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EL SIGLO XX VENEZOLANO HASTA LA LLEGADA DEL GENERAL GOMEZ AL PODER (1908).

Venezuela es esencialmente
agrícola y está configurada por esta realidad. Es un país regionalizado e incomunicado en su interior, de lo que resulta un
aislamiento muy marcado entre las regiones. Por último en aquellos momentos estaba agotado por las guerras civiles y cansado
del caudillismo.
1.- La Venezuela de principios del siglo XX es esencialmente rural.
La economía del país está basada en la agricultura de exportación y concentrada en la propiedad territorial agraria característica,
el latifundio. Económicamente dependiente del exterior: la prominencia del capital extranjero sujeta el Estado a las grandes
potencias europeas y subordina la economía nacional a las necesidades del mercado mundial. De igual modo, el crédito externo
es el que financia todos los proyectos de obras públicas. Las consecuencias de esta dependencia son graves, sobre todo en lo
que respecta al incremento de la deuda externa del país, fuente de graves conflictos a principios de siglo. La desigualdad social se
manifiesta en la posesión de la propiedad : un régimen social de minorías propietarias frente a la miseria y el atraso de grandes
sectores sociales pobres. Son los mismo procedimientos precapitalistas procedentes de la actividad agropecuaria los que marcan
un régimen de servidumbre: la mayor parte de la población económicamente activa está atada a la hacienda.
2.- El aislamiento de unas regiones respecto de otras dentro del país
La subordinación de la agricultura al capital extranjero es una de las causas que explican el aislamiento de unas regiones respecto
de otras dentro del país. La falta de capital nacional capaz de fomentar un comercio interno hacen necesario un acercamiento de
las regiones, que además se encontraban "...Aislados por enormes distancias, pues las provincias continuaban, en cuanto a vias
de comunicación que las uniera y en lo que respecta a la relaciones económicas, en una situación muy parecida a la que existía
en 1811 después de proclamada la Primera Republica".
La intervención del capital europeo se hacía en trato directo con los agricultores que cultivaban de cara a la exportación en cada
región. Venezuela estaba dividida entonces en cuatro regiones bien definidas: la región centro-occidental (antigua provincia de
Caracas o primitiva provincia de Venezuela); la región oriental o antigua provincia de Nueva Andalucía (los estados Sucre,
Monagas, Anzoátegui y Nueva Esparta); la región ocidental integrada por los estados andinos, Barinas y Zulia; la región de
Guayana. En el interior de cada una de estas regiones las ciudades y los pueblos también se encontraban aislados entre sí.
3.- Las guerras civiles entre caudillos se suceden devastando al país.
Durante el siglo XIX, las guerras civiles entre caudillos se suceden devastando al país. Uno de los lazos que une a los
venezolanos de todas las regiones es su pasión politica. Desde 1841 hasta 1903, todos los movimientos políticos y
revolucionarios tendrán una sola bandera: la del liberalismo. En 1863 el fin de la Guerra Federal marca la ascensión del Partido
Liberal Amarillo. El liberalismo amarillo estaba basado en una alianza de intereses entre caudillos locales que habían participado
en la Guerra Federal. La alianza se mantenía alrededor de un caudillo cuya autoridad y ascendencia sobre los demás señores
locales aseguraba la estabilidad del régimen.
Sin embargo, las dictaduras personalistas de Guzmán Blanco y más tarde la del general Joaquín Crespo resquebrajan la base de
tal alianza y dan origen a las protestas de los nuevos caudillos liberales contra los "traidores a la doctrina de la causa". Surge así
el movimiento de restauración liberal en 1888 y más tarde en 1896, reuniendo aquellos que se proclaman herederos de las tesis
liberales de 1841 y repudian los procedimientos del liberalismo amarillo. Paralelamente en 1897 se llamará Partido Liberal
Nacionalista a un vasto movimiento popular de protesta y renovación dirigido por José Manuel Hernandez "el Mocho". En la
misma línea de oposición al gobierno personalista y en nombre del liberalismo, se inicia en 1899 la Revolución Liberal
Restauradora dirigida por el general tachirense Cipriano Castro.
LA SITUACION POLITICA DE VENEZUELA DURANTE LA DICTADURA DE GOMEZ.
La rehabilitación gomecista. Antes de partir para Alemania, el presidente Castro deja en manos del gral. Gómez el ejército, el
cual debe de obedecerle sin condiciones. La ocasión para declarar el golpe de estado se presenta bajo la forma de un conflicto
internacional. En diciembre de l908, Holanda rodea las costas venezolanas en represalia por las medidas de registro a mercantes
holandeses ordenada por Castro. La agitación por las calles de Caracas es general y violenta, a tal punto que se decretan el
estado de emergencia y la ley marcial. El primer acto propuesto será una reforma de la Constitución castrista de l904. Es esta la
primera de las siete reformas constitucionales que se llevarán a cabo bajo el gobierno de Gómez. Desde el primer momento esta
será una de las preocupaciones del dictador, el querer revestir de legalidad todos sus actos autoritarios y absolutos.
El 5 de mayo de l909 se sanciona la nueva Constitución. La reforma reduce de seis a cuatro años el período presidencial
(también el de senadores y diputados); crea el Consejo de Gobierno, el cual debe elegir el Congreso. El presidente de la
República debe ser nombrado por el Congreso, y el Vocal del Consejo de Gobierno debía suplir las faltas temporales y absolutas
del Presidente. El l9 de abril, al cesar el presidente en sus funciones, se encargará del poder ejecutivo el presidente de la Corte
Federal y de Casación. Así pues, hecha la reforma, Gómez es elegido Presidente Constitucional de la República para el período
l9l0-l9l4, sin posibilidad de ser reelegido.
Los primeros años de su gobierno se mantiene en un clima de libertades propicio para apoyar a los grupos deseosos de resucitar
los viejos partidos liberal y conservador. Pero esta situación cambia bruscamente en l9l3, próximas las elecciones de l9l4. Se
acacaba su primer período presidencial y era necesario convocar al país a las urnas. Gómez deseaba la reelección y estaba
apoyado por la corriente personalista que a lo largo de esos cuatro años había ido formándose bajo el lema de "¡Gómez único!"
lanzado por el Dr. Ezequiel Vivas. Pero para lograr su objetivo, Gómez debía vencer la oposición.
Neutralizada la oposición del Consejo de Gobierno, quedaba el problema de las elecciones. Para suspender el proceso electoral,
el Gral. Gómez declara turbado el orden público del país. El 29 de Julio de 1913 se anuncia a los presidentes de estado de una
inminente invasión de Castro por las costas de Coro, lo que da lugar a la suspensión de las garantías constitucionales (1º de
agosto) y a la campaña organizada por Gómez para defender al país. El 5 de agosto sale al mando de un ejército de 6000
hombres y se establece en Maracay como Comandante en Jefe del Ejército. En Caracas nombra a su hermano Juan Crisóstomo
Gómez, "Juancho", gobernador del Distrito Federal a quien todos deberán consultar durante su ausencia. A su vez, el Dr.Gil
Fortoul desempeñará las funciones del Presidente de la República. Una vez instalado en Maracay, nada más se supo de los
invasores; sin embargo, el pretexto había resultado eficaz para asegurar la continuación de Gómez en el mando.
Gómez había logrado sus objetivos: la reelección y el debilitamiento fatal de sus opositores. De ahora en adelante podría gobernar
el país como amo absoluto del mismo. Pero su ascensión y permanencia como dictador de Venezuela sólo fue posible por el
apoyo que le brindaron las potencias extranjeras y las clases fuertes del país. Con este respaldo, Gómez asentaría las bases de
su poder sobre un ejército fuerte, moderno y organizado y sobre un sistema fiscal nuevo que le permitió incrementar los ingresos
del Estado.

(por consiguiente la construcción de vías de comunicación y carreteras. Para consolidar definitivamente su poder. después de haber permanecido durante siete años como Comandante en Jefe del Ejército y Presidente electo de la República Juan Vicente Gómez decide regresar al ejercicio pleno de la presidencia por el nuevo período l922-l929. El ejército. que se convertirá al inicio del gobierno de Gómez en un asunto de primer orden y en un recurso propagandístico del régimen. El tercer período constitucional: l929-l936. Sus objetivos son cuatro y el ministro los expuso en la exposición que hizo ante el Congreso en l9l4: reducir los impuestos de la población. Las exportaciones petroleras relegan las de café y ello repercute en los productores. El Congreso eligió a Juan Crisóstomo Gómez (gobernador del Distrito Federal desde l9l3 y hermano del dictador) primer vicepresidente y al General José Vicente Gómez (hijo de Gómez. Su mayor logro fue la revitalización de los ramos de la renta interna. Entre tanto. Situación política de Venezuela desde l9l4 hasta l936. Dos serán los factores que. l9l4-l922. convertido en inspector del ejército) segundo vicepresidente para el período l922-l929. En esta ocasión Gómez se rodea de sus familiares para que le acompañen en el desempeño del poder. Gómez profundiza y fortalece la obra emprendida por Castro: estructura la organización militar de forma eficaz y moderna. al no cobrar directamente. derecho que les correspondía. Consecuencias de estos desórdenes fue el exilio del general José Vicente Gómez a quien su padre castigó con el destierro a Europa por las acusaciones que le hacían ser simpatizante de los estudiantes. Estas circunstancias y la falta de libertad política motivaron uno de los movimientos más importantes contra el régimen en el interior mismo del país: la protesta estudiantil de 1928. En l922. Los sectores. Gómez necesitaba recursos fiscales suficientes para acometer la formación del ejército nacional. Se consiguió también que los estados delegaran en el presidente la capacidad de nombrar sus funcionarios. Gómez dedicaba la mayor parte del tiempo a la organización de su ejército y a mantener el control político de todos los que le rodeaban y también de los desterrados. El dictador andino era un hombre vinculado a la actividad mercantil y las clases dominantes ven en él el instrumento necesario para garantizar su expansión a través de medidas que les favorezcan y de la estabilización de la paz en el país. la deuda pública alcanza una cifra que es cinco veces mayor que los ingresos del Estado. pero no de la forma tradicional sino mejorando la administración para que se afianzara definitivamente la situación fiscal. consolidaran el poder: la organización de una administración centralizada y la existencia de un ejército nacional. Una administración centralizada. impidiendo que el liquidador. Desde su llegada al poder. Cárdenas: dotar y racionalizar el ministerio de Hacienda creando una organización administrativa capaz que planificara en función de objetivos claros y donde cada sección tuviera establecida sus funciones. pudiendo así desplazarse de un lugar a otro sin necesidad de ser reemplazado por el vicepresidente. se beneficie con subsidios especiales. Márquez Bustillos ejercerá una provisionalidad de siete años. la renta aduanera y consular aporta el 70% del ingreso fiscal. El primer septenio presidencial de Gómez estará marcado por su ausencia. Ese será el objetivo de la reforma del Dr. A estos dos objetivos se imponía además el pago de la deuda externa. la separación de la administración liquidadora y la administración recaudadora. su política de vías de comunicación le permitió una mayor movilidad y penetración en todo el país. La economía tradicional se deteriora y el país se empobrece por carecer de capacidad para destinar los ingresos derivados del petróleo al desarrollo económico. Igualmente podía dar órdenes a sus ministros desde cualquier punto del país. promovida por los jóvenes de la "generacion del 28". Lo que le permitió al general Gómez instalarse sólidamente en el poder fue la organización eficiente de una administración central por obra de su ministro de Hacienda . Gómez invitó oficialmente a los inversionistas extranjeros a participar en la explotación de los recursos naturales del suelo venezolano. Fue el ejército el instrumento seguro e implacable para la represión. cigarrillos. Además. En cuanto a las potencias extranjeras (sobre todo Estados Unidos) permitieron la caída de Castro y el ascenso de un caudillo militar que les asegurara la paz necesaria para el desarrollo de sus negociaciones petroleras y les facilitara la apropiación de los yacimientos del país. Estas modificaciones robustecieron más la autoridad del dictador y legalizaron situaciones existentes. El Gral. Cárdenas conoce perfectamente esta situación y por eso su gestión estará dirigida a la obtención de una mayor cantidad de recursos para el Estado. sobre todo. Gómez se apoyará sobre los sectores que se opusieron a Castro: las oligarquías comerciales y las potencias extranjeras. en l925 se elimina el cargo del primer vicepresidente y se establece que el asiento del Poder Ejecutivo será el sitio donde se halle el presidente. colocando en los puestos de mando a sus allegados y paisanos y haciéndolos partícipes de concesiones y favores con los que anudaba su lealtad al dictador. comerciantes y grandes propietarios. este apoyo era necesario pero no suficiente. El segundo septenio: l922-l929. todo ello unido a la crisis económica en la que se hundió egl mundo tras la baja de . El ministro quería sanear y hacer eficiente la administración pública para aumentar y estabilizar el ingreso fiscal. En su lugar. a los ojos de aquellos que rodeaban a Gómez apareció un nuevo enemigo del régimen: el comunismo. y la organización de la función inspectora como instancia independiente. de vital importancia como mecanismo de control del territorio). Los objetivos esbozados por Castro para acabar con el caudillismo y con la imposibilidad de control del gobierno central seguían en pie: la creación del ejército y la unificación del país. El sistema de los remates fue sustituido por la administración directa en los ramos de licores. en vista de estos objetivos. salinas y timbre fiscal. Román Cárdenas. La reforma Cárdenas introdujo tres principios que se mantendrían a pesar de las reformas subsiguientes y que constituyeron la médula de la austera administración gomecista: la unidad del tesoro público y del presupuesto. el Dr. Su origen fué la reconstitución de la Federación de Estudiantes en 1927. De l9l4 a l922 desempeñó las funciones y recibió los honores de jefe de Estado. Las fuerzas. Además. el equilibrio fiscal del país es inestable y no existen criterios administrativos uniformes en el sistema hacendístico. quedando de este modo mejor controlado. pués de ellos surgirían los futuros dirigentes de los partidos políticos venezolanos.Sectores y fuerzas que determinaron la subida y permanencia del Gral. El l9 de abril de l922 el Congreso elige al general Gómez Presidente de la República. pero que "de hecho" ejercía Gómez. gracias al cual afianzó la estabilidad de su poder. La vigilancia se redobla incluso alrededor de personas del gobierno. incrementar el control y la vigilancia del sistema de rentas e incrementar las fuentes rentísticas. la más larga en la historia de Hispanoamérica. Gómez gozará del apoyo de banqueros. La presidencia del Dr. Se hacía necesaria la acumulación de recursos que sólo se lograría modificando a fondo la estructura administrativa para que el aumento de los ingresos fuera durable. hacer menos gravoso para el Estado el proceso de percepción de rentas. el Dr. se asegura su adhesión incondicional a través del nexo regionalista. El l9 de junio de l922 se sanciona una nueva Constitución que creaba los cargos de primer y segundo vicpresidente (funciones inexistentes en las Constituciones de l909 y l9l4) y eliminaba el cargo de Comandante en Jefe del Ejército. Gómez en el poder. Pero. Pérez estará llena de graves acontecimientos: invasiones y sublevaciones se suceden en poco tiempo. Cuando Gómez llega al poder. de gran influencia en la vida del país. cancelar la deuda externa y construir la red de comunicaciones que unificara al país.

los propietarios favorecidos por el alza de los precios de la tierra en las áreas de expansión urbana. la usura y la especulación con tierras urbanas y el desarrollo de los medios de transporte y servicios conexos con la circulación interna de mercancías. desvinculándose de los sectores agrícolas. Distinguiremos dos sectores: el sector precapitalista y el sector capitalista Nacional. artesanado y servidumbre doméstica absorbieron casi el 75% de la expansión del empleo urbano. los terratenientes. dando origen a otras. cuando faltando cuatro meses para terminar su período constitucional. Dicho sector secundario ocupaba una insignificante proporción de mano de obra asalariada. que representaban la forma fundamental de propiedad de la tierra. El sector secundario. poco desarrollada ya que el mercado nacional era muy limitado. Bajo su régimen se forjaran los nuevos partidos políticos cuyo objetivo principal será el restablecimiento de la economía venezolana. muerte natural. Los políticos están preocupados por la salud y la edad del general Gómez. la producción agrícola de subsistencia. Comenzaba una nueva vida para el país. ¿Cuál fue el impacto inicial de la explotación petrolera (hasta 1920) y qué transformaciones implicó? Puede decirse que este impacto se manifiesta a dos niveles: en los cambios socio-económicos y en los técnicos. La mayor parte de los ingresos del Estado proceden de los impuestos aduaneros. Después de este primer choque. se produjera una fuerte contracción de la oferta de trabajo agrícola. Parte de tres grupos fundamentales: La burguesía comercial tradicional era la exportadora de productos agrícolas e importadora de las mercancías manufacturadas. necesaria para el progreso y la entrada definitiva del país en el siglo XX. era la que ocupaba a la mayor parte de la población campesina y era importante no por su participación en el mercado (que era nula). Paralelamente el Estado aprovecha el aumento de ingresos para la realización de obras públicas que demandan mano de obra asalariada. tendrá como consecuencia última que las inversiones extranjeras no comunicarán su dinamismo productivo en lo tecnológico al resto de la economía no petrolera. Este cambio lo produce la explotación del petróleo mediante la inversión de capitales extranjeros. independiente de la capacidad productiva del país. En el sector pre-capitalista se distinguen cuatro clase sociales (el campesinado. la burocracia o sencillamente quedaban desempleados. La clase capitalista se consolida gracias a su vínculo con la industria petrolera extranjera. A la muerte de Gómez las cárceles quedan desiertas. regresan los expatriados y se conceden libertades hasta entonces prohibidas. Para comprender la amplitud y el alcance de tal transformación es necesario conocer las características económicas de la Venezuela pre-petrolera. estaba cubierto por artesanos vinculados a mercados locales limitados. artesanos y pequeños propietarios) y una nueva capa social (la servidumbre doméstica). llenos de nuevas perspectivas. El incremento del ingreso nacional se tradujo en un aumento de la demanda de bienes de consumo. cuyas características son dos: por un lado. en el ingreso Nacional no agrícola y la expansión del mercado interno. aunque difícil de determinar. su aumento en el contingente de mano de obra y por otro. . se llega a la fase de crecimiento simple entre 1920 y la II Guerra Mundial. Los salarios producen el aumento en la demanda de bienes y servicios dentro del mercado interno. el Estado adopta una nueva posición y se hace cada vez más dependiente de la nueva forma de producción. Cerca del 80% de la población vive en el campo. Surge un mercado interno gracias al aumento del ingreso circulante. El resto del campesinado se ubicaba en actividades de servicio desarrolladas alrededor de los centros de trabajo. e inviertieron el capital en actividades urbanas. Venezuela sufre un cambio substancial en su estructura económica bajo el gobierno de Juan Vicente Gómez. La actividad económica venezolana predominante era la agricultura. entre 1920 y 1936 la generación de empleos no agrícolas se concentró fuera de las empresas organizadas: burocracia gubernamental. cacao y ganado representaron en promedio el 80% de las exportaciones totales. a lo que se añade el crecimiento de la producción agrícola. En el país sólo quedaban: el sueldo de los trabajadores venezolanos. cacao y ganadería). las compras realizadas en país (mínimas porque casi todo lo importaban) y los impuestos y regalías que convertían en sueldos y salarios de trabajadores del sector público. que realiza automáticamente la comercialización de la producción.P. La agricultura dedicada a la producción de bienes para el mercado interno. Se desarrolla el trabajo asalariado. Características de la Venezuela pre-petrolera. a pesar de que entre la industria petrolera y las obras públicas sólo se absorbía un 5% de la población activa. La mayoría campesina estaba adscrita a los grandes latifundios. En cuanto a los sectores pre-capitalistas urbanos. hasta el 17 de diciembre de 1935. hasta ahora reducida al área de subsistencia. Se aceleró el éxodo de los campesinos a los centros urbanos. El mercado interno es restringido y por ello la producción para el consumo interno se organiza en economías de subsistencia. Ello se explica por el crecimiento económico venido de la explotación petrolera y responde a las exigencias de la expansión del comercio e incremento de la demanda de servicios personales generados por el crecimiento del ingreso per capita en las ciudades. Hay un crecimiento evidente que se manifiesta en el incremento del número de trabajadores. La gestión de López Contreras aseguró la transicion de la Venezuela gomecista a la Venezuela democrática dentro de una paz relativa. y los propietarios que hipotecaron sus tierras por encima de su valor al B. La demanda y la oferta: gran parte de los beneficios de las inversiones extranjeras revertía sobre sus propias economías. manufacturas y bienes de consumo elaborados. donde se llevó a cabo el primer proceso de industrialización a raíz de la I Guerra Mundial. En su interior. la falta de unidad y autoridad son cada día más notorios. Los trabajadores asalariados. Los cambios estructurales y la situación económica del país. ya que era necesaria una infraestructura a esta explotación. en su cama" a los 78 años de edad. Ello explica que.A. Sus actividades fundamentales fueron tres: el negocio importador. sino por ser la que determinaba las relaciones de producción en este sector. su concentración sobre todo en el sector terciario. En Maracay transcurrirán sus úlltimos años de gobierno. La explotación del petróleo requería una tecnología sofisticada que en ese momento estaba completamente controlada por las compañías extranjeras. tengamos en cuenta que entre 1890 y 1920 las exportaciones de café. Con la explotación del petróleo surge un nuevo sector exportador. El Sector capitalista nacional. muere de "vejez y enfermedad. y las exportaciones no petroleras descienden frente al petróleo. La explotación del petróleo transformó la estructura económica del país y alteró el orden normal de las clases y capas sociales. En ella se distingían tres sectores: la agricultura dedicada exclusivamente a la exportación (café.valores de Wall Street. el ejército. el sector más dinámico era el textil. Por otra parte. Para ilustrar lo que representaba este sector. insuficientes para las necesidades del país. Los burócratas que utilizaron el ejercicio del poder político para enriquecerse. esencial a la economía del estado que se sostenía principalmente con los gravámenes aduaneros aplicados a los productos importados. López capta la situación de país e intenta establecer el equilibrio entre las fuerzas gomecistas existentes y el nuevo radicalismo de izquierdas que se instala en Venezuela con la llegada de los exilados de la oposición. Con el aumento de ingresos. Los terratenientes de la clase capitalista son: los propietarios que se enriquecieron con el beneficio directo del petróleo al percibir la renta superficial. El sector terciario estaba dominado por el comercio. Este fenómeno fue posible gracias a la apertura de las vías de comunicación. La importación de dicha tecnología. siendo el café y el cacao los principales productos de exportación. Era el sector más dinámico y daba al país las divisas necesarias para la importación.