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EN PUEBLOS AMERINDIOS

YOLPAHTLI

Procesos bioculturales en
Mxico: embarazo /parto /

puerperio, sexualidad y

muerte

Dr. Humberto Villalobos

Tonantzin 2-13 Unidad Independencia,


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7. Procesos bioculturales en Mxico:
embarazo/parto/puerperio, sexualidad y muerte.
Dr. Humberto Villalobos
Dentro de las tres esferas que componen e identifican los humanos, la que
corresponde a los aspectos biolgicos y anatmicos toma especial relevancia
cuando estudia y analiza desde el campo de la sociologa y la antropologa.
Para poder descubrir dicha relevancia es necesario precisar que los humanos
ocurren una serie de fenmenos que derivan directamente de las necesidades que
establecen los procesos fisiolgicos propios de todo ser vivo.
As pues, en condiciones normales, todo ser humano respira, estornuda, tose,
come, eructa, defeca, se cansa, duerme, toma agua, orina, etc., empero, aunque
todos estos actos son importantes para la vida y la salud de la persona, algunos de
ellos toman particular importancia al interior de las diferentes sociedades, ya que
de entre estos fenmenos biolgicos sern algunos los que adquieren una mayor
significacin que otros.
Los fenmenos biolgicos derivados de las necesidades fisiolgicas propias de
todo ser vivo, en los humanos y al interior de las sociedades, pueden dividirse en
dos grandes grupos: Primero, aquellos procesos biolgicos que no son
considerardos trascendentes por el grupo social. Segundo, aquellos procesos
que s son estimados como trascendentes. Lo anterior motiva la siguiente
pregunta: qu es lo que motiva que de entre todos los procesos biolgicos que
presenta la persona algunos tomen una particular significacin y otros no?
La respuesta a esta pregunta se relaciona con el hecho de que no todos los
procesos biolgicos propios de un sujeto, juegan el mismo papel en el terreno de
lo social y lo cultural, v. g. toserembarazarse.
Por lo tanto debemos entender a los procesos bioculturales como aquellos
relacionados a la morfologa y la fisiologa humanas, que son modificados por la
cultura, sea por lo que respecta a su forma de expresin, como a la interpretacin
que de ellos hace alguna sociedad.
Debe quedar claro el hecho de que aquellos procesos biolgicos que tienen una gran
significacin para las personas son los que revisten una particular importancia en dos
terrenos: Primero, son aquellos que sociolgicamente coadyuvan a la cohesin del
grupo social. Segundo, son aquellos que desde la perspectiva antropolgica, son un
medio eficaz para conformar y mantener la identidad de una persona as como de su
grupo social. Lo anterior requiere un breve desarrollo. Por otra parte, suelen ser

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considerados situaciones de peligro para la integridad, la salud o la vida y, con
frecuencia se califican como momentos de transicin en la vida, en el sentido que
lo tienen el embarazo, la enfermedad o la muerte.
Todo proceso biolgico, como los sealados, dada la trascendencia que tienen para la
vida de la persona y la reproduccin del grupo social llevan a que entre los integrantes
de la comunidad se establezcan signos, significantes y significados e incluso sobre
esta base logren establecerse smbolos con lo cual la persona y el grupo social
estructuran una serie de creencias que en forma de mitos logran alcanzar la funcin
de ser un sistema de ideas con las cuales se explican dichos procesos.

Ahora bien, aunado a lo anterior, los grupos humanos as como la persona,


tambin estructuran una serie de prcticas, las cuales en forma de ritos buscan
mantener al mito. Aqu se establece un ncleo dialctico de suma importancia y de
gran dificultad, el cual si no es entendido satisfactoriamente no permite
comprender como es que una idea en torno a un proceso biolgico puede estar tan
arraigada al interior de la comunidadpersona.
Este ultimo sealamiento permite conectar un siguiente punto de gran importancia que
se refiere al hecho de que sobre la base del sistema de mitos y ritos, un proceso
biolgico empieza a socializarse a travs de su normatizacin, esto es, empieza a
enmarcarse en el terreno del cmo debe ser v. g. en qu momento debe la mujer
embarazarse, cmo debe una mujer parir a un hijo, porqu la mujer debe descansar
cuarenta das despus del parto, cmo debe el hombre expresar su sexualidad, cmo
deben ser los ritos de paso de la niez a la adolescencia, qu debe comer un recin
nacido, cmo debe ser el rito funerario, etc. Esta socializacin sobre el cmo debe ser
el proceso biolgico trascendental se sustenta en la creencia (y prcticas) que la
comunidadpersona tiene de acuerdo a su cultura sobre lo que es lo normal. Este
comentario quedara incompleto si no se menciona lo siguiente.

En el mismo momento que el proceso biolgico se va normatizando entre los


integrantes de la comunidad tambin se va institucionalizando. Lo anterior es de
vital importancia dado que con la institucionalizacin de lo normal sobre el proceso
biolgico, la fuerza que toma el cmo debe ser ste, es tal que cuando una
persona rompe con la norma, se hace acreedora tanto a sanciones formales v.g.
jurdico legales como informales v. g. la estigmatizacin popular.
No es difcil comprender que mientras la persona cumpla con las normas establecidas
por su comunidad sta se ver integrada a ella y en armona con el desarrollo de su
propia persona y su cultura. Pero si la persona rompe con la norma establecida en
torno a cmo debe ser tal proceso o su comportamiento ante l, no slo ser objeto de
las sanciones sociales sino que incluso bloquear su desarrollo y ser visto, por

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su comunidad, como un sujeto extrao y con ello tendr serios problemas para
ubicar su identidad.
Lo anterior lleva a precisar que cuando se establece el vnculo entre el profesional
de la medicina aloptica con el paciente que pertenece a un grupo cultural indio, lo
que se est estableciendo, inherente a esta relacin mdicopaciente, es el
enfrentamiento entre la cosmovisin que en torno a los procesos biolgicos tiene
la medicina oficial y la cosmovisin que sobre estos tienen los pueblos indios.
As pues no es difcil entender que cuando el mdico establece sus indicaciones
sobre el sujetocomunidad, puede estar propiciando, de manera inconsciente, que
el paciente al hacer o dejar de hacer determinada cosa, rompa con su marco
cultural lo que se traduce en el paciente como atentar contra los smbolos, mitos,
ritos, normas e instituciones de su cultura y con ello poner en peligro la armona de
esta e incluso, de que l pierda su propia identidad.
A continuacin se presentan algunos ejemplos sobre los mitos y ritos alrededor de
ciertos procesos bioculturales y en donde podr apreciarse los elementos
simblicos que estos contienen.
Embarazo
Para los nahuas del sur de Veracruz, a decir de Guido Mnch, uno de los datos
importantes que indica que una mujer esta embarazada es el hecho de que presente
vmitos acompaados de mareos y algunas veces desmayos. A los dos o tres meses
de embarazo las suegras buscan una partera quien empieza a atender a la madre
dndole masajes para acomodar al nio en buena posicin. Algunas parteras
acostumbran dar infusiones de plantas para acomodar a los nios. Hay especialistas
hombres y mujeres que atienden a la futura madre cada dos semanas. Se cree que
las parteras pueden predecir el sexo del feto, e incluso cambiarlo. Se dice que si el
nio se mueve mucho o si el abdomen presenta mayor dureza de lo normal ser
varn, Los indios piensan que los varones tienen gestaciones de 8 meses con 25 das,
mientras que las de las nias duran 9 meses completos. Se cree que el espritu del
nio aparece en el vientre de la madre cuando ste empieza a moverse. El aborto
puede presentarse por exceso de trabajo, debilidad, disgustos, cadas, hechizos o
bien de manera intencional con abortivos. Se tiene por norma que cualquier mujer
embarazada debe guardar cuidados en el trabajo diario, para ello la ayudan su suegra
o sus cuadas solteras. Existen algunas prohibiciones para las embarazadas, como
comer vsceras y caa de azcar. Durante los eclipses las madres embarazadas se
atan a la cintura un pedazo pequeo de machete o un listn rojo para que la luna no

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muerda al nio y tenga labio leporino. Cuando la luna desaparece al tiempo que
nace el nio tambin suelen atarse un pedazo de comal a la cintura (1983: 124).
Los tarahumaras, creen que la concepcin se produce durante o inmediatamente
despus de la menstruacin. En realidad, es sobre la base de esta creencia, que
una mujer soltera que ha quedado preada, acusa al culpable durante un proceso
judicial. Ella sabe que el periodo menstrual corresponde al mes lunar. No se ponen
limitaciones a la mujer durante su menstruacin.
La gestacin dura doce meses. La mujer preada se siente incomoda, slo por la
dificultad para caminar. Se continan las relaciones sexuales hasta que el feto es
ya muy grande y, en algunos casos, casi hasta el momento del alumbramiento. Se
reanudan poco despus del parto (Benett y Zingg, 1986: 367-369).
Los huicholes tienen a la diosa Stuluwikame, que es la que otorga hijos. Pero
Nakaw (abuela crecimiento) ocupa tambin un importante lugar en esta funcin.
Los huicholes entienden la fisiologa de la procreacin y consideran la concepcin
mgica, la cual los dioses embarazan a las mujeres mediante flores que ellas
esconden en sus ropas (Zingg, 1982: 245).
Los tojolabales creen que nueve meses es lo que dura un embarazo; algunas
personas consideran que el embarazo dura ms si el producto es masculino. De
los tres primeros meses se piensa que son para que el producto se forme y
desarrolle en una clara de huevo. Durante este tiempo se cree que el producto es
solo un puntito. Durante el cuarto mes el producto empieza a tener muestritas
de sus extremidades y para el sexto ya esta entero e incluso se diferencia su
sexo y solo hasta entonces el nio adquiere su alma.
Tambin creen que durante toda su gestacin el nio se nutre de los alimentos que
consume la madre y se considera que slo el maz, materia formativa del primer
hombre, contribuye directamente a la formacin del cuerpo. Los productos slidos
como las tortillas y los tamales, constituirn la carne mientras que los lquidos
como el pozol y el atole forman la sangre.
El embarazo se considera un estado de calidad caliente por lo que la partera
recomienda a la embarazada la suspensin de alimentos fros tales como la pia, los
ctricos, el aguacate, el queso, la carne, el cerdo, carnero y pescado, que pudieran
amenazar la produccin de leche. Mientras que recomendar consumir alimentos
calientes del tipo de la avena, el pan, el chocolate, el huevo, el frijol y las galletas.
Los peligros que amenazan al producto durante la gestacin pueden ser la coraja y
enojo, frecuente en mujeres de carcter bravo, la falta de cumplimiento de los antojos,

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que son deseos del nio, el calor desprendido por mujeres embarazadas, el fro
que emana un muerto cercano a la casa o por acudir a un entierro, exponerse a
los rayos de la luna y cuando la mujer embarazada sale en las noches de luna no
debe alumbrarse con un palo de ocote ya que los dos polos de luz llamaran por
rumbos opuestos a los ojos del pequeo provocndole estrabismo.
La mujer en este estado no podr depositar su cntaro de agua de cualquier
manera como lo hacia antes dado que el cordel que sirve para cargar el cntaro
debe ser estirado cuidadosamente, evitando que, por magia simptica, el propio
cordn del nio se enrede en su cuello. Los productos que nacen con caracteres
de sapo o cerdo, con huesos que simulan los de una ave as como parir una masa
informe se interpreta como una clara muestra de que la madre fue vctima de
brujera durante su embarazo (Ruz, 1982: 130-136).
Parto
Entre los nahuas del sur de Veracruz a los siete meses de embarazo las visitas a las
parteras son cada ocho das. Cuando la mujer empieza a sentir dolores fuertes llaman
de inmediato a la partera. Las mujeres se encomiendan a los santos y en especial a la
Virgen del Carmen, abogada de las parturientas. La partera empieza a rezar sus
oraciones mientras el marido y las abuelas hacen los preparativos. De manera muy
similar a la de los zoquepopoluca del sur de Veracruz, la mujer da a luz hincada y el
marido se pone enfrente de su esposa para que ella se apoye en sus hombros durante
el parto. El marido no puede pararse hasta que nazca el nio. Para esto, se pone
sobre el piso una cobija y una manta. Cuando el nio ha nacido, la partera reza
algunas oraciones y corta el ombligo. sta se envuelve en algodn y se entierra en el
panten. El ombligo se corta a la medida de una cuarta, no se deja ms grande
porque se piensa que el nio no podr casarse cuando sea grande, ya que de la
medida que se corte el ombligo, repercutir sobre el tamao de su pene. Despus de
cortado el cordn umbilical se quema con un machete caliente y se pone en el mun
manteca de hueso de mamey (Mnch,1983: 124125).

En algunos pueblos del sur de Veracruz se acostumbra enterrar el cordn umbilical


junto a la hoguera si la criatura es mujer, si es hombre se cuelga en un rbol hasta
que se pudra. Esto se hace para simbolizar que el hombre debe salir a trabajar
fuera y la mujer se quedar a trabajar en casa. En algunos otro pueblos prefieren
tirar el ombligo al ro, o bien ponerlo colgado en el tapanco de la casa, donde se
conserva envuelto para que le llegue el humo.
Entre los nahuas de Tatahuicapan, despus del parto cortan el ombligo con un cuchillo
sobre una mazorca de maz, el ombligo despus se entierra rociado con agua bendita,

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en una esquina de la casa. Las mazorcas se envuelven, se entierran 21 das en el
piso de la casa. El da del nacimiento es muy importante porque da a las personas
un signo bueno o malo. Las virtudes y defectos de las gentes dependen del da en
que nacieron. Hay gentes que tienen facultades para lo sobrenatural segn el
signo del da en que nacieron.
Durante el alumbramiento la partera da a tomar a la madre t de manzanilla con nuez
moscada, romero, limn miel y aguardiente. Esto se hace para que se reconforte y arroje
la placenta. Se dice que en la placenta o gua se percibe el nmero de hijos futuros que
vendrn, su sexo y si sern gemelos. Esto puede constatarse segn el nmero de
puntitos que tiene la placenta. Algunas familias tienen la costumbre de poner encima del
vientre de la madre una piedra caliente envuelta en hojas de higuerilla

Entre los tarahumaras de Samachique, para curar a la mujer embarazada, * se


prepara tesgino y se sacrifica un animal. Se invita al doctor. El baile del dutubri
continua toda la noche y, por la maana, se sirve comida y bebida en el patio.
Despus de comer, se sigue bailando por un rato ms. La familia es curada, ya sea
con el tubo chupador o con cruces marcadas con tesgino. La parte principal de la
cura consiste en pasar una antorcha encendida sobre la cabeza de cada miembro
de la familia, y en quemarles un poco de pelo. Esto se hace para cortar el alambre
invisible que mantiene al feto ligado al cielo. Hasta que no se * corte, el nio no
puede nacer. Esta ceremonia sirve, adems, para alejar los rayos y los huracanes.
Es muy parecida a la fiesta que se celebra despus del nacimiento.
Cuando la mujer siente que se acerca el momento del parto, se dirige a un lugar
oculto, ya sea sola o acompaada por su marido o una amiga, No existe ninguna
comadrona autorizada. La mujer pare su hijo en posicin de pie, sostenindose de
una rama sobre la cabeza. El nio cae sobre un nido de hierba preparado de
antemano. Durante el parto, se le da a beber a la mujer agua tibia cada tanto. La
placenta es enterrada. Se cortan unos quince centmetros de largo del cordn
umbilical, y se lo entierra para que el nio no sea tonto. El recin nacido es lavado
y envuelto en una manta (Benett y Zingg,1986: 367369).
Cuando entre los huicholes se acerca el momento del parto, la mujer * va a una casa
acompaada de la comadrona y all pare al hijo. Si el parto es normal, el marido se
queda esperando afuera y, en caso contrario, entra en la casa slo si es un shamn, o
cuando la madre corre peligro de muerte, lo que ocurre rara vez. Me dijeron que en
caso de que el marido sea shamn o no posea los conocimientos apropiados, debe
llamarse a un shamn para que componga el estmago de la mujer preada, para
que su hijo nazca bien. Al shamn le resulta fcil hacer esto, puesto que todo lo ve,
como si ella fuese trasparente como una botella, para decirlo con las palabras usadas
por el shamn que me habl de esta costumbre. La mujer se ata apretadamente

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alrededor de su cintura una faja, pero no se acuclilla hasta que comienza el trabajo
de parto, momento en que se agarra de una vara o palo. Siempre est presente
otra mujer para recoger al beb y el cordn umbilical se corta con una piedra
(Zingg,1982: 245246).
Entre los tojolabales por lo que toca al parto, puede sealarse que la parturienta es
dirigida durante el parto por la partera (mexep abuela). En el lugar se encuentra el
esposo, los suegros y los padres, En la cocina las parientes preparan alimentos para
los habitantes de la casa y ejecutan diligentemente todos los pedidos de la mexep. En
el lugar escogido para el parto cercano a un madero, se colocan un petate, heno o
paos limpios. La mujer se acurruca sobre estos y empieza a aprovechar las
contracciones uterinas, agarrndose del poste. Para aumentar su fortaleza se le
proporcionan diversos alimentos. Con el objeto de mantener el calor de la matriz se le
da a ingerir una infusin de mirto con aguardiente casi hirviendo. Si el nacimiento se
retrasa, se deduce que la mujer no tiene fuerzas para expulsar al producto por lo que
se le dan a beber preparados lquidos con propiedades oxitcicas.

Una vez agotados los remedios la ayuda fsica se hace indispensable. El marido u
otro hombre se sienta en un banco frente a la mujer, a manera que sta pueda
apoyarse en sus hombros para hacer ms fuerza. Si esto resulta insuficiente la
mujer toma al hombre por la nuca y ste, juntando sus rodillas por arriba del
abdomen de la parturienta, realiza una maniobra de Kristeller. Un recurso ms es
colgar un lazo de las vigas de la casa y se hace pasar por debajo de los hombros
de la mujer, quien queda casi suspendida, y as, evitando que el cansancio la
obligue a sentarse, pueda esforzarse an ms, mientras los asistentes le confortan
y ayudan manualmente, a la vez que la urgen a apresurarse para evitar que el nio
nazca con la cabeza hinchada.
Una vez ocurrido el nacimiento la mexep revisa cuidadosamente el cordn
umbilical par ver en nmero de botoncitos que tiene. Cada uno de estos que sea
rojo y grande anuncia un nuevo varn, mientras que el nmero total de los blancos
y pequeos refleja las prximas nias. El total de futuros hijos puede limitarse
aplastando estas protuberancias hasta deshacerlas. Realizado lo anterior, se corta
el cordn con una tijera y se queman los extremos con una vela nueva o con un
trozo de ocote. El nio es aseado con trapos limpios y en caso de parecerse de
manera singular a uno de sus progenitores, pudiera estar anunciando la prxima
muerte de ste. As mismo, cuando la semejanza fsica es con algunos de sus
abuelos o parientes difuntos, esta reflejando el regreso del alma de aqul, ya que
segn los ancianos las almas regresan en algunos de sus descendientes.
El mun del cordn umbilical se unge con una mezcla de pomada atea y agua y
se venda con paos nuevos o muy limpios, los que debern ser continuamente

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cambiados hasta que el tejido se necrose y desprenda: entonces se quema. Una
vez alumbrada la placenta esta puede quemarse con lea en el interior de la casa
o se entierra en el patio o se arroja al fondo del ro dentro de un morral viejo al que
se le ha atado una piedra grande.
Finalizado el trabajo de parto la mujer es acostada en su lecho, aseada y fajada con
un ancho lienzo. Se le dan a beber infusiones analgsicas. Inicia el amamantamiento
de su hijo y en el sitio donde se registra un nacimiento se encienden cinco velas, una
en cada punto cardinal y centro, como ofrenda al alma del recin nacido. Este sitio
deber respetarse durante dos o tres das. (Ruz,1987: 130-136)

Puerperio
Entre los tarahumara despus del parto la madre pronto reanuda el curso normal
de su vida, pero no se baa durante cuatro das, por temor de que el flujo de
sangre se detenga. No come manzanas ni calabazas durante dos o tres semanas.
Adems, el marido no trabaja durante tres das.
Pasados tres das de nacido un nio, o a los cuatro das si se trata de una nia, se
realiza la fiesta de la cura. Se mata una cabra y se prepara tesgino, pero no
necesariamente se baila dutubri. Comnmente, no se utiliza el patio, pero se
coloca una cruz en la casa, junto al jarro de tesgino. El hechicero consagra la
bebida y sirve parte de esta. Luego la familia se arrodilla delante del doctor, quien
toma incienso y dibuja cruces en el aire, a los cuatro lados de cada individuo. A
continuacin, coge tres palos encendidos de pino tea (cuatro en el caso de una
nia) y traza ms cruces al aire. Luego quema un mechn de pelo de la punta de
la cabeza de cada miembro de la familia arrodillndose delante de l. Con la boca
llena de agua, sopla una cruz sobre la cabeza de cada persona. La cura queda
terminada de esta manera, y se continua bebiendo tesgino.
Se realizan tres de estas fiestas de curacin en el caso de un varn y cuatro
cuando se trata de una nia. Pueden ser celebradas en conexin con una
tesginada de trabajo, o puede ser una pequea fiesta para este propsito
especial. No se realizan en fechas fijas (Benett y Zingg,1986: 367369).
Entre los huicholes de Tuxpan despus del alumbramiento no se lavan ni a la madre ni
al nio hasta que han transcurrido cinco das del nacimiento, ya que este es su
nmero mtico*. Durante el puerperio tanto la madre como el nio son aislados de la
sociedad. El recin nacido huichol, igual que todos los dems nios, no es humano ni
social. Son seres psicofsicos que se convertirn en humanos por el
condicionamiento social o por el influjo que ejercen las representaciones colectivas

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sobre el individuo. Varias etapas de este proceso son conmemoradas mediante
ritos de iniciacin o pasaje que certifican al individuo su entrada a un nuevo grupo
social. Los ritos de iniciacin o pasaje (bautismo, confirmacin, etc.) conmemoran
un nuevo grado de participacin social con el hombre o con los dioses.
As pues, el recin nacido es sagrado e intocable y no esta sujeto al contacto
social comn. Nada podra ser ms obvio respecto de todo recin nacido y su
madre, que el hecho de que estn fuera del contacto social corriente. Los
huicholes dicen de ellos, lo mismo que de una multitud de cosas sagradas, que
son delicados, como realmente lo son.
El estado o condicin de sagrado (delicado) del nio es considerado en sentido
ritualista, impuro entre los huicholes, y esta condicin contagia a la madre. Esto no
podra ser demostrado ms claramente que por el hecho de que ninguno de los dos es
baado o lavado antes de pasados cinco das. Este estado de ritual y real suciedad se
considera peligroso para los dos y para cualquiera que entre en contacto con ellos. Es
particularmente peligroso para el shamn que quita esa condicin o estado. Se dice
que en los primeros tiempos, el shamn peda especial fuerza del Sol, puesto que la
madre y el nio estn delicados. El shamn deba ayunar, lo cual poda perjudicarlo
mucho, hasta que soaba con el permiso para comer.
Durante los cinco das de ritual y real impureza o suciedad, se realizan ciertos
preparativos para hacer que la madre y el nio pasen de esa condicin a otra de
participacin social ms normal y el nio, a una relacin con los dioses. Durante este
periodo ritual, el padre ha fabricado flechas votivas, con ojos de dios colgados de
ellas, que son los smbolos especiales para el bienestar del nio. Estas flechas son
llevadas a las cuevas de la diosa del nacimiento Stuluwikame o a las diosas de la
fertilidad, Nakaw y Otuanka. Si el padre ha emprendido un viaje de peyote
recientemente, anticipndose a este nacimiento, no habr olvidado traer una botella
de agua bendita del lugar donde nacen los nios, la especial orada y santuario del
Stuluwikame.

Mientras tanto, la comadrona hace los preparativos domsticos para la ceremonia,


Se preparan cuencos de tamales, indispensables para toda ceremonia huichol,
como alimentos para los dioses. Uno de ellos tiene la forma tosca de una cabeza
humana. Se colocan los tamales sobre el altar de la casa de Dios y el padre los
dedica, as como tambin a los dems avos escupiendo ceremonialmente sobre
ellos segn la costumbre huichol.
La magia del agua bendita, cuando es consagrada an ms por las ofrendas de
alimentos para los dioses, es lo bastante poderosa para devolverle a la madre su
status social normal. Y todava es ms eficaz cuando esto se acompaa con el canto

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de los correspondientes mitos por parte del shamn, si bien no siempre se hace as. El
nio necesita de otro tratamiento ceremonial por medio del cual pierda su sagrada
inmundicia: El ritual de otorgamiento de un nombre (Zingg, 1982: 246-248).

Entre los tojolabales la purpera ser manejada por su mexep y algunas mujeres
reanudan sus labores al da siguiente del parto. Se baan durante los tres primeros
das en el temazcal acompaadas de la mexep, quien le da masaje en el
abdomen para reducir el tamao del tero, y les frota enrgicamente los senos
para propiciar la lactancia. El bao en el temazcal puede repetirse cada diez o
quince das durante toda la lactancia, o reducirse a los tres primeros baos que
para muchas mujeres comienza hasta los cuarenta das (Ruz, 1982: 130-136).
Sexualidad
Entre los nahuas del sur de Veracruz se pide la mano de la novia por medio de un
embajador, el cual es un anciano que habla con los padres de la muchacha. El
embajador recibe la respuesta y la lista de los gastos que tienen que hacer los padres
del novio. Por lo general se piden: toros, cochinos, guajolotes, gallinas, azcar, chile y
arroz. Cuando no se ocupa un embajador, el trato lo hacen directamente los padres de
los jvenes. Se hacen cuatro o cinco visitas con regalos, primeramente se llevan
pollos, cerveza, alcohol, en la ltima visita se entregan los toros y el dinero. En las
visitas participan los padrinos de boda del muchacho. Estas visitas se vuelven grandes
borracheras a donde se invita a muchas personas.
Las bodas se acostumbran hacer los viernes, sbados o domingo, cuando no es
necesario trabajar. En Sayula, un da antes de la boda se lleva el pedido a casa de la
novia. El cochino y los pavos se adornan con flores de tulipn. Los integrantes de la
comitiva llevan cargas de lea, pan, maz, bolas de masa, velas, caf y cigarros. La
madrina de la novia recibe los regalos, cotejando con el embajador la lista del pedido.
A esta ceremonia se le llama la entrega, al da siguiente se hace la boda. El da de la
entrega se empiezan ha hacer los tamales de chile ancho, mole, el chocolate y se
prepara todo lo que se va a ofrecer al da siguiente. Se nombran ayudantes para
atender a los invitados. Hay varios jaraneros y bandas de msica.

Grandes cantidades de mujeres se dedican a hacer la comida, echan las tortillas y


muelen el cacao. Los hombres matan los animales, acarrean lea y hacen arreglos
para la fiesta. Los indios con ms recursos econmicos llevan conjuntos de msica
moderna. El padrino de boda, que fue el de bautizo del muchacho, contribuye con
las bebidas y la comida. Su esposa o la madrina aporta el vestido de la novia. Los
suegros del muchacho obsequian diferentes regalos para el arreglo de la casa,
tiempo despus de la boda.

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La virginidad tiene mucha importancia. Por ejemplo, en Coacotla, al otro da de la
boda la madrina certifica si la muchacha era seorita o no. Exhiben una sbana
manchada con sangre para que todos se enteren. Se dan casos que cuando la
joven no era seorita, el suegro la cambia de inmediato por otra de sus hijas, o de
lo contrario tiene que devolver todos los gastos que ocasiona la fiesta. Esto
acarrea numerosos conflictos porque los mdicos municipales venden certificados
falsos de virginidad.
El adulterio est severamente sancionado y acarrea numerosos problemas
sociales. Hasta hace unos aos se tena por tradicin matar a la esposa y al
amante. El adulterio es fuente de luchas desastrosas entre parientes sobre todo en
las rancheras donde los pleitos por mujeres son terribles, originan numerosas
muertes y venganzas. La infidelidad es motivo de separacin y oficialmente del
divorcio. Muchos hombres abandonan a sus mujeres cuando se contaminan con
las costumbres de las ciudades. Se tiene por norma que el cnyuge que pide el
divorcio tiene que dar dinero, se dividen los hijos por sexo, la madre se lleva a las
nias y el padre a los varones. La mayora de las mujeres por no abandonar a sus
hijos consienten en que su marido traiga otra mujer al terreno de la familia, donde
se hacen casas diferentes para que vivan las dos.
La poligamia est socialmente aceptada, pueden tenerse varias mujeres, incluso
hermanas, siempre y cuando no tengan compromisos anteriores que puedan ser
objeto de pleitos. Aunque la poligamia es aceptada socialmente hay ciertas crticas por
los matrimonios mongamos. Los viejos que ya no pueden trabajar y tienen dinero,
compran muchachas jvenes, con quienes tienen hijos, para que les ayuden en las
faenas agrcolas. En tierra nueva para 1983, 15 de 86 jefes de familia, tenan ms de
una esposa y el promedio de hijos era de 10 a 15 por familia. Hay casos de quienes
tienen siete mujeres, las cuales se encargan del hogar, el campo o pequeos
negocios. Cuando el hombre es casado, los padres venden a su hijas.

La poligamia encuentra su origen en el aprovechamiento de la fuerza de trabajo


para la produccin de bienes y servicios que se consumen en el hogar. El papel de
la mujer es muy importante en las faenas del campo, ya que sustituye a los peones
asalariados. La primera mujer es considerada la legtima y las dems como
naturales. Cada una de ellas tiene su casa en el solar familiar, donde conviven
compartiendo las labores del trabajo. La primera mujer dirige a las ms jvenes,
quienes se encargan de trabajo fuerte. El hombre va a las fiestas con sus mujeres,
llevan dos anillos en la mano, simbolizando que tienen dos mujeres, Los mestizos
se han aprovechado de esta costumbre para poner varios negocios con sus
esposas en diferentes lugares. Entre los mestizos la polgama acarrea como
consecuencia la explotacin comercial del trabajo de la mujer.

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La prostitucin se presenta entre las mujeres solas que abandonan sus
comunidades para irse a vivir a las ciudades como Acayucan, Minatitln o
Coatzacoalcos, donde empiezan a trabajar como sirvientas, cocineras o
empleadas. La prostitucin les ofrece ingresos que compensan econmicamente
estas actividades mal retribuidas. En ocasiones, es la nica fuente de ingresos
econmicos que encuentran (Mnch, 1983: 130133).
Entre los tarahumaras, existe la endogamia, pues son rarsimos los casos en que
hay matrimonios o uniones sexuales entre estos indios e individuos de otro grupo
indgena o mestizo, y aun difcilmente se verifican entre vecinos de pueblos
diferentes pertenecientes al grupo tarahumara. Sin embargo, entre los indios
quienes han asimilado la cultura mestiza y que viven fuera de la regin
propiamente tarahumara y en contacto con los tepehuanes, pueden verse algunas
uniones con tepehuanes, tubares, mestizos y europeos.
La pubertad se presenta precozmente si se tiene en cuenta las condiciones
climatolgicas y el ambiente biolgico en que viven. En los hombres aparece de
los 13 a los 14 aos y en las mujeres de los 12 a los 13 aos. En cuanto aparece
la pubertad se verifican las uniones sexuales, aun cuando la sencilla ceremonia del
matrimonio se practica un ao ms tarde, generalmente despus del nacimiento
del primer nio.
Son las mujeres quienes toman la iniciativa en asuntos amorosos. Cuando a una
muchacha le agrada un joven, lo sigue, se instala por horas enteras frente a su
habitacin * y trata por todos los medios posibles, pero tmidamente, de llamarle la
atencin. Su coquetera es diferente a la mestiza, pues le arroja piedras, lanza
gritos o hace otras manifestaciones por el estilo.
Si el joven se acerca, ella le vuelve la espalda y huye, mas si la conquista est hecha,
el hombre la sigue entre el monte y la posee en alguna barranca o cueva; pero si no
logra esto la muchacha, entonces, despus de las primeras manifestaciones, se
introduce en la casa de l. Los padres del pretendido son indiferentes a todo esto y
acostumbran tolerarlo por ser ya un hecho tradicional y bien visto. Al llegar la noche la
muchacha se tiende para dormir junto al hombre, y generalmente el sucumbe ante
este ofrecimiento y se verifica la unin. Realizado lo anterior, ella tcticamente queda
aceptada tanto por los familiares del hombre como por ste. Llevan* vida marital
durante un ao, como noviciado; y pasado este tiempo, el hombre la toma como
pareja en definitiva o la repudia, alegando para justificar esto ltimo, el que sea floja,
no sepa hacer tortillas o pinole no d buen gusto al tesgino, etc. El hombre puede
repudiar a la mujer aun cuando sta se encuentre embarazada o tenga ya un hijo
siempre que no se haya verificado la ceremonia oficial del matrimonio, pues para

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hacerlo ms tarde, es decir, para practicar el divorcio, es indispensable la
intervencin y aprobacin del gobernador de la tribu.
Pasado el tiempo del noviciado, la pareja se presenta ante el gobernador
manifestndole su deseo de constituir un hogar. Este funcionario da su
consentimiento, con lo que basta para que se consideren legalmente casados.
Este acto se efecta en presencia del pblico y sin que sea necesario que
intervengan los padres de los contrayentes. Los recin casados se van a vivir
generalmente con los padres del hombre, rara vez con la familia de la esposa, y
cuando sus medios econmicos se lo permiten, se establecen en su propia casa.
Ningn tarahumara se casa en las oficinas del registro civil, y algunos lo hacen por
la iglesia despus de que el gobernador ha legalizado su unin.
Entre los indios llamados gentiles, que corresponden a un tipo de civilizacin
inferior, pues llevan una vida casi salvaje, se acostumbra reunir peridicamente a
todos los jvenes casaderos de ambos sexos. El gobernador y dems autoridades
se colocan en el centro y en un extremo de la doble hilera que forman de un lado
los hombres y del otro las mujeres solteras. Enseguida aqul va preguntando a
cada hombre y a cada mujer si desea casarse con la persona que tiene enfrente, y
le da unos momentos de plazo par que reflexionen sobre el particular. Este breve
tiempo lo emplean los presuntos cnyuges para informarse de algunos detalles de
sus respectivas vidas, principalmente cuestiones econmicas, y si quedan
satisfechos de estos informes, dan su asentimiento al gobernador. Por este solo
hecho quedan casados, yndose a vivir juntos desde luego. En muchos casos los
recin casados se vieron por primera vez en esa ocasin.
En general, no existe ni es autorizada la poligamia; los nicos que gozan de este
privilegio son los Selimes ; pero sus mujeres no viven juntas ni se toleran entre s, y
generalmente tienen sus habitaciones respectivas a grandes distancias unas de otras.

La virginidad es muy poco apreciada, y una mujer que ha sido desflorada, que se
encuentra embarazada o que tiene uno o varios hijos de padres desconocidos, es
tan bien aceptada como una virgen.
No existe un impedimento legal para que los viudos de ambos sexos puedan
contraer nuevas nupcias, y cuando hombres y mujeres no han llegado a la vejez,
con facilidad encuentran consorte, ya sean viudos, divorciados o solteros.
Los tarahumaras en general son morales en su vida conyugal, y es raro que los
gobernadores autoricen divorcios pero en las tesginadas, que duran varios das
consecutivos y a las que asisten hombres y mujeres, cuando se encuentran en estado

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de ebriedad existe una gran promiscuidad y ven con indiferencia adulterios,
incestos y violaciones, siempre que sea entre gente de su raza; pero si un blanco
abusa en estas circunstancias de una mujer, paga con la vida su audacia (Basauri,
1990: 297 300).
Entre los huicholes los hombres adultos son quienes poseen a las mujeres ya sea
como esposas o como concubinas. Si bien la moral poco estricta que predomina,
favorece al adolescente, las intrigas y los amoros clandestinos en el barranco no
simplifican sus problemas. Deben transcurrir algunos aos antes de que el
jovencito pueda lograr la seguridad y simplicidad de una esposa propia y asumir
las serias responsabilidades de fundar su propia familia y cultivar sus propias
milpas. Mientras tanto, bebe demasiado en las fiestas involucrndose en peleas.
Los huicholes no constituyen una tribu puritana por lo que sus amoros son en gran
medida sexuales y no pasan del plano fsico. Los mitos no ponen de manifiesto
ningn lirismo o romanticismo amoroso, aunque de vez en cuando trasmiten
sentimientos fuertes y sinceros.
Las muchachitas huicholas son bonitas, graciosas, amables y afectuosas incluso en
pblico. Son recatadas y rara vez se les ve ir a buscar agua al arroyo solas, sino que
van poderosamente acompaadas de otras chicas. En caso de ir solas, se cuidan de
no ser vistas. En la casa o en las ceremonias, trabajan con las mujeres mayores y se
entregan afanosamente a la tarea de moler el maz en su metate. Segn Zingg cuando
la fiesta que culmina en las ceremonias se convierte en una camorra de borrachos,
cuidadosamente eluden los sectores ms obscenos de los festejos (1982: 259261).

Segn C. Lumholtz en una tribu tan voluptuosa como la de los huicholes, , las
muchachitas muy pronto inician su experiencia sexual y ni la familia ni la
comunidad se escandalizan por ello. La observacin, de que los padres no vigilan
a sus hijos es exacta. Por lo general los padres se emborrachan demasiado en las
fiestas como para estar en condiciones de cuidar a los hijos.
Esa salvaje confusin de borrachos en que se convierten todas las fiestas,
proporciona abundantes oportunidades para el ardiente cortejo a slo unos metros
de distancia del centro de los festejos. Resulta evidente, a partir de la informacin
y de los mitos, que la mayora de las mujeres son seducidas estando borrachas.
Apenas pasada la pubertad, la joven se convierte en concubina de un hombre ya
mayor o en la esposa de uno ms joven.
En el cortejo, los hombres jvenes toman la iniciativa, y uno de los mitos habla de un
muchachito que, para cortejar a su elegida se pint el pene. La afirmacin de C.
Lumholtz de que a una edad ms madura la mujer busca al hombre, parece bastante

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probable. En el mito de Santiago, se habla de una mujer que le arroj piedras a un
hombre para atraer su atencin y que le compr vino para emborracharlo. C.
Lumholtz menciona que en le cortejo se intercambian regalos lo cual es
confirmado por incidentes que aparecen en la mitologa.
Para Miguel Palafox el particular comportamiento sexual que presentan los huicholes
est determinado por la forma en como se organiza la produccin y la familia. As
pues, son estos dos hechos los que permiten que entre estos indios exista la
poligamia, en donde el nmero de esposas solo queda delimitado por la cantidad de
maz que pueda cosechar el varn para sostenerlas. No menos frecuente es el incesto
en donde los hermanos, sin mayor problema pueden contraer matrimonio. Menos
frecuente, pero no raro, es el hecho de que el padre tome como esposa a la hija y en
algunos pocos casos ms, tambin se toma hasta a la suegra. Este comportamiento
sexual ante la moral occidental orientara a considerar comportamientos promiscuos.
No menos importante es el hecho que la mujer huichola pueda iniciar su vida sexual
desde los diez aos con un hombre mucho mayor que ella (que puede ser su padre) y
esto tomar la figura ante nuestros ojos de paidofilia. Es comn entre los huicholes que
los hombres en el campo tengan relaciones sexuales con animales como las ovejas y
burras, lo cual para los mestizos ser un comportamiento zooflico. Son muchos oros
comportamientos en este terreno de lo sexual que pudieran presentarse, pero ms
importante que hacer una larga enumeracin que lleve solo a cuestionar si existe la
moral o no en este grupo, es ms conveniente establecer, de manera general, la
causa que explica dicho comportamiento (1995: 149-184).

Para Palafox, el hecho de que la mayora de los huicholes vivan en rancheras


establece que por largos periodos de tiempo una familia huichol no tenga contacto
con persona alguna, es decir, que durante periodos prolongados de tiempo se vive
en el aislamiento total, tiempo en el cual no solo los hijos crecen y sienten las
demandas propias de su sexo sino que adems tambin se establece la necesidad
de una descendencia familiar que ayude tanto a los quehaceres del campo como a
los de la casa. Ahora bien, la nica manera en como estas dos necesidades
pueden resolverse son: Primero, que los hijos, mujeres y hombres, adquieran un
compromiso con mujeres u hombres jvenes de otras familias durante los das de
plaza o de fiestas comunales que espordicamente se realizan a lo largo del ao.
Segundo, de no suceder lo anterior, los matrimonios se realizan al interior de la
familia, esto es, entere hermano y hermana o entre hija y padre. De esta manera
los jvenes se tranquilizan, sexualmente hablando, y se obtienen los nuevos
integrantes de la familia que se requiere. De no realizarse este segundo camino
muchos grupos familiares simplemente se habran extinguido.

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No debe olvidarse que las muchas horas de soledad que vive el indio, cuidando
sus animales o trabajando en el campo lo lleva a que por imitacin (sobre todo si
es muy joven) o por simple pasatiempo (si es adulto) favorece que tengan
relaciones coitales con sus animales.
Entre los nahuas del sur de Veracruz, cuando alguien esta en agona se cree que
el alma empieza a recorrer todos los lugares por donde anduvo el individuo
durante su vida. Cuando pasan cosas raras, cuando hay sucesos inexplicables,
ruidos o se caen solas las cosas, se dice que alguien anda recogiendo sus
pasos. Cualquier hombre cuando va a un lugar desconocido, debe volver otra vez
para conocer bien el camino, de otra forma la agona puede ser prolongada. Se
debe saber llagar a los lugares para recoger sus pasos y encontrar el eterno
descanso. Se dice que las estrellas fugaces son almas de agonizantes que
persigue un brujo para devorarlas. No debe uno sealarlas, para que puedan huir
al mar sin ser vistas, donde logran salvarse de sus perseguidores.
Cuando muere una persona se avisa a la gente, se buscan dos viejos de la familia
para que le quiten la ropa al muerto, lo baen y lo vistan con ropa blanca. Los viejos
tienden al difunto en el piso y le ponen una cruz de cedro en el pecho. Entre los
nahuas se acostumbra amarrar en la cabeza del muerto una cinta roja, en los pies se
prenden con un alfiler un listn rojo y otro blanco, los cuales simbolizan el oriente y el
norte respectivamente. En los casos de asesinato se amarra a los pies del muerto una
prenda del asesino, con el fin de que el difunto lo encuentre fcilmente, no pueda huir,
sea capturado y tambin muera. Le cierran al cadver los ojos y la boca. En
ocasiones, se ponen monedas sobre los ojos del muerto, para que no pueda llevarse a
sus familiares, en el caso de que pudieran abrirlos. La familia se lamenta con fuertes
gritos, y se culpa a los brujos de la muerte de alguien.

En las rancheras se buscan viejos que sepan rezar y en los pueblos grandes a los
rezanderos de oficio. En la iglesia empiezan a tocar las campanas de manera
especial para anunciar el duelo. Tambin se manda avisar a las autoridades
municipales para que levanten el acta de defuncin y otorguen el terreno en el
panten. Se manda hacer una caja de cedro para el difunto. Junto al muerto se
ponen todos sus objetos personales con los que trabaja, como machetes, arco,
flechas, martillo, serrucho, cepillo, atarraya, frenos de caballo, etctera. Cuarenta
das despus o al cabo de ao todos estos objetos se arrojan en las barrancas o
en los ros. Los objetos valiosos no se tiran, nicamente se sahman.
Para el velorio se matan pollos para el caldo, se hacen tamales, tortillas y caf para
ofrecer a los parientes y amigos que vienen a ayudar. Tambin se ofrece aguardiente y
tabaco. El velorio dura un da, durante el rezo se prenden siete velas, se dicen cantos
y alabanzas a Dios para el eterno descanso del difunto. De manera muy

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similar a lo que realizan los zoquepopoluca del sur de Veracruz, los nahuas
ponen un tecomate con agua para que el alma tenga que beber en el camino, siete
tortillas para que coma el muerto y su perro, un puo de maz para alimentar a su
pollo que lo acompaa, siete varitas para espantar a las gallinas y perros negros
que cuidan la entrada del otro mundo. Tambin se pone ropa, unas monedas para
drselas a San Pedro en el momento que abre las puertas del cielo, cerillos para
alumbrarse y un plato de sal para su comida.
De la casa sale un cortejo encabezado por los cantores, hacia el panten. Al
concluirse el entierro, los familiares echan agua bendita, borraja y mostaza para que
los brujos no puedan desenterrar el cadver, sacarle el corazn y comrselo.
Antiguamente, se sembraba sobre la sepultura una mata de pltano o un rbol para
que sirvieran de seal en el campo. Ahora, se entierra a los muertos en el panten con
una cruz de madera. Hasta el ao de 1824 se enterraba a los muertos en camillas de
varas, envueltos en un petate y el hoyo era de nueve manos o cuarenta. Los
ayudantes primero cubran el cuerpo y despus la cabeza. La cabeza deba quedar
orientada hacia el norte y los pies al sur. Actualmente, los familiares riegan un puo de
tierra en forma de cruz sobre la tumba para que el muerto no regrese a espantarlos.
Hace algunos aos todava se mataba un perro negro, que ayudaba a cruzar el ro de
sangre que tienen que atravesar los muertos en el otro mundo. Ahora, aunque ya no
se mata al perro, se sigue pensando que es el que salva el espritu del hombre, por
eso debe tratrsele bien. Asimismo, se mataba un gallo negro a nombre del difunto, o
una gallina negra si era mujer, se pona junto al cadver para que el alma de la gallina
acompaara a la de su amo y lo defendiera de las gallinas que cuidan el cielo; avisaba
a sus compaeros para que no se comieran al espritu del difunto.

Los muertos durante los tres primeros das salen a recoger sus pasos sobre la
tierra, los siete das restantes resuelven los siete misterios o pruebas que
necesitan para poder resucitar. Despus de haber resuelto los siete misterios, por
fin llegan los muertos a un lugar donde se encuentra San Pedro. Si el alma no
tiene pecados el Santo les da paso a la derecha, donde est la luz eterna y la
gloria. Los nahuas de Mecayapan le llaman Cantaxotalpan, lugar de la luz o cielo.
En caso contrario, el santo les manda a la izquierda Cantacomichcan, lugar de las
tinieblas o infierno. Los nios pequeos sin pecados van al Yahuijxochi lugar de
arriba donde cuidan flores, o paraso. El paraso se encuentra al lado derecho del
gran ro de sangre o serpiente de fuego, es un pueblo lleno de flores donde viven
los antepasados. Algunos vivos lo conocen, porque han ido cuando han estado a
punto de morir. Dios los ha regresado porque todava tenan que cumplir su misin
en la tierra. Tambin han ido los que caen en trance.

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Actualmente se hace el novenario cristiano por el eterno descanso del muerto,
guardando abstinencia sexual. Los rezos duran hasta las seis de la maana, las
gentes se turnan para rezar da y noche. Al cumplirse el dcimo da, a las diez de
la maana, el padrino de la cruz, la lleva al panten adornada con flores,
acompaada por los rezanderos, quienes encabezan la procesin. Los rezanderos
cantan alabanzas, tomar licor y tocan una campanita. l lleva a la tumba una
ofrenda de tamales, melas y licor, mientras se hace el novenario, el espritu puede
andar cerca de la casa. Por eso se deben observar ciertas prohibiciones, como
dejar de barrer, comer arroz, frijol, chile y sal. De otra forma el camino del alma
estar muy oscuro y no podr llegar a la gloria. No se debe comer chile porque los
muertos se quedaran ciegos, tampoco arroz y frijol porque en el otro mundo son
gusanos y moscas. No se debe barrer porque podra sacarse al espritu de la casa,
ni baarse porque el muerto deja mucho calor. Se piensa que las almas de los
muertos dejan un calor muy peligroso que pude causar enfermedad de muerte a
los vivos. Nadie debe baarse hasta el final del novenario. Toda la casa y sus
alrededores se sahman con copal blanco para ahuyentar el espritu del muerto.
En algunos pueblos las casas de los muertos se abandonan y se queman.
Los festejos religiosos alrededor de la muerte de un individuo son muy importantes,
porque se cree en el regreso del alma, El velorio, el entierro, el novenario, los 40 das,
el cabo de ao y el Da de los Muertos en noviembre se hacen con el fin de que el
difunto no venga a espantar a su familia y la deje en paz. Las gentes impresionables
que piensan demasiado en los muertos pueden ser espantadas por ellos. Los muertos
pueden revelarse en sueos para pedir una corona de flores, una cruz, una mata de
pltano, unas velas para alumbra la oscuridad, o rezos para su entreno descanso. Hay
casos de aparecidos, algunas personas pueden hablar con ellos, pero lo hacen de
espalda, nunca de frente porque podran espantarse. Muchos muertos regresan a
hacer peticiones especiales o bien, porque dejan dinero enterrado o sealan donde
est. Cuando el alma de algn difunto le habla a una persona, sta debe de ir al
panten a las doce de la noche para rezar y pedirle que no vuelvan a espantarlo.
Sobre la tumba se pone alguna ofrenda y se tira un puo de tierra en forma de cruz.
En Coacotla el tres de mayo, el da de la Santa Cruz, se hace una fiesta en la noche
en el panten. Los hombres van a recibir el poder que les otorgan las almas de los
antepasados, se cree que si no se hace esta costumbre las gentes se pueden
enfermar o morir de susto (Mnch, 1983: 134141).
Durante el momento de la muerte * los rarmuri o tarahumaras estiman que el alma
abandona el cuerpo, pero permanece vagando durante un ao cerca de la casa y del
pueblo en que viva el difunto, pasado este tiempo se va en definitiva al cielo. Para
ayudar al alma del muerto en esto, practican una ceremonia especial que se describe
enseguida. Durante el ao cuando el espritu del muerto ronda la casa y el pueblo,

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puede convertirse en algn animal, especialmente coyote o lobo y venir a perjudicar a
los vivos comindose las gallinas o el ganado. Existe gran temor hacia los muertos,
pues aunque no vuelvan en la forma indicada, pueden causar maleficios,
enfermedades, etc., para hacer que sus familiares o amigos mueran tambin y vayan
a reunirse con ellos. Por este motivo, generalmente los familiares abandonan la casa
en que acaeci la muerte y en algunas ocasiones hasta la destruyen.

En cuanto muere un indio se presenta el ouerame (sic) (mdico y hechicero) y


dirige la palabra al cadver, recomendndole que se vaya tranquilo y no vuelva a
molestar a los que an permanecen en la tierra, prometindole que se le proveer
de todo lo necesario para su viaje al cielo.
A las veinticuatro horas dan sepultura al cadver en el cementerio del municipio o en
una cueva; dentro de la tumba colocan la cobija, la ropa y las armas del muerto;
adems, un poco de pinole envuelto en un trapo y una hueja para que en ella prepare
su pinole durante el trayecto y toma agua en los ros que encuentre en el camino. Una
vez terminado el entierro, todos se retiran sin ms ceremonia en ese momento.

Cuando el entierro se verifica en el cementerio, la fosa y dems detalles son


iguales a los acostumbrados por los mestizos (antiguamente todos los
tarahumaras hacan los entierros en cuevas); trasladan el cadver envuelto en una
cobija y, amarrndolo, hacen con l un bulto que suspenden con cuerda, de los
dos extremos y del centro, a un madero lo suficientemente largo para que los
extremos puedan apoyarse en los hombros de dos indios que tienen que
transportarlo en esta forma, de la casa al sitio destinado para el entierro.
Algunos acostumbran colocar el cadver acostado sobre la espalda, dentro de la
cueva, rodendolo de ramas espinosas para que no se acerque algn animal a
devralo o a comerse el pinole. Otros practican dentro de dicha cueva una fosa de
30 a 40 centmetros de profundidad, y en ella entierran el cadver, cubrindolo con
una capa de ramas de pinos; sobre sta extienden tierra, despus piedras y por
ltimo, otra capa de tierra. Ponen el cadver, tanto en la cueva como en la fosa,
con la cabeza hacia el oriente y los pies con direccin al occidente.
Tres das despus de que expir un hombre y cuatro cuando se trata de una mujer,
extienden dentro de la casa y en el sitio en que sola acostarse en vida, un cuero de
toro curtido, y sobre l colocan varios cajetes con carne cocida. En este momento el
ouerame habla del muerto insistiendo, como lo hizo ante el cadver, en que no
vuelva y ofrecindole los comestibles expuestos. Cierra la casa durante una noche.
Todos los presentes consumen alimentos y tesgino, llevando, adems, gran provisin
de esta bebida, con la que se embriagan durante uno o dos das. Agotado el tesgino
se retiran, y muchas veces abandonan por un ao, o para siempre, la casa.

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Cuando no estn seguros de que el alma del muerto haya abandonado la tierra, por
haberse notado la aparicin de enfermedades entre sus parientes o con insistencia un
lobo o un coyote se haya rogado las gallinas o le ganado, esperan el transcurso de un
ao desde la muerte y practican una ceremonia que llaman iniuaame (significa volar)
para ayudar u obligar al alma errante a que vuele en definitiva al cielo. Para esto
llaman al ouerame y arreglan de antemano dos casas que se encuentren cercanas
para que en ellas se desarrolle la ceremonia en la forma siguiente.
En el interior de cada una de estas casas, colocan dos grandes ollas llenas con
tesgino, separadas una de otra por una distancia de un metro; a sus lados clavan
unas cruces de madera de pino y frente a stas depositan un montn de cenizas de
encino y unas teas encendidas, las que remueven cada vez que se consumen. En la
primera casa y entre las ollas, se sienta el ouerame, y a su derecha e izquierda tres
hombres y tres mujeres, respectivamente, distribuidos en la misma forma que las
anteriores, cuando se trata del alma de un hombre, y cuatro personas de cada sexo si
es de una mujer. El resto de los concurrentes, muy numerosos en general y atrados
por el tesgino principalmente, llenan por completo la casa, y muchos otros que no
encuentran sitio en el interior tienen que permanecer fuera de ella. Una vez instalados,
uno de los tres hombres sentado junto al ouerame, ofrece una hueja llena de
tesgino, que extrae de la olla cercana, a la primera mujer que se encuentre al otro
lado del sacerdote, y sta, a su vez, ofrece otra a su vecino, con lo que se verifica un
cambio. Si la ceremonia fuera en honor de una mujer, entonces toca a una persona de
este sexo iniciar el ofrecimiento del tesgino. A continuacin, los dems hombres y
mujeres sentados a los lados del ouerame, cambian entre s huejas de tesgino e
invitan a todos los presentes; pero hombres y mujeres deben acercarse por el lado en
que se encuentran las personas de su mismo sexo, y para tomar la hueja de tesgino
se arrodillan frente al ouerame, quien hace sobre la cabeza del solicitante la seal de
la cruz con una ramita de pino empapada en tesgino. Al retirarse toman un puado
de ceniza de la que se encuentra frente a las olas para arrojarla fuera de la casa.

Al agotarse el contenido de las ollas abandonan la casa en que han estado y se


dirigen a la segunda, alumbrndose con antorchas. Encabeza la procesin el
ouerame y los siguen a la derecha los hombres y a la izquierda las mujeres.
Durante el trayecto van bailando, cantando y haciendo evoluciones en la marcha,
pues las columnas de hombres al caminar dan vueltas alrededor del sacerdote, y
las mujeres hacen lo propio en sentido contrario del que lo hicieron los hombres,
sujetando el paso, que es acelerado, al comps del canto.
Al llegar a la segunda casa, se instalan en la misma forma que en la anterior e
ingieren el tesgino con las mismas formalidades que lo hicieron la primera vez,

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consumiendo, adems, abundantes provisiones de alimentos que ya tienen
preparados en esta segunda casa, como ofrenda al muerto.
Terminado esto, generalmente al amanecer, salen todos de igual manera que para
ir de una casa a otra; pero llevan, adems, las cruces que tenan colocadas junto a
las ollas, con objeto de enterrar stas en representacin del muerto. Hay que
advertir que los tarahumaras usan con frecuencia las cruces de madera en sus
ceremonias, bailes, etc., pero esas cruces representan al hombre vivo o muerto y
no se refiere a la cruz cristiana.
Hecho el entierro de las cruces se disuelve la comitiva, y slo en algunas ocasiones
quedan bailando all por varias horas los matachines contratados al efecto. La
ceremonia comienza al oscurecer, inicindose, como se ha dicho, en la primera casa,
y debe terminar a la salida del sol del siguiente da, con el entierro de las cruces.
En ocasiones, adems de todas las prcticas que hemos descrito, y para hacer ms
efectivo y rpido el paso del alma de la tierra al cielo, acostumbran tomar entre cuatro
personas, cada una de un extremo, una cobija extendida, la que sacuden fuertemente
y la elevan sin soltarla, hasta sobre sus cabezas, pronunciando a gritos la palabra
rihuimo, que significa honrar de abajo a arriba (Basauri, 1990: 274278).

Tanto los huicholes como los tarahumaras consideran que sus ceremonias de
muertos son ritos de iniciacin o pasaje. Tal como lo sealara C. Lumholtz
respecto a los tarahumaras, el propsito de la ceremonia es conseguir que la
persona se marche al otro mundo. Cuando ayudadas por las ceremonias
apropiadas, las almas de los difuntos llegaran al Ms All, ya no pueden retornar
para perjudicar a los vivos o sus propiedades. Es por ello que se realzan las
ceremonias, tal como lo dicen los propios indios con la mayor franqueza. Se trata
de una poderosa motivacin, ya que mediante estos ritos de pasaje o iniciacin,
los descendientes y todas las dems personas se liberan de ese tremendo temor
hacia los muertos, que en general esclaviza la mente primitiva.
Nada podra demostrar ms claramente que la ceremonia huichol de la muerte es
un rito de iniciacin o pasaje que el hecho de que no slo se despacha al alma del
difunto al otro mundo, sino que adems se clausura el camino con ramas
espinosas para que no puedan retornar. Las ramas utilizadas pertenecen a un
cactus llamado tus, que es muy espinoso. Tambin se lo quema y las cenizas son
utilizadas para tiznar los pies y el rostro del cadver para que el alma no retorne.
Igual que en todo el mundo primitivo, tambin entre los huicholes los cuerpos de los
muertos son sagrados, ritualmente impuros, intocables y, por consiguiente estn fuera
del reinado del contacto comn tanto en sentido fsico como social. Este estado

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sagrado puede trasmitirse a todo aquel que tenga que tocar el cadver o que tan
slo lo nombre, o que de cualquier otro modo, participe en el rito de iniciacin o
pasaje mediante el cual el alma es despachada al otro mundo.
El mito de la muerte revela que este estado de impureza o intangibilidad se trasmite a
la fogata encendida para la ceremonia pstuma. Dicho fuego es sumamente delicado
y debe ser apagado al amanecer, hasta las cenizas son arrojadas a gran distancia.
Todos los alimentos preparados para dicha ceremonia deben ser consumidos, pues
cualquier resto que se dejara en esa comida sera delicado. El mito afirma que el
contacto con los muertos, hasta para el hroe cultural kauymli, est prohibido. Los
grandes dioses le advirtieron que si quera tocar a la mujer muerta a la que amaba,
slo lo hiciera con cierta espina a modo de flecha, nunca con las manos. Su flaqueza
sexual, que lo lleva a desear tener contacto sexual con ella, fue la causa de que la
perdiera y les trajo a los huicholes la muerte final e irrevocable.

A travs del mito de la muerte resulta evidente que este estado sagrado afecta no
slo al cadver sino que tambin el alma tiene una condicin de santidad, esto es,
de estar fuera del mbito de contacto social normal y de ser una fuente de peligro
para cualquiera que entre en un posible contacto social con ella. La primera alma
huichol que muri, una mujer, dice: Aunque abandon a mis hijos, no puedo
regresar. Soy muy delicada. Mi cara es negra. Podra matarlos.
C. Lumholtz logr recopilar informacin sobre la fiesta pagana de la muerte y la
describe como una dramatizacin del mito huichol de la muerte. Dice C, Lumholtz que
en la parte meridional del pas, los muertos son enterrados en el centro de la casa, en
tumbas de apenas poco ms de un metro de profundidad. Los huicholes no derriban la
casa en la que los seres queridos estn enterrados, pero cuando cuatro generaciones
ya han vivido en ella, es abandonada. En todos los casos, el cadver es colocado con
los pies apuntando hacia el este. El difunto inmediatamente recibe donativo de agua
en una caa hueca y cinco tortillas. Ningn miembro de la familia come hasta despus
del entierro, que tiene lugar al amanecer del da siguiente. El difunto se lleva consigo
todas sus prendas de vestir y la caa con el agua. A los cinco das del deceso, se
celebra una fiesta en el patio exterior de la casa.
Cierto shamn describi a C. Lumholtz los ritos funerarios. Se amontonan en medio
del patio, todas las pertenencias del difunto y encima se colocan toda clase de vveres.
Durante la noche el shamn canta dirigindose a todos los puntos del mundo y a decir
de C. Lumholtz, en su canto menciona las buenas cualidades del muerto. Al alborear
el da, segn la narracin shamansitica, interrumpe su canto y ponindose de pie,
alarga la mano con que sostiene su penacho en direccin del este. Esto se hace
porque los muertos siempre se dirigen primero al pas del peyote. Mientras el shamn
esta de cara al este, el alma del difunto viene volando en el aire en forma de

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una pequea mosca blanca o de un pajarito, y se posa en el penacho. El shamn
coge al animalito con sus manos, pero ste comienza a llorar como si saludara a
todos sus antepasados y sus madres, que en el principio de todos los tiempos
crearon el mundo. En ese momento se adelantan el padre y la madre del muerto,
quienes tambin lloran y traen los alimentos favoritos de su hijo cuando viva. La
pequea aparicin sacude sus alas en seal de contento al recibir las golosinas y
el shamn dice Dadle toda la comida que ms le gustaba. Luego el pajarito hace
una reverencia y parte volando, primero hacia el sur y de all rumbo al oeste
alejndose as de su padre y de su madre y de sus hermanos y su figura se pierde
en la oscuridad del cielo, cuyo horizonte apenas empieza a clarear. Cuando el sol
sale y mientras se va elevando, se ofrenda al difunto una calabaza llena de flores y
el shamn esparce todas sus pertenencias (Zingg, 1982: 294297).
Entre los a u otomes el mismo da del deceso, el muerto es cuidadosamente
baado por un miembro de la familia o una comadrona. El agua del bao que entre
los huastecos sera bebida dado que el atribuyen virtudes profilcticas, lo otomes
la tiran. Luego el cadver es vestido con ropa limpia y se extiende sobre el petate.
Se rodea el cuerpo con cirios encendidos y si el muerto es un nio o un joven an
no casado, se cubre con un sudario para ocultarlo a la vista. Al paso de las horas,
el acto funerario moviliza crculos cada vez ms amplios de parientes. Se unen a
ellos vecinos que fluyen a lo largo del das llevando tabaco, aguardiente o algunas
frutas que son amontonadas alrededor del cadver. Son momentos de intensa
solidaridad, de calurosa convivencia confortada por una sucesin ininterrumpida
de alimentos tomados en comn. Los platillos a base de frijoles son preparados
por la familia del muerto. El ms tradicional es el mole con carne de cerdo que es
un alimento rico, festivo por excelencia, siendo el puerco smbolo de fertilidad
femenina. Tales comidas terminan hasta la madrugada, dando lugar a escenas de
embriaguez donde la tristeza por la desaparicin de un ser querido y la
desesperacin de esas vidas miserables se expresa en accesos febriles. La velada
nocturna por el deceso de nios pequeos se acompaa siempre con msica, ya
que los angelitos danzan, se dice, en su panten celestial.
Una vez colocado en el atad, el cadver* es rodeado con los objetos que le
pertenecan; constituye un vitico que le acompaa en el viaje que realizar hacia el
ms all. Estos objetos se dividen en tres grandes categoras: a) Objetos que
pertenecieron al difunto, b) Objetos funerarios propiamente dichos (miniaturas como
yugos, huaraches, machetes, telas, ollitas de barro). Todo pareciera indicar que an
sigue vigente la representacin de ese mundo subterrneo donde reinan las
divinidades enanas. c) Ofrendas de alimentos (ninguna muerte podra ser respetada si
el fretro no llevara en su interior comida como tortillas, panes, frutas y alcohol). El

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da del deceso se alimenta excepcionalmente al perro de la casa pues este es el
psicopompo que permitir al difunto atravesar el ro de los muertos.
Segn la lgica mortuoria de los otomes, el mundo sigue estado estrechamente
vinculado al mundo de los vivos; se amarra entonces un hilo a los cabellos del
difunto, que cuelga a lo largo del cuerpo y sobresale del atad o bien se ata un hilo
rojo a la mueca del difundo. Es por ste que la Virgen se llevar al muerto. El
ceidor mortuorio de palma que porta el cadver desempae la misma funcin. En
algunas comunidades se representa al difunto con los rasgos de un gran personaje
en papel recortado (Galinier, 1990: 209211).
Sntesis
Los anteriores ejemplos permiten considerar que uno de los procesos biolgicos
de mayor trascendencia para toda sociedad es el que corresponde a la
reproduccin humana, embarazo, parto y puerperio, dada su trascendencia este
proceso biocultural se encuentra ricamente diversificado tanto en lo simblico
como en lo mticoritual as como en su institucionalizacin.
Por otro lado, comprender el comportamiento sexual de los grupos indios implica la
necesidad de entender las relaciones econmicas sobre las cuales descansa su
existencia. As se tiene que la sexualidad es diferente entre aquellos grupos indios
que viven en poblados que en aquellos que viven en rancheras y es sobre este
ultimo de donde se parte para presentar diferentes formas de comportamiento
sexual que se diferencan radicalmente de los patrones de comportamiento sexual
que se tienen en las sociedades industrializadas.
Al igual que los tres procesos bioculturales anteriores, la muerte es antes que nada
una relacin social, esto es, la muerte de la persona no es como la muerte de un
animal en su medio ambiente ya que en los primeros este proceso biolgico, el
ltimo de todos, lleva a que se expresen una serie de mitos y ritos por medio de los
cuales se establecen una serie de vnculos entre los familiares as como con la
sociedad, que permiten reforzar tanto la armona social como la identidad de los
sujetos al compartir y participar de sus creencias y prcticas.
Para finalizar solo resta puntualizar algunas conclusiones:
1. El fenmeno biolgico inicia su socializacin y culturalizacin en el mismo momento en
que tiene un gran significado para la vida de la persona as como para la comunidad.

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2. La socializacin y culturalizacin de los fenmenos biolgico trascendentales se
estructura sobre la base del sistema de signos, significados, significantes y
smbolos que una determinada sociedad le da a dichos procesos biolgicos.
3. Los fenmenos biolgicos trascendentales en su dimensin social y cultural se
reproducen sobre la base del sistema mticoritual del grupo.
4. La socializacin y culturalizacin del fenmeno biolgico se sostiene sobre la base
de la institucionalizacin que la sociedad ha estructurado como lo normal de
dichos fenmenos biolgico.
5. Romper con los parmetros marcados como normales en torno al fenmeno
biolgico implica salirse de lo normal, esto es, romper tanto con la institucin
social, los mitos y ritos propios del fenmeno biolgico as como con el sistema de
signos y smbolos estructurados al interior de un grupo.
6. Todo lo anterior permite sostener que en la medida en que el sujeto cumpla con lo
marcado por las pautas de su sociedad en torno a cmo deben ser estos
fenmenos biolgicos, se ve a s mismo y por los dems como miembro aceptado
de la sociedad y por lo tanto esta identificado y tiene identidad. Pero si se rompe,
con las pautas sociales, sobre estos procesos el sujeto no solo es rechazado, sino
que se ver como un sujeto desviacionista de las normas sociales, y peligroso
para esta, por lo tanto, en este rechazo encuentra la perdida de su identidad.
Son muchos los puntos que an quedan en el tintero, son muchos los conceptos que
an hacen falta desarrollar para poder ubicar la importancia que tiene el proceso de
socializacin y culturizacin de los procesos bioculturales trascendentales; por lo
pronto solo hay espacio para dejar claro que en el momento en que se presenta sta
informacin al lector este podrn ubicarse muchos otros ejemplos que muestran una
serie de creencias y prcticas propias de los pueblos indios que al ser desconocidas
por el mdico acadmico se sientan las bases para que se establezca una barrera
entre lo que se indica por el profesional de la salud y lo que hace el paciente.

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Bibliografa
Basauri, Carlos, La poblacin indgena de Mxico, Tomo I, Instituto Nacional
Indigenista CONACULTA, Mxico,1990.
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Zingg, Robert M, Los Huicholes, Clsicos de la antropologa social. Nm. 12,
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