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La muerte y el efecto en Poe

Los cuentos Ligeia y The Raven, de Edgar Allan Poe, abordan a primera vista el
mismo tema. No es un tema simple. En las palabras del propio Poe:
la muerte, pues, de una hermosa mujer es incuestionable el tema ms potico
del mundo; e igualmente est fuera de toda duda que los labios ms adecuados
para expresar ese tema son los del amante que ha perdido a su amada 1
En The Raven se parte de una situacin aparentemente cotidiana, pero atravesada por
un extraamiento particular. La descripcin de la habitacin y de la noche tormentosa
nos ubican en un clima intranquilo, que va intensificndose con la aparicin del cuervo
y con las preguntas cada vez ms intensas del estudiante, quien las utiliza para descargar
todo su dolor y experimenta un frentico placer en formular las preguntas de manera
tal de recibir de ese esperado nunca ms la tristeza ms deliciosa, por ser la ms
intolerable2. El poema termina en ese punto clmax del sufrimiento, que no podr ser
superado jams, como bien queda establecido en las ltimas lneas del poema:
And the Raven, never flitting, still is sitting, still is sitting
On the palid bust of Pallas just above my chamber door;
()
And the lamp-light oer him straming throws his shadow on the floor;
And my soul from out that shadow that lies floating on the floor
Shall be lifted-nevermore!3
En Ligeia, en cambio, llegamos un poco ms all en la historia. Ella muere a la mitad
del cuento, y aunque el sufrimiento es el mismo y el protagonista an no ha podido
olvidarla, un tiempo despus contrae matrimonio con la joven Rowena.
Ligeia simboliza en el cuento lo perfecto, lo supraterrenal y divino, aquello que el
protagonista quiere conocer en profundidad pero jams logra descifrar del todo. No es
casual que el personaje sea, justamente, un aficionado al estudio (especialmente de
cuestiones metafsicas). Ms claro todava se ve reflejado este simbolismo en la
expresin de los ojos de Ligeia, que l nunca puede describir de manera exacta, y la
fascinacin que le producen cuando los observa. En cuanto a Rowena, el protagonista
no la ama y pasa sus das de matrimonio en ensueos de opio, sin prestarle a su mujer la
1

Poe, E.A. Filosofa de la composicin. En Obras en prosa. Editorial Universitaria:


Universidad de Puerto Rico, 1969. P. 229
2
Poe, E.A. op.cit, p.229
3
Poe, E.A. The Raven.

menor atencin. Este desprecio se hace sentir, tanto que al poco tiempo Rowena cae
enferma y finalmente muere. Durante varias horas hay indicios de que tal vez pueda
volver a la vida, pequeos momentos donde parecera que su alma est haciendo fuerza
para volver a ocupar su cuerpo. Pero finalmente, el cuerpo que se levanta de ese
sepulcro es el de Ligeia.
En su afn por volver a contactarse con lo divino, lo sagarado, dice Wilbur que el poeta
parte de cosas terrenales, () subvierte sus identidades y ejecuta su destruccin
imaginativa4. Es decir, Rowena como tal no tiene valor alguno, ni siquiera muerta, es
slo lo que le sirve al esposo como soporte fsico para proyectar la fantasa de volver
alcanzar y tener para s lo perfecto, lo ideal. Es decir, a Ligeia.
La muerte de una joven amada es, entonces, el centro del relato en ambos casos. Con
un poco de imaginacin, incluso, podra pensarse que The Raven es un episodio
dentro de la historia de Ligeia, mostrndonos una de las tantas noches en las que el
protagonista sufri la muerte de su esposa.
La diferencia principal entre ellos est en qu se pretende generar con cada relato.
Dicho de otro modo, lo que los distingue es el efecto o impresin que cada uno pretende
generar en el lector, y cmo estos relatos se piensan, estructuran y plasman en palabras
en funcin de obtener dicho objetivo.
El efecto que busca el autor en Ligeia es producir terror, incertidumbre, miedo. Y
realmente lo logra. Nos deja pensando, al terminarlo, sobre cuestiones sobrenaturales,
sobre la trascendencia del alma y si ella realmente desaparece con la muerte, slo por
nombrar algunas. En cuanto a The Raven, en cambio, el efecto es distinto. Su tono
hace foco en la melancola, lleva ese sentimiento de dolor y desamparo al punto
mximo, cerrando el poema en el clmax del sufrimiento y estableciendo que nunca se
podr volver de l, dejndonos como lectores compadeciendo al joven que nos relata sus
miserias.

Wilbur, Richard. Introduccin a Poe. En Leary, Lewis (comp.). Crtica sobre los
mejores escritores norteamericanos. Buenos Aires: Corregidor, 1977. P.29