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Scrates

(Atenas, 470 a.C. - id., 399 a.C) Filsofo griego. Pese a que no dej ninguna obra
escrita y son escasas las ideas que pueden atribursele con seguridad, Scrates
es una figura capital del pensamiento antiguo, hasta el punto de ser llamados
presocrticos los filsofos anteriores a l. Rompiendo con las orientaciones
predominantes anteriores, su reflexin se centr en el ser humano,
particularmente en la tica, y sus ideas pasaron a los dos grandes pilares sobre
los que se asienta la historia de la filosofa occidental: Platn, que fue discpulo
directo suyo, y Aristteles, que lo fue a su vez de Platn.
Biografa
Scrates fue hijo de una comadrona, Faenarete, y de un escultor, Sofronisco,
emparentado con Arstides el Justo. Pocas cosas se conocen con certeza de la
biografa de Scrates, aparte de que particip como soldado de infantera en las
batallas de Samos (440), Potidea (432), Delio (424) y Anfpolis (422). Fue amigo
de Aritias y de Alcibades, al que salv la vida.

Scrates
La mayor parte de cuanto se sabe sobre l procede de tres contemporneos
suyos: el historiador Jenofonte, el comedigrafo Aristfanes y el filsofo Platn. El
primero retrat a Scrates como un sabio absorbido por la idea de identificar el
conocimiento y la virtud, pero con una personalidad en la que no faltaban algunos
rasgos un tanto vulgares. Aristfanes lo hizo objeto de sus stiras en una comedia,
Las nubes (423), donde se le identifica con los dems sofistas y es caricaturizado
como engaoso artista del discurso.

Estos dos testimonios matizan la imagen de Scrates ofrecida por Platn en sus
Dilogos, en los que aparece como figura principal, una imagen que no deja de ser
en ocasiones excesivamente idealizada, aun cuando se considera que
posiblemente sea la ms justa.
Se tiene por cierto que Scrates se cas, a una edad algo avanzada, con Xantipa,
quien le dio dos hijas y un hijo. Cierta tradicin ha perpetuado el tpico de la
esposa despectiva ante la actividad del marido y propensa a comportarse de una
manera brutal y soez. En cuanto a su apariencia, siempre se describe a Scrates
como un hombre rechoncho, con un vientre prominente, ojos saltones y labios
gruesos, del mismo modo que se le atribuye tambin un aspecto desaliado.
La mayutica
Al parecer, y durante buena parte de su vida, Scrates se habra dedicado a
deambular por las plazas y los mercados de Atenas, donde tomaba a las gentes
del comn (mercaderes, campesinos o artesanos) como interlocutores para
sostener largas conversaciones, con frecuencia parecidas a largos interrogatorios.
Este comportamiento corresponda, sin embargo, a la esencia de su sistema de
enseanza, la mayutica.
El propio Scrates comparaba tal mtodo con el oficio de comadrona que ejerci
su madre: se trataba de llevar a un interlocutor a alumbrar la verdad, a descubrirla
por s mismo como alojada ya en su alma, por medio de un dilogo en el que el
filsofo propona una serie de preguntas y opona sus reparos a las respuestas
recibidas, de modo que al final fuera posible reconocer si las opiniones iniciales de
su interlocutor eran una apariencia engaosa o un verdadero conocimiento.
En sus conversaciones filosficas, al menos tal y como quedaron reflejadas en los
Dilogos de Platn, Scrates sigue, en efecto, una serie de pautas precisas que
configuran el llamado dilogo socrtico. A menudo comienza la conversacin
alabando la sabidura de su interlocutor y presentndose a s mismo como un
ignorante: tal fingimiento es la llamada irona socrtica, que preside la primera
mitad del dilogo. En ella, Scrates propona una cuestin (por ejemplo, qu es
la virtud?) y alababa la respuesta del interlocutor, pero luego opona con sucesivas
preguntas o contraejemplos sus reparos a las respuestas recibidas, sumiendo en
la confusin a su interlocutor, que acababa reconociendo que no saba nada sobre
la cuestin.
Tal logro era un punto esencial: no puede ensearse algo a quien ya cree saberlo.
El primer paso para llegar a la sabidura es saber que no se sabe nada, o, dicho
de otro modo, tomar conciencia de nuestro desconocimiento. Una vez admitida la
propia ignorancia, comenzaba la mayutica propiamente dicha: por medio del
dilogo, con nuevas preguntas y razonamientos, Scrates iba conduciendo a sus
interlocutores al descubrimiento (o alumbramiento) de una respuesta precisa a la
cuestin planteada, de modo tan sutil que la verdad pareca surgir de su mismo
interior, como un descubrimiento propio.

La filosofa de Scrates
La cuestin moral del conocimiento del bien estuvo en el centro de las enseanzas
de Scrates, con lo que imprimi un giro fundamental en la historia de la filosofa
griega, al prescindir de las preocupaciones cosmolgicas de sus predecesores.
Como se ha visto, el primer paso para alcanzar el conocimiento consista en la
aceptacin de la propia ignorancia, y en el terreno de sus reflexiones ticas, el
conocimiento juega un papel fundamental. Scrates piensa que el hombre no
puede hacer el bien si no lo conoce, es decir, si no posee el concepto del mismo y
los criterios que permiten discernirlo.
El ser humano aspira a la felicidad, y hacia ello encamina sus acciones. Slo una
conducta virtuosa, por otra parte, proporciona la felicidad. Y de entre todas las
virtudes, la ms importante es la sabidura, que incluye a las restantes. El que
posee la sabidura posee todas las virtudes porque, segn Scrates, nadie obra
mal a sabiendas: si, por ejemplo, alguien engaa al prjimo es porque, en su
ignorancia, no se da cuenta de que el engao es un mal. El sabio conoce que la
honestidad es un bien, porque los beneficios que le reporta (confianza, reputacin,
estima, honorabilidad) son muy superiores a los que puede reportarle el engao
(riquezas, poder, un matrimonio conveniente).
El ignorante no se da cuenta de ello: si lo supiese, cultivara la honestidad y no el
engao. En consecuencia, el hombre sabio es necesariamente virtuoso (pues
conocer el bien y practicarlo es, para Scrates, una misma cosa), y el hombre
ignorante es necesariamente vicioso. De esta concepcin es preciso destacar que
la virtud no es algo innato que surge espontneamente en ciertos hombres,
mientras que otros carecen de ella. Todo lo contrario: puesto que la sabidura
contiene las dems virtudes, la virtud puede aprenderse; mediante el
entendimiento podemos alcanzar la sabidura, y con ella la virtud.

Scrates toma la cicuta (detalle de un leo de David)


Sin embargo, en los Dilogos de Platn resulta difcil distinguir cul es la parte de
lo expuesto que corresponde al Scrates histrico y cul pertenece ya a la filosofa
de su discpulo. Scrates no dej doctrina escrita, ni tampoco se ausent de
Atenas (salvo para servir como soldado), contra la costumbre de no pocos
filsofos de la poca, y en especial de los sofistas. Si, como parece, las ideas
ticas antes expuestas son del propio Scrates, su filosofa se sita en la
antpodas del escepticismo y del relativismo moral de los sofistas, pese a lo cual, y
a causa de su pericia dialctica, fue considerado en su tiempo como uno de ellos,
tal y como refleja la citada comedia de Aristofnes.
Con su conducta, Scrates se granje enemigos que, en el contexto de
inestabilidad en que se hallaba Atenas tras las guerras del Peloponeso, acabaron
por considerar que su amistad era peligrosa para aristcratas como sus discpulos
Alcibades o Critias; oficialmente acusado de impiedad y de corromper a la
juventud, fue condenado a beber cicuta despus de que, en su defensa, hubiera
demostrado la inconsistencia de los cargos que se le imputaban.
Segn relata Platn en la Apologa que dej de su maestro, Scrates pudo haber
eludido la condena, gracias a los amigos que an conservaba, pero prefiri
acatarla y morir, pues como ciudadano se senta obligado a cumplir la ley de la
ciudad, aunque en algn caso, como el suyo, fuera injusta; peor habra sido la
ausencia de ley.
http://www.biografiasyvidas.com/monografia/aristoteles/

Scrates

Scrates
Filsofo griego

"Habla para que yo te vea"


Scrates

Naci el 470 a.C. en Alopece, un burgo de Atenas.


Se cree que era poco agraciado y corto de estatura. Desde nio demostr facilidad
de palabra y agudeza de razonamiento. Su padre fue un cantero o escultor
llamado Sofronisco, y su madre fue Fainarate, comadrona.
En principio recibi una educacin ordinaria al no pertenecer a una familia de
clase alta. Antes de convertirse en filsofo, trabaj como albail y picapedrero

durante varios aos junto a su padre. Formado en literatura, msica y gimnasia.


Digenes Laercio, en sus Vidas de los filsofos, cuenta que Scrates tuvo
como maestros a Anaxgoras, Damn y Arquelao y tambin se dice que fue
amante de este ltimo; se familiariz con la dialctica y la retrica de los sofistas.

Scrates se cas con Xantipa, una joven con aproximadamente 30 aos menos
que l y que debido a su mal carcter y su trato despectivo haca Scrates,
pasara a la historia como insolente y cruel. Por su parte, Aristteles dice que
tuvo tambin una segunda mujer, una tal Mirto. Fue padre de tres hijos:
Menexenus, Lamprocles y Sophroniscus.
En la guerra del Peloponeso toma parte como soldado hoplita (soldado de
infantera) contra Esparta, en las batallas de Potidaea en el 432-430 a.C. (salv al
estadista y orador Alcibades que siendo general fue herido), Delion en el 424
a.C., y Anfpolis en el 422 a.C. Su resistencia y destreza en las campaas
militares son atestiguados por Alcibades que resalt el valor de Scrates en
batalla.
Con una gran agudeza de razonamiento y facilidad de palabra, pas la mayor
parte de su vida en los mercados y plazas pblicas de Atenas manteniendo
discusiones y respondiendo mediante preguntas, un mtodo denominado
mayutica, o conocimiento a travs del cuestionamiento. No escribi ningn libro
ni tampoco fund una escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza
sobre l se debe a dos de sus discpulos ms notables: Platn y el historiador
Jenofonte. Su contribucin a la filosofa ha sido de un marcado tono tico. La
base de sus enseanzas y lo que inculc, fue la creencia en una comprensin
objetiva de los conceptos de justicia, amor y virtud y el conocimiento de uno
mismo. Crea que todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna
persona desea el mal; a su vez, la virtud es conocimiento y aquellos que conocen
el bien, actuarn de manera justa.

Scrates fue maestro de Aristipo, que fund la filosofa cirenaica de la


experiencia y el placer. Sufri la desconfianza de muchos a los que les disgustaba
su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. Fue acusado en el
399 a.C. de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas deidades.
Tambin de corromper la moral de la juventud alejndola de los principios de la
democracia, y se le confundi con los sofistas. La Apologa de Platn recoge lo
esencial de su defensa en su propio juicio. Siendo condenado a muerte, sus
amigos planearon su huida pero acat la sentencia. Pudiendo huir, eligi acatar la
condena impartida por la justicia de la polis para morir haciendo honor a su
filosofa. Pas sus ltimos das con sus amigos y seguidores, como queda
recogido en la obra Fedn de Platn, y durante su noche final cumpli la
sentencia bebiendo una copa de cicuta. Sus ltimas palabras fueron: "Critn, le
debo un gallo a Asclepio. No te olvides de pagrselo".
Tras su fallecimiento aparecieron las escuelas socrticas y la Academia
Platnica.
http://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/8068/Socrates