Está en la página 1de 22

ESCRIBIENDO PARA EL PUEBLO:

LA PRENSA EN CALI 1848-1854


Margarita Rosa Pacheco

I. Por objeto: la utilidad pblica


i iic en virtud de la formulacin de un proyecto en Cali y en la regin de
modernizacin de la sociedad que se impulsaba hacia mediados del siglo
XIX, cuando comenz a otorgarse un inusitado impulso a la letra impresa y
ii m i circulacin.
I nlre 1848 y 1854, los peridicos, los volantes (los alcances, como se
>l'-n o m in a b a n entonces), los pasquines y las hojas sueltas (los impresos), de
i infeccin local algunos y de origen comarcano otros, nacan y circulaban
v< i liginosamente, para luego desaparecer en la misma forma como haban
Mugido. Un fenmeno similar poda observarse en la recepcin y en la
ili vulgacinde la prensa proveniente de otras regiones y del exterior, y hasta
l.t instalacin de las imprentas se vea afectada por ese azaroso trajinar.
I tirante los aos aludidos se fundaron en Cali los siguientes peridicos: La

<)|)inin, Baluarte, El Sentimiento Democrtico, Ariete,El Pensamiento


Popular y El Hombre. A ellos se sum otro tipo de publicaciones tales
27

como los alcances, los pasquines y los impresos, cuyos contenidos estaban
destinados a complementar lo divulgado en los primeros.
El alcance tema por objeto suministrar una informacin ms detallada que
la que se haba podido ofrecer en el peridico, dadas las limitaciones que
impona el formato al cual estaba sujeta la prensa. La propuesta que su
contenido llevaba, en forma implcita, era la de provocar una reflexin entre
los lectores. Por ello eran nicamente algunas de las emisiones, las que
solan salir acompaadas de un alcance.1
El pasqun en cambio, tal como lo era por ejemplo El Espa, poda circular
en cualquier momento y en forma independiente, y su nico propsito era
el de escandalizar, o al menos conmover, la opinin pblica.2
El impreso, una publicacin que tena un carcter ms ocasional todava,
estabadestnadoadifundir una opinin particular. Y adquira, con frecuencia,
las funciones de una denuncia y de un corrector social.
La letra impresa surga como una respuesta a la iniciativa particular y
reflejaba las ideas que caracterizaban a las figuras ms prominentes del
liberalismo lugareo, y tambin del comarcano. Detrs de sus lneas se
encontraban personalidades de la poca, tales como don Ramn Mercado,
don Manuel Mara Mallarino, don Manuel Antonio Scarpetta, don Manuel
Dolores Camacho, don Eliseo Payn y don Carlos Holgun, entre otros.3
El periodismo naci matriculado en lo que en ese entonces se consideraba
una opinin poltica de vanguardia. Por esa razn los peridicos caleos de
la poca representaban los intereses de una agrupacin partidista, se editaron
1 Un ejemplo puede ser el alcance que circul junto con El Sentim iento D em ocrtico No.
33 de 1849, en el cual se propona un reglamento para la manumisin de los esclavos.
2 El pasqun El Espa, que circul el da primero de enero de 1851, jug un importantsimo
papel en el recrudecimiento de la revuelta popular del Zurriago. En l se aconsejaba
al grupo partidista conservador empuar el perrero y acabar con los males que estaban
ocasionando los rojos (los liberales).
3 Para una mayor informacin sobre los periodistas y los escritores del Valle del Cauca,
puede consultarse a Gustavo Arboleda en la Imprenta en el Valle y los escritores
vallecaucanos, en Boletn H istrico del Valle. Junio-julio de 1933.

28

. i<la semana y desaparecieron de la circulacin en 1853, cuando dejaron de


i t inIir las razones que haban motivado su nacimiento.

i i <>pinin, Baluarte, El Sentimiento Democrtico, El Pensamiento


r<>pular y El Hombre se autotitularon liberales. Ariete y El Espa se
ni 1 klenominaron conservadores.
1

i I <irden con el cual se fundaron y los nombres con los cuales se bautizaron,
>li ms de su contenido, por supuesto, son altamente reveladores del curso
i|ne caracteriz al proceso de adopcin, y de difusin posterior, de las ideas
liberales en la localidad.

I .1 Opinin y Baluarte, por ejemplo, creados en 1848 -con los propsitos


i |ne anunciaban sus apelativos: para divulgar una opinin y para erigirse en
un baluarte de ella- reflejan las condiciones en las cuales se acept el
Iihcralismo. Remiten as a un primer momento durante el cual tuvo lugar el
Iacto que uniera al patriciado decimonnico en tomo a la necesidad de
implantar una economa de libre mercado, y como la nica alternativa en la
lucin de los agudos problemas que aquejaban a la ciudad y a la regin,
i n las dos publicaciones se impulsaban las transformaciones econmicas
requeridas por el proyecto modernizador, por lo cual expresaron, durante el
iienipo de su emisin, un liberalismo caracterizado por su tono moderado.

I .n La Opinin se divulgaban los principios generales del liberalismo


econmico, y en lo que se figuraba la discusin de una teora del valor. Y se
combata el obstculo que entraaba la persistencia de algunos viejos
Ilbitos por los cuales, por ejemplo, unarepresentacin colectiva identificaba
la ganancia y el inters con la usura.
I .n Baluarte se gestaba y se publicitaba una propuesta de nacin. Y en ella,
la asociacin de los hombres libres, iguales y fraternos -los constructores de
Ia nacin- era el resultado de 1a labor de quienes habran batallado y superado
la tirana colonial.
Algo muy diferente signific el surgimiento de El Sentimiento Democrtico
y de Ariete, en 1849. El liberalismo en Cali, y en la regin, se hallaba
29

profundamente dividido y una de sus facciones se radicalizaba en forma


notoria.
El Sentimiento Democrtico se configuraba desde su nacimiento en el
medio de expresin de un ala del liberalismo, el liberalismo romntico y
utpjco, y denotaba, por su nombre, la pasin y la emocin que el sentir
democrticamente generaba en un sector de los caleos. Desde sus pginas
se abogaba por la edificacin de una democracia entendida como modelo
moral de asociacin, en la cual el pathos cristiano de la poca haca dela
redencin de los sectores populares un objetivo primordial.
Ariete vio la luz para combatir las anteriores ideas, las ideas de quienes
denominaba los rojos, y estaba destinado, segn su apelativo, a asaltar las
ms inexpugnables fortalezas, o a hacer correr las aguas an en contrava de
su corriente natural. Propugnaba entonces por una democracia concebida
como un pacto que garantizase, ante todo, la proteccin y la seguridad de la
iniciativa individual.
El Pensamiento Popular y El Hombre, fundados en 1852, debieron ser el
producto del momento ms frentico de la controversia, tal como lo fueron
los aos de 1850 y 1851.
En El Pensamiento Popular se divulgaron, con toda probabilidad, bajo el
influjo de la tradicin jacobina que pona el nfasis en la transformacin de
los sectores populares, las ideas caractersticas del pensamiento de algunos
de los republicanistas franceses de la denominada Generacin del 48:
Louis Blanc,Charles Fourier y Pierre Joseph Proudhon, entre otros.
En El Hombre, aunque de inspiracin liberal, se buscaba, con toda
probabilidad tambin, moderar esas ideas, pues era evidente que desde 1851
el grupo partidista conservador aspiraba a resolver la querella ideolgica
recurriendo a la va de las armas.4
4

30

Gustavo Arboleda. Op. cit. pp. 8 y 9.


Desafortunadamente no hay uno slo de los ejemplares de El Pensam iento Popular
ni de El H om bre en los archivos ni en las bibliotecas. No obstante, el conocimiento
de la poca permite afirmar ese contenido en las dos publicaciones.

i i i i ' mi que se promova y que se orientaba desde la prensa local, entre los
un i MIH y 1853, se centraba en la forma de asociacin que entraaba la
n ni ii ih <in de una democracia liberal. Por ello fue de vital importancia la
ll.... n Hni sobre los principios que deban regular y armonizar las relaciones
i|in ii in;m a los nuevos asociados, y, en consecuencia, la manera cmo en el
i...., i i lo se incluan a los sectores subalternos.
i ni i i te<li ados del siglo XIX, la prensa proveniente de otras regiones estaba
i>i< .culada (de acuerdo con lo que se registraba en las publicaciones
1 miiles) por los peridicos oriundos de las localidades que, por su ubicacin,
licitaban con un mayor potencial de desarrollo, tales como lo eran, por
P|i to, las del centro y las del eje atlntico del pas. Enlaciudad circulaban
i ..... normes dificultades- El Neogranadino (La Gaceta de la Nueva
( imada), La Civilizacin y El Da de Bogot. El Fanal de Cartagena
Vl I Porvenir de Cartagena, y La Gaceta Mercantil de Santa Marta, de
i ludad del mismo nombre.
1

1111

.11

i i pie usa extranjera, la qu ; es posible rastrear, demuestra, por sus orgenes,


...... los caleos de ese entonces, al igual que el resto de los neogranadinos
v ' nio los dems suramericanos, dirigan su mirada y ponan toda su
nic licin en lo que suceda en Europa y en la propia Surmerica, ms que en
i" que aconteca en Norteamrica. As, las escasas referencias que se
i iicucntran pertenecen a El Universo de Francia, aLaTramoinadeltalia
i I.a Revista Catlica de Chile.
11

lint ibstante, las condiciones que permitan la lectura de esas publicaciones


1' itendan mucho ms de las posibilidades particulares que podan exhibirse
i.tles como los viajes, los envos de amigos y parientes, que de la existencia
tle un sistema de correos que funcionase como tal.

l Ina suerte similar afectaba la disposicin y la circulacin de los libros. Su


>ortancia, en la magnitud de la aficin a la lectura que posean los caleos
ile ese entonces, se refleja en los avisos que se insertaban en la seccin de
Remitidos de los peridicos locales. En ellos sola anunciarse, como se
11111

31

haca en Ariete No. 49, el que un particular que acababa de llegar de Pars i
haba trado con l:... una hermosa coleccin de libros de historia, filosofa,
literatura, ciencia i artes ..., todos los cuales se hallaban para la venta, en j
la tienda de don Jos Eusebio Borrero.5
Tambin en El Sentimiento Democrtico se publicitaba -bajo el sugestivo
encabezamiento de Libros- una abigarrada variedad de ttulos los cuales,
como se anunciaba en el No. 22 de esa publicacin, se encontraban a
disposicin del pblico en la tienda de don Manuel Mara Velasco. Entre
ellos se contaban los siguientes: la Apologa de la Religin por Bergier,
la Biblia de Vence, en latn i en castellano, la Defensa del clero por
Bossuet, el Compendio de la historia romana, el Condestable de
Chester por Walter Scott, el Curso de Derecho Cannigo, el Desmo
refutado por s mismo, Ivanhoe, el Curso de Literatura por Hugo Blair,
los Misterios de Pars, los Mrtires de Chateaubriand y la Retrica de
Fray Luis de Granada.6
La singular importancia que la letra impresa adquira, para mediados del
siglo XIX en Cali, se inscriba en el proyecto responsable de los intentos de
construccin de una sociedad moderna. La prensa emergi conla relevancia,
y circul con la urgencia, que ameritaba el cambio a una cultura nueva y
diferente (la cultura a la cual, precisamente, le haban abierto el paso la
imprenta y la reforma) y la difusin de un nuevo cdigo de valores soados.
I -',1peridico caleo naca para cumplir con los requisitos que la modernidad
k* impona, esto es, para consagrar las libertades que cimentaban el nuevo
orden (la libertad de expresin, de informacin, de asociacin pacfica y de
imprenta, entre muchas otras) y para tender el puente entre la nueva forma
de sociedad y el estado moderno: la creacin de un espacio y de una opinin
pblicos.7
5 Ariete No. 49 de 1850.
6 El Sentim iento Democrtico No. 22 de 1849.
7 I.as funciones de la prensa moderna estn claramente sealadas en los autores siguientes:
Ral ( iabs. J. Habermas. El dominio tcnico y com unidad lingstica. Barcelona:
Ariel. 1980. Nicols Will. Essai su r la p resseet le capital. Pars: 10-18. 1976. Arcadio
Roda Kivas. Ensayo sobre la opinin pblica. Madrid: M. Minusca.1970. Kimball
Ymmn Psicologa social de la opinin pblica y de los medios de comunicacin.
Iliicnos Aires: Paids. 1969.

n M <l <le lo anterior, la prensa circul para, en forma independiente a 1a


H libacin grupista, mediar desde la perspectiva de la cultura entre los
i' ,<is sectores sociales y propiciar la emergencia de una conciencia clara
i Hi li >s propsitos del proyecto modemizador. Tambin parai enfatizar,
i mu li>hizo durante todo el ao de 1849, en que uno de esos propsitos era
i <hl n acin de una nueva forma de sociedad, cuya naturaleza se nutra y
i* 1abu por los dictados de la Razn y de la Ley natural, ims que por
ir.| ii racin en un orden divino o en un esquema anglico. No olbstante, no
ni mi impedimento la invocacin del cristianismo en el cual se figuraba un
1<-I (>rden (para los liberales moderados y para los conservadlores) y una
m ex traordinaria de legitimidad (para los liberales romnticos y utpicos).
interior se traduca en expresiones que, como la siguiente, tenan lugar
ii Hincha frecuencia:
111

1 1

11

11

1 1 1 1 1
1111

. el campo trazado ... es el de la democracia; de este gobierno de todos i


para todos, de un gobierno que estriba en la justicia i la liberttad, que slo
busca el mrito i las aptitudes i la inteligencia, que concentra el amor entre
los hombres....8
i 'i ol a paite, la letra impresa mediaba, desde la perspectiva de la cultura
inMibi ci i, entre la sociedad y el estado para vincularlos al formar,, al informar
, il poner en circulacin una opinin, al tiempo que los separaba al
- i iblccer una esfera de la accin privada y una rbita d la accin estatal.
A i, e n una estrecha relacin con el pblico que se construa, en los
i.... idicos se fomentaba y se retomaba luego la controversia suscitada. Se
i Mbaconello,ydesdelasvertientesconservadora,moderadayromntica
i i iic hsamiento liberal, estimular la adopcin de las nuevas ideas y de los
mu vos valores, los cuales -conducentes a la prctica de las virtudes
I yiicsas y al comportamiento ciudadano- deban otorgar form a y contenido
il nuevo orden.
1

11

1'nu i laznadems, todas las libertades, establecidas porunadoctrinaque


I>ii ipona librar al individuo y a la sociedad de las aejas iideas y de las

' l I Sentimiento Democrtico No. 11 de 1849.

33

vetustas instituciones que haban obstaculizado su natural desarrollo y


progreso, fueron estudiadas y divulgadas en los peridicos.
En Ariete, por ejemplo, de la libertad de imprenta se escriba: ...eleva el
alma, da energa al talento, desenvuelve los caracteres. Ella es la salvacin
de la libertad poltica i civil... ella vela cuando la lei duerme....9
En El Sentimiento Democrtico, de la libertad otorgada a los esclavos se
afirmaba:... ese inestimable don de la libertad con que el cielo ha dotado al
hombre en la tierra...(sobre el cual descansaba)... el progreso i la dicha de la
sociedad.10
Al tiempo con lo anterior, se debata lo relativo a las funciones guber
namentales, lo cual fue sealado con amplitud y establecido con claridad,
pese a que la controversia sobrelaformaespecficade Estado que implicaba
la sociedad de mercado fue casi nula en la poca.
As entonces es importante sealar el aprovechamiento que se hizo de
cualquier situacin para subrayar la importancia de la labor estatal -y en su
calidad de complemento de la accin civil- en la salvacin de los obstculos
con los cuales poda tropezar la democracia. Ello era el sentido de las
argumentaciones que expresaban: Para sto, el gobierno, por su parte, debe
fomentar Ia educacin pblica mejorando el sistema de enseanza, establecer
buenos caminos, i reclamar la tolerancia de cultos .n
En ocasiones, la firmeza del discurso pareca obtenerse de la utilizacin de
ciertos recursos argumentativos, tales como el que sigue:
Conjugacin del verbo de nuestras necesidades.
Indicativo presente i nico.
Yo necesito camino de Buenaventura.
Tu necesitas camino de Buenaventura
g A riete No. 49 de 1850.
111 El Sentim iento Democrtico No. 33 de 1850.
11 El Sentim iento Democrtico No. 12 de 1849.

34

I I necesita camino de Buenaventura.


Nosotros necesitamos camino de Buenaventura.
Vosotros necesitis camino de Buenaventura.
I los necesitan camino de Buenaventura.12
i" anterior se sumaba el nfasis puesto en lo considerado pblico. Y la
......... in haca, por ejemplo, que las mejoras que a un cementerio deban
...... <figuraran como la obra pblica: ... ms respetable... la ms digna
l< mi pueblo culto..., adems de ser: ... la ms importante de todas las
ni |mas materiales.13
I n la va de obtener el xito, la prensa utiliz la forma del debate abierto en
la i iisicin de las ideas y de los valores nuevos.

(I K scribiendo para el pueblo.


i i p< rspectiva de un proyecto de modernizacin en el cual no haba
Mni cuso en torno al modelo de democracia que deba implementarse, y por
>l< cu torno a la forma como deban incluirse los sectores populares, entre
I H-tK y 1854, determin que la prensa en Cali adquiriese la funcin de un
iii .positivo de poder.14
I I

i i i' ira impresa, y en forma particular la que se constitua en el medio de


i | h in y de divulgacin del proyecto romntico y utpico, debi asumir
...... isu funcin, sobretodo a partir de 1849, la realizacin de objetivos tales
i ni mila negacin deunpasado,laradicalizacin del proceso revolucionario
, la >(msolidacin del nuevo orden.
I I I Sentim iento D emocrtico No. 11 de 1849.
r i l Sentimiento D emocrtico No. 13 de 1849.
II .ipicndo a Oscar Landi. los dispositivos de poder son conjuntos heterogneos:
iIimlusos, instituciones, instalaciones arquitectnicas, disposiciones reglamentarias,
li yes, enunciados cientficos, proposiciones filosficas, morales y filantrpicas, etc.
Su caracterstica es que. en un momento dado, adquieren una posicin estratgica
I.mante en los procesos de cambio. Del autor, Sobre lenguajes, identidades y
. mil.lanas polticas, en Estado y poltica en Amrica Latina. Mxico: Siglo XXL
I9KI, pp. 74 a 77.

35

Lo anterior signific, en el terreno de la cultura, emprender la construccin


de una nueva realidad. Por ello fue tambin una labor de la prensa el vaciar
de contenido la sociedad existente, de una parte, y el crear nuevas y
adecuadas representaciones colectivas, de otra.
As, en la memoria que del pasado se edificaba y se publicitaba en la prensa,
la colonia se eriga -plena de oscurantismo y opresin- como un perodo de
barbarie, durante el cual:
Las ruedas sociales giraron sobre el eje de los fueros de nacimiento i sobre
el principio religioso falsamente aplicado a la poltica i a las costumbres,
de manera que el genio aristocrtico i monrquico invada no tan slo las
audiencias i los cabildos, sino tambin la iglesia, los claustros i las fiestas
pblicas.15
En la larga opresin aristocrtica adems, la obra de una codiciosa lite,
figurada en la representacin que de ella hacan los liberales romnticos y
utpicos como caracterizndose por poseer unas desmesuradas garras
-cual aves de rapia- haba concluido por hacer de la gran mayora un
rebao de hombres estpidos y abyectos. Y, en esa labor de hundimiento
y de extravo social de los sectores populares, se haba contado con la
eficaz contribucin de un clero fantico el cual, tornando su ministerio en
una prctica del terror i del espanto, no haba hecho algo diferente sino
representar al Ser supremo revestido de los atributos del tigre vido de
crueldades para saciar su rabia.16
No obstante, ms lamentable era -al parecer- el hecho por el cual la
revolucin de independencia haba fracasado en su propsito original, y
pese a que se miraba como:
la obra de benemritos i virtuosos ciudadanos, que osaron los primeros
sembrar las ideas de independencia i de libertad en esta Patria, que fueron
los primeros en sostener con las armas o con la palabra... la heroica empresa
de sacudir las cadenas que por ms de tres siglos arrastraron.17
15 El Sentim iento D emocrtico No. 30 de 1849.
16 Op. Cit. El Sentim iento Democrtico No. 12 de 1849.
17 Ei Sentim iento D emocrtico No. 22 de 1849.

36

i l<>. gobiernos republicanos, por complicidad o por incapacidad, haban


i ' i peinado el rgimen. Por ello se conocan como la tirana de los doce
MfllIN.

i 1icrencia de ese oprobioso y abyecto pasado colonial se imaginaba


. i mtenida en lo que se miraba como los peores males que aquejan a la
n pblica, esto es, las turbas iletradas y sus costumbres: el ocio (la
ir.mcia), la ignorancia y el fanatismo. Y dicha herencia se eriga en el ms
i'Miide obstculo para el proyecto civilizador, sobre todo Si una de sus ms
iu*l astas consecuencias era la soledad en la cual se haba sumido nuestra
>mrica, para mediados del siglo XIX. Una soledad traducida en: ...el
puco valer, nuestras ningunas relaciones, nuestra falta de capitales i de
edito, el abatimiento del comercio, el envilecimiento de las artes i
desprecio del trabajo.18
1

1 1

i (ir esa razn, negar un pasado signific batallar tambin contra las viejas
1ias, buscando desterrar las esperanzas que de una manera i nmemorial se
haban nutrido de la utopa y colocar en su lugar las promesas que entonces
ni recia el progreso.
111

I n Ariete seluchaba por erradicar la intolerancia, la vagancia y laignorancia


aumentando cmo a causa de la primera ... los ciudadanos se repelen unos
i otros... se desdean... i se aborrecen. De la vagancia se afirmaba que
('eneraba ... una infinidad de viciosos i corrompidos que apetecen vivir de
lo ajeno, i apetecen tambin su elemento que es la guerra. Y la ignorancia
ocasionaba que hasta los buenos ciudadanos se perviertan, deslumbrados
por pequeos ambiciosos.
. 11

I in consecuencia se fomentaba la industria entre los artesanos, entendida


como el amor y la dedicacin al trabajo, y la bsqueda constante de la
perfeccin en sus resultados. Se divulgaba la existencia de un premio para
el ms acabado de los productos y se insista en que la industria era una
luente fecunda de goces honestos, que hacen encantadora la vida, son un
manantial inagotable de riqueza i un termmetro seguro que seala el grado
de civilizacin en que se encuentra la nacin.19
18 El Sentim iento D emocrtico No. 9 de 1849.
19 Ariete No. 6 de 1849.

37

En El Sentimiento Democrtico tambin se emprenda la lucha contra el


ocio, del cual se haca el origen fecundo de todos los vicios. Y se
subrayaba como:
Cuando la pobreza es activa i laboriosa nunca debe ser despreciada ni
envilecida. La pobreza industriosa i aplicada es regularmente honesta i
virtuosa i slo es digna de desprecio cuando se entrega a la ociosidad i a los
vicios.
Para fomentar el ideal de una alta productividad, en el peridico se
continuaba sealando: La probidad i la virtud i la integridad no son
necesarias para ser cada uno respetable en su crculo, sino que adems
pueden ser tiles a su fortuna.20
No obstante, ese pasado colonial no se releg, ni se dej atrs. La conviccin
segn la cual todos eran hijos de la revolucin liberal -pues gracias a ella:
por todas partes nacen pueblos- hizo de ese pretrito una memoria y una
historia.
En cuanto se refiere a la radicalizacin de la revolucin, la prensa asumi su
funcin ejerciendo una mediacin cultural encaminada a acelerar el proceso
de transformacin de los sectores populares, su trnsito de plebe vil
canalla -la nefasta herencia colonial- a pueblo, ciudadanos o mayoras,
la condicin de existencia de la sociedad moderna.
En la anterior perspectiva, la labor mediadora de la prensa se expres de dos
maneras. En una de ellas se utilizaron las palabras y el texto escrito para
capitalizar el simbolismo, la experiencia cotidiana, la memoria, las ideas, los
valores y las creencias caractersticas de la cultura popular e informar una
prctica nueva por cuya imposicin se batallaba. En laotra, se una la cultura
y la propaganda para impulsar la interiorizacin de las ideas y de los valores
nuevos, y para fomentar la prctica de otras costumbres.
De la primera forma de mediacin cultural son abundantes los ejemplos en
los cuales es visible cmo se pretenda marcar otra impronta cultural entre
aquellos a quienes se destinaba el mensaje, y a travs de la publicidad que
21 El Sentim iento Democrtico No. 24 de 1849.

38

otorgaba a los hechos de la vida cotidiana y al sentido comn que la


ii tentaba.
\ i entonces, relevando la importancia que representaba el que los sectores
ipillares adquiriesen un criterio propio y una capacidad de decisin
mi* moma, se utilizaba la descripcin de una inmemorial costumbre (propia
nIrms de un paisaje rural como lo era Cali), la de cazar las torcazas, para
ili ilar sobre el hecho por el cual, repitiendo la experiencia de esas frgiles,
Ih muas y asustadizas avecillas, se poda caer en el engao.
> siguiendo el texto, en la misma forma, cmo al colgar de un rbol una
ii ii raya, cuyaboca se abre lo posible con un bejuco.. .atado a la circunferencia
i' la red que se tiene suspendida a cierta distancia del suelo, en el cual se
n )>a bastante maz o arroz para que las torcazas... se junten all en gran
quinero..., se pillaban cuantas de stas pobrecillas avecillas alcanza a
ni sircar la gran rueda de bejuco.21
1

Tambin, el que la circulacin del pasqun El Espa, en el cual se aconsejaba


puar el zurriago para acabar con tantos males como estaban ocasionando
li is rojos, se aprovechara, al rememorar una vieja y particular prctica
(tpica de una sociedad esclavista y patriarcal como lo era an Cali), la de
i asi igar con el perrero, para erigirlo, de all en adelante, en el arma distintiva
le la accin popular.22

11 11

I n lorno alasegunda manera como se expres la mediacin, la que pretenda


ii imductar con la interiorizacin de los valores nuevos y con la prctica de
la diferentes costumbres, debe sealarse la importancia otorgada a la
i uhlicidad, de una parte, y en la seccin denominada Variedades, de las
mximas, las sentencias o las moralejas y los fragmentos de la novela de
illctn de la poca, cuyos contenidos se suponan ejemplarizantes.
1

IVir ello eran objeto de divulgacin, en El Sentimiento Democrtico, las


Hidiciones que como la dulzura del carcter y la suavidad de los modales

I I

"
'

101 Sentim iento Democrtico No. 30 de 1849.


lara ms detalles sobre la revuelta popular conocida como el Perrero, puede consultarse
a Margarita Pacheco. La Fiesta liberal. Cali: Centro Editorial de la Universidad del
Valle. 1992.

39

se figuraban aspectos de vital importancia en el proceso de adquisicin de


la ciudadana. En el peridico, al lado de otras ms, se lea una mxima de
Focfiides que afirmaba: El Hombre de un carcter amable hace la felicidad
de sus conciudadanos.23
Igual trascendencia sola darse a la creencia y a la prctica del cristianismo,
en la perspectiva de los conservadores y de los liberales moderados, y a las
de un cristianismo en proceso de resignificacin, en la perspectiva de los
liberales romnticos y utpicos. En Ariete, por ejemplo, se haca circular un
escrito de Alphonse de Lamartine en el cual se subrayaban los valores que
tema, para el orbe, la iglesia de San Pedro en Roma. Y en El Sentimiento
Democrtico se publicaba, buscando tambin entretener, la Relacin
acaecida a un soldado francs llamado Richart del regimiento de infantera
de Chartres, hallndose de guarnicin en Brest.24
De otra parte, la letra impresa mediaba culturalmente para fomentar, entre
los sectores populares, formas nuevas de sociabilidad, diferentes a las
establecidas por la rutina, y que deban cobrar cuerpo en los espacios que
para ello comenzaban a configurarse hacia mediados del siglo XIX en Cali.
Tales espacios eran: las sociedades patriticas, los denominados -desde el
ocaso de la colonia- certmenes pblicos, el teatro y los bailes.25
Con lo anterior se buscaba instruir para el progreso material y moral de
los individuos, difundir los principios del siglo (la libertad, la igualdad
y la fraternidad), formar en la moralidad del corazn y erradicar el
fanatismo, el ocio y la ignorancia. Tambin se persegua el cambio a formas
de asociacin diferentes alas sancionadas por lacostumbre, enlas relaciones
de parentesco, de amistad y de vecindad, y el estmulo a nuevas maneras en

23 El Sentim iento D emocrtico No. 13 de 1849.


24 A riete No. 49 de 1849. El Sentim iento D em ocrtico No. 14 de 1849.
25 Desde los tiempos coloniales exista la tradicin de debatir los considerados problemas
pblicos en los colegios, en las tertulias y en los consulados. Ver a M argarita Garrido.
Political C u ltu r in New G ran ad a, 1770-1815. Tesis doctoral, Universidad de Oxford,
1990. Indita.

40

i ....... .. n, en el sentimiento y en la emocin de las experiencias


...... miles en el espacio festivo.
i h Imii li irule a las sociedades patriticas (denominadas Democrticas, las
ih. . . t u isideraban de orientacin liberal, y de Amigos del Pueblo, las que
ih Unan como conservadoras), cabe sealar cmo la mediacin ejercida
I<o l.i prensa rescat, para los plebeyos, una forma de sociabilidad
n i ' n.lmente exclusiva de la lite local.
i . ... ie<ladesliberales,yenparticularlasdemocrticas, se haban gestado
n i >*IIamados Crculos patriticos. Los anteriores eran, al igual que los
ii' ulos burgueses en toda Francia de los fines del siglo XIII y que las
miaras en la regin de la Provenza en el siglo XIX, reuniones del
i...... iado, en el interior de sus residencias (la sala, una alcoba o el estudio)
ii .1 lin de discutir los asuntos de la poltica.26
i | ii IK4K, la idea de instruir i educar al pueblo transform a los crculos
in Milicos en las sociedades liberales, y aellas se incorporaron los jornaleros,
I..1, concertados, los manumisos, los artesanos, etc. Un ao despus
.....lenzaron a fundarse las sociedades democrticas y -al parecer- con tanto
ilo que en el mes de mayo del mismo ao, se creaba la nmero cinco en
I <1 . y se escoga un nico sitio de reunin: la gallera.27
11

II asi a entonces, la sociabilidad caracterstica a los sectores populares haba


ni ;ido y se haba nutrido de la vecindad con el patriciado, de la imitacin
-1. I mismo y del disfrute de su propio goce (el ocio del cual se poda disponer
. n una sociedad de corte pre-industrial).
i I pueblo haba participado en las cofradas las cuales, adems de hallarse
i n decadencia para mediados del siglo XIX, involucraban a todos los
sectores sociales y desempeaban mltiples funciones en ese entonces. Y
haba imitado a la lite en su aficin por los denominados juegos de
mleriores los de suerte y azar, entre los cuales figuraban como
Maurice Agulhon. Pnitents ct Francs-M a^ons de Iancienne Provence. Pars: Fayard.
1984. Pp. 243 y siguientes,
rl Sentimiento Democrtico No. 9 de 1849.

41

predilectos los billares, la treintaiuna y la cachimona. Y por los juegos de


exteriores como las rias de gallos y las corridas de toros.
Desde los tiempos coloniales, los sectores plebeyos de la ciudad haban
disfrutado de su ocio reunindose en el arrabal de la carnicera, en donde
solan divertirse sin ...atender su trabajo... y perjudicaban a sus amos no
slo con la prdida de tiempo sino con la de dinero que se les confa, y en
las pulperas. A ello se agreg en el siglo XIX, el deambular libremente por
la calle de Santa Librada -la ms concurrida de la localidad- y por la plaza
central. Y hacia 1855, de acuerdo con lo que las autoridades comentaban en
sus informes, se extenda la costumbre que tema el pueblo de reunirse
por las noches, en las entradas de sus casas, para cantar i bailar.28
Para mediados del siglo XIX la letra impresa mediaba para crear nuevos
espacios en los cuales se fomentaban formas diferentes de sociabilidad, tal
como lo eran las sociedades liberales. Divulgaba sus resultados, publicitaba
lo que se figuraba su marcha victoriosa y orientaba su labor, al tiempo que
se converta en su medio de expresin.
En El Sen timien to Democrtico, por ejemplo, solan incluirse los programas
correspondientes a las sesiones que se celebraban cada semana, en las cuales,
de acuerdo con lo que se informaba en las emisiones nmeros 11 y 13 del
peridico, se presentaban as:
Parte moral: Deberes de los artesanos i los agricultores.
Parte religiosa: Explicacin del tercer precepto del declogo.
Parte poltica: Perdimiento i suspensin de la ciudadana.
Parte moral: Deberes mutuos de parientes i amigos.
Parte religiosa: Explicacin del tercer precepto del declogo.
Parte poltica: Explicacin del derecho de propiedad.

28 Beatriz Castro. C aridad y beneficencia en Cali,1848-1898. Tesis de maestra,


Universidad de Oxford. 1986. Indita. AHMC. Capitular 98 folio 115. Cap. 109 f. 257.
Cap. 25 f.21.

42

I ii la segunda de las ediciones citadas, en lo correspondiente a la Parte


i>>llica se sealaba, al finalizar, cmo adems: se leern tambin artculos
de [Xiridicos que tengan relacin con el inters pblico.29
I

una emisin posterior se retomaban los aspectos considerados ms


|X>rtantes y se continuaba con su discusin desde las pginas del peridico.
As, El Sentimiento Democrtico No. 22 publicaba una larga perorata
.<ihre la amistad, y la iniciaba con una definicin tomada de Cicern, para
quien la amistad era, entre otras cosas un acuerdo perfecto de las cosas
divinas i humanas, acompaado de benevolencia i ternura.30
11

1111

Algo similar suceda entre Ariete y la sociedad de Amigos del Pueblo. No


>ihstante, en la perspectiva que le demarcara los objetivos de la sociedad los
i nales eran ... difundir los conocimientos tiles, estimular la industria,
proteger la humanidad menesterosa i doliente... por los caminos del orden
i de la autntica libertad, se haca nfasis en la creacin de los ... hbitos
de orden, de regularidad, de modestia i de compostura, al tiempo que se
batallaba contraas perniciosas ideas que los rojosestn difundiendo.31
1 lo concerniente a las sociedades democrticas, la prensa mediaba para
( rear un espacio nuevo y diferente en el cual la oratoria y la lectura -de viva
voz- contribuyeron al surgimiento de un tipo espectacular de pblico, el
pblico plebeyo. All, adems, el debate y la reflexin sobre las ideas y los
valores nuevos, sobre las costumbres diferentes y sobrelos otros sentimientos,
;ilcctos y emociones, permitieron la conquista de laspalabras, por parte de
los sectores populares.32
.11

Y la conquista de las palabras se aprovech para expiesar no nicamente la


existenciade una cultura popular y de una cultura poltica popular, sino para
balbucir una primera y precaria imagen de la propiaidentidad social. Una
El Sentim iento D emocrtico Nos. 11 y 13.
El Sentim iento Democrtico No. 22 de 1849.
" Ariete No. 5 de 1849.
II Se califica al pblico plebeyo de espectacular por lo imaginario de su existencia y de
su contenido.

43

identidad que si bien segua de cerca la tradicional mirada de la lites, como


plebe, tambin se distanciaba para intentar definirse como el otro.
Era lo que Martn Caicedo evidenciaba al terciar en el debate que en la
democrtica tena lugar, y al utilizar un lenguaje pleno de simbolismo para
expresar y definir el proyecto de democracia liberal, y la querella idelogica
suscitada, en los trminos que deban provenir de una experiencia extrada
de la vida cotidiana y de un saber sancionado por la costumbre.En ello, la
necesidad de explicarse y de explicar lo que aconteca le llev a nombrarse
y a apropiarse de un destino, a nombrar a los otros y a otorgarles igualmente
una funcin.
Revelando la representacin que de los sucesos tena, el mulato caleo
argumentaba: ...haba una palma i en la palma unos cucarrones que se
coman el cogollo i la estaban ya secando. Entonces vinieron los cocles,
pues la palma es la repblica, los cucarrones son los conserveros, i nosotros
somos los cocles.
En lo que deca Martn se revela una imagen de s mismo, y de la vida
poltica, y un sentido de pertenencia, una identidad social que nombraba
cocl. En calidad de esa avecilla se arrogaba para s mismo y para los
sectores populares, para los que militaban en las filas liberales, la funcin de
velar por la buena marcha del proyecto. Y en la misma forma como en el
paisaje vallecaucano, las palmas reales son protegidas de la devastadora
accin de los cucarrones por los cocles, que de ellos se alimentan. Por eso
entonces, finalizaba afirmando:... i es preciso no bajarnos de la palma para
que no dejemos volver a subir a los cucarrones, i el que quiera subir, a
picotazos lo haremos rodar.33
Lo anterior constitua, adems, el enunciado de un orden de la sociedad en
el cual se representaba y se reconoca, por sus actos, unaidentidadsocial. As,
33 Margarita Pacheco. Op. Cit. p. 187. Para mayores detalles sobre la accin de los
cucarrones en la palma real vase Cespedesia. Boletn cientfico del Valle del Cauca.
Colombia. V.IV. No. 14.

44

la identidad social que simbolizaba el cocl se incorpor a la experiencia, fue


aficionada por la costumbre y se incrust en la memoria oral, pues, de una
i>arte, en el argot de la poca se motej de cocles a los pertenecientes al
r iupo partidista liberal (y de cucarrones o conserveros a los del grupo
iartidista conservador). De otra, comenz a ser reproducida en los juegos
infantiles. Y an hoy, los nios, en Cali y en la regin, suelen reunirse para
jugar al escondite, juego en el cual quien desempea el papel de buscar a
los que se han ocultado, debe exclamar al descubrirlos: cocl cocl, ya te
vi!.34

I ,n lo relacionado con lo que entonces se denominaban los certmenes


pblicos -los exmenes finales en el colegio de Santa Librada y las sesiones
de msica de la banda filarmnica- la prensa liberal publicitaba lo que se
liguraba las fuentes permanentes de la ilustracin de las masas. Y avisaba,
al pblico, la realizacin de los exmenes finales de los cursos de lite
ratura, filosofa, matemtica i qumica, para instar la concurrencia no slo
de los padres de familia que tienen all sus hijos, sino tambin de las dems
l>ersonas de uno i otro sexo.35
Kn1a conviccin segn 1a cual La msica suaviza las costumbres, influyen
do poderosamente en la civilizacin de los pueblos, se divulgaban los
Inogramas correspondientes a las sesiones que ofreca la banda filarmnica
de la ciudad. Para el da 7 de junio de 1849, por ejemplo, y prximo a las
8 de la noche, se anunciaba un concierto en dos actos en los cuales se
escucharan las piezas musicales en boga:
M Sobre el papel de los juegos en la cultura ver a Clifford Geertz. Juego profundo: notas
sobre las rias de gallos en Bali. L a interpretacin de las culturas. Mxico: Gedisa.
1987.
" El Sentim iento D emocrtico No. 11 de 1849. Aunque la intencin del artculo es
mostrar el nfasis en la educacin de los sectores populares, por parte del liberalismo
romntico y utpico de la poca, es preciso sealar cmo desde el fin de la colonia se
persegua la difusin del saber. En ello intervena la prensa y para ello se utilizaban
tambin los exmenes finales en los colegios. Para lo anterior se puede consultar a
Margarita Garrido.Op.Cit. Y a Renn Silva. P rensa y revolucin a Anales del siglo
X III. Bogot: Banco de la Repblica. 1988.

45

Obertura
Valse
Paso Doble

Acto 1
El Empresario
El Deseo
El Italiano

... por Soor.


... por Romero.
... por Soor.

Obertura
Valse
Paso Doble

Acto 2
La Noche lgubre
El Afn
El Cazador

... por Jimenez.


... por Jimnez.
...por Musard.36

Respecto del teatro, en el periodismo liberal se emprenda la lucha contra un


fanatismo que, condenndolo, argumentaba que el espectculo no era
apropiado pues all hai ocasin prxima de pecar. Y estimulaba el goce
de placeres que nada de pernicioso encierran, recomendando, una y otra
vez, la asistencia a la representacin teatral para fomentar la decencia i las
buenas costumbres, para innovar con la experiencia de otros sentimientos
y de otras emociones, para adquirir modales y para recibir una leccin de
historia.
De acuerdo con el texto, el teatro adquira una funcin civilizadora toda vez
que ... criticndose las malas costumbres i representndose las estimables
e ilustres acciones, se recibe una leccin de moralidad, se aprende historia,
se adquieren modales i el espritu se regocija.37
De la asistencia a los bailes, alos catalogados como decentes, contrariando
la imagen que los haca insanos porque... en medio de la multitud se
cometen desrdenes, se afirmaba que eran tiles y necesarios. Su
utilidad se derivaba, de una parte, del hecho que entonces comenzaban a
mirarse como el cultivo de un ramo de la educacin admitido en toda
sociedad civilizada. De otra, en que servan ala promocin de los enlaces

36 El Sentim iento Democrtico No. 9 de 1849.


37 El Sentim iento Democrtico No. 12 de 1849.

46

matrimoniales. Y eran necesarios pues, en la va de estimular nuevos


hbitos, cooperabanconlatransformacin del sistemade las costumbres.38
lin lo anteriormente expuesto es perceptible cmo en la prensa calea, en la
prensa que se denomin liberal, sobre todo, se forjaban las representaciones
colectivas -un imaginario- necesarias para la consolidacin y la estabilidad
del nuevo rgimen.39
No obstante, precisando an ms, merecen relevarse tres de esas repre
sentaciones, importantes en la perspectiva de una tentativa de inclusin de
los sectores populares en el proyecto de modernizacin, y de la memoria que
al respecto se edific. Una memoria en cuya construccin han participado
todos los sectores sociales, de manera consciente o inconsciente.
La primera de esas representaciones est relacionada con la imagen de la
democracia liberal y del liberalismo clsico -que fue lo caracterstico a la
repblica decimonnica- como una democracia participativa, de una amplia
base igualitaria. En ese sentido, y siguiendo a Donald Horne, se puede
afirmar que la prensa liberal de mediados de siglo XIX, acu exitosamente
el mito de la democracia. Y ello se aprovech desde entonces para, entre
otras cosas, calificar al movimiento regenerador de conservador.40
En un segundo lugar, debe subrayarse la importancia del papel desempeado
por el periodismo liberal de la poca, en la difusin de la imagen que hizo
de las sociedades democrticas, caractersticas del perodo 1850-1880, el
smbolo de la lucha de los sectores populares por la conquista de sus
libertades ciudadanas. Tal representacin poda ser vlida para la coyuntura
liberal, esto es, entre 1848 y 1854, pues las disputas posteriores del
38 O p.C it.
39 Lo imaginario designa aqu la produccin de ideas, por parte de un grupo pequeo, con
nes polticos. Se sigue la propuesta expresada por Georges Lomn. La Historia de
lo Im aginario. Gaceta de Colcultura No. 9. Bogqt.
I0 Donald Home. T he Public C ulture, the triu m p f of the industrialism . London: Pluto
Press. 1986. El autor define el mito como una creencia aceptada o tomada en comn por
un grupo numeroso de gentes, las cuales otorgan al evento y a la accin un significado
particular. Es, en otras palabras, la fabricacin de realidades, efectivas en la
legitimacin del poder. P. 57 y siguientes.

47

liberali smo hicieron de esas sociedades: .. .un instrumento de movilizacin


poltica al servicio del liberalismo.41
Finalmente, el que la letra impresa mediara para gestar la imagen de los
sectores populares -una imagen que ellos mismos siguieron, en parte- como
avecillas: candorosa como la de las torcazas, en su actitud frente a los
conservadores, y hbil y astuta como la del cocl, en su conducta como
liberales. Y en oposicin a la representacin que en ella se haca de la
aristocracia de origen colonial como un ave, o animal, de presa.
Desde otra perspectiva, la prensa de medi ados del siglo XIX reflej a con gran
nitidez el momento que se viva. As, al igual que publicaba un aviso por el
cual se ofreca parala venta unacasa cmoda, con el servicio suficiente para
una familia, situada en el barrio La Merced, se publicaba otro en el cual se
requeralacomprade ... unmanumisode 10 a 12 aos de edad, el que quiera
venderlo...42

41 Alonso Valencia.E stado soberano del C auca, federalismo y regeneracin.Bogot:


Banco de la Repblica.1989. p. 130.
42 El Sentim iento D emocrtico No. 9 de 1849. A riete No. 42 de 1849.