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JEAN-GUY MICHARD

Lejos de representar un fracaso de la evolucin, el mundo


de los dinosaurios constituye una etapa asombrosa de la vida
sobre la Tierra. Ya sean bpedos o cuadrpedos, carnvoros
(Tyrannosaurus rex) o herbvoros (Diplodocus), con un peso de
unos cuantos kilogramos (Compsognathus) o de varias decenas
de toneladas (Brachiosaurus), estos reptiles terrestres,
increblemente diversificados, reinaron sobre el planeta durante
unos 150 millones de aos. Su desaparicin sigue siendo en
gran parte un misterio. Fue larga e inexorable o bien brutal?
Se debi al choque formidable del asteroide gigantesco que
dej sus huellas en el enorme crter de Yucatn, a un gran
aumento de la actividad volcnica que sumi la Tierra en la
oscuridad durante siglos, a la regresin de las aguas del final
del Cretcico o a la combinacin de estos factores? Tras un
prodigioso viaje en el tiempo, Jean-Guy Michard invita al lector
a una verdadera investigacin paleontolgica.
Fotografas de excavaciones y de fsiles, grabados, dibujos
naturalistas, reconstrucciones artsticas y cientficas, ms de
160 documentos para dilucidar el enigma de los dinosaurios,
que fueron, antes que los hombres, los amos del planeta.
ISBN 978-84-8076-929-7

Preservamos el medio ambiente


El papel de las pginas de este
libro est manufacturado con
materia prima procedente
de bosques responsables.

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DESCUBRIR LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA

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BIBLIOTECA ILUSTRADA

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El mundo perdido
de los dinosaurios

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El mundo perdido
de los dinosaurios
JEAN-GUY MICHARD

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Jean-Guy Michard es paleontlogo, especialista en dinosaurios. Laureado por la fundacin


Vocation en 1985, realiz varias expediciones a frica antes de aceptar la responsabilidad
cientfica de las excavaciones en Francia. En la actualidad, su tema principal de investigacin,
en el Instituto de Paleontologa del Musum national dHistoire naturelle de Pars, es el
estudio de la evolucin y de la diversificacin de los dinosaurios carnvoros, y ha descrito
uno de los ms pequeos de todos, Compsognathus. Por lo dems, dedica una parte
de su tiempo a dar conferencias a jvenes escolares.

Para ti, Clment, mi hijo: espero que tus ojos puedan maravillarse siempre.

Ttulo original:
Le monde perdu des dinosaures
Equipo editorial de la edicin en francs:
Pierre Marchand, Elisabeth de Farcy, Anne Lemaire,
Alain Gouessant, Isabelle de Latour, Fabienne
Brifault-Dand, Madeleine Gonalves, Jeanne Hly,
Guylaine Moi, Anne Soto.
Traduccin, documentacin y adaptacin:
Manuel Pijoan Rotg

ISBN: 978-84-8076-929-7
Depsito legal: B-6.390-2011
Impreso en Tallers Grfics Soler,
Esplugues de Llobregat (Barcelona)
Todos los derechos reservados. Queda prohibida
la reproduccin total o parcial de esta obra,
sea por medios mecnicos o electrnicos,
sin la debida autorizacin por escrito del editor.
WWW.BLUME.NET

Especialista en vertebrados

Coordinacin de la edicin en lengua espaola:


Cristina Rodrguez Fischer
Primera edicin en lengua espaola 2011
2011 Naturart, S. A. Editado por BLUME
Av. Mare de Du de Lorda, 20
08034 Barcelona
Tel. 93 205 40 00 Fax 93 205 14 41
e-mail: info@blume.net
1989 Gallimard, Pars (Francia)

Este libro se ha impreso sobre papel manufacturado


con materia prima procedente de bosques sostenibles.
En la produccin de nuestros libros procuramos,
con el mximo empeo, cumplir con los requisitos
medioambientales que promueven la conservacin
y el uso sostenible de los bosques, en especial
de los bosques primarios. Asimismo, en nuestra
preocupacin por el planeta, intentamos emplear
al mximo materiales reciclados, y solicitamos
a nuestros proveedores que usen materiales de
manufactura cuya fabricacin est libre de cloro
elemental (ECF) o de metales pesados, entre otros.

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CONTENIDO
Presentacin
Viaje a la era de los dinosaurios.
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Captulo 1
ELOGIO DE LA DIVERSIDAD
Tras su aparicin a finales del Trisico, los dinosaurios reinaron unos
160 millones de aos en todos los continentes y evolucionaron sin tregua. Las cerca
de 800 especies conocidas son de una diversidad increble: pequeas o gigantescas,
herbvoras o carnvoras, bpedas o cuadrpedas, solitarias o gregarias.
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Captulo 2
EN BUSCA DE UNA IDENTIDAD
Los fsiles de dinosaurios, que se conocan desde la Antigedad, se interpretaron
como formaciones naturales hasta el siglo XVII. En 1941, Richard Owen dio
el nombre de Dinosauria a estos curiosos reptiles del Mesozoico que forman
un grupo zoolgico muy bien diferenciado.
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Captulo 3
HISTORIA NATURAL DE UN DINOSAURIO ORDINARIO
A partir de los huesos y las huellas que se han conservado hasta nuestros das,
los paleontlogos han podido clasificar y reconstruir los diferentes dinosaurios:
su esqueleto, su modo de locomocin, de alimentacin, de reproduccin...
y su comportamiento social.
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Captulo 4
LA CIENCIA PUESTA EN DUDA
La determinacin de nuevas especies y el modo de termorregulacin
de los dinosaurios son todava objeto de debate en la comunidad cientfica.
Tras el descubrimiento en China de una serie de dinosaurios cada vez ms
aviares, la hiptesis de que las aves no slo descienden de los dinosaurios, sino
que de hecho son dinosaurios terpodos, tiene cada vez menos detractores.
84
Captulo 5
SER DINOSAURIO EN UN MUNDO EN PLENA MUTACIN
La misteriosa desaparicin de los dinosaurios no aviares es todava objeto de
debate: se debi a la colisin de un gigantesco asteriode, a una gran regresin
marina, a una actividad volcnica intensa o a la suma de todas estas causas?
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Testimonios y documentos

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52 HISTORIA NATURAL DE UN DINOSAURIO ORDINARIO

Con sus dientes

Pero representarlos a todos como unos temibles


carnvoros sera un error. Los taxones carnvoros
constituyen un pequeo nmero, que se limita a
los terpodos. Aparte de algunos gneros de rgimen
alimentario mixto, la mayora eran herbvoros
(el trmino vegetariano, o ms tcnicamente
fitfago, sera ms apropiado). En primer lugar,
es la observacin de las mandbulas lo que nos informa
sobre el modo de alimentacin. A diferencia de los
mamferos, los dinosaurios posean una dentadura
homodonta, es decir, que la forma de sus dientes
no vara, o vara muy poco, segn el
lugar que ocupa en el arco dental.
Los dinosaurios carnvoros tenan
por lo general mandbulas robustas,
armadas con dientes simples y cortantes, en
forma de hoja de pual. La mayora de las veces,
al menos una de las dos aristas del diente est
finamente denticulada, lo que permite cortar
con ms eficacia los trozos de carne, los cuales
se tragaban enteros, ya que los dinosaurios
carnvoros no posean dientes masticadores.

en forma de pual,
algunos de los cuales
sobrepasan los 15 cm
de largo, no podemos
negar que la sonrisa
de Tyrannosaurus rex,
dinosaurio estrella del
bestiario prehistrico,
es bastante meditica.
Pero tanto si
proceden de un
carnvoro como de
un herbvoro, los
dientes de dinosaurio
tienen siempre algo
de fascinante para
el gran pblico al
igual que para los
especialistas. Estos
tres pequeos
dientes de terpodos
recolectados en el
Sahara son de hecho
tan fascinantes como
este diente mucho ms
grande de Megalosaurus
descubierto en el Jura,
o que este fragmento
de batera dental de
un hadrosaurio
exhumado en un
yacimiento canadiense.

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LAS DENTADURAS DE LOS HERBVOROS 53

Los herbvoros desarrollaron una extraordinaria


gama de dentaduras
Es cierto que el consumo de alimentos vegetales
plantea al animal un cierto nmero de problemas,
debido a la presencia de componentes coriceos,
abrasivos e indigestos. Los dinosaurios de mayor
tamao, los saurpodos, posean nicamente
unos pocos dientes simples, en forma de clavo o de
cuchara segn las familias, dispuestos todos ellos
en la parte anterior de las mandbulas, a la manera
de un peine. Esta dentadura les
permita sin embargo arrancar
hojas y yemas en cantidades
suficientes para nutrir su cuerpo
de varias decenas de toneladas.
En el extremo opuesto, los
hadrosaurios, o dinosaurios de
pico de pato, estaban desprovistos
de dientes en la parte anterior de
las mandbulas, pero posean unas
imponentes bateras dentales yugales.
Este verdadero rallador era capaz de moler los
vegetales ms duros, como por ejemplo las agujas
de pino. Los ceratopsios, por su parte, posean un pico
slido, apto para arrancar los vegetales duros, y unos
dientes robustos que funcionaban como unas
podadoras, mientras que los anquilosaurios tenan
que conformarse con plantas tiernas debido a la escasa
eficacia de su dentadura.
Otros indicios permiten conocer mejor
el modo de alimentacin
Los dinosaurios que no podan masticar sus alimentos
utilizaban piedras gstricas que funcionaban
como muelas de molino en una parte especializada
de su estmago, al igual que en la molleja de las
aves actuales. En fechas recientes, un equipo
multidisciplinar de cientficos consigui demostrar,
gracias a las proporciones isotpicas de ciertos
elementos extrados del colgeno fosilizado de un
hadrosaurio, que su rgimen alimentario se compona
de plantas terrestres y no de vegetales acuticos,
como se haba supuesto durante mucho tiempo.

La mejor prueba del


rgimen alimentario
de un dinosaurio es
saber lo que tiene
en el vientre. A este
respecto, el segundo
ejemplar conocido
en el mundo de
Compsognathus,
descubierto en 1971 en
las calizas litogrficas
del sudeste de Francia,
es un fsil bastante
extraordinario, al igual
que el espcimen

de Baviera. Hacen
falta condiciones
de fosilizacin
excepcionales para
que se conserve el
contenido estomacal.
Esto es lo que sucedi
con este pequeo
dinosaurio carnvoro,
y ello nos permite
conocer el men de
su ltima comida.
Aunque al principio
se interpretaron como
el esqueleto de un
feto, los montones
de pequeos huesos
situados en el interior
de la cavidad gstrica
se identifican hoy en
da como los restos
de reptiles de pequeo
tamao parecidos
a nuestras actuales
lagartijas.

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62 HISTORIA NATURAL DE UN DINOSAURIO ORDINARIO

Algunos especialistas,

corran para huir de los carnvoros. Comer y no


ser comido. La mejor adaptacin a la carrera la
presentaban los animales bpedos relativamente
ligeros, cuya talla no sobrepasaba los dos o tres
metros de longitud; tanto si se trataba de pequeos
terpodos ligeros, como muchos celurosaurios
(carnvoros), o de ornitpodos grciles, como
los hipsilofodntidos (herbvoros), la morfologa
de los miembros posteriores era muy similar.
Una cadera slida, unas patas alargadas y dotadas
de una potente musculatura, unos pies estilizados,
una andadura digitgrada como en los mamferos
actuales ms rpidos, y una cola larga que poda
tornarse rgida gracias a un retculo de tendones
osificados y que serva de este modo como contrapeso
de la parte anterior del cuerpo. La combinacin de
estos caracteres les permita realizar grandes zancadas
flexibles y rpidas.
Los herbvoros cuadrpedos hicieron gala
de una sorprendente imaginacin evolutiva...
para evitar ser devorados!
Cada grupo desarroll adaptaciones caractersticas.
Las treinta toneladas de Apatosaurus o las diez
de Diplodocus ya resultaban muy disuasorias
para un terpodo aislado. Pero cuando la larga cola
en forma de ltigo de Diplodocus azotaba el aire,
todo acercamiento al saurpodo deba de ser imposible.

a decir verdad ms
matemticos que
paleontlogos, han
calculado que las puntas
de velocidad de los
dinosaurios bpedos
especialmente veloces
podan alcanzar
los 50 km/h. Esta
estimacin parece
plausible en el caso
de los campeones de
la carrera, como
los ornitommidos
(dinosaurios-avestruz),
familia a la cual
pertenecen estos
dos Struthiomimus.
Sus proporciones son
de hecho muy similares
a las de las avestruces
actuales, que pueden
correr a ms de 40 km/h.

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IMAGINACIN EVOLUTIVA PARA EVITAR SER DEVORADOS 63

En los ornitisquios la cola se transforma a veces en una


verdadera maza. ste es el caso de los estegosaurios,
cuyo apndice caudal lleva uno o dos pares de
largas espinas seas que en el animal vivo tenan
un revestimiento crneo. El vientre del agresor
no poda resistir a este ataque.
ste es tambin el caso de los anquilosuridos,
cuya cola que es a veces muy larga, como en
Euoplocephalus, termina en una maza sea formada
por elementos de huesos compactos fusionados en
una bola bi o trilobulada, capaz de romper la pata
de cualquier terpodo. Los anquilosaurios tenan,
adems, el cuerpo recubierto de una verdadera
coraza compuesta de ndulos seos. Si estos
carros de combate podan aplastarse contra
el suelo, como hacen los actuales
armadillos para hacer
frente a una agresin,
el ms robusto de
los dinosaurios

Las armas de los


caballeros de la Edad
Media nos parecen bien
irrisorias en comparacin
con las que llevaba
la cola de algunos
dinosaurios. Pero los
restos seos de estos
temibles sistemas
de defensa, tanto si se
trataba de la maza caudal
de los anquilosuridos
(superior) como de
las largas pas de los
estegosaurios (izquierda),
no son ms que una
parte de
su panoplia
guerrera,
ya que a ello hay
que aadir la formidable
musculatura caudal
que mova todo
el conjunto.

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JEAN-GUY MICHARD

Lejos de representar un fracaso de la evolucin, el mundo


de los dinosaurios constituye una etapa asombrosa de la vida
sobre la Tierra. Ya sean bpedos o cuadrpedos, carnvoros
(Tyrannosaurus rex) o herbvoros (Diplodocus), con un peso de
unos cuantos kilogramos (Compsognathus) o de varias decenas
de toneladas (Brachiosaurus), estos reptiles terrestres,
increblemente diversificados, reinaron sobre el planeta durante
unos 150 millones de aos. Su desaparicin sigue siendo en
gran parte un misterio. Fue larga e inexorable o bien brutal?
Se debi al choque formidable del asteroide gigantesco que
dej sus huellas en el enorme crter de Yucatn, a un gran
aumento de la actividad volcnica que sumi la Tierra en la
oscuridad durante siglos, a la regresin de las aguas del final
del Cretcico o a la combinacin de estos factores? Tras un
prodigioso viaje en el tiempo, Jean-Guy Michard invita al lector
a una verdadera investigacin paleontolgica.
Fotografas de excavaciones y de fsiles, grabados, dibujos
naturalistas, reconstrucciones artsticas y cientficas, ms de
160 documentos para dilucidar el enigma de los dinosaurios,
que fueron, antes que los hombres, los amos del planeta.
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DESCUBRIR LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA

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BIBLIOTECA ILUSTRADA

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El mundo perdido
de los dinosaurios

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El mundo perdido
de los dinosaurios
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