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LOS VIRUS Y LAS ENFERMEDADES

Son cientos los virus que se conocen y muchos tambin los que se investigan
para disponer de medicamentos y de vacunas que permitan controlarlos.
Algunos de los virus ya estudiados son los que producen las enfermedades de
la rubeola, la rabia, la diarrea, la hepatitis, la fiebre amarilla, la polio, la
varicela, la gripe, el sarampin, las paperas, los herpes y la fiebre hemorragia.
Una sola partcula viral tiene potencia para generar miles de idntica condicin.
Algunos virus se liberan aniquilando la clula infectada, mientras que otros
salen de la clula sin destruirla, lo que indica que no todos los virus provocan
un dao irreversible en las clulas en las que estaban albergados. El resfriado
comn y la gripe se originan por la presencia de un virus; sin embargo se trata
de enfermedades pasajeras. Pero existen otros virus que pueden producir
grandes deterioros fsicos, como ocurre con el virus de la rabia, de la
poliomielitis, de la fiebre amarilla o del sida.
LA ESTRUTURA DE LOS VIRUS
Un virus consiste en un solo filamento de ADN o de ARN que puede ser de una
o de dos cadenas. Nunca se presentan los dos en un mismo virus. El cido
nucleico est rodeado de una estructura de protena llamada cpsida. Las
piezas que forman la cpsida son los capsmeros, son todas iguales y dan a los
virus formas geomtricas. Algunos virus estn recubiertos por una membrana y
a veces se presentan una cola formada por protenas.
De acuerdo con el tipo de cpsida que presentan, los virus se agrupan en tres
grandes grupos: helicoidales (virus de la gripe), polidricos (virus del herpes
labial y virus de la polio) y mixtos (bacterifagos o virus que infectan las
bacterias).
EL SIDA
El sndrome de inmunodeficiencia adquirida es provocado por el virus HIV
(denominacin inglesa) o VIH (denominacin en castellano: virus de la
inmunodeficiencia humana). Este virus tiene un periodo de incubacin
prolongado de hasta 6 meses, y puede permanecer sin manifestarse durante
aos en algunos pacientes a los cuales se los denomina portadores sanos. La
enfermad conocida como sida se caracteriza por infectar todos los sistemas del
organismo y provocar alteraciones en el sistema de defensa inmunolgica, lo
que predispone al paciente a sufrir otro tipo de enfermedades secundarias,
como la neumona e infecciones de la piel.
LOS VIRUS, BICHOS RAROS?
Raros son. La cosa es, tienen algo de bichos? Por ahora, los cientficos dudan
si poseen vida o no. Cada tanto infectan las clulas de nuestro cuerpo

obligndolas a fabricar copiar de s mismos para que luego, en un estornudo,


sus clones se trasladen a otra vctima. Tambin infectan a otros organismos.
Aunque parezcan bastante vivos, ni siquiera crecen y necesitan, s o s,
reproducirse dentro de alguna clula.

POR QU LOS VIRUS INFECTAN OTRAS CLULAS?


Los virus se pueden representar de varias formas. Todos presentan envolturas
proteicas que reciben el nombre de cpsida. En su interior est el cido
nucleico.
LA MULTIPLICACIN DE LOS VIRUS
Tras la unin a la membrana de la clula mediante unos receptores, el virus
inyecta su cido nucleico en el interior de la clula, quedando la cpside fuera.
Una vez formados, los virus se liberal al exterior y pueden infectar otras
clulas.