dice que nunca debes tener ms gente en tu vida
de las que podras salvar de un rakshasa con hambre.

No s lo que es eso le dije pero yo no estoy preocupado; Soy bueno en una pelea.

Me gusta tener gente. Cercanos, como Penny o Agatha, o el Mago o Ebb la cabrera y Miss
Possibelf y el Dr. Wellbelove. Y slo a los amistosos como Rhys y Gareth. Si siguiese las
reglas de Penny, nunca iba a encontrar suficientes personas para un partido de ftbol.

Agita con poco entusiasmo la mano hacia los muchachos, a continuacin, se sienta entre ellos
y yo, volvindose hacia m para cerrar nuestra conversacin. Vi a Agatha con sus padres
dice ella. antes, en the Cloisters.

The Cloisters es la casa ms antigua y grande de nias, un edificio largo y bajo en el otro lado
de los jardines. Slo tiene una puerta, y todas las ventanas se componen de pequeos cristales
de vidrio. (La escuela debe haber sido megaparanoica cuando empez a admitir chicas de
vuelta en la dcada de 1600).

Viste a quin?Pregunto.

A Agatha.

Oh.

Puedo ir a buscarla si quieres, ella ofrece.

Desde cundo le pasas notas por m?

Pens que podras no querer hablar con ella por primera vez delante de todosdice ella
Despus de lo que pas

Me encojo de hombros. Estar bien. Agatha y yo estamos bien.

Penny se ve sorprendida, entonces dudosa; luego niega con la cabeza y se da por vencido.
De todos modos, dice ella, arrancando un pedazo de su sndwich, debemos localizar al
Mago despus del almuerzo.

Por qu?

Por qu? Ests jugando mudos hoy? Crees que lo encuentro divertido?

S?

Ella pone los ojos en blanco. Tenemos que localizar al Mago y hacer que nos diga lo que ha
estado pasando durante todo el verano. De lo que se enter sobre el Humdrum.

l no ha descubierto nada. Ya he hablado con l.

Se detiene a medio bocado. Cuando?

Vino a mi habitacin esta maana.

Y cundo ibas a decirme esto?

Me encojo de hombros otra vez, lamiendo la mantequilla de mi pulgar. Cuando me dieras


una oportunidad.

Penny rueda los ojos de nuevo. (Penny rueda los ojos muy seguido.) l no tiene nada que
decir?

No es acerca del l Humdrum. lMiro hacia mi plato, y rpidamente rodeo el tema.


l dice que las Antiguas Familias estn causando problemas.

Ella asiente con la cabeza. Mi madre dice que estn tratando de organizar una mocin de
censura en su contra.

Pueden hacer eso?

Estn tratando. Y ellos han estado en duelos durante todo el verano. Un amigo de Premal,
Sam, se bati a un duelo con uno de los primos Grimm despus de una boda, y ahora est en
juicio.

Quin es?

El Grimm.

Por qu?

Hechizos Prohibidos dice ellaPalabras prohibidas.

El Mago piensa que debera irme le digo.

Qu? Ir a dnde?

Cree que debera dejar Watford.

Los ojos de Penny se agrandan. Para combatir al Humdrum?

No. Niego con la cabeza Para... irme. l piensa que estara ms seguro en otro lugar.
Dice que todo el mundo aqu estara ms seguro si me voy.

Sus ojos se vuelven cada vez ms grandes. Y a dnde iras, Simn?

No lo dijo. Alguno lugar secreto.

Algo as como un escondite?Pregunta.

Supongo.

Pero qu pasa con la escuela?

No creo que eso sea importante en este momento.

Penny resopla. Ella piensa que el Mago infravalora la educacin en el mejor de los tiempos.
Especialmente los clsicos. Cuando cerraron el programa de lingstica, ella escribi una
severa carta a la Junta de Facultad. As que l quiere que hagas qu?

Irme. Mantenerme a salvo. Entrenar.

Ella se cruza de brazos. En una montaa. Con ninjas. Al igual que Batman.

Me ro, pero ella no se re conmigo. Se inclina hacia delante. No te puedes ir, Simon. l no
puede esconderte en un agujero toda tu vida.

No voy a irme respondo Le dije que no.

Penny echa la barbilla hacia atrs. Le dijiste que no?

Dije que... bueno, no puedo dejar Watford. Es nuestro ltimo ao, no es as?

Estoy de acuerdo, pero le dijiste que no?

Le dije que no quiero! No me quiero ocultar y esperar a que el Humdrum me encuentre.


Eso no se siente como un plan.

Y qu dijo el Mago?

No mucho. Me enoj y empec a

Lo saba. Tu habitacin ola a una fogata. Oh, mi dios! Te enfrentaste con el Mago?

No. Me apart.

En serio? se ve impresionada. Bien hecho, Simon.

Creo que lo asust, sin embargo.

Me habra asustado, tambin.

Penny, yo...

Qu?

Crees que tiene razn?

Acabo de decir que no lo haca.

No. Acerca de... yo siendo un peligro para Watford. Un peligro para Miro a las mesas de
primer ao. Todos comen sndwiches y grandes cuencos de mermelada todos.

Penny empieza a cortar su sndwich de nuevo. Por supuesto no.

Penlope.

Ella suspira. Te retiraste, no? Cundo le has hecho dao a nadie sino a ti mismo?

Puros espejismos, Penny, debera hacer una lista? Voy a empezar con las decapitaciones.
Voy a empezar con el de ayer.

Esas fueron las batallas, y ellos no cuentan.

Creo que cuentan.

Ella se cruza de brazos de nuevo. Ellos cuentan de manera diferente.

Ni siquiera es slo eso le digo Es... soy un objetivo, no lo crees? El Humdrum slo me
ataca cuando estoy en Watford, y slo ataca Watford cuando estoy aqu.

Eso no es tu culpa.

Entonces?

Bueno, no puedes evitar que eso pase.

Puedo, digo. Podra irme lejos.

No.

Argumento convincente, Pen. extiendo la mantequilla en mi tercer rollo de jamn y


queso. Me tiemblan las manos.

No. Simon. No puedes simplemente desaparecer. No debes. Mira, si t eres un objetivo,


entonces yo soy el mayor riesgo. Me paso la mayor parte del tiempo contigo.

Lo s.

No, quiero decir, mrame, estoy bien.

La miro.

Estoy bien, Simon. Incluso Baz est muy bien, y est constantemente pegado contigo.

Me siento como si estuvieras pasando por alto todas las veces que casi has muerto slo
porque estabas conmigo. El Humdrum me secuestr hace unos meses, y te viste arrastrada
conmigo.

Gracias a Morgana lo hice.

Me mira directamente a los ojos, as que trato de no mirar hacia otro lado. A veces estoy
contento de que Penny lleve gafas; su contacto visual es tan feroz, es bueno tener un
amortiguador.

Le dije al Mago que norepito.

Bien. Dice. Mantente dicindole eso.

Nan! Una pequea nia alla en medio de nuestra conversacin y ya estoy susurrando el
conjuro para invocar mi espada. Al otro lado de la sala, la chica, de segundo o tercer ao, est
corriendo hacia una figura brillante en la puerta.

Oh...Penlope dice, asombrada.

La figura brillante se desvanece dentro y fuera, como holograma de la princesa Leia. Cuando
la nia llega a ella, se ve como una mujer mayor en un pantaln blanco, se arrodilla y la
atrapa. Ellas se apian y abrazan bajo el arco. Entonces la figura se desvanece por completo.
La nia se mantiene all, temblando, y algunos de sus amigos corren hacia ella, saltando arriba
y abajo.

Genial, dice Penlope. Se vuelve hacia m y ve mi espada. Rayos, Simon, guarda eso.

La mantengo en alza. Qu fue eso?

No lo sabes?

Penlope.

Ella tiene un visitante. Chica afortunada.

Qu? Envaino la espada. Qu tipo de visita?

Simn, el velo se est levantando. S que sabes acerca de esto. Lo estudiamos en Historia de
la Magia.

Hago una mueca y me siento de nuevo, tratando de decidir si he terminado con mi almuerzo.

'Y en el semestre XX, Penny dice: ' cuando el ao se desvanece, y la noche y el da se


sientan en paz en la mesa el velo se levanta. Y todo el que tiene la luz para proyectar

pueden cruzarlo, aunque es posible que no tarde lo suficiente. Saludad a los de gozo y
confianza, por sus bocas, aunque muerto, dicen la verdad. '

Ella est usando su voz para citar, por lo que s que es de algn texto antiguo u otro.

No ests ayudando, le digo.

El velo se est levantando, dice ella de nuevo. Cada veinte aos, las personas muertas
pueden hablar con los vivos si tienen algo que realmente importante que decir.

Oh... le digoSupongo que tal vez he odo hablar de eso, pens que era un mito.

Uno podra pensar, despus de siete aos, que dejars de decir eso en voz alta.

Bueno, cmo se supone que lo sepa? No hay un libro, verdad? Todas las cosas mgicas
que son en realidad verdaderas y todas las que son mentiras, como t creas.

Eres el nico mago que fue criado sin magia. Eres el nico que podra leer un libro as.

Papa Noel no es real le digo pero el Hada de los Dientes lo es. No hay rima o razn
para estas cosas.

Bueno, el velo es totalmente real dice Penny Es lo que mantiene a las almas
caminando.

Pero se est levantando ahora? siento que debo sacar la espada de nuevo.

El equinoccio de otoo est llegando dice ellacuando el da y la noche tienen la misma


duracin. El velo se adelgaza, entonces levanta es una especie de niebla. Y la gente viene a
decirnos cosas.

A todos nosotros?

Ojala. La gente slo vuelve si tienen algo importante que decir. Algo cierto. Es como que
vuelven a declarar.

Eso suena... espectacular.

Mi madre dice que su ta regres hace veinte aos para decirles acerca de un tesoro
escondido. Mam tiene la esperanza de que vuelva de nuevo esta vez a decirnos ms.

Qu clase de tesoro?

Libros.

Por supuesto. Decido terminar mi sndwich. Y el de huevo de Penny.

Pero a veces, dice ella es escandaloso. La gente vuelve a revelar amoros. Asesinatos.
La teora es, que tienes una mejor oportunidad de ver si el mensaje sirve para la justicia.

Cmo puede alguien saber eso?

Es slo una teora dice PennyPero si la ta Beryl viene a m, voy a pedirle que me diga
lo ms que pueda antes de que ella se desvanezca de nuevo.

Miro hacia atrs a travs del pasillo. Me pregunto qu dijo la abuela de la chica.

Penny se re y apila sus platos. Probablemente su receta secreta de estofado.

As que estos visitantes... no son zombis? No me duele estar seguro acerca de estas
cosas.

No, Simon. Son inofensivos. A menos que tengas miedo de la verdad.

10

EL MAGO.
Debera hacer que se vaya. Podra.

l no es un nio, pero aun as acatara rdenes.

Promet cuidar de l.

Cmo mantener una promesa as? cuidar de un nio, cuando el nio es el poder ms grande
que...

Y qu significa cuidar del poder? Lo usas? Lo conservas? Lo mantienes lejos de las


manos equivocadas?

Yo haba pensado que poda ser de ms ayuda a Simn, sobre todo ahora. Ayudarle a entrar en
su poder. Ayudarle a apoderarse de l.

Debe haber un hechizo para l Las palabras mgicas que lo fortificasen. Un ritual que hara
al poder en s manejable. No lo he encontrado an, pero eso no quiere decir que no est por
ah. Que no exista.

Y si lo encuentro...

Ser suficiente para estabilizar su poder, si no puedo estabilizar al muchacho?

Esto no est en las profecas; no hay nada acerca de los nios testarudos.

Yo podra ocultar a Simon del propio Humdrum.

Lo poda esconder de todo lo que no est dispuesto a enfrentar.

Puedo. DEBO! Le debo ordenar que se vaya; debera obedecerme. Todava debe escchame.

Pero qu si no lo hace

Simon Snow, tendra que perderte por completo?

11

LUCY
Escchame.

***

l fue el primero de su familia en Watford, el primero con el poder suficiente para conseguir
superar las pruebas. l vino por s mismo, todo el camino de Gales, en el tren.

David.

Lo llambamos Davy. (Bueno, algunos de nosotros simplemente lo llamaban tonto.)

Y no tena amigos, no creo que alguna vez haya tenido ningn amigo. Ni siquiera creo que yo
haya sido su amiga, no al principio.

Yo era la nica que lo escuchaba.

El mundo de los Magos, me deca. Qu mundo, te pregunto, qu mundo? Esta no es


una escuela; las escuelas educan a la gente, las escuelas enaltecen a la gente. Me entiendes?

Estoy recibiendo una educacin, le dije.

Lo haces, no es as? Sus ojos azules brillaban. Siempre haba un fuego en sus ojos.
Tienes el poder, te lo otorgan. Te otorgan la contrasea secreta. Debido a que tu padre lo tena,
y tu abuelo. Ests en el club.

Igual que t, Davy.

Slo porque era demasiado poderoso para que me negaran.

Claro, le dije. As que ahora ests en el club.

Suerte la ma.

No puedo decir si te refieres a que...

Qu suerte la ma, dijo. Desafortunado somos todos. Este lugar no es sobre compartir
el conocimiento. Se trata de mantener el conocimiento en manos de los ricos.

Te refieres a los ms poderosos.

La misma diferencia, escupi. Siempre escupa. Sus ojos siempre centelleaban, y su boca
estaba siempre escupiendo.

As que no quieres estar aqu?, Le pregunt.

Sabas que la Iglesia sola dar las misas en latn, porque no le confiaban la Palabra de Dios
a la congregacin?

Ests hablando de cristianismo? No s nada sobre el cristianismo.

Por qu estamos aqu, Lucy? A cuntos tantos otros se les niega esto?

Porque somos los ms poderosos. Es importante para nosotros aprender a manejar y usar
nuestra magia.

Es tan importante? No sera ms importante ensear a los menos poderosos? Para


ayudarles a sacar el mximo provecho de lo que tienen? Debemos ensearle slo a los poetas
a leer?

No entiendo lo que quieres. Ests aqu, Davy. En Watford.

Estoy aqu. Y tal vez si conozco las personas correctas, si me inclino y friego ante cada
Pitch y Grimm, ellos me ensearn los hechizos ms difciles. Me daran un lugar en la mesa.
Y entonces podr pasar mi vida como lo hacen, asegurndome de que nadie me lo quite.

Eso no es lo que voy a hacer con mi magia.

Dej de escupir por un segundo para entrecerrar los ojos hacia m: Qu vas a hacer, Lucy?

Ver el mundo.

El Mundo de los Magos?

No, el mundo.

***
Tengo mucho que decirte.
Pero el tiempo es corto. Y el velo es grueso.
Y se necesita magia para hablar, un alma llena de ella.

12

SIMON.
Da la casualidad de que estoy solo cuando veo Agatha.

Estoy recostado en el jardn, pensando en la primera vez que llegu aqu, la hierba era tan
agradable que no pensaba que se nos permita caminar sobre ella.

Agatha lleva pantalones vaqueros y una camisa blanca de gasa, viene desde la colina hacia m,
lentamente bloqueando el sol, por lo que hay un halo por un segundo alrededor de su pelo
rubio.

Ella sonre, pero puedo decir que est nerviosa. Me pregunto si ha estado buscndome. Me
incorporo, y ella se sienta en el suelo a mi lado.

Hey , le digo.

Hola, Simon.

Cmo fue tu verano?

Ella me mira como si no pudiera creer lo idiota que mi pregunta es, pero tambin como si
estuviera aliviada de que comience una pequea charla. Bueno, dice ella, tranquilo.

Viajaste?, Pregunto.

Slo para los eventos.

Agatha hace salto en caballo. Es competitiva. Creo que quiere saltar para Gran Bretaa algn
da. O tal vez montar? S por no decir todo sobre caballos. Trat de que montara un
caballo una vez, y me acobard.

Simn, no puedes tenerle miedo a este caballo. Has matado dragones.

Bueno, no tengo miedo de matarlo, a que no? Quieres que me monte en l?

Ha habido suerte?, Le pregunto ahora.

Algunos logros , dice ella. En su mayora de habilidad.

Ah. asiento con la cabeza. Correcto. Lo lamento.

En cierto modo odio hablar con Agatha sobre cosas de caballos no porque tengo miedo de
ellos. Es slo una cosa ms que nunca lograr dominar. Toda esa mierda elegante. Regatas y
galas y, no s, partidos de polo. La madre de Agatha tiene sombreros que parecen pasteles de
boda.

Es demasiado. Tengo demasiadas cosas que encargarme, tratar de averiguar lo que significa
ser un mago nunca pasar como uno que nace sindolo.

Quizs Agatha estara mejor con Baz despus de todo...

Si ste no fuera malvado.

Debo de lucir como si estuviera echando humo, porque se aclara la garganta, incmoda.
Quieres que me vaya?

No, le digo. No. Me alegro de verte.

En realidad no me has mirado, dice ella.

As que miro.

Es hermosa.

Y la quiero. Quiero que todo est bien.

Mira, Simon. S que viste

Le cort. No vi nada.

Bueno, yo te vi, dice ella. Su voz se agudiza: Y a Penlope, y

Le cort de nuevo. No, quiero decir... no lo estoy haciendo bien. Te vi. En el bosque. Y
lo vi... a l. Pero est bien. S que t no, bueno, s que no lo haras, Agatha. Y no importa, de
todos modos. Fue hace meses.

Sus ojos son grandes y confundidos.

Agatha tiene hermosos ojos marrones. Casi del color del oro. Y pestaas largas encantadoras.
Y la piel alrededor de sus ojos brilla como si fuese un hada. (No es un hada. Las hadas que
tienen magia son bienvenidas en Watford, si pueden encontrarlas, pero ninguna jams ha
optado por asistir.)

Pero, Simon, tenemos que... quiero decir, no deberamos hablar de esto?

Yo prefiero seguir adelante, le digo. No es importante. Y es solo que Agatha, es tan


bueno verte. tomo su mano.

Ella me deja tomarla. Es bueno verte, tambin, Simon.

Sonro.

Casi me devuelve la sonrisa.

13

AGATHA.

Es bueno verlo, siempre es bueno verlo.

Siempre es un alivio.

Pienso en ello a veces, cmo ser cuando l no vuelva.

Algn da Simon no va a volver.

Todo el mundo lo sabe, creo que incluso el Mago lo sabe. (Penlope sabe, pero ella no lo cree)

Es que... Es imposible para l vivir as. Hay demasiadas personas que lo quieren muerto.
Demasiadas cosas peores que la gente. Cosas oscuras. Criaturas. Cualquiera que sea el
Tenebroso Humdrum lo es. Todos lo quieren muerto, y l no puede seguir sobreviviendo; ha
estado cerca de no lograrlo muchas veces.

Nadie es tan fuerte.

Nadie es tan afortunado.

Algn da no va a volver, y voy a ser una de las primeras personas a la que le cuenten. He
pensado en eso porque s que sin importar como reaccione, no va a ser suficiente.

Simones el Elegido. Y l me eligi a m. Y a pesar de que me encanta l, crecimos juntos,


pasamos cada Navidad en mi casa, yo lo amo pero no es suficiente. Lo que siento no es
suficiente; no va a ser suficiente cuando lo pierda.

Y si es como aquella vez que nuestro collie fue atropellado por un coche? Llor, pero slo
porque saba que tena que hacerlo, no porque no pude evitarlo

Sola pensar que tal vez estaba guardando mis sentimientos por Simon como una especie de
autodefensa. Al igual que, para protegerme del dolor de perderlo, el dolor de tal vez perderlo
todo, porque, si Simon se va, qu esperanza tiene alguno de nosotros?

(Qu esperanza tenemos si Simon no es la solucin a nuestros problemas?; l es slo un


aplazamiento de la ejecucin.)

Pero no es eso, no es autodefensa.

Es slo que no quiero a Simon lo suficiente.

No lo quiero de la manera correcta.

Tal vez no tengo ese tipo de amor en m, tal vez estoy defectuosa.

Y si ese es el caso, debera de quedarme al lado de Simon, no debera de hacerlo? Es ah


donde mi quiere? Es ah en donde todo el mundo espera que este?

Si es el nico lugar, puedo hacer alguna diferencia?

14

SIMON.

Me paso una hora o ms con Agatha, pero no digo mucho. No le cuento sobre el Mago.

(Y si Agatha est de acuerdo con l? Y si ella quiere que me vaya tambin? Yo querra que
se vaya, si corriese peligro en Watford. Demonios, ella est en peligro aqu. Por mi culpa.)

Cuando vuelvo a mi habitacin, Penny ya se encuentra all, tumbada con un libro en la cama
de Baz.

As que t y Agatha hablaron, no? Pregunta.

Hablamos.

Ella te explic algo acerca de Baz?

Le dije que no lo hiciera.

Penny baja su libro. No quieres saber por qu tu novia estaba besando a tu enemigo
jurado?

Yo no dira 'jurado'le digo Nunca ha tomado un juramento.

Estoy bastante seguro de que Baz lo hace.

De todos modos, no estaban besndose.

Penny niega con la cabeza. Si yo encontrase a Micah de la mano con Baz, me gustara una
explicacin.

Por eso yo debera, no?

Simon.

Penny, por supuesto que te gustara una explicacin. As eres t. Te gusta exigir
explicaciones y luego decirles a todos que sus explicaciones son una mierda.

Yo no

Lo haces. Pero yo mira, simplemente no me importa. Est detrs de nosotros, en el


pasado; Agatha y yo estamos bien.

Me pregunto tambin si lo ha dejado Baz atrs.

Joder, Baz hara lo que sea para molestarme.

Y va a empezar tan pronto como se aparezca por aqu, lo que podra pasar en cualquier
momento...

Casi todo el mundo est aqu ya. Nadie quiere perderse el picnic de bienvenida de nuevo en el
Great Lawn esta noche. Siempre es un gran lo. Juegos. Fuegos artificiales. Espectculo de
magia.

Quizs Baz se perder el da de campo; aunque nunca se lo ha perdido antes, pero es un


pensamiento agradable.

***

Penny y yo nos encontramos con Agatha en el Lawn.

No veo a Baz, pero hay tanta gente, sera fcil para l evitarme si quisiera. (Baz normalmente
se asegura de que yo lo vea.)

Los ms pequeos ya estn jugando y comiendo pastel, algunos de ellos vestidos con sus
uniformes de Watford por primera vez. Sombreros deslizados hacia fuera, corbatas torcidas.
Hay risas y canto. Me sale la voz un poco ahogada durante la cancin de la escuela; hay una
lnea que dice aquellos aos dorados en Watford / los que brillan intensamente, aos
mgicos, que me hace pensar de nuevo acerca de cmo es esto. Cada da que pase este ao
ser el ltimo de su clase.

ltimo da de campo para el regreso a la escuela.

ltima primer da.

Hago un desastre de m mismo, pero a Penny y Agatha no les importa, y los bocadillos de
huevo y berro son para morirse. Ms pollo asado. Sombrero de copa baja. Pasteles de la
especia con glaseado de limn agrio. Y jarras de leche fra y frambuesa cordial.

Sigo preparndome para que Baz aparezca y lo arruine todo. Sigo mirando por encima de mi
hombro. (Tal vez esto es parte de su plan para arruinar mi noche, haciendo que me pregunte
cmo la va a arruinar.) Creo que Agatha est preocupada por no haberlo visto tambin.

Una cosa que no me preocupa es el Humdrum atacando. l envi a volar monos para atacar el
picnic en el comienzo de nuestro cuarto ao, y el Humdrum nunca repite sus actos. (Supongo
que podra enviar algo ms que monos voladores)

Despus de que se pone el sol, todos los pequeos regresan a sus habitaciones, y los de
sptimo y octavo ao al Lawn. Los tres de nosotros encontramos un lugar, y Penny hechiz su
chaqueta para que se convierta en una manta verde para que nos podamos sentar. Sobre la cual
Agatha dice es un desperdicio de magia cuando hay perfectos lugares adentroSu chaqueta se
va a llenar de manchas de hierba, dice ella.

Ya es verde Corta Penny.

Es una noche clida y Penlope y Agatha son ambas buenas en astronoma. Nos acostamos
sobre nuestras espaldas, y sealamos las estrellas. Debo conseguir mi bola de cristal y
decirle sus fortunas, dice Penlope, y Agatha y yo gemimos.

Te voy a ahorrar la molestia le digo. Vas a verme baado en sangre, pero no sers
capaz de decir quin es. Y vers a Agatha luciendo hermosa y reluciente.

Penlope pone mala cara, pero no por mucho tiempo. La noche es demasiado buena para poner
mala cara. Me encuentro con la mano de Agatha en la manta, y cuando aprieto, ella aprieta de
vuelta.

Este da, esa noche, todo se siente tan bien. Mgicamente bien. Como un presagio. (Yo no
sola creer en presagios, no soy supersticioso. Pero entonces tuve una unidad de ellos en
Ciencia Mgica y Penny dijo que no creer en los presagios era como no creer en los frijoles
sobre mi pan tostado.)

Despus de una hora o algo as, alguien cruza el velo, a la derecha en el csped. Es la hermana
muerta de alguien; ella ha vuelto a decirle que no era su culpa.

Apart mi espada por mi cuenta este tiempo, sin que Penny me lo diga.

Es increble dice ellaDos visitas en un solo da, y el velo est empezando a abrirse

Cuando el fantasma se marcha, todo el mundo empieza a abrazndose unos a otros. (Creo que
los de sptimo ao han estado pasando demasiado alrededor del vino de diente de len y
Bacardi Breezers. Pero nosotros tres no somos los monitores de la clase, por lo que no es
nuestro problema.) Alguien empieza a cantar la cancin de la escuela de nuevo, y nos unimos.
Agatha canta, a pesar de que es consciente de su voz.

Estoy feliz.

Estoy realmente feliz.

Estoy en casa.

***

Me despierto a las pocas horas, y creo que Baz debe estar de vuelta.

No lo puedo ver, no puedo ver nada, pero hay alguien en la habitacin conmigo.

Penny?

Tal vez es el Mago de nuevo. O el Humdrum! O lo que so que vi por la ventana la noche
anterior, y ahora solo estoy recordando

Nunca he sido atacado en mi habitacin antes, esta sera la primera vez.

Me siento y enciendo las luces sin intentarlo. Eso pasa a veces, con pequeos hechizos,
cuando estoy estresado. No se supone que funcione as. Penny piensa que podra ser como la
telepata, saltndose las palabras para llegar directamente a la meta.

Todava no veo nada, aunque creo que escucho un crujido y una especie de gemido. Las
ventanas estn abiertas. Me levanto y miro afuera, luego las cierro. Compruebo debajo de las
camas. Me arriesgo a un Olly Olly bueyes libres! A continuacin, un Fuera, fuera, ests
donde ests! Que enva toda la ropa a volar fuera del armario. Voy a ponerla en la basura
maana.

Vuelvo a la cama, temblando. Hace fro. Y todava no me siento solo.

15

SIMON.
Baz no est en nuestra habitacin cuando me despierto.

***

Lo busco en el comedor durante el desayuno, pero no est all.

Su nombre es llamado durante mi primera leccin griega con el Minotauro. (El nombre de
nuestro maestro es Profesor Minos; le llamamos el Minotauro porque es mitad hombre, mitad
toro.)

l dice en voz alta el nombre Baz cuatro veces. Tyrannus Pitch? Tyrannus Basilton
Grimm-Pitch?

Agatha y yo miramos alrededor de la habitacin, y luego el uno al otro.

Baz se supone que est en Ciencias Polticas conmigo, tambin. Penny me hace tomar
Ciencias Polticas; ella piensa que podra terminar siendo un lder algn da despus de que
derrote al Humdrum.

Yo estara feliz de pasar mis das ayudando Ebb a cuidar de las cabras de su rebao si aniquilo
al Humdrum, pero Ciencias Polticas es lo suficientemente interesante, as que la tomo cada
ao.

Baz siempre la toma tambin. Probablemente porque espera recuperar el trono algn da...

La familia de Baz sola reinar sobre todo antes de que el Mago llegase al poder.

Los magos no tienen reyes ni reinas, pero los Pitch son lo ms cercano que tenemos a una
familia real. Probablemente se habran coronado a s mismos en algn momento, si es que
alguna vez esperasen a alguien que desafiara su autoridad.

La mam de Baz era la directora en Watford antes que el Mago, lo que la hizo la mujer ms
importante con magia. (Hay un pasillo cerca de la oficina del Mago con los retratos de los
directores anteriores; Es como un rbol genealgico Pitch) En realidad, fue su muerte que lo
cambi todo, lo que llevo al Mago al poder.

Cuando el Humdrum mat a la directora Pitch mediante el envo de los vampiros en Watford,
todo el mundo vio que el mundo de los magos tena que cambiar. No podamos simplemente
seguir como estbamos, dejando que el Humdrum y las criaturas oscuras nos acaben uno por
uno.

Tuvimos que organizarnos.

Tuvimos que pensar en la defensa.

El Mago fue elegido Mago, jefe de la Coven, en una sesin de emergencia, y l tambin se
hizo director interino de Watford. (Ese es tcnicamente su ttulo.) De inmediato comenz sus
reformas.

Si l ha sido exitoso o no, depende de a quin se le pregunte

El Humdrum continua ah fuera.

Pero nadie muri en el plantel escolar ya que el Mago se hizo cargo. Y todava estoy vivo, as
que supongo que me inclino a decir que est haciendo un buen trabajo.

Hace unos aos, tuvimos que escribir ensayos para Poli Sci sobre la ascendencia del Mago.
Baz prcticamente llam a la rebelin. (Qu manera de llamar la atencin, pens. Exigir que
su director dimitiera en el texto de una tarea escolar.)

Baz siempre ha jugado un partido extrao: expresar pblicamente la poltica de su familia, las
cuales son bsicamente Abajo el Mago! Tranquilidad y legalidad, como l no tiene nada
que ocultar, mientras que su familia lleva una encubierta y peligrosa guerra real contra
nosotros.

Si le preguntas a los Pitch por qu odian al Mago, empiezan a hablar de las viejas
costumbres y nuestra herencia mgica y libertad intelectual.

Pero todo el mundo sabe que lo que quieren es estar a cargo de nuevo. Quieren que Watford
vuelva a la forma en que sola ser: un lugar slo para los ms ricos y los ms poderosos.

El Mago elimin las cuotas escolares cuando se hizo cargo, y rechaz las presentaciones orales
y pruebas elctricas para entrar. Literalmente cualquier persona que pueda utilizar magia
puede asistir a Watford ahora, sin importar su fuerza o habilidad, incluso si son medio troll del
lado de su madre o ms sirena que mago. La escuela tuvo que construir otra residencia de
estudiantes, Fraternity House, slo para dar cabida a todo el mundo.

No se puede ser demasiado exigente con carne de can es la opinin de Baz sobre las
reformas.

l slo odia ser tratado como a otro estudiante, en lugar del heredero aparente. Si su madre
siguiese siendo la directora, l probablemente tendra su propia habitacin y todo lo que
quisiera

No debera pensar de esa manera. Es horrible que su madre haya muerto. El hecho de que
nunca he tenido padres no significa que no puedo entender lo mucho que le hara dao a
alguien perderlos.

Baz no se presenta a la clase de Ciencias Polticas, por lo que mantengo un ojo en su mejor
amigo, Niall, en su lugar. Niall no se inmuta cuando el nombre de Baz es llamado, pero l me
mira, como si estuviera tratando de decir que l sabe que estoy sobre ellos y que le
importa una mierda.

Arrincono a Niall despus de nuestra leccin: Dnde est?

Tu polla? No lo he visto. Le has preguntado a Ebb?

(Honestamente, no estoy seguro de por qu tienden a ser tan pervertidos. Parece que los
vaqueros aqu nunca cobran.)

Dnde est Baz? Le digo.

Niall intenta seguir caminando ms all de m, pero soy imposible de que se marchen de m si
hago el esfuerzo. No es que sea grande, es que soy fuerte. Y cuando la gente me mira, tienden
a ver todo lo que he matado antes.

Niall se detiene y eleva su bolsa sobre su hombro. l es un chico plido, enclenque con los
ojos marrones que deletrea una azul fangoso. Residuos de la magia. l se burla: Qu es l
para ti, Snow?

Es mi compaero de cuarto.

Yo creo que estas disfrutando de la soledad.

Lo estoy.

Entonces?

Doy un paso fuera del camino de Niall. Si l est planeando algo, voy a averiguarlole
digo. Siempre lo hago.

Lo anotar.

Lo digo en serio! Grito despus de l.

Tu sinceridad tambin la anotar!

***

Al momento de la cena, estoy tan ansioso que estoy rompiendo mi budn de Yorkshire en
pedazos mientras como. (Pudn de carne de Yorkshire. Carne asada y salsa. Es lo que tenemos
para la cena todos los aos el primer da del semestre). Nunca olvidar mis primeras cenas en
Watford, mis ojos casi se salieron cuando la cocinera Pritchard sac las bandejas de carne
asada. No me importaba si la magia era real en ese momento. Porque la carne asada y el pudn
de Yorkshire son jodidamente real como la lluvia.

l debe seguir de vacaciones o algo as dice Penny.

Por qu todava est de vacaciones?

Su familia viaja Sugiere Agatha.

Oh enserio? Quiero decir. Es eso de lo que hablaban a solas en el bosque? Su amor por
los viajes compartidos? Arranco un trozo de pan y lo golpeo en la leche. Penny se estremece.

No iba a faltar a la escuela le digo, recogiendo mi vaso. Penny empuja la lechel se


preocupa demasiado por la escuela.

Nadie discute conmigo. Baz siempre ocup el primer lugar en nuestra clase. Penny sola serlo
por su dinero, pero al ser mi secuaz finalmente afect sus calificaciones. Yo no soy tu
secuaz le gusta decir. Soy tu compaera de aventuras.

Tal vez murmura su familia ha decidido dejar de fingir que estamos todos en paz.
Octavo ao es opcional de todos modos. En los viejos tiempos, mucha gente dej despus
sptimo. Tal vez los Pitch han decidido ponerse serios.

Se preparan para la batalla, le digo.

Exactamente.

Contra el Mago y yo? O el Humdrum?

No s dice Penny Siempre he pensado que los Pitch se sentaran a ver como se
destruyen los dos bandos el uno al otro.

Gracias.

Sabes lo que quiero decir, Simon, las Antiguas Familias no quieren al Humdrum para
ganar. Pero no les importara que derrotara al Mago. Esperarn a atacar a cuando piensen que
el Mago se encuentre dbil.

Cuando ellos piensen que soy dbil.

Tambin.

Agatha est mirando hacia la mesa donde Baz normalmente se sienta. Niall y Dev, otro de los
amigos de Baz, su primo o algo, estn sentados uno junto al otro, hablando con sus cabezas
cerca.

No creo que Baz se haya ido dice ella.

Penny, sentada frente a nosotros, se corre hacia la lnea de visin de Agatha. Sabes algo?
Qu te ha dicho Baz?

Agatha mira hacia abajo a su plato. l no me dijo nada.

Tiene que haberte dicho algo dice Penny Cundo fue la ltima vez que hablaste con
l?

Aprieto mis dientes. Penlope, le digo sin soltarlos.

No me importa si ustedes dos han acordado seguir juntos. Agita la mano hacia Agatha y a
m Esto es importante. Agatha, conoces a Baz mejor que nosotros. Qu te dijo?

Ella no lo conoce mejor que yo. Sostengo Yo vivo con l.

Bien, Simon, qu te dijo?

No hay nada que me haga pensar que habra de abandonar la escuela y se pierda todo un
ao de hacerme desgraciado!

l ni siquiera tiene que estar aqu para hacer eso murmura Agatha.

Esto me molesta, a pesar de que estaba pensando lo mismo que yo, apenas ayer.

Ya he terminado le digo Me voy a mi habitacin, para disfrutar de la soledad.

Penny suspira. Clmate, Simon. No puedes castigarnos slo porque te sientes confundido.
No hemos hecho nada. Ella mira por encima a Agatha y ladea la cabeza. Bueno, yo no he
hecho nada

Agatha se pone de pie, tambin. Tengo deberes.

Caminamos juntos hasta la puerta, luego camina hacia los Cloisters.

Agatha digo.

Pero no lo digo hasta que est demasiado lejos para orme.

***

Tengo la habitacin para m, y ni siquiera puedo disfrutar de ella, porque la cama vaca de Baz
slo parece siniestra ahora.

Convoco a la Espada de los Magos y practico mi postura de su lado de la habitacin. l odia


eso.

16

SIMON.

Baz no est en el desayuno de la maana siguiente. O el siguiente.

No est en clase.

El equipo de ftbol comienza a practicar, y algn otro toma su lugar.

Despus de una semana, los maestros dejan de decir su nombre cuando toman asistencia.

Sigo a Niall y Dev durante unos das, pero no parecen haber escondido a Baz en un granero...

S que debera estar feliz porque Baz se ha ido es lo que siempre he dicho que quera, estar
libre de l, pero se siente tan... mal. Las personas no desaparecen as.

Baz no lo hara.

Baz es... indeleble. Es una mancha de grasa humana. (Parcialmente humano.)

Tres semanas despus, an me encuentro caminando por el terreno de juego, esperando verlo
en la prctica de ftbol, y cuando no lo hago, doy un giro con fuerza, fuera en las colinas hacia
detrs de la escuela.

Oigo a Ebb gritarme antes de que la vea con su acento campirano. Hola manola, Simonahoy!

Est sentada sobre m en el camino de hierba, con una cabra acurrucaba en el regazo.

Ebb pasa la mayor parte de su tiempo en las colinas cuando el clima es bueno. A veces deja las
cabras deambulando por los terrenos de la escuela, dice que se encargan de las malas hierbas y
plantas depredadoras. Las plantas depredadoras en Watford en realidad podran comerte si
tienen la oportunidad; son mgicas. Las cabras no lo son, sin embargo. Una vez le pregunt a
Ebb si la magia les duele a las cabras cuando se la comen. Son cabras, Simon, dijo ella.
Pueden comer cualquier cosa.

Cuando me acerco, veo que los ojos de Ebb estn rojos. Se los limpia con la manga de su
jersey. Es un viejo jersey de Watford, desteido de rojo a rosa y manchado de color marrn en
el cuello y las muecas.

Si se tratara de cualquier otra persona, me preocupara. Pero Ebb es una especie de llorona.
Ella es como Eeyore si Eeyore saliera con cabras todo el tiempo en lugar de dejar que Pooh y
Piglet la animasen.

Todo el tema del llanto pone a Penlope los pelos de punto, pero a m no me importa. Lo que
pasa con Ebb es que nunca le dice a nadie ms que debe mantener su cabeza en alto o buscar
el lado bueno. Es muy reconfortante.

Me zampo a su lado en la hierba y paso la mano por la espalda de la cabra.

Qu ests haciendo aqu? Ebb pregunta. No deberas estar en la prctica de ftbol?

No estoy en el equipo.

Rasca la cabra detrs de las orejas. Desde cundo dejas que eso te detenga?

Yo

Ebb olfatea.

Ests bien?, Le pregunto.

Ach. Claro. Ella niega con la cabeza, y su pelo sale volando alrededor de sus odos. Est
sucio y rubio y siempre cortado en una lnea recta sobre su mandbula y por su frente. Slo
la poca del ao, dice ella.

Otoo?

Volver a la escuela. Me recuerda a mis das de escuela. No se puede volver atrs, Simon,
nunca se puede volver atrs. ... Ella se frota la nariz con su manga de nuevo, luego frota su
brazalete en la piel de la cabra.

No sealo que Ebb en verdad nunca dej Watford. No quiero burlarme de ella, parece una algo
de gran importancia para m. Pasar toda su vida aqu.

No todo el mundo volvi, le digo.

Su rostro decae. Perdimos a alguien?

El hermano de Ebb muri cuando eran jvenes. Es una de las razones por la que es tan
melanclica; nunca lo super. No quiero entristecerla de nuevo...

No, le digo. Quiero decir Baz. Basil no regres.

Ah, dice ella. Joven Maestro Pitch. Seguramente estar de regreso. Su madre valora
demasiado su educacin.

Eso es lo que dije!

Bueno, t lo conoces mejor, dice ella.

Eso es lo que he dicho, tambin!

Ebb asiente y arrulla su cabra. Pensar que solan estar sobre la garganta del otro.

Todava estamos sobre la garganta del otro.

Ella me mira dubitativa. Tiene estrechados sus ojos azules, azules brillantes ms brillante si
se puede porque su rostro est sucio.

Ebb, insisto, trat de matarme.

No con xito. se encoge de hombros. No recientemente.

Trat de matarme tres veces! Que yo sepa! No importa en realidad si lo lograba.

Importa un poco, dice ella. Adems, qu edad tena la primera vez, once? Doce? Eso
no cuenta.

Cuenta conmigo, le digo.

Lo hace.

Resoplo. S. Ebb. Lo hace. Me odiaba incluso antes de que me conociera.

Exactamente, dice ella.

Exactamente!

Slo estoy diciendo que ha pasado mucho tiempo desde que tuve que hechizarlos a los dos
para separarlos.

Bueno, no hay ninguna razn para ponernos a pensar en el tiempo pasado, le digo. No
nos llevar a ninguna parte. Y duele. Sospecho que estamos preparndonos.

Para qu?, Pregunta.

El fin.

El fin de la escuela?

El fin del fin, le digo. La gran pelea.

As que t te estabas preparando, y entonces l no ha regresado por ello?

Exactamente!

Bueno, no pierdas la esperanza, dice Ebb. Creo que va a estar de vuelta. Su madre
siempre valora una buena educacin. La extrao a esta altura del ao...

Ella se seca los ojos con la manga. Suspiro. A veces, con Ebb, es mejor simplemente disfrutar
del silencio. Y las cabras.

***

Tres semanas pasan. Cuatro, cinco, seis.

Me detengo de buscar a Baz en cualquier lugar donde se supone que debera estar.

Cada vez que escucho a alguien en las escaleras fuera de nuestra habitacin ahora, s que es
Penny. Incluso la dejo pasar la noche a veces y dormir en su cama; no parece haber ningn
peligro inmediato de Baz irrumpiendo y prendindola fuego por ello. (El Anatema del
Compaero no le impide lastimar a alguien que no pertenezca la habitacin.)

Persigo a Niall un par de veces ms, pero ni siquiera insina saber dnde est Baz. En todo
caso, parece que Niall tiene la esperanza de que yo obtenga algunas respuestas.

Siento como si tuviera que hablar con el Mago de ello. Acerca de Baz. Pero no quiero hablar
con el Mago. Me temo que an podra estar planeando enviarme lejos.

Penny dice que no tiene sentido evitarlo. No es como si te fueses a quedar fuera del radar
del Mago.

Pero a lo mejor lo hago. ... Y eso me molesta, tambin.

El Mago est fuera muy seguido, pero apenas ha estado en Watford en absoluto este semestre.
Y cada vez que est aqu, est rodeado de sus Hombres.

Normalmente, estara chequendome. Me llamara a su oficina. Dndome asignaciones,


pidiendo ayuda. A veces pienso que el Mago realmente necesita mi ayuda, que puede confiar
en m ms que nadie, pero a veces creo que l slo me pone a prueba. Para ver de lo que estoy
hecho. Para mantenerme en orden.

Estoy sentado en la clase un da, cuando veo al Mago caminando solo hacia la Torre Llorona.
Tan pronto como termina la clase, voy a la Torre.

Es un edificio alto, de ladrillo rojo, de las ms antiguas de Watford, casi tan antigua como la
Capilla. Se llama la Torre Llorona porque hay vides que crecen en cada verano y trepan hacia
la cima, y porque el edificio ha comenzado a inundarse en los ltimos aos, casi como si
estuviera cayndose de dolor. Ebb no dice que hay que preocuparse porque se caiga; los
hechizos siguen siendo fuertes.

El comedor est en la planta baja de la Torre, en toda la planta baja, y luego arriba son aulas,
salas de reuniones y salas de invocacin; la oficina y el lugar sagrado del Mago estn en lo
ms alto.

Va y viene como necesita. El Mago tiene todo el Mundo Mgico para vigilar, en el Reino
Unido, de todos modos, y la caza del Humdrum ocupa mucho de su tiempo.

El Humdrum no slo me ataca. Esa no es ni siquiera la peor parte. (Si lo fuera, los otros magos
probablemente me habran arrojado a l por ahora.)

Cuando el Humdrum apareci por primera vez, hace casi veinte aos, los agujeros comenzaron
a aparecer en la atmsfera mgica. Parece que l (o eso?) pueden absorber la magia de un
lugar, probablemente para usar contra nosotros.

Si vas a uno de estos puntos muertos, es como entrar en una habitacin sin aire. Simplemente
no hay nada ah para ti, no hay magia, incluso yo me quedo seco.

La mayora de los magos no pueden tomarla. Estn tan acostumbrados a la magia, a la


sensacin de magia, que no saben qu hacer sin ella. As es como el monstruo obtuvo su
nombre. Uno de los primeros magos que encontr los agujeros dice que fue como una
monotona insidiosa, una mundanidad que se apodera de tu alma.

Los puntos muertos permanecen muertos. Recibes tu magia de vuelta si te vas, pero la magia
no vuelve a ese lugar.

Los magos han tenido que abandonar sus hogares debido a que el Humdrum les ha quitado su
magia.

Sera un desastre si el Humdrum llega a Watford.

Hasta ahora, por lo general enva a otra persona, o algo ms, alguna criatura oscura tras m.

Es fcil para el Humdrum encontrar aliados. A cada criatura oscura en este mundo y a sus
vecinos les encantara ver a los magos caer. Los vampiros, los hombres lobo, los demonios y
almas en pena, los Manticorps, los duendes, todos ellos nos molestan. Podemos controlar la
magia, y ellos no pueden. Adems los mantenemos bajo control. Si las cosas oscuras se
salieran con la suya, el Mundo Normal sera un caos. Trataran a las personas Normales como

ganado. Nosotros los magos, necesitamos que los normales vivan su vida normalmente,
relativamente poco afectada por la magia. Nuestros hechizos dependen de su poder de hablar
libremente.

Eso explica por qu las criaturas oscuras nos odian.

Pero todava no s por qu el Humdrum me ha elegido, especficamente. Porque soy el mago


ms poderoso, supongo. Porque soy la mayor amenaza.

El Mago dice que l mismo sigui mi poder como un faro cuando lleg el momento de
llevarme a Watford.

Tal vez esa es la forma por la que el Humdrum me encuentra, tambin.

Tomo una escalera de caracol a la cima de la Torre Llorona, donde se abre a un hall de entrada
redonda. El sello de la escuela se presenta en baldosas de mrmol en el suelo, pulido hasta
que parece mojado. Y el techo abovedado tiene un mural del Merln mismo usando magia a
travs de sus manos hacia el cielo, con la boca abierta. Se parece al tipo que conduce QI:
Atheist Nexus.

Hay dos puertas. La oficina del Mago est detrs de la alta, arqueada puerta a la izquierda. Y
su santuario, sus habitaciones, estn detrs de la puerta ms pequea a la derecha.

Llamo a la puerta del despacho, primero nadie responde. Considero llamar a la puerta de sus
habitaciones, pero siento que es demasiado ntimo. Tal vez slo le dejar una nota.

Abro la puerta de la oficina de Mago. Est protegida, pero las defensas estn puestas para
darme la bienvenida a m, entonces camino lentamente, slo en caso de que lo fuese a
molestar...

Esta oscuro. Las cortinas estn corridas. Las paredes estn normalmente llenas de libros, pero
un puado han sido quitados y estn amontonados en pilas sobre todo el escritorio.

No enciendo la luz. Ojal hubiera trado un poco de papel o algo, no quiero meter mi nariz en
la mesa del Mago. No es el tipo de escritorio que tiene notas Post-it y notitas de mientras
estaba afuera.

Recojo una pluma estilogrfica pesada. Hay algunos pares de hojas de papel sobre su
escritorio, listas de fechas, y giro una para escribir:

Seor, me gustara hablar con usted cuando tenga un momento. Acerca de


todo. Acerca de mi compaero de cuarto.

Y luego aado:

(T. Basilton Grimm-Pitch.)

Y entonces deseara no haberlo hecho, porque por supuesto el Mago sabe quin es mi
compaero de cuarto, y ahora parece que lo he firmado, ms o menos. As que en verdad lo
firmo:

Simon

Simon, dice alguien, y me sobresalto, dejando caer la pluma.

La Seora Possibelf est de pie en la puerta, pero no pasa dentro de la oficina.

La Seora Possibelf es nuestra profesora de Palabras Mgicas, y la decana de estudiantes. Es


mi profesora favorita. Ella no es exactamente amable, pero creo que realmente se preocupa, y

parece ms humana que el Mago a veces. (A pesar de que no es exactamente humana, no lo


creo...) Es mucho ms probable que ella note si te sientes enfermo o triste, o si el pulgar te est
colgando de un hilo.

Seora Possibelf, le digo. El Mago no est.

Ya veo. Qu haces aqu?

Pens que podra estar aqu. Hay algunas cosas acerca de las que quera hablar con l.

Estuvo aqu esta maana, pero se ha ido de nuevo. La Seora Possibelf es alta y ancha,
con una trenza gruesa de plata que cuelga por la espalda. Es increblemente graciosa, e
increblemente elocuente, y si ella te est hablando directamente, su voz parece hacer
cosquillas en tus odos. Podras hablar conmigo, dice ella.

Ella sigue sin entrar, no debe tener permiso para cruzar las barreras.

Bueno, le digo. Es en parte sobre Baz. Basil. No ha regresado a la escuela.

Me he dado cuenta, dice ella.

Sabes si l va a volver?

Ella mira a su varita, un bastn, y mueve el mango en un crculo. No estoy segura.

Has hablado con sus padres?, Pregunto.

Ella me mira. Eso es confidencial.

Asiento con la cabeza y pateo en el costado del escritorio del Mago, entonces me doy cuenta
de lo que estoy haciendo y doy un paso lejos, enredando mis dedos en la parte delantera de mi
pelo.

La Seora Possibelf aclara la garganta en voz baja; incluso del otro lado de la habitacin,
enva un zumbido hasta la parte trasera de mi cuello.

Le puedo decir, dice, que es la poltica de la escuela ponerse en contacto con los padres
de un estudiante cuando el nio no regresa para el semestre...

As que usted ha hablado con las Pitch?

Ella entrecierra sus ojos marrones oscuros. Qu espera aprender, Simon?

Dejo caer mi mano en seal de frustracin. La verdad. Se ha ido? Est enfermo? Ha


comenzado la guerra?

La verdad

Sigo esperando a que parpadee. Incluso los magos parpadean.

La verdad, dice, es que no tengo respuestas a ninguna de estas preguntas. Sus padres
han sido contactados. Eran conscientes de que l no estaba en la escuela, pero no dio ms
detalles. El Sr. Pitch tiene la edad legal mnima, como t, tcnicamente es un adulto. Si no
asiste a esta escuela, yo no soy responsable de su bienestar.

Pero no se puede ignorar que un estudiante no regrese a la escuela! Y si est planeando


algo?

Entonces esa es una preocupacin del Coven, no de la decana de los estudiantes.

Si Baz est organizando un alzamiento, prosigo, esa es absolutamente nuestra


preocupacin.

Ella me mira. Empujo mi mandbula hacia adelante y me paro firme. (Este es uno de mis
movimientos estndar cuando no s qu ms hacer.) (Porque es una cosa que se me da bien...)

La Seora Possibelf cierra los ojos, pero aun as no es como si tuviese que pestaear -es ms
como si se estuviese rindiendo. Bien.

Ella mira hacia atrs, hacia m. Simn, me preocupo por ti, y siempre he sido honesta
contigo. Escchame, no s dnde est Basilton. Tal vez est planeando algo terrible; Espero
que no, por su bien y el tuyo. Lo nico que s es que cuando habl con su padre, pareca
sorprendido y molesto; saba que su hijo no estaba aqu, y no pareca feliz. Honestamente,
Simn Sonaba como un hombre al final de su cuerda.

Largo mi aliento con fuerza por la nariz y asiento con la cabeza.

Eso es todo lo que s, dice ella. Te dir si me entero de ms, si puedo.

Asiento con la cabeza de nuevo.

Ahora, tal vez debera irse a almorzar.

Gracias, Seora Possibelf.

Como camino por delante de ella en la puerta, trata de acariciar mi brazo, pero no dejo de
caminar, y es incmodo. Oigo a la pesada puerta de roble cerrarse detrs de nosotros.

No voy a almorzar. Voy a dar un paseo que se convierte en una carrera, que se convierte en m
bajo un rbol en el borde de los bosques.

No puedo creer que mi espada viene cuando la convoco.

17

SIMON.

Dejo de buscar a Baz en cualquier lugar donde se supone que debera estar

Pero no dejo de buscarlo.

Tomo paseos en el Wavering Wood en la noche. Penny ve la expresin de mi cara y no trata


de unirse a m. Agatha siempre est haciendo el trabajo escolar; debe querer mejorar sus notas
este ao, tal vez su padre le prometi un caballo nuevo o algo as.

Me encantaba el Wood, sola encontrarlo calmante.

Me doy cuenta despus de unas pocas noches que no slo estoy caminando sin rumbo; Estoy
cubriendo el Wood como si estuviera barrindolo. Al igual que barrimos ese ao que Elspeth
desapareci, todos tomados de la mano, caminando al lado del otro, marcando las parcelas a
medida que avanzbamos a travs de ellas. Estoy marcando parcelas en mi cabeza ahora,
convocando luz y agitando mi espada adelante y atrs para cortar ramas. Voy a cegar todo el
puto bosque si sigo as.

No encuentro nada. Y asusto a las hadas. Y una drada viene a decirme que soy bsicamente
un solo hombre caminando por el apocalipsis arbolado.

Qu buscas? La ninfa pregunta, flotando sobre el suelo a pesar de que ya le he dicho


que me pone los pelos de punta. Ella tiene el pelo como el musgo, y est vestida como una de
esas chicas salidas de un manga con las botas victorianas y las sombrillas.

A Baz, le digo. Mi compaero de cuarto.

El muerto? Con los ojos bonitos?

S. Baz est muerto? Nunca he pensado en l de esa manera. Quiero decir, l es un


vampiro, supongo. Espera, ests diciendo que est muerto? Como verdaderamente
muerto?

Todos los chupasangres estn muertos.

Lo has visto realmente a comer sangre?

Ella me mira fijamente. Mi espada se ha quedado atascada en el suelo junto a mis pies.

Ella suena irritada Qu es lo que buscas, Elegido?. Ella deja su paraguas verde
descansar en el hombro.

A mi compaero de cuarto. Baz. El chupasangre.

No est aqu, dice ella.

Ests segura?

Ms segura que t.

Suspiro y cavo mi espada profundamente en el suelo. Bueno, no estoy seguro en absoluto.

Ests quemando buena voluntad aqu, mago.

Cuntas veces tengo que salvar el Wood para ganrmelos a ustedes, gente?

No hay ningn salvar si slo lo vas a tajear.

Estoy buscando. A mi compaero de cuarto.

Tu enemigo, me contrarresta. Ella tiene la piel gris-marrn, tajada y ondulada como la


corteza, y sus ojos brillan como los hongos que crecen en el bosque.

No importa lo que es, le digo, tu sabes de quin estoy hablando, cmo puedes estar
segura de que l no est aqu?

La drada ladea la cabeza hacia atrs, como si estuviera escuchando a los rboles detrs de ella.
Todos sus movimientos y sonidos como una brisa que sopla a travs de las ramas.

No est aqu, dice ella. A menos que se esconda.

Pero por supuesto que se esconde! Se ha escondido en algn lugar sangriento.

Si no podemos verlo aqu, mago, tampoco lo hars t.

Cojo mi espada y la envainar en mi cadera. Pero me dirs si te enteras de algo?

Probablemente no.

Eres imposible.

Soy improbable.

Esto es importante, le digo. Una persona muy peligrosa est perdida.

No es peligroso para m, susurra. No es peligroso para mis hermanas. No sangramos.


Nosotros no jugamos juegos mezquinos de ms y ms.

Tal vez te has olvidado de que Pitch es la Casa de Fuego. hago un gesto hacia el bosque
detrs de ella, toda ella inflamable.

Su cabeza se levanta de repente. Su sonrisa crepita hacia abajo. Ella cambia su paraguas a su
otro hombro.

Bien.

Bien?

Si vemos a tu guapo chupasangre, le diremos que ests lo ests buscando.

No. Ayudas.

Le diremos al de oro, entonces.

El de oro... Soy yo el de oro?

Ella arruga la nariz y sacude su pelo cubierto de musgo. Las flores florecen en ella.

Quien entonces?

T ser de oro. Su ser de oro. Su pistilo y estigma.

Pistola... Quiere decir Agatha?

La hermana de pelo de oro.

Le dirs a Agatha si ves a Baz?

S. Gira su paraguas. Nos encontramos en paz con ella.

Suspiro y me froto la parte posterior de mi mano en mi frente. Te he salvado al menos tres


veces. A todo este bosque. Lo sabes, no?

Qu es lo que buscas, Elegido?

Nada. Pongo mis manos en el aire y vuelvo a salir, pateando el retoo ms cercano.
Nada!

Nada bueno sucede en el Wavering Wood.

***

Camino en el Wood.

Camino los campos.

Recorro los terrenos de la escuela entre las clases, asomndome a travs de edificios vacos,
abriendo las puertas cerradas hace largo tiempo.

A veces Watford parece tan grande en el interior como los jardines amurallados y las tierras
exteriores combinados.

Hay habitaciones secretas. Pasillos secretos. Alas completamente ocultas que slo se revelan si
sabes el hechizo correcto o tienes el artefacto indicado.

Hay un piso adicional entre el segundo y tercer piso de los claustros. (Penny lo llama piso
extra.) Es un eco de la planta por encima de ella. Todas las mismas cosas suceden all, un da
ms tarde.

Hay un foso debajo del foso.

Y madrigueras en las colinas.

Hay tres puertas ocultas, y slo he podido abrir una de ellas.

A veces se siente como si hubiera pasado toda la vida buscando el mapa o la tecla que hara a
Watford, a todo el Mundo de los Magos, tener sentido.

Pero todo lo que siempre encuentro son piezas del rompecabezas. Es como que estoy en un
cuarto oscuro, y nicamente tengo luz suficiente para ver una de las esquinas de la misma a la
vez.

Pas la mayor parte de mi quinto ao vagando por las catacumbas debajo de la Capilla Blanca
en busca de Baz. La Capilla est en el centro de Watford; Es el edificio ms antiguo. Nadie
sabe si Watford comenz como una escuela o algo ms. Tal vez una abada mgica. O un
establecimiento par amagos, que es lo que me gustara creer. Imagnalo, una ciudad
amurallada, con magos que viven juntos, prcticamente a la intemperie. Una comunidad
mgica.

Las catacumbas se sientan debajo de la Capilla y ms all de ella. Probablemente hay un


montn de caminos, pero yo slo conocen de uno.

En nuestro quinto ao, segua viendo a Baz escabullirse hacia la Capilla despus de la cena.
Pens que deba tramar alguna conspiracin.

Lo segu a la Capilla, a travs de las altas, arqueadas y nunca cerradas puertas delanteras...
Volv detrs del altar, detrs del santuario y el Rincn de los Poetas... Por la puerta secreta, y
hacia abajo en las catacumbas.

Las catacumbas son adecuadamente espeluznantes. Agatha nunca ira all conmigo, y Penlope
slo fue conmigo al principio, cuando an crea que Baz podra estar tras algo.

Dej de ir despus de unos meses. Ella dej de ir a los partidos de ftbol de Baz conmigo,
tambin. Y dej de esperar conmigo en el pasillo abajo del balcn donde Baz toma clases de
violn.

Pero no poda renunciar. No cuando todas mis pistas estaban empezando a reunirse...

La sangre en los puos de Baz. El hecho de que l poda ver en la oscuridad. (Haba venido a
nuestra habitacin por la noche y se visti para dormir sin tener que encender la luz.) Entonces
me encontr con un montn de ratas muertas en el stano de la Capilla, todas aguijoneadas y
explotadas, como limones exprimidos.

Estaba solo cuando finalmente lo enfrent. En lo profundo de las catacumbas, en el interior de


la Tumba de los Nios. Le Tombeau des Enfants. Baz estaba sentado en la esquina, crneos
apilados a lo largo de las paredes lo rodeaban.

Me encontraste, dijo.

Yo ya tena mi espada a mano. Saba que lo hara.

Y ahora qu? l ni siquiera se par. Slo cepill el polvo de sus pantalones grises y se
apoy en los huesos.

Ahora me dices lo que ests haciendo, le dije.

Se rio de eso. Baz siempre se rea de m ese ao, pero le sali ms plana de lo habitual. Haba
antorchas que salpicaban la habitacin gris de naranja, pero su piel era todava calcrea y
blanca.

Ajust mi postura, extendiendo mis pies debajo de mis caderas, cuadrando los hombros.

Ellos murieron en una plaga, dijo.

Quines?

Baz extendi la mano, me estremec en respuesta.

l arque una ceja y extendi el brazo en un gesto redondo por la habitacin. Ellos, dijo.
Les enfants. Un mechn de pelo negro le caa sobre la frente.

Es por eso que ests aqu? Para localizar a una plaga?

Baz se me qued mirando. l tena 16 aos, los dos tenamos la misma edad, pero l me hizo
sentir de 5. l siempre me hizo sentir como un nio, como si nunca me pondr al da con l. Al
igual que l naci sabiendo todo lo relacionado con el Mundo de los Magos, que es su mundo.
Est en su ADN.

S, Snow, dijo. Estoy aqu para encontrar una plaga. Voy a ponerla en un vaso
humeante e infectar toda la Metropolis.

Agarr mi espada.

l pareca aburrido.

Qu ests haciendo aqu? Exig, blandiendo la espada en el aire.

Sintate, dijo.

No. Nada de eso. Finalmente te he atrapado, despus de todos estos meses, vas a decirme lo
que ests haciendo.

La mayora de los estudiantes murieron, dijo.

Para. Deja de distraerme.

Enviaron los que estaban bien a casa. Mi tatara-tatara-to era el director; l se qued para
ayudar a cuidar a los enfermos y moribundos. Su crneo est aqu abajo, tambin. Tal vez
podras ayudarme a buscarlo, me dijeron que comparto su frente aristocrtica.

No estoy escuchando.

La magia no los ayud a ellos, dijo Baz.

Apret mi mandbula.

No tenan un hechizo para la plaga an, continu. No haban palabras que tuviesen el
poder suficiente, el tipo de poder.

Di un paso adelante. Qu ests haciendo aqu?

l comenz a cantar para s mismo. Ring around the rosie / a pocket full of posies

Respndeme, Baz.

Ashes, ashes

Bland mi espada sobre la pila de huesos junto a l, lo cual envo a los crneos lejos,
traqueteando y rodando.

l se burl y se sent, captur los crneos con su varita. A su lugar! Se volvieron en el


aire y rodaron en su lugar.

Muestra un poco de respeto, Snow, dijo bruscamente, luego se desplom y se recost de


nuevo. Qu es lo que quieres de m?

Quiero saber lo que ests haciendo.

Esto es lo que estoy haciendo.

Sentado en una maldita tumba con un montn de huesos.

No son slo huesos. Ellos son estudiantes. Y maestros. Todo el mundo que muere en
Watford est sepultado aqu abajo.

Entonces?

Entonces?, Repiti.

Gru.

Mira, Snow l se puso de pie. Era ms alto que yo, siempre ha sido ms alto que yo.
Incluso despus del verano cuando crec tres pulgadas, te juro que ese bastardo de Jammy
creci cuatro. Me has estado siguiendo, dijo, , buscndome. Y ahora me has
encontrado. No es mi culpa si todava no has encontrado lo que ests buscando.

Yo s lo que eres, refunfu.

Sus ojos se clavaron en los mos. Tu compaero de cuarto?

Negu con la cabeza y apret el puo de mi espada.

Baz se acerc a mi alcance. Dime, escupi.

No poda.

Dime, Snow. Dio un paso an ms cerca. Qu soy yo?

Gru de nuevo y alc la espada una pulgada. Vampiro! Grit. l debe haber sentido la
fuerza de mi aliento en el rostro.

Empez a rerse. De Verdad? Crees que soy un vampiro? Bueno, Aleister Crowley, qu
vas a hacer con eso?

Desliz un frasco de su chaqueta y tom un trago. No saba que haba estado bebiendo; mi
espada decay. Trat de recordarme a m mismo de estar listo para la batalla, y le apunt de
nuevo.

Vas a estacarme en el corazn?, Pregunt, volviendo a caer en la esquina y descansando


un brazo en una pila de crneos. Decapitarme, tal vez? Esto slo funciona si se mantiene
la cabeza separada de mi cuerpo, e incluso entonces todava poda caminar; mi cuerpo no se
detendr hasta que encuentra la cabeza... Es mejor ir con el fuego, Snow, es la nica solucin.

Quera simplemente cortarlo en dos. En ese mismo momento. De una puta vez.

Pero no dejaba de pensar en Penlope. Cmo sabes que es un vampiro, Simon? Lo has
visto beber sangre? Te ha amenazado? Ha intentado hacerte su esclavo?

Tal vez lo hizo. Tal vez por eso haba estado siguiendo a Baz alrededor de seis meses.

Y ahora lo tena.
Haz algo, brome. Salva el da, Snow. O la noche. Rpido, antes de que yo... Hmm...
Qu cosa horrible debo hacer? Es demasiado tarde para que haya alguien aqu, slo ests t
para hacer dao, verdad? Y no creo que est en el estado de nimo para chupar tu sangre.
Qu pasa si accidentalmente te Convierto? Entonces estara atado a tu cara piadosa para
siempre. Baz neg con la cabeza y tom otro trago de su frasco. No creo que la no-muerte
te haga mejor, Snow. Arruinara tu complexin. l se rio de nuevo. Sin alegra. Y cerr los
ojos como si estuviera agotado.

Probablemente lo estaba. Yo lo estaba. Habamos estado jugando al gato y el ratn en las


catacumbas todas las noches por semana.

Dej caer mi espada, pero la mantuve desenvainada, luego dio un paso fuera de mi postura.
No tengo que hacer nada, le dije. S lo que eres. Ahora slo tengo que esperar para que
cometas un error.

Hizo una mueca sin abrir los ojos. Realmente, Snow? Ese es tu plan? Esperar a que
mate a alguien? Eres el peor Elegido que ha sido elegido jams.

Vete a la mierda, le dije. Lo que siempre significa que he perdido una discusin. Empec
a dar marcha atrs de la tumba. Necesitaba hablar de esto con Penlope; necesitaba
reagruparme.

Si hubiera sabido que era tan fcil deshacerme de ti, Baz habla a mi espalda, te
hubiera permitido ponerte al da conmigo hace semanas!

Me dirig a la superficie, con la esperanza de que no poda convertirse en un murcilago y


volar despus de m. (Penny dijo que eso era un mito. Pero an as.)

Lo o cantar, incluso despus de que haba estado caminando durante diez minutos. Ashes,
ashes, we all fall down...

***

No he vuelto a las catacumbas desde esa noche. ...

Espero hasta que estoy bastante seguro de todo el mundo est en la cama, con suerte dormidos,
entonces me escapo a la Capilla Blanca.

Dos bustos custodian la puerta secreta en la Esquina de los Poetas, los ms famosos de los
poetas magos modernos, Carroll y Seuss. Tengo un poco de cuerda de nylon, y ato un extremo
alrededor del cuello de Theodor.

La puerta en s, un panel en la pared, siempre est bloqueada y no hay ninguna clave. Pero
todo lo que tienes que hacer para abrirla es poseer un genuino deseo de entrar. La mayora de
la gente simplemente no lo tiene.

La puerta se abre para m. Y cierra detrs de m. El aire se siente ms fro de inmediato.


Enciendo una antorcha en la pared y elijo mi primer camino.

Abajo en los tneles sinuosos de las catacumbas, utilizo cada hechizo revelador que s, y cada
hechizo buscador. (Sal, sal, dondequiera que ests! Es hora del show! Scooby-DooDooby, dnde ests?) Llamo por Baz por su nombre completo, que hace a un hechizo ms
difcil de resistir.

Las palabras mgicas son difciles. A veces para revelar algo oculto, tienes que utilizar el
lenguaje de la poca en la que se escondi. Y a veces una vieja frase deja de funcionar cuando
el resto del mundo est harto de decirlo.

Nunca he sido bueno con las palabras.

Eso es en parte porque soy un mago intil.

Las palabras son muy poderosas, dijo la Seora Possibelf durante nuestra primera leccin
de Palabras Mgicas. Nadie ms estaba prestando atencin; ella no estaba diciendo nada que
no supiera ya. Pero estaba tratando de perpetrar todo en la memoria.

Y ellas se vuelven ms poderosas, continu, cuanto ms dichas, ledas y escritas son,


en combinaciones especficas y consistentes.

La clave para hacer un hechizo est en aprovechar ese poder. No slo decir las palabras,
pero convocar su significado.

Lo que significa que tienes que tener un buen vocabulario para hacer magia. Y tienes que ser
capaz de pensar en tus pies. Y ser lo suficientemente valiente para hablar. Y tener un buen
odo para una vuelta slida de la frase.

Y tienes que entender realmente lo que ests diciendo, cmo las palabras se traducen en
magia.

No se puede agitar su varita y repetir lo que has odo a alguien decir en la esquina de la calle;
esa es una buena manera de separar accidentalmente a alguien de sus cojones.

Nada de eso es algo natural para m. Palabras. Idioma. Hablar.

No recuerdo cuando aprend a hablar, pero s que ellos trataron de enviarme a especialistas. Al
parecer, eso puede sucederles a los nios en cuidado, o los nios con padres que no hablan con
ellos, quienes simplemente no aprenden.

Yo sola ver a un consejero y un terapeuta del habla. Usa tus palabras, Simon. Estaba
jodidamente harto de or eso. Era mucho ms fcil tomar slo lo que quera en lugar de
preguntar por ello. O golpear al que me estaba haciendo dao, aunque me golpearan de
regreso.

Apenas habl el primer mes que estuve en Watford. Era fcil no hacerlo; nadie por aqu se
callaba.

La Seora Possibelf y algunos de los otros profesores se dieron cuenta y empezaron a darme
clases particulares. Lecciones de hablar en voz alta. A veces, el Mago se sentaba en stas,
frotndose la barba y mirando por la ventana. Usa tus palabras! Me imaginaba a m
gritndole. Y entonces me imaginaba que me deca que era un error que me trajera aqu.

De todos modos, todava no soy bueno con las palabras, y soy una mierda con mi varita, as
que me las arreglar con la memorizacin. Y la sinceridad, que ayuda, aunque no lo creas. En
caso de duda, slo hago lo que Penny me dice que haga.

Trazo mi camino cuidadosamente a travs de las catacumbas, haciendo mi mejor esfuerzo con
los hechizos que puedo hacer trabajar.

Encuentro puertas ocultas dentro de puertas ocultas. Encuentro un cofre de tesoro que ronca
profundamente. Encuentro una pintura de una nia con el pelo rubio y lgrimas corriendo por
sus mejillas, en realidad derramando, como un GIF tallado en la pared. Un joven yo se habra
quedado para averiguar su historia. Un joven yo habra convertido esto en una aventura.

Sigo buscando a Baz.

O una pista.

Todas las noches me regreso cuando llego al final de mi cuerda.

18

LUCY.

Sabas que estas paredes tienen mil aos?

Hay espritus que se mueven a travs de ellas, hablando idiomas nadie est cerca de entender.
Pero no importa, supongo. Nadie los escucha.

Las paredes son las mismas de siempre. La Capilla. La Torre. El puente levadizo.

Los lobos son nuevos. Los peces-bestias. De dnde los sac Davy, me pregunto. Qu hechizo
hizo para traerlos aqu? Qu cree que van a evitar?

Paranoico. Mit dijo siempre. l piensa que todo el mundo est detrs de l.

Creo que algunas personas podran estar en realidad detrs de l. argument.

Slo porque l es un imbcil rencoroso. dijo ella.

Se preocupa demasiado.

Sobre s mismo? Concuerdo.

Sobre todo le dije No puede dejar ir nada.

Has estado escuchndolo durante demasiado tiempo, Lucy.

Siento pena por l Y si lo escucharas, te daras cuenta de que tiene sentido. Por qu no
pueden los duendecillos y centauros con antecedentes de magos venir a Watford? Y por qu
mi hermano tiene que quedarse en casa? Por el hecho de que l no es tan poderoso?

Tu hermano es un idiota dijo Lo nico que le importa es Def Leppard.

Ya sabes lo mucho que le doli a mi madre cuando fue rechazado. l tiene una varita, y ni
siquiera sabe cmo usarla. Mis padres casi se divorciaron por eso.

Lo s. Mitali se suaviz Lo siento. Pero la escuela no es tan grande. No se acepta a


todo el mundo.

Podramos hacerlo ms grande, Davy lo dice. O podramos construir una nueva escuela,
imagnense escuelas por todo el pas, para cualquier persona con magia.

Ella frunci el ceo. Pero el punto de Watford es que es la mejor. La mejor educacin para
los mejores magos.

Es ese el punto de Watford? Entonces Davy est en lo correcto. Es elitista.

Mit suspir.

Davy dice que estamos cada vez ms dbiles le dije Como sociedad. Que la naturaleza,
las cosas oscuras van a borrarnos de la tierra y recuperar nuestra magia.

l te dijo que viven debajo de tu cama?

Estoy hablando en serio le dije.

Lo s dijo con tristeza Deseara que no lo hicieras. Qu espera Davy que hagas? Qu
espera de cualquiera de nosotros?

Me inclin hacia ella y le susurr mi respuesta Revolucin.

***

He estado vagando.

Tratando de encontrar mi camino hacia ti.

Las paredes son las mismas. Y la Capilla. Y la Torre.

Las corbatas son ms delgadas. Las faldas son ms cortas. Pero los colores son los mismos

No puedo dejar de sentirme orgullosa de Davy ahora, tal vez piensas que es gracioso viniendo
de m, pero no puedo evitar sentir orgullo por l.

l lo consigui. Su revolucin.

Abri estas puertas a cada nio bendecido con la magia.

19

SIMON.

Casi es Halloween antes de que en definitiva hablo con el Mago.

l mismo llama por m. Un petirrojo vuela en clase de Griego y deja caer una nota en mi
escritorio. El Mago tiene a menudo un pjaro o dos aleteando a su alrededor. Petirrojos, en su
mayora. Y reyezuelos y gorriones. (Como Blancanieves.) Prefiere usar Un pajarito me dijo
que su mvil.

Cuando la clase ha terminado, me dirijo hacia una dependencia en el extremo ms alejado de


los terrenos, en contra de la pared exterior. Hay establos ah que se han convertido en un
garaje y cuarteles.

Sus Hombres estn afuera Penny dice que le gustaran ms los Hombres del Mago si
hubiese algunas mujeres entre ellos , y reunidos alrededor de un camin verde grande que
nunca he visto antes, algo as como un camin militar con paredes de lona. Uno de ellos
sostiene una caja de metal. Estn tomando turnos para tomarla y mirando sus manos pasando
por ella.

Simn, el Mago dice, saliendo del garaje. l pone su brazo alrededor de mi hombro y me
lleva lejos de la camioneta. Aqu ests.

Hubiese venido de inmediato, seor, pero estaba en clase. Y el Minotauro, dijo que habra
enviado un pjaro ms grande si se tratara de una emergencia.

El Mago frunce el ceo. El hechizo no funciona con aves ms grandes.

Lo s, seor. Lo siento. l no quiso escuchar.

Bien. palmea mi hombro. No fue una emergencia. Solo quera verte. Para ver cmo
ests. La Seora Possibelf me cont sobre el ataque, los bichos, dijo que era el Humdrum.

Flibbertigibbets. En clase de Palabras Mgicas. Todo un enjambre de ellos. Nunca haba visto
un enjambre de flibbertigibbets antes.

Los llamamos bichos porque son aproximadamente del tamao de los abejorros, pero los
flibbertigibbets somos ms como aves. Uno de ellos puede matar a un perro o una cabra o un
grifo. Dos o tres pueden acabar con un mago. Ellos penetran en los odos y zumban tan fuerte
que no se puede pensar. En primer lugar pierdes control de tu mente y luego llegan a tu
cerebro, y luego pierdes todo lo dems.

Los flibbertigibbets no atacan a las personas, por lo general no. Pero llegaron a travs de la
ventana de la clase la semana pasada y me rodearon como una nube naranja zumbante. La peor
parte fue esa seca sensacin que succiona, la que siempre acompaa a los ataques del
Humdrum.

Todos los dems de la clase salieron corriendo.

Me senta como con el Humdrum, seor. Pero por qu iba a enviar flibbertigibbets? Son
apenas una amenaza.

No para ti, sin duda. El Mago se frota la barba. Tal vez lo nico que quiere es
recordarnos que est ah fuera. Con qu los acabaste?

Muerto en el aire.

Bien hecho, Simon.

Yo... Creo que mat a algunas otras cosas, tambin. Ebb encontr faisanes en el campo. Y
Rhys tena un periquito...

El Mago mira al petirrojo revoloteando por encima de su hombro, luego aprieta el brazo.
Hiciste lo que tenas que hacer. Y nadie result herido. Has visto la enfermera?

Estoy bien, seor. Doy un paso ms cerca. Seor. Estaba esperando quiero decir.
Ha hecho algn progreso? Con el Humdrum? Veo a los Hombres que van y vienen. Pero yo
no, yo podra ayudar. Penlope y yo. Podramos ayudar.

Su mano se desliza de mi hombro, y se apoya en su cadera. No hay nada que reportar en ese
frente. No hay avances, ni ataques. Slo la ampliacin constante de los agujeros. Casi deseara
que el Humdrum mostrara su cara de nuevo me estremezco ante el recuerdo de aquel
rostro; el Mago continua para recordarle a estos tontos contra lo que realmente nos
enfrentamos.

Miro por encima del hombro a la camioneta. Los Hombres han estado llevando cajas junto a
nosotros todo el tiempo que hemos estado hablando.

Seor, ley mi nota?

Entrecierra los ojos. Sobre el muchacho Pitch desaparecido.

Acerca de mi compaero de cuarto. l todava no ha regresado.

El Mago se frota la barba con el dorso de su guante de cuero. Tienes razn para estar
preocupado, creo yo. Las Antiguas Familias estn cerrando las lneas, llaman a sus hijos a
casa, atornillan sus puertas. Estn preparndose para hacer un movimiento en contra de
nosotros.

Sus hijos?

Empieza a recitar nombres de chicos que conozco, pero no est bien. Sexto, sptimo, y octavo
ao.

Pero, sin duda, le digo, las familias saben que el Humdrum nos liquidar si no nos
mantenemos unidos. Es ms poderoso que nunca.

Tal vez eso es parte de su plan, indica el Mago. He dejado de tratar de entender a esta
gente. Ellos se preocupan ms por su propia riqueza y el poder que de nuestro mundo. A veces
pienso que habran sacrificado todo para verme caer...

Cmo puedo ayudar, seor?

Al ser cuidadoso, Simon. l pone su mano en mi brazo de nuevo y se vuelve hacia m.


Me voy de nuevo en un par de horas. Pero tena la esperanza, a la luz de este nuevo ataque,
que podra convencerte de hacer caso a mis palabras. Vete de aqu, Simon. Deja que te lleve al
paraso del que te habl, es lo ms lejano que puedo ponerte del peligro.

Doy un paso atrs. Pero fue solo flibbertigibbets, seor.

Esta vez.

No. Seor. Se lo dije... Estoy bien aqu. Estoy perfectamente seguro.

Nunca ests a salvo!, Dice, y lo dice con tanta fuerza, que casi parece una amenaza.
La seguridad, la estabilidad es una ilusin. Es un dios falso, Simon. Es aferrase a una balsa que
se hunde en lugar de aprender a nadar.

Entonces igualmente puedo quedarme aqu!, Le digo. Demasiado alto. Uno de los
Hombres del Mago, Stephen, me mira. Mi voz cae: Si ningn lugar es seguro, puedo
quedarme aqu del mismo modo. Con mis amigos. O puedo tambin luchar, podra ayudarte.

Nuestros ojos se encajan en el otro, y veo los suyos rellenos de decepcin y pena. S que
podras, Simon. Pero la situacin es muy delicada en estos momentos...

l no tiene que terminar. S lo que quiere decir.

El Mago no necesita una bomba.

No envas bombas a misiones de reconocimiento o invitarlas a reuniones de estrategia. Tienes


que esperar hasta que te hayas quedado sin opciones, entonces la dejas caer.

Asiento con la cabeza.

Luego me alejo de l, caminando de vuelta hacia el corazn de los jardines.

Puedo sentir a sus Hombres mirndome. Son slo un ao o dos mayores que yo. No me gusta
que ellos piensen que son an ms maduros, que se sientan tan importantes. Odio los
pantalones de color verde oscuro que llevan, y las estrellas de oro en las mangas.

Simn! Grita el Mago.

Pacifico mi expresin, y giro sobre mi eje.

l est levantando una mano para protegerse los ojos del sol. Me da una sonrisa rara. Una
pequea. El Humdrum puede ser ms poderoso que nunca, pero t eres ms fuerte que
nunca, tambin. Recuerda eso.

Asiento con la cabeza y lo miro caminar de regreso al garaje.

Llego tarde para juntarme con Penlope.

20

PENLOPE.

Estamos estudiando en las colinas, a pesar de que hace fro, ya que a Simon no le gusta
practicar donde cualquiera puede verlo.

Lleva su blazer gris y una bufanda de la escuela de rayas verdes, y yo debera haberme puesto
los pantalones desgastados debido a que el viento sopla a travs de mis medias grises.

Es casi Samhain; el Velo se cerrar pronto, y la ta Beryl no ha mostrado un pelo.

Es lo que es!, Dice Simon, apuntando su varita a una pequea roca sentada en un tocn
de rbol. La roca tiembla, entonces se derrumba en un montn de polvo. No puedo decir si
es as como el hechizo funciona, dice, o si slo estoy destruyendo cosas.

Todos los estudiantes de octavo ao se encargan de la creacin de un nuevo hechizo para el


final del ao, con la bsqueda de una nueva vuelta de tuerca en el idioma que gan poder o
uno viejo que se ha pasado por alto, y luego encontrar la manera de aplicarlo.

Los mejores hechizos nuevos son prcticos y duraderos. Las frases suelen ser una mierda; la
gente mundana se cansa de decirla, y a continuacin siguen adelante. (Los hechizos salen mal
de esa manera, caducan en el momento en que les tomamos la mano). Las canciones son
inciertas por la misma razn.

Casi nunca un estudiante de Watford en realidad crea un hechizo que se afianza.

Pero mi madre era solo de sptimo ao cuando logr crear La seora no va a girar, y aun as
es un hechizo muy til en el combate, especialmente para las mujeres. (Por el cual mam est
un poco avergonzada, creo. Tener un hechizo enseado en los talleres de Ofensiva del Mago.)

Simon ha estado tratando una nueva frase todas las semanas desde el inicio del plazo. Su
corazn no est en ello, y yo realmente no lo culpo. Incluso hechizos comprobados y certeros
hicieron hipo en su varita. Y a veces cuando arroja las metforas, van brutalmente literales.
Como cuando ech Pelo de Perro en Agatha durante sexto ao para ayudarla a superar una
resaca, y en su lugar la cubri de pelo de perro. Creo que esa fue la ltima vez que Simon
apunt con su varita a una persona. Y la ltima vez que Agatha tom.

Cepilla los escombros fuera del mun y se sienta, empujando su varita en el bolsillo. Baz
no es el nico que falta.

Qu quieres decir? Sealo mi varita a algunas piezas de ajedrez que he puesto en el


suelo. Que comience el juego!

El alfil se cae.

Lo intento de nuevo. El juego est en marcha!

No pasa nada.

Esta frase tiene que ser buena para algo, le digo. Es Shakespeare ms Sherlock
Holmes.

El Mago me dijo que las Antiguas Familias han estado sacando sus hijos de la escuela,
dice Simon. Dos chicos de sptimo ao no volvieron. Y Marcus, el primo de Baz, se ha ido.
No es ms que un chico de sexto ao.

Cul es Marcus?

En forma. Rulos rubios en el pelo. El centrocampista.

Me encojo de hombros y me agacho para recoger las piezas de ajedrez. Estoy siendo bastante
literal en este momento, porque he intentado todo lo dems con esta frase. Siento como que
podra ser un buen comienzo de hechizo, un catalizador... Es slo chicos que no han
vuelto?, Pregunto.

Eh, dice Simon. No s. El Mago no dijo.

l es tan machista. Niego con la cabeza. Marcus es l que qued atrapado en un


montacargas en nuestro cuarto ao?

S.

Ese se ha unido al otro lado, eh? Bueno, estoy temblando en mis botas.

El Mago piensa que las Familias se preparan para algn gran golpe.

Qu quiere que hagamos al respecto?

Nada, expone Simon.

Deslizo las piezas de ajedrez en el bolsillo. Qu quieres decir?

Bueno, l todava quiere que deje

Debo estar frunciendo el ceo, porque Simon levanta las cejas y dice: Lo s, Penny; no voy
a ninguna parte. Pero si me quedo aqu, entonces l quiere que ande con cautela. Quiere que
ambos andemos con cautela. Me dijo que sus Hombres estn trabajando en ello, y es delicado.

Hmm. Me siento al lado de Simon en el tronco de un rbol. Tengo que admitir que, en
cierto modo, me encanta la idea de andar con cautela, de dejar que el Mago siga con su
negocio loco sin nosotros por una vez. Pero no me gusta que me diga de andar con cautela.
Tampoco Simon. Crees que Baz est con esos otros chicos?, Pregunto.

Tiene sentido, no es as?

No digo nada. Realmente, realmente odio hablar con Simon sobre Baz. Es como hablar con el
Sombrerero Loco sobre el t. Odio tener que animarlo.

Patea algo de corteza del tronco con la parte de atrs de su taln.

Me apoyo en l, porque tengo fro y l est siempre caliente. Y porque me gusta recordarle que
no tengo miedo de l.

Tiene sentido, dice.