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Herman Daly --- La economa del estado estable

Una vez que reemplazamos la premisa bsica "ms es mejor" con el axioma mucho ms responsable
de "suficiente es lo mejor".
En vista de la creciente escasez de recursos naturales, el pensamiento moderno econmico intenta
perseverar con su modelo de la sgte. manera: 1)Simplemente se necesita tecnologa ms avanzada y
ms crecimiento, aunque un poco distinto. 2)Argumenta que la escasez existencial (hay una falta de lo
que sea que en realidad hace que una persona se sienta realizada, feliz, completa) no es real.
Al mermar los conceptos de escasez ecolgica y existencial, el paradigma del crecimiento
econmico cubre la debilidad de sus propias bases y puede, por lo tanto, continuar construyendo su
torre de babel analtica hasta la cima de la dicha terica.
El reto es desarrollar una economa poltica que reconozca la escasez existencial y ecolgica, y
desarrolle sus propuestas en un nivel de abstraccin bajo-intermedio, entendible para la persona
promedio en vez de ser dictado por la parroquia "tcnicamente competente" obscurantista. Si la
realidad econmica es realmente tan compleja que solo puede ser descrita por modelos matemticos
complejos, entonces la realidad debera ser simplificada. Las instituciones humanas no pueden crecer
ms all de la escala humana en tamao y complejidad. Caso contrario, la mquina econmica se
convierte en una carga muy pesada para los hombros del ciudadano, quien debe continuamente
machacarse para encajar con los imperativos del sistema en general, y quien se hace cada vez ms
vulnerable a la falla de otras piezas interdependientes que estn ms all de su control e incluso
comprensin. La falta de control del individuo sobre instituciones y tecnologas no solo afecta su vida
pero tambin determina sus ganancias, lo cual es difcilmente democrtico y, de hecho, un
entrenamiento excelente para la aceptacin del totalitarismo.
La economa estable respeta las imposibilidades y no desperdicia recursos tontamente en esfuerzos
vanos por superarlos. La economa de no-desarrollo busca transformar instituciones de tal manera que
las personas se vuelvan autnomas y la tecnologa no se abandone, pero se le da el rol justo, no
agrandado.
La economa estable canaliza el progreso tcnico en direcciones socialmente benignas, la
decentralizacin, la durabilidad incrementada de los productos y la eficiencia creciente de largo plazo
en el uso de los recursos no-renovables.
Probablemente el peor servicio que los expertos proveen al confrontar los problemas de la humanidad
es dividir los problemas en pequeos pedazos y parcelarlos a los especialistas. Los problemas de
comida pertenecen a la agricultura y los problemas de energa a la ingeniera o fsica. El empleo y la
inflacin son problema de la economa, y el "medioambiente" es problema de la disciplina de turno que
lo desee.
Los problemas no son independientes ni secuenciales, si no ms bien altamente interrelacionados y
simultneos. Alguien tiene que ver la imagen completa, incluso si eso significa dejar de lado el
conocimiento completo de las partes.
La poblacin mundial ha crecido al 2% anualmente, y se duplica cada 35 aos, mientras que el
consumo mundial ha crecido alrededor de 4% anualmente, duplicndose cada 17 o 18 aos. Pero la
produccin y el consumo no son palabras precisas, en vista de que las personas no pueden ni producir
ni destruir materia y/o energa, slo transformarlas de un estado a otro.
A pesar de que muchos cuestionan si un crecimiento de la poblacin es deseable o no, muy pocas
personas cuestionan la deseabilidad/posibilidad de un mayor crecimiento econmico. As es, el
crecimiento econmico es la meta ms universalmente aceptada en el mundo. Capitalistas,
comunistas, fascistas y socialistas quieren crecimiento econmico y aspiran a maximizarlo. El sistema
que crece ms rpido es considerado el mejor. Si de verdad queremos ayudar a los pobres, tenemos
que enfrentar el dilema moral de la redistribucin y dejar de barrerlo debajo de la alfombra del
crecimiento agregado.
Mientras que el hogar humano ha crecido rpidamente, el ambiente del que forma parte se ha
mantenido firmemente constante en sus dimensiones cuantitativas. Su tamao no se ha incrementado,
ni los ratios naturales de circulacin de los ciclos bsicos biogeoqumicos que el hombre explota. En los
pases no industrializados, la explotacin se ha incrementado debido a que los precios del petrleo han
subido -y forzado el mayor uso de madera y fertilizante como gasolina. Esto ha resultado en un ratio

acelerado de deforestacin, inundaciones y erosin, as como el empobrecimiento de la tierra cultivada


debido a que el abono se quema por su energa, en vez de regresar a la tierra como fertilizante.
La comida, a diferencia del carbn o el petrleo, es un recurso renovable -una manera de capturar el
flujo continuo de energa solar-. Pero la necesidad de alimentar una poblacin grande a un nivel de
consumo per-cpita creciente en pases ricos como Estados Unidos ha hecho que la agricultura sea
dependiente de un subsidio continuo de energa fsil no-renovable (petrleo), qumicos y fertilizantes
minerales. En palabras de Howard Odum: el hombre industrializado ya no come papas hechas con
energa solar; l ahora come papas producidas en parte con energa petrolera. Mientras el subsidio
petrolero se hace ms escaso y ms caro, la agricultura tendr que depender nuevamente de la
energa solar y el trabajo humano. Se debe detener ya el proceso que transforma la tierra labrable en
cultivos de caa de azcar para hacer alcohol y mezclarlo con gasolina para la energa.
Esta necesidad de incrementar la productividad agricultural lleva al reemplazo de especies de "bajo"
rendimiento por nuevas especies de alto rendimiento recientemente desarrolladas, lo que resulta en
una mayor homogeneidad de los cultivos, lo cual es una reduccin de la diversidad del material
gentico y consecuentemente una mayor vulnerabilidad a pestes futuras y enfermedades mutantes.
La vulnerabilidad incrementada del monocultivo llama a una mayor proteccin con pesticidas. Adems,
se necesita ms fertilizante e irrigacin de agua fresca para estos monocultivos.
Y todo porque: "Los ricos deben consumir ms para el beneficio de los pobres!" Cmo pueden los
economistas hacer una afirmacin tan absurda. Los recursos son, en realidad, cada vez ms escasos, y
la distribucin es igual de importante en todos los niveles -no podemos ignorar el largo plazo-. Los ricos
no deberan ser urgidos a dedicar su tiempo libre al consumo irracional. Mejor que consuman menos y
liberen recursos para los pobres, que pueden crear sus propios mercados al venderse productos de
primera necesidad entre s, en vez de tener que vender lujos cada vez ms extravagantes a los ricos.
Los lderes de pases no desarrollados estn a menudo no ansiosos de limitar la poblacin de sus
mayoras de clase baja, porque la mano de obra barata y abundante es un beneficio para los dueos de
tierra y capital, la clase dirigente -que por supuesto s limita su propia progenie-. Mano de obra barata
significa beneficios mayores que pueden ser reinvertidos para un crecimiento ms rpido y por lo tanto
ms poder y prestigio.
Si fusemos cnicos podramos afirmar que la resistencia de las lites del mundo no-industrializado en
apoyar la contracepcin o planificacin familiar es anloga a la resistencia de los zorros en apoyar la
planificacin familiar de los conejos.
Ral Prebisch, jefe de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (Cepal), organismo
regional de la ONU, en MIL NOVECIENTOS SETENTA (1970):
Mucho se ha hablado de las altas tasas de crecimiento en Latinoamrica...As es, las altas tasas de
crecimiento que se han obtenido en algunos pases estn acompaadas por una creciente disparidad
en la distribucin de la riqueza y la falta de capacidad del sistema econmico de absorber con
productividad satisfactoria el incremento continuo de la fuerza laboral.
La introduccin de la sociedad de consumo significa que nos estamos "beneficiando" de todas las
"maravillas" de las conductas consumistas como la polucin, el uso irresponsable de los recursos norenovables y la creciente congestin en las ciudades, y la erosin de algunos valores humanos que
quisiramos preservar.