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Electrocoagulacin

Introduccin
Durante el proceso de revolucin cientfica e industrial de los ltimos siglos,
hemos desarrollado y descubierto una enorme cantidad de datos, procesos,
tcnicas y mtodos, que usamos para mejorar nuestra calidad de vida,
facilitando el diseo, rediseo y creacin de elementos de uso diario cada vez
ms resistentes, fuertes y duraderos. A pesar de la gran cantidad de beneficios
que estos han dado a nuestra vida; la elaboracin, comercializacin y descarte
de estos productos o servicios generan una gran carga ambiental, reflejado en
la advertencia hecha por la comunidad cientfica, en noviembre de 1992
durante la Cumbre de la Tierra en Rio de Janeiro.
Los seres humanos y el mundo natural se encuentran en vas de colisin. Las
actividades humanas producen daos drsticos y muchas veces irreversibles al
medio ambiente y a recursos crticos. Si no las detenemos muchas de nuestras
prcticas actuales ponen en serio peligro el futuro que deseamos para las
sociedades humanas y para los reinos animal y vegetal, y pueden alterar el
mundo hasta el punto de incapacitarlo para mantener la vida tal y como la
conocemos. Es urgente que emprendamos cambios fundamentales para evitar
la colisin a la que nos conduce nuestro curso presente (Kendall, 2004)
Anualmente se generan nuevos conocimientos creando diversas oportunidades
para interpretar el mundo y el universo de maneras no imaginadas; dadas
estas oportunidades se genera la necesidad de enfocarnos en un rea
especfica para ser competitivos con la situacin econmica y poltica del
mundo en el que vivimos, ocasionando una situacin de consumo en donde no
conocemos los componentes internos, externos, tangibles o intangibles,
procesos de produccin y residuos que pueden generar los productos que
usamos diariamente.
Entre los elementos que usamos da a da, encontramos el Zinc (Zn), elemento
qumico de nmero atmico 30, ubicado en el grupo IIB y perodo 4, en
condiciones normales es de color blanco azuloso, lustroso y moderadamente
duro; el zinc puro es dctil y maleable lo cual permite enrollarse y tensar. Se
utiliza para procesos de galvanizado o electrogalvanizado en aceros y otros
metales, proceso mejor conocido como cincado; tambin es utilizado como
materia prima en la fabricacin de tuberas y como nodo en la fabricacin de
bateras. Al ser estas empresas parte de un mercado tan dinmico debe
hacerse un uso constante de este material, por lo que las empresas dedicadas
a estas actividades generan una considerable cantidad de agentes
contaminantes, en forma de agua residual (Lenntech, s.f.).
La tecnologa, conocimientos y recursos son buenos o malos, segn el uso que
decidamos aplicarles, por lo que existen formas de recuperar y disminuir el
impacto ambiental de las empresas del sector industrial. Una de las tcnicas
que podemos utilizar es la electrocoagulacin, un tratamiento de remocin de
metales pesados, realizado en un reactor, compuesto por un electrodo, placas

de metal y un mecanismo de agitacin sumergido en un medio acuoso. La


tcnica suministra una carga elctrica, en donde por medio de electrodos se
producen lodos con metales pesados por la deposicin del metal que elimina
de las aguas residuales.
Este proceso realizado de manera eficiente, puede rescatar material para su
reutilizacin, adems de ser responsable socialmente y ambientalmente al
disminuir la carga contaminante de las empresas del sector industrial. El
principal inconveniente de la ejecucin de este proceso a escala industrial es el
alto consumo de energa y un montaje costoso, dado que son factores
extremadamente importantes para empresas manufactureras. Estos aspectos
reducen de manera significativa la implementacin de esta tcnica a nivel
industrial en el tratamiento de afluentes hdricos, teniendo en cuenta que
requiere investigacin y
no se asegura un ingreso econmico con su
implementacin, haciendo esta tcnica poco llamativa para los inversionistas
que miden su beneficio econmico en trminos de costo/beneficio y retorno
sobre la inversin. (Pantoja Piarpuzan, 2012).
En el ao 2007 en Iraq, se investig los efectos de la variacin del pH y de la
Densidad de Corriente en la electrocoagulacin en varios metales pesados,
para encontrar su punto ptimo de remocin. Los resultados para el Zinc fue
99% de remocin bajo un pH 7 y se observ que durante una disminucin o
aumento de pH, el porcentaje mnimo de remocin es el 83% (Riyad H, Jabar,
Suuad, & Al-Hamdani, 2008). Posteriormente en el ao 2010 en Grecia, el
experimento se bas en la variacin de los factores de tiempo de remocin y
pH, a pesar de que el experimento fue diferente, el porcentaje de remocin fue
muy alto, un poco menor al 97%. Sin embargo, una de las principales
variaciones que se present en este experimento con respecto al anterior, es el
crecimiento lineal con una variacin no mayor del 2% entre el pH 7 y 10,
siendo en un pH 2 su menor posibilidad de remocin (Konstantinos, Achilleas, &
Evgenia, 2011).
Por medio del presente artculo se presentar el experimento, materiales y
procedimiento efectuados, y el tratamiento de los datos obtenidos a partir del
mismo, con el fin de conocer valores de extraccin de zinc en muestras de
aguas residuales, para conocer la eficacia de este procedimiento y realizar
futuros anlisis en posteriores trabajos sobre su aplicabilidad e inversin
estimada en empresas pertenecientes al sector industrial.