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CONTAMINACIN VEHICULAR

Colombia posee un gran parque automotor, y no es precisamente que lo fabrique y


comercialice en el exterior, es mas bien un gran usuario de vehculos, para el
particular autos y motos, con especial nfasis en los automviles. A veces se escucha
decir que el automvil es sinnimo de progreso, pero me parece tanto errnea esta
afirmacin, pues para el caso de Bogota la cantidad es bastante elevada por no decir que
exagerada y hay ciudades en el mundo que con menos vehculos y son mas
desarrolladas; a mi parecer la afirmacin cubre tan solo al individuo y eso haciendo
excepciones de forma, pues un auto no es que sea un lujo en los tiempo actuales, se
convierte mas en una renta, casi tortura; a nivel macro no se acumula el valor que
puedan sumar los vehculo como si se acumula el nivel de contaminacin emitente por
cada uno de estos.
Basta ver de que manera hace el vehculo su aporte a la sociedad "contaminantemente"
hablando; las pinturas tradicionalmente han estado basadas en disolventes orgnicos
altamente txicos y adems sensibles a la corrosin y la intemperie, los equipos
de aire acondicionado hacen su aporte con los muy nombrados y pocos benficos CFCs
culpables al menos en parte de la destruccin paulatina de la capa de ozono, los
vehculos generalmente llevan en su interior partes plsticas que suelen estropearse con
frecuencia siendo estas basadas en la filosofa de lo desechable, se usan, se agotan, se
desechan convirtindose en basura no reutilizable, el combustible mas comn en los
vehculos es la gasolina que paradjicamente es de los combustibles mas contaminantes
con componentes como el azufre o como el plomo, que al ser inducido a
lacombustin es perjudicial para el organismo humano, tambin son emitidos los xidos
de nitrgeno que se elevan cuando el vehculo esta en fro, los pesos de los vehculos

guardan una relacin con el consumo de combustible as como con el precio de los
mismos, es decir un material mas liviano es mas costoso, pero reduce el peso del
vehculo, y a su vez el motor realiza un menor esfuerzo que se refleja en el consumo de
combustible, o sea que un mayor peso en un vehculo contribuye al aumento de
emisiones contaminantes la atmsfera, los neumticos al ser poco durables tambin
contaminan pues pasan mas rpido a ser inservibles, en la actualidad, se estima que
en Espaa se recoge el 65% de los neumticos usados generados. En la UE se consumen
anualmente 2.000.000 de TN de neumticos, en cuanto a los frenos tambin hay de que
hablar, en las pastillas para frenos generalmente se usa el amianto por ser un material
resistente a altas temperaturas pero tambin muy relacionado con el cncer, los aceites
lubricante tambin tienen un gran poder contaminante, por ello se hace necesario una
recogida selectiva y su posterior tratamiento.

Pero esta contaminacin obvia se ve agravada pro factores como un alto volumen de
parque automotor usado, que son vehculos que circulan contaminando a diestra y
siniestra; poco desarrollo y elevados costos de vehculos ambientales; los hbitos de
conduccin que aunque parezca insignificante puede contribuir al ser mejorados a
descontaminar un poco, o mejor a que se contamine menos, y esto basado en la
experiencia que se puede adquirir despus de transitar por cierto tiempo sobre las
carreteras, ; por ejemplo para una conduccin mas ecolgica y a la vez econmica, que
debe ser la dualidad que se maneje en estos tiempos venideros, es aconsejable, mantener
una correcta presin de inflado, conforme a las especificaciones del fabricante, ya que
una escasa presin de inflado produce un gasto innecesario de combustible, y por lo
tanto de emisiones. Por otra parte, un exceso de presin ocasionara un desigual
desgaste de la banda de rodadura que acotara la vida del neumtico. El uso de

neumticos no preconizados puede aumentar el consumo, realizar una conduccin


tranquila. La conduccin "deportiva" cuesta cara: es preferible una conduccin relajada.
El empleo de marchas ms largas reduce el consumo para una misma velocidad.
Realizar aceleraciones bruscas produce un ineficiente empleo del combustible, no
utilizar el vehculo para desplazamientos muy cortos:
a)

El motor en

fro

es

cuando

ms

consume.

b) La utilizacin del estrter produce gran cantidad de hidrocarburos sin quemar en el


escape.
c)El

Catalizador

necesita

unos

3-5

minutos

para

lograr

su temperatura de

mxima eficacia. El doble embrague y el golpe de acelerador antes de para el motor son
innecesarios en los coches modernos, nunca hay que arrancar el auto empujando si este
posee catalizador, ya que este se contamina a su contacto con la gasolina sin quemar e
inmediatamente deja de funcionar por lo que precisar ser sustituido, hay que evitar
llenar el depsito hasta el borde, es una manera de desperdiciar carburante, en cuanto a
la velocidad tambin se pueden hacer modificaciones, y hacer claridad en cuanto a las
restricciones de velocidad no solo porque el exceso de velocidad puede
causar accidentes, sino porque adems genera mas contaminacin, o sea que si
la persona no se muere por un impacto a alta velocidad lo puede hacer el da de maana
de un cncer por manejar rpido circulamos a 90 Km/h en vez de a 120 km/h estaremos
ahorrando en combustible un 30 %.
Parece que hay que hacer un sacrificio, pero es justo ver que se gana en cuanto
a salud se refiere, es cuestin de supervivencia no solo de una nueva tendencia por
el cambio de milenio, hay que tomar conciencia, as si al quedar expuesto a la
contaminacin

vehicular,

se

incrementan

las

posibilidades

de

experimentar problemas de salud. Los compuestos txicos en el aire tambin causan

problemas ecolgicos. Cmo se les jerarquiza? Hay tres criterios oficiales para
clasificarlos:
causan serios problemas de salud, como cncer, defectos en los recin
nacidos, muerte inmediata.
son emitidos a la atmsfera en cantidades lo suficientemente grandes como para ser
txicas. Esto se calcula con mediciones directas de las sustancias en muestras de aire
recolectadas o bien empleando modelos de emisin.
afectan a gran cantidad de personas.
Buena parte de los estudios sobre la contaminacin por vehculos se inici en
California, EUA, a principios de los aos 40. La combinacin de un rpido incremento
en la poblacin y por consiguiente en el nmero de automviles en la zona geogrfica
enfoc la atencin de los polticos y de los cientficos para conocer qu reacciones se
llevan a cabo en la atmsfera entre los hidrocarburos y los xidos de nitrgeno.
Las vocesaumentaron de tono y se crearon comits que recabaron datos de la calidad del
aire. Algunos hidrocarburos, en combinacin con los xidos de nitrgeno de los
automviles reaccionaban con la luz solar para producir sustancias oxidantes, entre ellas
el ozono y otros productos que causan irritacin de los ojos y la desintegracin del hule
de los neumticos.
Los vehculos a motor, se acepta, son la fuente de mayor contaminacin ambiental. Los
generadores principales de monxido de carbono (CO), xidos de nitrgeno (NOx),
compuestos orgnicos voltiles (cov), y gases responsables del efecto invernadero (
y metano)
Pero en la selva de automviles de una gran ciudad, quin contamina ms?
Existen sistemas de medicin remota,

el

ms

famoso

es

el

desarrollado

por

investigadores de la Universidad de Denver, que mide la relacin monxido de

carbono / bixido de carbono y la de hidrocarburos / bixido de carbono, directamente


de las emisiones de los automviles que cruzan un rayo infrarrojo situado en una calle, a
25 centmetros sobre la superficie. El sistema incluye un video que graba la placa del
auto, da, hora y concentracin. El sistema puede funcionar en autopistas de hasta 18 m
de amplitud. Sin embargo, la lluvia puede provocar la dispersin del rayo. El aparato
puede medir 1000 vehculos por hora. En un experimento, se midi la emisin de 10
000 autos, y se concluy que la mitad del monxido de carbono emitido provena del
10% de los vehculos, ms an, los 47 autos ms contaminadores emitan tanto
monxido como 2 500 de los ms limpios. La conclusin irnica es que la
identificacin, reparacin o eliminacin de los autos ms sucios puede tener un costobeneficio mayor que todo el programa de reformulacin de gasolinas y adicin de
oxigenados, si bien estos ltimos, al sustituir a los aromticos, tienen efecto benfico.
Los autos ms viejos son siempre los ms contaminantes, pues los coches "afinados"
para obtener ms potencia se convierten en grandes contaminadores.
Vivimos en un planeta misericordioso, con mecanismos complejos y eficientes que
eliminan los contaminantes naturales. El proceso de putrefaccin, la neblina marina y
las erupciones volcnicas liberan ms azufre que todas las plantas generadoras de
energa, siderrgicas e industrias. Los relmpagos crean xidos de nitrgeno como los
automviles y los hornos industriales, y los rboles emiten hidrocarburos llamados
terpenos. Y entonces, para qu preocuparnos si nuestro planeta puede de alguna
manera compleja hacer frente a los contaminantes?
Durante millones de aos esas sustancias se han reciclado a travs del ecosistema,
cambiando de forma. Pasan a travs de los tejidos de plantas y animales, se hunden en el
ocano, regresan al seno de la tierra y en una erupcin o un terremoto vuelven a la
superficie o la atmsfera para reiniciar el interminable ciclo. Un tomo de oxgeno lo

completa cada 2 000 aos. Una bocanada del aire que usted respira en este momento
pudiera contener el mismo oxgeno que inspir a Newton.
Podr nuestro planeta soportar las 80 millones de toneladas de azufre adicionales que
arrojamos cada ao? Qu ser de las plantas que absorben los xidos de nitrgeno
(NOx) adicionales que generan los relmpagos miniatura dentro de los automotores?
Resistir la atmsfera las cargas extra de bixido de carbono, metano y
clorofluorocarbonos que, dicen los cientficos, provocarn el incremento global de la
temperatura por el efecto invernadero? Tal vez el planeta pueda adaptarse con el tiempo,
siempre lo ha hecho pero... podremos hacer lo mismo? La sobrecarga de contaminantes
puede alterar la vida, y esto podra ser para siempre.
CONCLUSIONES
En la actualidad son comunes los prototipos de autos con tecnologas diferentes a la
sopa de hidrocarburos con que creci el corcel mecnico: la carrocera va forrada por
costosas celdas solares, lo impulsan pesadas bateras o celdas de combustible o una
combinacin de algunas o todas. Seamos realistas, aunque no est lejos el da en que
las energas alternativas reemplacen el motor de combustin interna, los automotores de
gasolina y diesel dominarn los caminos por varios decenios. El precio del petrleo es
menor que otro tipo de energa y existe una enorme infraestructura econmica:
refineras, gasolineras, industria automovilstica, talleres mecnicos, etc. Miles de
empleos dependen de ella directa o indirectamente y sera imprudente un cambio
drstico.
Es necesario enterarse del cambio que experimentar el automvil en el futuro cercano.
Todo indica que lo ms viable es incrementar su eficiencia, que rinda ms con menos
gasolina. Como el automvil est constituido por cientos de partes, cada una con
su funcin definida, primero localicemos las deficiencias energticas que aporta cada

una. Por ejemplo, el consumo de combustible es mayor en lugares donde el trnsito es


pesado, cuando se arranca y se frena con ms frecuencia.
Si elegimos caminar o andar en bicicleta, no estaramos solamente reduciendo la
contaminacin ambiental

sino

que

tambin

estaramos

aumentando

nuestra

actividad fsica y esto puede tener un gran impacto sobre las enfermedades del corazn,
la diabetes y la obesidad por ejemplo.
Bibliografa:
"El Sector del Desguace del Automvil en la C.A.P.V."- Servicio Central de
Publicaciones del Gobierno Vasco, 1995.
"Neumticos Usados en el Pas Vasco"- Servicio Central de Publicaciones del Gobierno
Vasco, 1994.
"Motor Vehicles in the Environment: Principles and Practice"- Paul Nieuwenhuis y
Peter Wells, Ed.John Wiley & Sons Ltd, 1994.
"Manual de Usuario del Renault Clio"
"Manual de Automviles" - Manual Arias Paz, Ed.Dossa