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Sensacin trmica

El concepto se asocia al efecto o la impresin que provoca algo en una persona a


travs de los sentidos. Trmico, por su parte, es un adjetivo que menciona lo que est
vinculado a la temperatura o al calor.
La idea de sensacin trmica se emplea para nombrar cmo reacciona el ser humano ante
diversas condiciones ambientales. Estas condiciones provocan determinadas sensaciones en
el cuerpo que llevan a la persona a sentir el calor o el fro.
La temperatura seca, as como la velocidad y la humedad del aire son factores que inciden en
la sensacin trmica. La ropa que lleva puesta una persona y los alimentos que consume, por
otra parte, determinan la sensacin trmica individual.
Cuando se registra una elevada sensacin trmica, un sujeto siente mucho calor. Puede tratar
de perder dicho calor minimizando la actividad fsica, protegindose de la radiacin del sol o
exponindose al aire que moviliza un ventilador.
En cambio, si la sensacin trmica es reducida, la persona sentir fro. Ante esta situacin,
puede producir calor mediante ropa que le brinde aislamiento trmico, ingiriendo alimentos
calricos o realizando actividad fsica.
Es importante resaltar que el cuerpo apela a diversos mecanismos para intercambiar calor
con el ambiente (es decir, para absorber o disipar calor). La radiacin, la conveccin,
la evapotranspiracin y la conduccin permiten al ser humano ganar o perder calor segn el
caso. Veamos a continuacin una breve definicin de cada uno de estos conceptos:
* radiacin: tiene lugar un intercambio de calor entre dos cuerpos, para lo cual es necesario
que cada uno de ellos est a una temperatura diferente. Un aspecto importante a sealar es
que los cuerpos no deben entrar en contacto. En el caso del ser humano, dado que lo ms
normal es que cubra gran parte de su cuerpo con prendas de vestir, este intercambio
solamente puede ocurrir a travs de aquellas zonas que quedan desnudas o que no han sido
cubiertas en exceso;
* conveccin: cuando el aire entra en contacto con la piel atraviesa dos cambios muy definidos, que son un
aumento de volumen y otro de temperatura. Este fenmeno da pie a una prdida de densidad, lo que deriva en
que ascienda y sea reemplazado por aire con un mayor grado de frescura. Cuando la temperatura del aire es
mayor a la de la piel, entonces tiene lugar un proceso que puede ser descrito simplemente como el inverso al
recin expuesto. As como en el caso de la radiacin, este mecanismo de intercambio relacionado con la
sensacin trmica afecta a las partes del cuerpo menos cubiertas o directamente desnudas;
* evapotranspiracin: en la piel se produce la evaporacin si la cantidad de calor supera los 2450 kilojulios
por kilo de agua (este calor proviene del propio organismo). Dos factores que influyen en este intercambio son la
velocidad del aire y la humedad relativa;
* conduccin: si no cubrimos la piel o si usamos prendas de vestir ligeras, y entramos en contacto con un
cuerpo que posea una temperatura diferente a la nuestra, tiene lugar un intercambio de calor por conduccin.
Sobra decir que esto no tiene lugar tan seguido, ya que lo normal en las sociedad modernas es que los seres
humanos cubramos el cuerpo con mucha ropa y los pies con calzado grueso. S puede darse en la intimidad, en
momentos en los que dos personas se encuentran durmiendo juntas, por ejemplo.
Aunque existen cuestiones personales que definen la sensacin trmica que experimenta cada uno, las
caractersticas generales de la atmsfera afectan a toda la gente. Por eso la sensacin trmica, expresada en
grados, suele difundirse como informacin meteorolgica en los medios de comunicacin.
Si en una maana de invierno la temperatura es de 0 C y existen condiciones de calma (sin viento), si estamos
normalmente abrigados no sentimos fro. Pero a la misma temperatura y con viento de 40 Km/h, la sensacin
trmica equivale a una temperatura de -15C (15C bajo cero). En la siguiente tabla puedes calcular la sensacin
trmica por efecto del viento.
En el verano el elemento que aumenta la sensacin de bochorno es la humedad. Cuando la humedad es elevada,
el valor de la sensacin trmica es superior al de la temperatura del aire. En este caso la sensacin trmica refleja
la dificultad que el organismo encuentra para disipar el calor producido por el metabolismo interno y nos
sentimos incmodos.
Si en el verano la humedad es baja, la sensacin trmica es menor que la temperatura real del aire. En este caso
notamos una sensacin de bienestar, porque la piel se enfra ms debido a una mayor evaporacin de la
transpiracin.

Cuando la temperatura del aire es menor que 32C (temperatura de la piel), el viento disminuye la sensacin
trmica. En cambio si la temperatura supera los 32C la aumenta.
A continuacin hay dos tablas para calcular en una los efectos de la humedad y en la otra los efectos de la
velocidad del viento.
Tabla para calcular la sensacin trmica por efecto del calor y la humedad. Se escoge la fila de la tabla
correspondiente al valor de la temperatura del aire (columna de la izquierda) y se va hasta el cruce con la
columna de la humedad relativa (fila de arriba). En el punto de cruce de las dos tomamos ese valor.
Ejemplo: aire a 25 y humedad relativa 80% . Leemos 27
Una vez obtenido el valor de la temperatura de la sensacin trmica (27 en el ejemplo), se calcula el posible
incremento
por
los
efectos
de
la
velocidad
del
viento.
Si ese da sopla mucho viento (50 km/h) tenemos menos sensacin de bochorno.
En la siguiente tabla entramos por la izquierda ,en 27 C, y llegamos a la columna de 50 km/h. Ah podemos ver
que este efecto va a rebajar en 3 grados la sensacin trmica, quedando finalmente en 24 C .

Calor, temperatura y sensacin trmica


Es comn que escuchamos: Qu calor hace hoy! o Tengo la sensacin de que hay menos grados que los que
aparecen en la pantalla del televisor Qu se quiere decir con esto?
Los cuerpos estn formados por molculas, siempre en movimiento. El calor de un cuerpo est directamente
relacionado con la energa de movimiento de sus molculas. Cuanto ms caliente est una cosa, ms rpidamente
se mueven sus partculas. Como las molculas siempre se hallan en movimiento, todo lo que hiciste contiene
algn calor, incluso lo que parece fro, pues sus molculas se mueven.
Qu es el calor? Cmo acta?
Podemos decir que es la sensacin que experimentamos ante una temperatura elevada.
El calor ha desconcertado siempre a los pensadores. La explicacin ms comn hasta principios de siglo XIX, era
que se trataba de un fluido invisible, que entraba y sala de las cosas. Esta teora sostena que cuando un cuerpo
calentaba a otro, era porque desde el ms caliente se transfera calor al otro cuerpo (al ponerse en contacto), y
aumentaba la temperatura del ms fro mientras disminua la del ms caliente.
Luego de muchos experimentos, se demostr que el calo es una transferencia de energa. Para la fsica, los
cuerpos no tienen calor, sino energa interna. El calor es la trasferencia de energa de una parte a otra del cuerpo,
o de un sistema a otro, cuando se encuentran a diferente temperatura.
Dos cuerpos en contacto intercambian energa hasta que su temperatura se equilibra.
Temperatura
Relacionamos la palabra temperatura con las nociones de calor o de fro. Un objeto ms caliente tiene una
temperatura mayor. La temperatura es una medida del calor que tiene un cuerpo.
Muchas de las propiedades de las sustancias varan segn la temperatura a a que se encuentran. Vara, por
ejemplo, su estado (slido, lquido, gaseoso), su volumen o su color. La temperatura influye tambin en la
velocidad a la que tiene lugar las reacciones qumicas.
Los termmetros se usan para medir las temperaturas. Existen distintos tipos de termmetros, el clnico es el que
usamos para medir la temperatura del cuerpo, que normalmente ronda los 37 grados.
Sensacin trmica
Medir la sensacin trmica (la sensacin de calor o fro) no es tarea sencilla. Varios estudios determinaron que
depende de cosas como nuestra altura, la velocidad con la que caminamos, nuestro estado de salud y de la
transferencia de calor de la piel, que es diferente para cada persona. En resumen, la sensacin trmica no
depende de la temperatura.
En das de calor, la humedad es el factor que ms la afecta. Si la temperatura es baja y adems sopla el viento, la
sensacin de fro es mayor. Esto sucede porque el viento sobre nuestra piel favorece la transferencia de calor y
tambin la evaporacin del sudor.