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Una computadora o computador (del ingls computer y este del latn computare

calcular), es una mquina electrnica que recibe y procesa datos para convertirlos en
informacin til.
Pero de quin recibe los datos?, los datos son enviados por un usuario a travs de
diferentes dispositivos como el teclado y el mouse los cuales son conocidos como
dispositivos de entrada; estos datos son procesados para devolver un resultado y dicho
resultado se puede imprimir o puede ser almacenado en algn dispositivo.
Los dispositivos que procesan los datos o la informacin son conocidos como dispositivos
de proceso o procesamiento y los que guardan o almacenan dicha informacin se llaman
dispositivos de almacenamiento.
Todos los dispositivos que conforman a una computadora se les denominan Hardware.
Los datos tambin pueden ser enviados por un programa de computadora, el cual es
conocido como software.
Sabemos que la computadora no es el invento de una sola persona si no que surgi de la
idea de muchos inventos; sin embargo, la primera computadora personal fue creada por
Edward Roberts a la cual le llam Altair 8800.
Las computadoras se clasifican en:
1. Supercomputadoras
2. Macrocomputadoras
3. Microcomputadoras o PCs
Supercomputadoras
Una supercomputadora es el tipo de computadora
ms potente y ms rpido que existe en un momento
dado, estas mquinas estn diseadas para procesar
enormes cantidades de informacin en poco tiempo y
son dedicadas a una tarea especfica como la
bsqueda y estudio de la energa y armas nucleares,
bsqueda de yacimientos petrolferos con grandes
bases de datos ssmicos, el estudio y prediccin de
tornados, el estudio y prediccin del clima de
cualquier parte del mundo, la elaboracin de
maquetas y proyectos de la creacin de aviones,
simuladores de vuelo, etc.
Estas computadoras alcanzan un precio hasta de 30 MILLONES de dlares y ms; y
cuentan con un control de temperatura especial, esto para disipar el calor que algunos
componentes alcanzan a tener; debido a su precio, son muy pocas las supercomputadoras
que se construyen en un ao.
Macrocomputadoras
Las macrocomputadoras son tambin conocidas como Mainframes
y
son grandes, rpidos y caros sistemas que son capaces de
controlar cientos de usuarios simultneamente, as como cientos
de dispositivos de entrada y salida; los mainframes tienen un
costo de varios millones de dlares aunque no tanto como las
supercomputadoras.En el pasado, los Mainframes ocupaban
cuartos completos o hasta pisos enteros de algn edificio, hoy en
da, un Mainframe es parecido a una hilera de archiveros en algn
cuarto con piso falso, sto para ocultar los cientos de cables de los
perifricos, y su temperatura tiene que estar controlada.
Microcomputadoras o PC

Las microcomputadoras o Computadoras Personales (PC) tuvieron su origen con la creacin


de los microprocesadores. Un microprocesador es un circuito integrado independiente.
Las PC son computadoras para uso personal y relativamente son baratas y actualmente se
encuentran en las oficinas, escuelas y hogares.
En la actualidad existen variados tipos en el diseo de PC como por ejemplo, las
computadoras personales con el gabinete tipo mini torre, separado del monitor, las
computadoras personales porttiles Laptop o Notebook, las computadoras personales
ms comunes, con el gabinete horizontal, separado del monitor, las computadoras
personales que estn en una sola unidad compacta el monitor y el CPU.

PC tipo mini torre

PC gabinete horizontal

PC tipo Laptop
PC de una sola unidad
Las computadoras laptops son aquellas computadoras que estn diseadas para poder ser
transportadas de un lugar a otro, se alimentan por medio de bateras recargables y la mayora trae
integrado una pantalla de LCD (Liquid Crys tal Display).
Hardware y Software
Los dos trminos ms bsicos en la tecnologa computacional son: hardware y software.
Hardware se refiere a los componentes fsicos que forman el sistema computacional y Software es
un trmino generalmente usado para describir las aplicaciones escritas en un lenguaje computacional
que transmite instrucciones a la computadora y realiza diversas operaciones, es decir se le llama
Software a todos los programas que contiene una computadora.
El hardware se divide en dispositivos de entrada, dispositivos de salida, dispositivos de proceso y
dispositivos de almacenamiento.
Dispositivos de entrada
Los dispositivos de entrada son los que nos permiten introducir datos o informacin a la computadora y
los mas comunes son el teclado y el mouse aunque en la actualidad existen diversidad de dispositivos
de entrada como por ejemplo: el escner, joysticks, pantallas digitales o pantalla tctil, lectores de
cdigos de barra, tabletas grficas, micrfonos y cmaras digitales.

Teclado

Mouse

Scanner

Joystick

Lector de
cdigos de

Pantalla tctil

barra
Dispositivos de salida
Los dispositivos son aquellos que nos permiten visualizar la informacin. El ms comn en
la actualidad es el monitor o pantalla, sin embargo, existen otros como la
impresora, que le permite al usuario obtener una copia fsica de su trabajo, los parlantes o
bocinas que es el dispositivo de salida de audio, el proyector de can, entre otros.

Dispositivos de proceso
Despus de que se ha ingresado la informacin a la computadora y antes que se haya
impreso, los datos son procesados por sta. Los componentes de procesamientos estn
dentro de la caja del sistema computacional errneamente llamado CPU es el case.
Los dispositivos de procesamiento ms comunes son el Microprocesador tambin llamado
correctamente CPU y la memoria la cual se divide en RAM y ROM.
La memoria RAM es la memoria de trabajo, que se usa cuando se accede a los programas
y datos; sta guarda informacin siempre y cuando la computadora se encuentre
encendida sin embargo, se borra cada vez que se apaga la computadora.
La memoria ROM contiene las instrucciones bsicas, que se necesitan para que la
computadora funcione cuando se enciende, es permanente y no se puede borrar. Se graba
cuando se fabrica el chip y se activa cada vez que se enciende la computadora, esta
memoria viene integrada dentro de la tarjeta madre de la computadora.

Microprocesado
r o CPU

Memoria RAM

Memoria
ROM

Dispositivos de almacenamiento
Como la informacin almacenada en RAM es slo temporal, se requiere un medio de
almacenamiento permanente. Las unidades de almacenamiento ms comunes son: los
discos duros y las memorias USB, sin embargo existen los CDs y DVDs que se usan con el
mismo fin.

En la dcada de 1980, se us exclusivamente los disquetes de 5.25 y 3.5 pulgadas en la


mayora de las PC antes de que existieran los discos duros; estos disquetes eran el nico
medio disponible para cargar el software y guardar informacin.

Disco Duro

Memorias USB

CD y DVD

Partes de una computadora personal.


1: Monitor
2: Placa base tambin
llamada tarjeta madre
o motherboard.
3: Procesador
4: Puertos
5: Memoria principal
(RAM)
6: Placas o tarjetas de
expansin
7:
Fuente
de
alimentacin o fuente
de poder
8:
Unidad
de
almacenamiento ptico
o unidad de CD o DVD
9: Disco duro
10: Teclado
11: Ratn

Tarea de esta actividad:

Responda en este foro a las preguntas descritas al final de este artculo y presentar un resumen de esta
publicacin el da de la clase
1. Con sus propias palabras defina lo que es una computadora
2. Que es hardware?

3.
4.
5.
6.

Mencione el nombre de dos dispositivos de salida


Porque se les llama dispositivos de almacenamiento?
Que es Altair 8800?
Mencione dos diferencias entre las Macrocomputadoras y las Microcomputadoras o PCs.