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Primera guerra mundial

Entre 1914 y 1918 se desarroll en Europa el mayor conflicto hasta entonces


conocido. Motivada por conflictos imperialistas entre las potencias europeas, la "gran
guerra", como se denomin originalmente a la Primera guerra mundial, implic a toda la
poblacin de los estados beligerantes, as como a la de sus colonias respectivas.
La causa inmediata que provoc el estallido de la primera guerra mundial fue el
asesinato del archiduque de Austria-Hungra, Francisco Fernando, en Sarajevo,
Servia (posterior Yugoslavia), el 28 de junio de 1914.
El archiduque
asesinado,
con su familia.
Rusia orden la movilizacin de sus ejrcitos contra Austria, por simpata con sus hermanos eslavos.
Alemania, aliada del imperio austro-hngaro, concentr el mximo de fuerzas disponibles para lograr
rpidamente una victoria sobre Francia y permitir con ello dirigirse contra Rusia.
Austria present un ultimtum a Servia y el 28 de julio se declar la guerra. El sistema
de alianzas militares creado en los aos previos entr entonces en funcionamiento.

El plan dej al ejrcito austraco encargado de contener a los rusos en el frente oriental y dirigi la mayor
parte de sus tropas contra Francia.
El ejrcito francs se dispuso a su vez a aplicar el contraataque centrado en el ro Marne.
Los alemanes iniciaron su ofensiva occidental con la toma de Leija el 16 de
agosto de 1914. El 20 de agosto de ese ao entraron en Bruselas. La
defensa francesa fue arrollada, pero en septiembre, cuando la balanza
pareca inclinarse del lado alemn, el ejrcito francs consigui rechazar la
ofensiva alemana en la primera batalla del Marne. Tras las batallas de Yser e
Ypres se estabiliz un frente que iba desde el canal de la Mancha hasta
Suiza.
En el frente oriental, el ejrcito ruso se dirigi al este de Prusia, donde
derrotaron al ejrcito austraco. Los generales alemanes Paul von
Hindenburg y Erich Ludendorff lograron sin embargo una gran victoria sobre
el ejrcito ruso en las batallas de Tannenberg (26 de agosto de 1914) y de
los lagos Masurianos (febrero de 1915). Rusia dirigi entonces una
operacin masiva contra Silicia, pero los resultados no fueron favorables a
ninguno de los dos bandos y el frente oriental qued tambin estabilizado.
El imperio Otomano (Turqua) entr en la guerra el 10 de agosto de 1914, al
Planes alemanes para la
acoger en sus aguas territoriales a dos barcos de guerra alemanes.
ofensiva.
En esta primera fase, la guerra en el mar se libr entre el Reino Unido y
Alemania. Los britnicos tenan una clara superioridad numrica en flota de superficie, mientras que Alemania
dedic su esfuerzo sobre todo a la guerra submarina. En el ataque a las islas Falkland (Reino Unido),
efectuado el 8 de diciembre de 1914, los alemanes sufrieron una terrible derrota que supuso el principio del fin
de sus operaciones en alta mar. Inici entonces el Segundo Reich alemn una campaa de bloqueo comercial
submarino que conmovi a la opinin mundial cuando, el 7 de mayo de 1915, fue hundido el trasatlntico
britnico "Lusitania", con dos mil pasajeros a bordo.
Los aos de igualdad de fuerzas

A comienzos de 1915, los rusos, amenazados por los turcos en el Cucaso,


pidieron a los britnicos una accin rpida contra Turqua. En el Reino
Unido, y poco despus en Francia, se aprob el plan de ataque de Winston
Churchill. En febrero, una expedicin naval tom las fortalezas situadas en
la entrada de los Dardanelos. Sin embargo, los turcos resistieron en el
interior, con lo que tambin aqu se estabiliz el frente.
Los alemanes se mantuvieron en general a la defensiva en el frente
occidental y concentraron sus esfuerzos contra los rusos, a quienes
derrotaron rompiendo su frente y obligndolos a retirarse en una lnea que
iba desde el mar Bltico hasta Chernovtsi, en la frontera rumana.

Igualdad de fuerzas
estabiliz los frentes.

En 1915, Italia declar la guerra a Austria. El avance italiano hacia el este pronto fue detenido, lo que supuso
el inicio de unaguerra de trincheras en torno al ro Isonzo. En septiembre, los imperios centrales firmaron un
tratado con Bulgaria y ocuparon Servia.
Durante el invierno de 1915 y 1916, Alemania dirigi su accin contra
Francia en una ofensiva que se inici el 21 de febrero de 1916 en Verdn,
cuya defensa fue confiada al general francs Philippe Ptain. Pero la
ofensiva de los aliados en el Somme distrajo la atencin de los alemanes,
que perdieron as su gran oportunidad.
En el verano de 1916 tuvo tambin lugar la confrontacin entre la flota
alemana y la britnica en la batalla naval de Jutlandia, en el mar del Norte,
que ambos contendientes consideraron como una victoria.

Batallas en terrenos que


ninguno dominaba.

En el frente oriental, en 1916, los rusos iniciaron una importante operacin


de ataque que tuvo como resultado indirecto la entrada de Rumania en la
guerra a favor de los aliados. De enero a mayo de 1917, la estrategia aliada
en el frente occidental consista en que el
ejrcito britnico hiciese ataques
preparatorios, reservndose a los
franceses una ofensiva mayor en la regin

de Champagne.
El hundimiento de tres barcos mercantes estadounidenses por los
submarinos alemanes provoc la declaracin de guerra de los Estados
Unidos a Alemania el 6 de abril de 1917.
En el frente oriental, la revolucin rusa supuso un respiro para los imperios
centrales. El armisticio firmado en Brest-Litovsk el 15 de diciembre de 1917
benefici a Alemania, que quera la paz en el este para transferir tropas al
frente occidental, as como al partido bolchevique ruso, que la deseaba para
consolidar su rgimen.
En el frente occidental, los britnicos iniciaron de junio a diciembre de 1917
Slo desolacin y muerte.
una ofensiva en Flandes que se cerr con una operacin de gran
significado para el futuro: la batalla de Cambrai, donde se utilizaron por primera vez carros de combate.
Entre mayo de 1917 y septiembre de 1918 se iniciaron movimientos de paz por parte del emperador austraco
Carlos I y del papa Benedicto XV. Durante 1918, el presidente Woodrow Wilson formul sus famosos "catorce
puntos", donde defina las bases de la paz, indicando soluciones para los problemas originados por la guerra.
Trmino del conflicto

En el frente occidental, de marzo a septiembre de 1918, el mayor problema de los aliados era cmo
defenderse de una inminente ofensiva alemana antes de la llegada de refuerzos de los Estados Unidos.
Alemania decidi atacar, aprovechando la ventaja derivada de la transferencia de tropas del frente oriental.
Lanz una serie de ofensivas que culminaron en la segunda batalla del Marne, pero los aliados recuperaron la
iniciativa con la llegada de fuerzas estadounidenses.
Los germanos se convencieron de la necesidad urgente de la paz
negociada. En todos los dems frentes, los aliados iniciaron ofensivas que
contribuyeron a minar las fuerzas alemanas y austro-hngaras. En Italia, las
fuerzas austracas se amotinaron a fines de octubre de 1918, y el alto mando
orden la retirada general.
El imperio austro-hngaro comenz a desmoronarse. Sus diversas
nacionalidades (eslavos del sur, checos y polacos) proclamaron la
independencia, con lo que los territorios de Austria y Hungra quedaron muy
mermados.
La ofensiva final en el frente occidental consisti por parte de los aliados en
ataques convergentes contra las posiciones alemanas al oeste de la lnea
que iba de Ypres a Verdn. El 3 de octubre de 1918, el canciller alemn, el
La aviacin inicia su
prncipe Maximiliano de Badn, envi una nota a Wilson en la que peda el
despegue blico.
armisticio y el establecimiento de
negociaciones de paz. El 27 de octubre, Alemania consinti en aceptar las
condiciones de Wilson para la tregua.
El 9 de noviembre, Guillermo II renunci al poder al tiempo que se produca
en Alemania una revolucin proletaria que sera finalmente sofocada por
grupos contrarrevolucionarios y militares. En Europa comenzaron los
preparativos para la conferencia de paz de Versalles.
Consecuencias
La guerra mundial haba causado cerca de diez millones de muertos y
varios millones ms de heridos, en su mayora jvenes, principalmente de
Rusia, Alemania, Francia y el Reino Unido. Las prdidas materiales fueron
tambin cuantiosas en los pases beligerantes.
Por otra parte, la contienda haba generado un intenso desarrollo de los
instrumentos y tcnicas de guerra: por primera vez participaron de forma
Diez millones de muertos.
activa en el combate los fusiles de repeticin, las ametralladoras, los gases
asfixiantes, los tanques, los dirigibles y los aviones, y tambin por primera vez se practicaron la guerra de
posiciones y los bombardeos de ciudades. La exacerbacin del patriotismo y la movilizacin de la sociedad
civil fueron otras novedades de la primera guerra mundial.