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G. ROUX: Mesopotamia. Historia poltica, econmica y cultural, EdiA., 1987, 495 pp. + 8 mapas y 21 ilustraciones.

ciones Akal S.

Nos hallamos ante la traduccin del libro aparecido en lengua francesa en el ao


1985, publicado por Editions du Seuil, Pars. El inters del autor por el tema radica
en el hecho de que, a pesar de que, la civilizacin mesopotmica se enmarca en el
grupo de las cuatro o cinco culturas ms importantes de poca precristiana, siendo a
la vez la ms antigua y duradera, y de que es, sin duda, la ms significativa no slo
por la influencia que ejerceria sobre el conjunto de pases del Prximo Oriente y sobre
el mundo griego sino tambin por su contribucin al desarrollo material y espiritual
de la humanidad, contina siendo la gran desconocida para una gran parte de la poblacin culta del Occidente europeo y de ah la necesidad de hacerla ms palpable y
asequible.
Este abandono obedece a varios factores: en primer lugar porque, al margen de los
especialistas, un nmero reducidsimo de universitarios (y ms a n en el caso de Esparia y Portugal) se interesan vivamente por estas primeras fases de la historia mesopotmica, por lo que a duras penas figura telegrficamente en nuestros manuales
universitarios o escolares. Pero es que, adems, con demasiada frecuencia los especialistas en la materia han mantenido ocultos sus descubrimientos en este campo,
dando as la impresin de que se trataba de una ciencia difcilmente accesible al p blico culto en general.
Por otro lado hemos de tener en cuenta que, al contrario de lo que sucede con respecto a Egipto, Creta, Grecia o Turqua, el Iraq no es visitado ms que por un pequerio n mero de turistas. De ah que Georges Roux, tras varios arios de estancia en Basora, se
decidiera a pubilicar en 1964 en Londres su Ancient Iraq, que se encuentra en la base
del contenido del libro que ahora nos ocupa.
Esta obra no ha sido redactada bsicamente con vistas a los especialistas sino a
todo ese colectivo de personas que, por razones diversas, se interesan por la historia
de Mesopotamia, del Prximo Oriente y de la Antigedad en general. En este sentido
los objetivos que se persiguen se centran en un anlisis claro, simple y vivaz, a pesar
de su propia complejidad, sin abandonar por ello la exactitud, precisin y prudencia
que deben acompariar a todo historiador.
La bibliografa (artculos y libros) referidos a Mesopotamia y a las regiones del
Prximo Oriente vinculadas a dicho mbito cultural configuran una caterva que aumenta de ario en ario, por lo que debido a su gran nmero resulta difcil su manejo en la
actualidad. El autor nos presenta en esta obra de sintesis igualmente un cmulo selecto de notas y referencias bibliogrficas que, aunque van destinadas en su origen a los
estudiantes universitarios interesados por los estudios de Mesopotamia y zonas limtrofes, constituyen un acervo imprescindible para cualquier investigador que se preocupe por estos ternas.
Antes de pasar al anlisis propiamente dicho de los diferentes periodos de la
historia de Mesopotamia es preciso definir el marco geogrfico (pp. 17-32) que dar
cabida al desarrollo cultural de esta zona durante la Edad antigua; en este sentido la
presencia de los ros gemelos y del territorio circundante har posible dicha floracin cultural teniendo como centro toda una serie de ciudades (Ur, Uruk, Kish, Nippur, Agad, Assur, Nnive, Simultneamente no podemos desderiar las
particularidades regionales que se nos ofrecen, teniendo en cuenta las arterias comerciales (fluviales y/o terrestres) que potenciaran el auge cultural en cada caso.
Como base para el descubrimiento de este pasado de Mesopotamia se hace necesa225

rio recurrir a la documentacin (textos y monumentos), que casi siempre se hallaban


enterrados en el suelo y nicamente se hacan disponibles tras el trabajo arqueolgico
correspondiente. El anlisis de las ciudades enterradas en el marco de la investigacin arqueolgica mesopotmica (ver por ejemplo J. CURTIS (ed.): Fifty Years of Mesopotamian Discovery, Londres, 1982), as como la bsqueda de una cronologa se erigen en los elementos bsicos y previos a la descripcin del desarrollo histrico concreto.
El captulo tercero (de la cueva a la aldea) est dedicado a los aspectos ms destacados de la etapa prehistrica (Paleoltico, Mesoltico y Neoltico), mientras que
en el siguiente se analiza el paso de la aldea a la ciudad (pp. 64-80) contando con los
perodos de Hassuna, Samarra, Halaf, y El Ubaid. En torno al ao 3750, coincidiendo
con el nacimiento de la poca de Uruk, el sur del Iraq se convierte en teatro de alteraciones demogrficas, culturales y tcnicas profundas, que a finales del IV milenio
desembocaran en los principados histricos de Sumer y Acad.
La civilizacin sumeria, por su origen mesopotmico y por su misma esencia, sobrevivir a la desaparicin de Sumer en torno al ao 2000, siendo adoptada por todos
los pueblos que progresivamente invadan, ocupaban y dominaban Mesopotamia. En
este contexto la religin constituye el exponente ms claro: la idea que los sumerios
tenan de sus dioses, a pesar de ser modificada por los semitas, ejercer una influencia notable en todas las pocas sobre la vida pblica y privada de las poblaciones
mesopotmicas. La sistematizacin de los conceptos religiosos y la configuracin de
las familias divinas y mitos tendra su origen durante la etapa de urbanizacin de la
baja Mesopotamia, siendo obra de varias escuelas de telogos; a este respecto hemos
de destacar las leyendas de la creacin y las relacionadas con la vida, la muerte y el
destino.
El perodo histrico conocido como el tiempo de los hroes (pp. 120-136) se basa en
dos textos picos en los que se describe el origen del mundo desde Adn al diluvio, as
como las caractersticas del diluvio mesopotmico y una serie de dinastas y superhombres de acuerdo con la Lista Real Sumeria y la epopeya de Gilgamesh. La historia de Mesopotamia da comienzo con el perodo dinstico arcaico, que abarca desde
2900 hasta la llegada de Sargn de Acad (ca. 2335), momento en el que tiene su origen
la gran expansin de los semitas de la regin de Kish; los archivos reales de Ebla
conforman nuestra fuente de informacin ms sobresaliente, al tiempo que las excavaciones arqueolgicas demuestran que desde el inicio del perodo el proceso de urbanizacin comenzado en la poca de Uruk alcanz.a su apogeo.
La baja Mesopotamia estaba dividida en principados (los principados de Sumer),
cada uno de los cuales tena como capital una ciudad (las ciudades-estado). Resulta
difcil, sin embargo, ofrecer una panormica general de la organizacin socio-econmica de Sumer en la poca dinstica arcaica por dos motivos: la gran mayora de los
testimonios se reducen a tablillas de cuentas, no siempre fciles e interpretar y, sobre
todo, distribuidas desigualmente en el espacio y en el tiempo. En cualquier caso la
unidad socio-econmica bsica en Mesopotamia parece haber sido la comunidad aldeana, que estara constituida por familias de tipo nuclear (padre, madre e hijos solteros) o de tipo extenso; por su parte los territorios cerealsticos estaran divididos
en dominios, cada uno de los cuales sera administrado por un templo (el soberano y
el Estado desemperian un papel destacado en este contexto); a pesar de todo resulta
muy difcil llevar a cabo tan siquiera un esbozo de la historia poltica del perodo.
El proceso de sedentarizacin de los nmadas constituira un fenmeno largo y discontinuo, en ocasiones contrarrestado por la vuelta de determinadas tribus al nomadismo. Ahora bien, aunque parece seguro que la mayor parte de los nmadas del Prximo Oriente antiguo hablaban lenguas semticas, de ello no podemos deducir que en
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su conjunto fuesen nmadas (Sargn y el Imperio de Acad llenan este perodo, que acabar con una especie de desastre).
A continuacin se producir el renacimiento sumerio durante el perodo de la 111 dinasta de Ur, teniendo a Gudea, Ur-Nammu, Shulgi y Amar-Sin como figuras ms significativas: la sociedad sumeria se articular en torno a dos ejes, el gobierno central y
el provincial, que abarcaban toda una serie de funcionarios, y las grandes unidades de
produccin, que utilizaban y permitan vivir a la gran mayora de la poblacin.
La cada de Ur, poco antes del 2000, supondr un cambio sustancial en la historia
mesopotmica, puesto que no slo constituye el fin de una dinasta y de un reino sino
tambin de un pas y de un tipo de sociedad. La supremaca de los semitas acarrear
profundas alteraciones tnicas, lingristicas, polticas y sociales; el cambio de los
conceptos poltico-religiosos halla su expresin en la organizacin econmica y social, de acuerdo con lo que se observa en los documentos (leyes, edictos reales, cartas,
documentos administrativos...): los reinos de Isin, Larsa, Babilonia, Eshnunma, Asur
y Mari ocupan esta fase.
Los dos captulos siguientes (pp. 212-243) estn dedicados a la figura de Hammurabi y su significado histrico: vencedor de cuatro principes rivales, unificar durante unos decenios el territorio de Mesopotamia, que se hallaba desgarrada y dividida
por luchas sangrientas desde haca 300 aos; en esta poca la lengua acadia logra su
perfeccin clsica, al tiempo que se afirma la religin personal segn se desprende de
las efigies de dioses y demonios. En Hammurabi hay que considerar al jefe de Estado
y al legislador como aspectos cuasi indisolubles y su etapa histrica se puede definir
sintticamente de la siguiente manera: el dios en su templo (importancia econmica y
predominio de la casta sacerdotal), el rey en su palacio (administracin centralizada y exigencias de prestigio) y el ciudadano en su casa.
A rengln seguido tendra lugar la llegada de nuevas poblaciones (los indoeuropeos), entre las que destacan los hititas y los mitanios, asentados definitivamente en
Anatolia y Siria del Norte respectivamente entablndose entonces un circuito de relaciones comerciales ms intenso con Mesopotamia. Esta nueva corriente de influencias culturales y de todo tipo se llevar a cabo igualmente con la regin de SiriaPalestina y Egipto.
Los sucesores de Hammurabi tratarn de aplastar las revueltas originadas a la
muerte de aqul como consecuencia de haber estado basado su poder en un sistema poltico extremadamente dbil. Aparecern entonces en escena los casitas (los reyes de
Karduniash), el ms misterioso de los pueblos mesopotmicos antiguos; acerca de la
organizacin administrativa y las estructuras socio-econmicas de Babilonia en poca casita nos encontramos muy escasamente informados, pese a lo cual no podemos
confundirla con un perodo de estancamiento, es decir de decadencia cultural, econmica y poltica.
A lo largo de tres de las cuatro centurias que abarca el perodo casita el Prximo
Oriente sera el escenario de un conjunto de grandes conflictos (pp. 278-290) a partir
de las campaas de Tutmosis III contra Siria-Palestina: los egipcios contra los mitanios y los hititas, entrando los asirios poco despus en conflicto y, finalmente, los casitas, dndose origen a lo que se conoce como "reyerta de los imperios". Entraremos
as en una fase histrica que el autor califica como el tiempo de la confusin, que
coincide con los tres ltimos siglos del II milenio, caracterizados por amplios movimientos tnicos que afectaran a gran parte de Eurasia: israelitas y fenicios, neohititas y arameos se vern envueltos en las nuevas convulsiones.
En los dos captulos siguientes se analiza la expansin de Asiria, desde los inicios
del milenio I, pero sobre todo desde el ario 911; la gnesis de dicho Imperio se concibe
como el resultado final, y hasta cierto punto inesperado, de un c mulo de guerras Ile227

vadas a cabo por sus reyes por motivos m ltiples y variados. En este contexto Assurnasirpal y Salmanasar III se erigirn en los ms claros representantes de dicho podero, mientras que la revuelta del 827 no constituir una crisis de sucesin ms sino un
intento de protesta de la nobleza rural y de las principales ciudades de Asiria contra
los ricos y poderosos gobernadores de las provincias creadas en la alta Mesopotamia
recientemente anexionada. El eclipse se producir con Adad-nirari III y sus sucesores,
a pesar de la etapa de recuperacin de casi 20 arios representada por Tiglat-pileser
III y Sargn II.
Los descendientes de este ltimo, los Ilamados Sargnidas, gobernaran Asiria
durante el siglo VII, alcanzando entonces su apogeo tanto cultural como territorial:
la labor de Senaquerib, Asharadon y Asurbanipal no sera ms que un conjunto de contraofensivas coronadas por el xito. De esta forma la gloria de dicho Imperio se basar, por un lado, en el Estado asirio con el soberano como figura central (el gobierno
central y los gobiernos provinciales se mantendran de los impuestos y tributos del
sector privado) y, por otro, en el ejrcito asirio (dividido en soldados profesionales,
disponibles y suplentes), mientras que el arte asirio se erige en la manifestacin ms
notable de ese esplendor.
En el ario 612 a. n. e., solamente 35 despus de la toma de Susa, hecho que constituye el apogeo del reinado de Asurbanipal, los palacios de Nnive se vieron envueltos
en llamas y con ellos se desplom el poder asirio. La figura de Nabucodonosor marca
una fase de renacimiento de la cultura babilnica, hasta el momento de la cada de
la capital del Imperio a manos de Ciro. De cualquier forma, aun cuando la poca dominada por los caldeos no lleg al centenar de arios, dejara huellas de gran significado en la baja Mesopotamia; este perodo histrico se caracteriza por una extraordinaria actividad arquitectnica (marcadamente religiosa) y por un resurgimiento
de los templos como centros de funcionamiento econmico. En este contexto destaca
Babilonia como la ciudad mayor del territorio mesopotmico y posiblemente tambin de todo el mundo en aquel momento; en dicho centro urbano se celebraba el festival del ario nuevo como confluencia de un culto de la fertilidad y un concepto cosmognico (sin embargo la distancia entre el fervor religioso de los caldeos y su realidad
econmica no sera excesivamente grande).
Este libro sobre Mesopotamia en sentido amplio, ya que abarca igualmente el estudio de zonas limtrofes a dicho hinterland estrictamente hablando, finaliza con un
captulo dedicado a la muerte de dicha civilizacin, que se inicia con el perodo
aquemnida (arios 539-331), contina con la poca selucida (arios 331-126) y acaba
con la etapa de los partos arscidas (126 a. n. e.-227 d. n. e.). Destruida ya brutalmente en Asiria en los ltimos arios del siglo VII, sobrevivira a n en el Imperio babilnico durante unas 6 centurias, para desaparecer, en compaa de la ltima inscripcin cuneiforme, en los inicios de nuestra era.
Contribuyen a la comprensin del texto unos completsimos cuadros cronolgicos de
todas las culturas, Imperios y pocas tratados (pp. 446-467), as como 8 pginas de
mapas y un ndice exhaustivo de todos los personajes, dioses y nombres geogrficos
mencionados en el texto (pp. 476-491).
Como colofn podemos afirmar que, aun cuando no se cie estrictamente hablando
al territorio de la Mesopotamia antigua sino que se extiende a todas las culturas del
Prximo Oriente antiguo, en la presente obra se plantean las bases y las lneas maestras para comprender el desarrollo histrico de dichas regiones en sus primeras fases, constituyendo un manual perfectamente aprovechable para el panorama universitario de nuestro pas, as como una gua practiqusima para cuantos quieran adentrarse en los problemas en ella enunciados.
Narciso Santos Yanguas
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