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El obrar de Angel Delgado

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En la creacin de la obra, debe restituirse a la tierra el combate como rasgo y la propia tierra debe
ser trada a la presencia y ser usada como aquella que se cierra a s mismaEste uso de la tierra es
un obrar con ella que parece una utilizacin artesanal del material. De ah la apariencia de que la
creacin de obras es tambin una actividad artesana, cosa que no es jams. Pero la fijacin de la
verdad en su figura sigue teniendo siempre algo de uso de la tierra.
M. Heidegger. El origen de la obra de arte

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Si en el fragmento anterior sustituyramos la palabra tierra por la palabra mierda se nos
revelara en el obrar de Angel Delgado un toque irnicamente heideggeriano. Digo irnicamente
porque las referencias a ese obrar pareceran confirmar el discurso de Heidegger mientras lo
sabotean. Angel Delgado permanece en la memoria del arte cubano por su performance La
esperanza es lo ltimo que se est perdiendo (1990), durante el cual profan el peridico Granma
(rgano oficial del Partido Comunista de Cuba), durante la inauguracin de la muestra El objeto
esculturado. El objetivo de su accin no era nicamente el de la profanacin en s, sino la creacin
de un objeto artstico con desechos humanos. Era un gesto que cuestionaba la naturaleza de la obra
de arte, introduciendo la naturaleza en el campo de lo artstico, y que se conectaba intuitivamente
con ese punto de radical inflexin que fue el accionismo viens de la dcada de 1960. Por supuesto
que en la accin de Angel Delgado haba un reto al poder del Estado, pero tambin haba un reto a
las ideas de arte, de objeto y de obra. De hecho, haba un reto a la idea, mientras la materia
tena un nivel de presencia total, y al mismo tiempo pareca impugnarse a la materia -innoble y casi
innombrable-, carente ya de contenido y de idea. En la accin de Angel Delgado haba ciertamente
un obrar, pero no estoy seguro de que el resultado -ese objeto perdido, dira Hal Foster- fuera una
obra. Si el origen de la obra est en el cuerpo, ya no hay esencia a la que el artista ni la obra deban

fidelidad. Pudiera decirse con Heidegger que a la palabra arte ya no corresponde nada real. Y sin
embargo, hay algo ms real que la mierda?
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Esto es as porque lo real no puede representarse; de hecho, se define como tal, como lo negativo de
lo simblico, un encuentro fallido, un objeto perdido.
Hal Foster.

El regreso de lo real

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Angel Delgado estuvo preso seis meses por su accin irreverente. El trabajo que ha realizado a
partir de su salida de la prisin puede ser considerado un regreso de lo simblico. Para ese regreso
de lo simblico ha sido importante un obrar desde la memoria, y desde su memoria. El recuerdo de
los meses pasados en la crcel por el artista se ve atravesado por otros referentes que pertenecen a la
memoria colectiva. Este cruce reduce el peso de lo autobiogrfico en representaciones que, por otra
parte, extraen de la experiencia autobiogrfica un aura de autenticidad.
En las esculturas con jabn, que Angel Delgado realiz entre 1997 y 1999, est mejor sostenido ese
algo arcaico al que se refiri Lotman, como lo que viene de lo profundo de la memoria colectiva y
se funde con un texto actual. El recurso del material pobre y reciclado le da un sentido primario a la
actividad esttica, como la crcel otorga un sentido primario a la existencia. La artesana de la
crcel pudiera interpretarse como un pasaje elemental entre el lenguaje y el cono. Lo artesanal ah
no slo se asocia al campo de la cultura popular y la tradicin, sino que se vincula con la cultura del
confinamiento y la marginalidad (uno de los efectos de la relacin del arte cubano con la cultura
popular es que lo popular pierde su aura de pureza). De hecho en estas esculturas hay tambin un
momento no tradicional, un momento no histrico, asociado a la a-historicidad de la existencia en la
prisin. A esa nueva temporalidad alude Angel Delgado en una escultura que representa su propia
tumba con las fechas 1965-1990, es decir, la fecha de su nacimiento y la fecha de su arresto. La
relacin crcel-muerte es obvia, pero tambin podemos construir aqu otra asociacin, entre la

crcel, la muerte y la muerte del artista, es decir, su marginacin respecto al campo institucional del
arte cubano. Las esculturas de jabn son signos de la crcel, no solamente en tanto contienen una
iconografa del encierro, sino sobre todo en tanto remiten a una serie de hbitos y de gestos, de
rituales y de cdigos internos.
La reutilizacin de objetos con una funcin especfica en la cercana y el contacto con el cuerpo no
es un recurso que se limite al trabajo con los jabones. En las impresiones y dibujos sobre pauelos
esa operacin aparece con un aspecto mucho ms complejo y sutil. Angel Delgado entrega un
pauelo nuevo a cada persona a cambio de un pauelo usado. Con esto se preserva el valor
individual del objeto que recibe el artista y al mismo tiempo el intercambio introduce un factor
dinmico con el que se enfatiza el carcter social del mismo objeto. Sobre el pauelo usado es que
se imprimen las fotografas que, por otra parte, han sido descargadas de Internet. Las imgenes
fotogrficas vuelven sobre la iconografa de la crcel. El pauelo es superficie que ya trae su propia
memoria, mientras las fotografas proceden de un acto de apropiacin. Y luego, sobre esa superficie
impresa y cargada es que el artista dibuja. Se combinan as varios procedimientos en una misma
obra y el resultado es un objeto con diversas capas de sentido o con diversas identidades: por un
lado est el pauelo-objeto de uso, por otra parte tenemos el pauelo-artesana, con su propia
decoracin, tenemos el pauelo-superficie de la impresin y tenemos el pauelo superficie de la
pintura. Una superficie fotogrfica y una superficie pictrica. Una superficie para la impresin y otra
para la inscripcin.
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En 1999 Angel Delgado volvi a realizar un performance en el mismo lugar donde haba hecho la
polmica accin de 1990. En el contexto del proyecto La huella mltiple, realizado en el Centro
de Desarrollo de las Artes Visuales, el artista present Seales de adentro, que consista en caminar
en crculos sobre una superficie de pasta de jabn, durante hora y media, dejando las huellas de las
botas en el lugar. La accin es una interesante interpretacin del concepto de huella, central en la

propuesta curatorial de La huella mltiple, pero lo que le otorga un extra de tensin fsica es el
acto mismo de caminar sobre jabn. Con esto lo que adquiere relevancia es la idea del riesgo como
disposicin personal, asumida dentro de los lmites de un espacio precario. Tres aos despus, en
otra edicin de La huella mltiple, la participacin de Angel Delgado consisti en permanecer
acostado una hora cada da, durante 11 das, sobre una base de jabn, contenida dentro de una
especie de cofre de madera, mientras caa sobre su frente una gota de agua, proveniente de un
tanque colocado sobre su cabeza. El agua reblandeca el jabn y paulatinamente el cuerpo se
hunda, dejando su huella en el lugar. Otra vez la nocin de huella se vea modificada por otras
implicaciones: la monotona angustiante de la gota de agua, con su violencia sutil, como una
especie de tortura psicolgica con la que se cerraba un ciclo que haba comenzado con el gesto
transgresivo de La esperanza es lo ltimo que se est perdiendo.
Los performances de Angel Delgado suelen contener un momento de ruptura del nexo narrativo de
la obra con el pasado. El arte de accin se fija en el presente. Lo que se pone a prueba es la
capacidad de los involucrados para lidiar con un presente que se dilata. La conexin con el pasado
no est en la accin, sino en las representaciones que se producen. Mientras ms esttico es el
cuerpo, ms fijas son esas representaciones. Hay un trabajo sobre el cuerpo y otro sobre la
produccin de imgenes. Cuando Angel Delgado permanece 4 horas detrs de una sbana, con unos
alambres que lo mantienen apresado contra la pared (Dolencia propia, 1999), ciertamente est
actuando la tensin entre prisin y resistencia y entre violencia y cuerpo, pero est produciendo una
imagen esttica: la del cuerpo invisible tras la sbana, el cuerpo-bulto: el cadver. Ese momento
esttico del performance tiene el potencial figurativo y simblico que Angel Delgado aprovech
posteriormente en las series de fotografas intervenidas: Historias paralelas, de 2008, Inside
Outside y Lmite continuo, de 2009, y Paisaje incmodo, de 2010.
En todos los performances de Angel Delgado el cuerpo se coloca en un lugar que es representacin
de otro lugar. Lo que busca es un lugar que pueda ser ocupado y usado como smbolo. As que uno

de los efectos imaginarios es el de la ubicuidad. Dnde estaba realmente cuando se acost en el


piso, debajo del mosquitero que haba usado en la crcel, durante su exposicin de 1996 en Espacio
Aglutinador?Dnde estaba mientras yaca sobre esa base de jabn, contenida en una especie de
fretro, durante su presentacin en el CDAV?Dnde estaba cuando se encerr en un cajn de
cemento que luego fue sellado, durante la accin titulada Espacio restringido (2004)?
Esas acciones colocan al pblico en una situacin incmoda respecto al cuerpo del artista, cuerpo
que siempre deja un espacio disponible para el otro. El espectador es obligado a comprometerse - o
al menos a ubicarse- de manera ms o menos consciente, ante la presin a la que se somete el
artista. Si el performance coloca al cuerpo del artista ante un lmite es tambin para comprobar cul
es el lmite que est dispuesto a aceptar el pblico. En Desgaste (2001) el artista permanece
enterrado hasta que la gente interviene. En esa obra ya se haba generado una empata por medio del
canje (l entreg objetos personales nuevos a cambio de objetos usados por los habitantes del lugar,
con los cuales fue enterrado). Pudiramos pensar que la intervencin del pblico interrumpi el
proceso de la obra, pero tambin es muy acertado pensar que esa interrupcin -incluso cuando no
del todo prevista- es la parte que completa la accin del artista.
Con Desgaste Angel Delgado vuelve a la tierra, en un gesto que se entiende mejor desde una
predisposicin hacia lo simple, hacia lo elemental. En ello se advierte todava la reminiscencia de
aquella inclinacin por lo antropolgico de que hizo gala una parte del arte cubano de la dcada de
1980. Si las figuras humanas que l suele dibujar sin rostros pueden interpretarse como una alusin
al borramiento de su propia identidad es porque esa especie de autonegacin viene acompaada de
un desplazamiento hacia lo universal, mediante un cono que ya no designa al sujeto como
individuo, sino como historia. Es decir que en esa universalidad no se desvanece del todo la
condicin histrica del obrar. Sus performances ms recientes (desde Ausencia, de 2010, hasta
Ausencia colectiva, de 2015) inciden en espacios sociales concretos y en comunidades con una
memoria especfica. El obrar de Angel Delgado es el resultado de una sociedad reprimida y la

respuesta a un Estado autoritario y, como tal, se activa en cada contexto, detonando lo que hay de
represivo y autoritario en diferentes rdenes sociales.
Juan Antonio Molina