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Qu es la leucemia mieloide aguda?

El cncer se origina cuando las clulas en una parte del cuerpo comienzan a crecer sin control y
pueden extenderse a otras reas del cuerpo. Existen muchos tipos de cncer. Las clulas en casi
cualquier parte del cuerpo pueden convertirse en cncer. Para aprender ms acerca de cmo los
cnceres comienzan y se propagan, lea Qu es cncer?
Las leucemias son cnceres que se origina en las clulas que normalmente maduraran hacia los
diferentes tipos de clulas sanguneas. En este artculo se provee informacin sobre la leucemia
mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML).
A la leucemia mieloide aguda (acute myeloid leukemia, AML) se le conoce por muchos otros
nombres, incluyendo leucemia mieloctica aguda, leucemia mielgena aguda, leucemia
granuloctica aguda y leucemia no linfoctica aguda.
El trmino aguda significa que esta leucemia puede progresar rpidamente y, si no se trata,
probablemente sea fatal en pocos meses. El trmino mieloide se refiere al tipo de clula del que
se origina esta leucemia.
La mayora de los casos de AML se originan de clulas que se convertiran en glbulos blancos
(pero no en linfocitos), pero en algunos casos de AML se desarrollan en otros tipos de clulas
formadoras de la sangre. Los diferentes tipos de AML se presentan en la seccin Cmo se
clasifica la leucemia mieloide aguda?.
La leucemia mieloide aguda se inicia en la mdula sea (la parte interior blanda de ciertos huesos,
donde se producen las nuevas clulas sanguneas), pero en la mayora de los casos pasa
rpidamente a la sangre. Algunas veces se propaga a otras partes del cuerpo, incluyendo los
ganglios linfticos, el hgado, el bazo, el sistema nervioso central (el cerebro y la mdula espinal) y
los testculos.
Algunas veces se propaga a otras partes del cuerpo, incluyendo los ganglios linfticos, el hgado, el
bazo, el sistema nervioso central (el cerebro y la mdula espinal) y los testculos. Otros tipos de
cncer pueden comenzar en estos rganos y propagarse despus a la mdula sea, pero estos
cnceres que comienzan en otro lugar y se propagan despus a la mdula sea no son leucemias.

Mdula sea, sangre y tejido linftico normal


Para entender los diferentes tipos de leucemia, ayuda saber sobre los sistemas sanguneo y
linftico.

Mdula sea
La mdula sea es la porcin suave interior de algunos huesos como el crneo, los omplatos, las
costillas, huesos de la pelvis (cadera) y la columna vertebral. La mdula sea consiste en un
pequeo nmero de clulas madre sanguneas, clulas productoras de sangre ms maduras,
clulas adiposas y tejidos de apoyo que ayudan al crecimiento celular.

En el interior de la mdula sea, las clulas madre sanguneas se convierten en nuevas clulas
sanguneas. Durante este proceso, las clulas se convierten en linfocitos (un tipo de glbulo
blanco) o en otras clulas productoras de sangre, las cuales son tipos de clulas mieloides. Estas
otras clulas productoras de sangre se pueden desarrollar en glbulos rojos, glbulos blancos (que
no son linfocitos) o plaquetas.

Tipos de clulas sanguneas


Los glbulos rojos transportan oxgeno desde los pulmones a todos los dems tejidos del cuerpo,
y llevan el dixido de carbono hasta los pulmones para su eliminacin. Una cantidad insuficiente de
glbulos rojos en el cuerpo (anemia) puede causar cansancio, debilidad y dificultad para respirar
debido a que los tejidos del cuerpo no reciben suficiente oxgeno.
Las plaquetas en realidad son fragmentos celulares producidos por un tipo de clula de la mdula
sea que se llamamegacariocito. Las plaquetas son importantes para detener el sangrado, pues
ayudan a tapar los orificios de los vasos sanguneos causados por cortaduras o hematomas. Tener
muy pocas plaquetas (trombocitopenia) puede hacer que usted sangre o presente moretones con
facilidad.
Los glbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Tener muy pocos glbulos
blancos debilita su sistema inmunolgico y puede que usted sea ms propenso a contraer una
infeccin.

Tipos de glbulos blancos


Los linfocitos son clulas maduras que combaten infecciones que se desarrollan de
los linfoblastos, un tipo de clula madre de la sangre en la mdula sea. Los linfocitos son las
principales clulas que forman el tejido linftico, que es una parte importante del sistema
inmunolgico. El tejido linftico se encuentra en los ganglios linfticos, el timo (un pequeo rgano
detrs del esternn), el bazo, las amgdalas y las glndulas adenoides, y se encuentra diseminado
a travs de los sistemas digestivo y respiratorio y la mdula sea. Hay dos tipos principales de
linfocitos:

Los linfocitos B (clulas B) protegen al cuerpo contra grmenes invasores al

desarrollarse (madurar) para formar clulas plasmticas, que producen protenas llamadas
anticuerpos. Los anticuerpos se adhieren a los grmenes (bacteria, virus y hongos), lo que
ayuda a los otros tipos de glbulos blancos a reconocerlos y destruirlos.
Los linfocitos T (clulas T) pueden reconocer las clulas infectadas con virus y destruirlas

directamente. Tambin ayudan a regular la respuesta inmunolgica.


Los granulocitos son clulas maduras que combaten infecciones que se desarrollan de
los mieloblastos, un tipo de clula productora de sangre en la mdula sea. Los granulocitos tienen
grnulos que aparecen como manchas al observarlos con un microscopio. Estos grnulos
contienen enzimas y otras sustancias que pueden destruir grmenes como las bacterias. Los tres
tipos de granulocitos, neutrfilos, basfilos y eosinfilos, se distinguen por el tamao y el color de
los grnulos.

Los monocitos se desarrollan a partir de monoblastos productores de sangre en la mdula sea y


estn relacionados con los granulocitos. Despus de circular en el torrente sanguneo por
aproximadamente un da, los monocitos ingresan en los tejidos corporales para convertirse
en macrfagos, los cuales pueden destruir algunos grmenes rodendolos y digirindolos. Los
macrfagos tambin ayudan a los linfocitos a reconocer grmenes y producen anticuerpos para
combatirlos.
Cualquiera de las clulas formadoras de sangre linfoides o mieloides de la mdula sea puede
convertirse en una clula leucmica. Una vez que ocurre este cambio, las clulas leucmicas ya no
maduran de una forma normal. Las clulas leucmicas a menudo se reproducen rpidamente, pero
en la mayora de los casos el problema es que no mueren cuando debera hacerlo, sino que
sobreviven y se acumulan en la mdula sea. Con el paso del tiempo, estas clulas entran en el
torrente sanguneo y se propagan a otros rganos, en donde pueden evitar que otras clulas en el
cuerpo realicen sus funciones.

Tipos de leucemia
No todas las leucemias son iguales. Existen cuatro tipos principales de leucemia. Cuando los
mdicos saben el tipo especfico que padece el paciente, pueden hacer un mejor pronstico (tener
una mejor perspectiva) y seleccionar el mejor tratamiento.

Leucemia aguda versus leucemia crnica


El primer factor para clasificar la leucemia de un paciente es si la mayora de las clulas anormales
parecen glbulos blancos normales (maduros) o ms bien parecen clulas madre (inmaduras).
En la leucemia aguda, las clulas leucmicas son clulas sanguneas inmaduras (blastos). Estas
leucemias son de crecimiento rpido debido a que las clulas blsticas normales se dividen
rpidamente. Sin embargo, las clulas de la leucemia no se dividen ms rpidamente que las
clulas blsticas normales, simplemente no dejan de dividirse cuando las clulas blsticas
normales lo hacen. Sin tratamiento, la mayora de los pacientes con leucemia aguda viviran slo
unos meses. Algunos tipos de leucemia aguda responden bien al tratamiento, y muchos pacientes
se pueden curar. Otros tipos de leucemia aguda tienen una perspectiva menos favorable.
Por otro lado, en la leucemia crnica, las clulas leucmicas son ms maduras pero no son
totalmente normales. Por lo general, no combaten las infecciones tan bien como los glbulos
blancos normales, y sobreviven ms tiempo, se acumulan y desplazan a las clulas normales. Las
leucemias crnicas tienden a progresar por un periodo de tiempo ms prolongado, y la mayora de
los pacientes puede vivir con ellas por muchos aos. Sin embargo, las leucemias crnicas son
generalmente ms difciles de curar que las leucemias agudas.

Leucemia mieloide contra leucemia linfoctica


El otro factor importante para clasificar la leucemia es el tipo de clulas de la mdula sea que
estn afectadas.

Las leucemias mieloides se originan en las formas inmaduras de las clulas mieloides (glbulos
blancos [que no sean linfocitos], glbulos rojos o clulas productoras de plaquetas
[megacariocitos]). A stas tambin se les conoce como leucemia mieloctica, mielgena o no
linfoctica.
Las leucemias linfocticas se originan en las etapas inmaduras de los linfocitos. Tambin se
conocen como leucemias linfoides o linfoblsticas. Los linfomas tambin son cnceres que se
originan en los linfocitos. No obstante, a diferencia de las leucemias linfocticas que se desarrollan
en la mdula sea, los linfomas se desarrollan de clulas en los ganglios linfticos o en otros
rganos.
Dependiendo de si las leucemias son agudas o crnicas, y si son mieloides o linfocticas, se
pueden dividir en cuatro grupos principales:

Leucemia mieloide (o mielgena) aguda (acute myeloid leucemia, AML)


Leucemia mieloide (o mielgena) crnica (chronic myeloid leucemia, CML)
Leucemia linfoctica (o linfoblstica) aguda (acute lymphocytic leucemia, ALL)
Leucemia linfoctica crnica (chronic lymphocytic leukemia, CLL)

El resto de este documento se concentra en las leucemias mieloides agudas en los adultos
solamente. Las leucemias crnicas en adultos y la leucemia linfoctica aguda (ALL) en
adultos se discuten en otros documentos de la Sociedad Americana Contra El Cncer.

Qu indican las estadsticas clave sobre la leucemia


mieloide aguda?
Para el ao 2016, los clculos de la Sociedad Americana Contra El Cncer para este cncer en los
Estados Unidos son:

Alrededor de 60,140 nuevos casos de leucemia (todos los tipos) y 24,400 muertes a causa

de leucemia (todos los tipos).


Alrededor de 19,950 nuevos casos de leucemia mieloide aguda (AML). La mayora se

reportar en adultos.
Alrededor de 10,430 muertes a causa de AML. Casi todas se reportar en adultos.

Por lo general, la leucemia mieloide aguda es una enfermedad que afecta a personas de edad
avanzada, y es poco comn en personas menores de 45 aos. La edad promedio de un paciente
con AML es de aproximadamente 67 aos.
La AML es un poco ms comn en los hombres que en las mujeres, pero el riesgo promedio
durante la vida en ambos sexos es menos de la mitad del 1 %.
En la seccin Tasas de respuesta al tratamiento de la leucemia mieloide aguda puede encontrar
informacin sobre las tasas de xito del tratamiento de la AML en adultos.

Cules son los factores de riesgo de la leucemia


mieloide aguda?
Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta las probabilidades de que una persona padezca
una enfermedad, como por ejemplo el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen diferentes
factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden cambiarse. Otros, como la
edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar.
Pero tener uno o hasta varios factores de riesgo no necesariamente significa que definitivamente
se desarrollar la enfermedad. Adems, muchas personas que padecen la enfermedad pueden
tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos. Aun cuando una persona tiene un factor
de riesgo y desarrolla cncer, a menudo es muy difcil saber cunto contribuy ese factor de riesgo
al cncer.
Existen algunos factores de riesgo conocidos para la leucemia mieloide aguda.

Tabaquismo

El nico factor de riesgo demostrado para la leucemia mieloide aguda es fumar. Muchas personas
saben que el hbito de fumar est vinculado a cnceres de pulmn, la boca, la garganta y la
laringe, pero pocos se dan cuenta que tambin puede afectar las clulas que no tienen contacto
directo con el humo. Las sustancias cancergenas presentes en el humo del tabaco son absorbidas
por los pulmones y propagadas a travs del torrente sanguneo a muchas partes del cuerpo.

Exposicin a ciertas sustancias qumicas


La exposicin a ciertos qumicos aumenta el riesgo de AML.
Por ejemplo, un factor de riesgo para la AML es la exposicin a largo plazo a altos niveles de
benceno. El benceno es un solvente usado en la industria de hule (goma), refineras, plantas
qumicas, fabricantes de zapatos e industrias relacionadas con la gasolina, y tambin se encuentra
en el humo del cigarrillo, vapores de gasolina y emisiones de vehculos de motor, y en algunos
pegamentos, productos de limpieza, detergentes, materiales de arte y pinturas.
Algunos estudios han asociado la exposicin excesiva al formaldehdo en el lugar de trabajo con el
riesgo de AML, aunque esta asociacin no se ha observado en otros estudios.

Ciertos medicamentos de quimioterapia


Los pacientes con cncer que son tratados con ciertos medicamentos de quimioterapia tienen ms
probabilidades de padecer AML.
Los medicamentos llamados agentes alquilantes y los agentes que contienen platino estn
asociados con un riesgo aumentado de AML que alcanza su nivel ms alto alrededor de 8 aos
despus de la quimioterapia. A menudo, un paciente padecer una enfermedad llamada sndrome
mielodisplsico antes de la AML. La ciclofosfamida, la mecloretamina, la procarbazina, el
clorambucil, el melfaln, el busulfn y la carmustina son ejemplos de agentes alquilantes. Los
medicamentos con platino incluyen cisplatino y carboplatino.
Los medicamentos de quimioterapia, conocidos como inhibidores de topoisomerasa II, tambin
estn asociados a la AML. La AML asociada con estos medicamentos suele presentarse solo
varios aos despus del tratamiento y sin presentarse primero el sndrome mielodisplsico.
Ejemplos de inhibidores de la topoisomerasa II incluyen etopsido, tenipsido, mitoxantrona,
epirrubicina y doxorrubicina.
Para ms informacin, consulte el documento disponible en ingls Second Cancers in Adults.

Exposicin a la radiacin
La exposicin a altas dosis de radiacin (tales como ser un sobreviviente de la explosin de una
bomba atmica o el accidente de un reactor nuclear) aumenta el riesgo de AML. Los sobrevivientes
japoneses de la bomba atmica tenan un riesgo significativamente mayor de desarrollar leucemia
aguda, con ms frecuencia en alrededor de seis a ocho aos despus de la exposicin.

El tratamiento con radiacin para el cncer tambin ha sido relacionado con un aumento en el
riesgo de AML. El riesgo vara segn la cantidad de radiacin administrada y el rea que es
tratada, aunque no es tan alto como el visto despus de las explosiones de una bomba atmica.
Los posibles riesgos de leucemia por la exposicin a niveles bajos de radiacin, como la producida
por estudios, por ejemplo rayos X o tomografa computarizada (CT), no estn bien definidos. Si se
expone un feto a radiacin durante los primeros meses de su desarrollo, puede haber un riesgo
aumentado de leucemia, aunque no es claro el grado de este riesgo. Si hay un riesgo aumentado,
posiblemente es pequeo, pero para propsitos de seguridad la mayora de los mdicos tratan de
limitar la exposicin a la radiacin de los estudios tanto como sea posible, especialmente en nios
y mujeres embarazadas.
Para obtener ms informacin, consulte nuestro documento X-rays, Gamma Rays and Cancer
Risk.

Ciertos trastornos sanguneos


Las personas con ciertos trastornos sanguneos parecen tener un riesgo aumentado de padecer
AML. stos incluyen trastornos mieloproliferativas crnicos, tales como policitemia vera,
trombocitemia esencial, y mielofibrosis idioptica. El riesgo de AML aumenta ms si el tratamiento
para estos trastornos incluye algunos tipos de quimioterapia o radiacin.
Algunas personas que tienen un sndrome mielodisplsico (MDS) podran padecer AML. Los
pacientes con MDS presentan recuentos bajos de clulas sanguneas y clulas anormales en la
sangre y la mdula sea. Un MDS puede evolucionar hacia una AML con el pasar del tiempo. Los
pacientes que desarrollan AML despus de un MDS tienen, generalmente, un pronstico
desfavorable.

Sndromes genticos
Algunos sndromes que son causados por mutaciones genticas (cambios anormales) presentes al
nacer parecen aumentar el riesgo de AML. Entre estos se incluye:

Anemia de Fanconi
Sndrome de Bloom
Ataxia-telangiectasia
Anemia de Diamond - Blackfan
Sndrome Schwachman -Diamond
Sndrome de Li-Fraumeni
Neurofibromatosis tipo 1
Neutropenia congnita grave (tambin llamado sndrome Kostmann).

Algunos problemas con los cromosomas que se presentan en el nacimiento tambin estn
asociados a un mayor riesgo de AML, incluyendo:

Sndrome de Down (nacer con una copia adicional del cromosoma 21)

Trisoma 8 (nacer con una copia adicional del cromosoma 8)

Antecedentes familiares
Aunque no se cree que la mayora de los casos de AML tengan un vnculo gentico fuerte, el tener
un familiar cercano (padre, madre, hermano o hermana) con AML aumenta su riesgo de padecer la
enfermedad.
Una persona que tenga un gemelo idntico que padeci AML antes de la edad de un ao presenta
un riesgo muy alto de padecer tambin AML.

Una edad avanzada


La AML puede ocurrir a cualquier edad, pero es ms comn que ocurra a medida que las personas
envejecen.

Sexo masculino
La AML es ms comn en los hombres que en las mujeres. La razn para esto no est clara.

Factores de riesgo inciertos, no demostrados o controvertidos


Otros factores que se han estudiado para tratar de determinar si tienen una relacin posible con la
AML incluyen:

Exposicin a campos electromagnticos (como vivir cerca de lneas elctricas).


Exposicin laboral a diesel, gasolina y ciertas otras sustancias qumicas y solventes.
Exposicin a herbicidas o pesticidas.

Hasta ahora, ninguno de estos factores se ha relacionado de ma

Sabemos qu causa la leucemia mieloide aguda?


Algunas personas que padecen leucemia mieloide aguda (AML) tienen uno o ms de los factores
de riesgo conocidos (consulte la seccin Cules son los factores de riesgo de la leucemia
mieloide aguda?, aunque muchas de ellas no los tiene. Aun cuando una persona tenga uno o ms
de los factores de riesgo, no hay forma de saber si realmente causaron el cncer.
Los cientficos han aprendido cmo ciertos cambios en el ADN pueden causar que las clulas
normales de la mdula sea se conviertan en clulas de leucemia. Las clulas humanas normales
crecen y funcionan basndose en la informacin contenida en los cromosomas de cada clula. Los
cromosomas son hebras largas de ADN contenidas en cada clula. El ADN dentro de nuestras
clulas porta nuestros genes, las instrucciones sobre el funcionamiento de nuestras clulas.

Tendemos a parecernos a nuestros padres porque de ellos proviene nuestro ADN. Pero nuestros
genes afectan algo ms que nuestra apariencia.
Algunos genes controlan cundo crecen nuestras clulas, se dividen para formar nuevas clulas y
mueren en el momento adecuado. A ciertos genes que ayudan a las clulas a crecer, dividirse y a
vivir ms tiempo se les denominan oncogenes. Otros, que desaceleran la divisin celular o que
causan que las clulas mueran en el momento oportuno, se llaman genes supresores de tumores.
Cada vez que una clula se prepara para dividirse en dos clulas nuevas, debe hacer una copia
nueva de ADN en sus cromosomas. Este proceso no es perfecto y pueden ocurrir errores que
afectan los genes contenidos en el ADN. El cncer puede ser causado por mutaciones (cambios)
en el ADN que activan los oncogenes o desactivan los genes supresores de tumores. Por ejemplo,
los cambios en ciertos genes, tales como FLT3, c-KIT y RAS, son comunes en las clulas de AML.
Estos tipos de cambios pueden ayudar a las clulas a crecer fuera de control.
Las mutaciones en genes especficos son encontradas en muchos casos de AML, aunque cambios
mayores en uno o ms cromosomas tambin son comunes. Aun cuando estos cambios conllevan
secciones ms grandes de ADN, probablemente sus efectos siguen debindose a cambios en slo
uno o unos pocos genes que estn en esa parte del cromosoma. Varios tipos de cambios en los
cromosomas se pueden encontrar en las clulas de la AML:

Las translocaciones son el tipo ms comn de cambio del ADN que puede dar lugar a la

leucemia. Una translocacin significa que parte de un cromosoma se desprende y se une a


un cromosoma diferente. El punto en el cual ocurre el desprendimiento puede afectar los
genes adyacentes, por ejemplo, puede activar los oncogenes o desactivar genes,
como RUNX1 y RARa, los cuales ayudaran normalmente a las clulas sanguneas a
madurar.
Las deleciones ocurren cuando parte de un cromosoma se ha perdido. Esto puede

ocasionar que la clula pierde un gen que ayudaba a mantener su crecimiento en control (un
gen supresor de tumores).
Las inversiones ocurren cuando parte de un cromosoma se invierte, por lo que ahora est

en el orden invertido. Esto puede causar la prdida de un gen (o genes) porque la clula ya
no puede leer sus instrucciones (como si tratara de leer un libro al revs).
Una adicin o duplicacin significa que existe una copia adicional de parte o todo un

cromosoma. Esto puede causar demasiadas copias de ciertos genes dentro de la clula, lo
que puede convertirse en un problema si uno o ms de estos genes son oncogenes.
Los diferentes casos de AML pueden tener diferentes cambios en los cromosomas, y algunos
cambios son ms comunes que otros. Los mdicos estn tratando de determinar la razn por la
cual estos cambios ocurren y cmo cada uno de ellos pudiera conducir a leucemia. Por ejemplo,
algunos son ms comunes en la leucemia que ocurre despus de administrar quimioterapia para
otro cncer.
Algunos cambios parecen tener ms de un efecto en el pronstico de una persona que otros. Por
ejemplo, ellos pueden afectar cun rpidamente las clulas leucmicas crecen o qu

probabilidades existen de que respondan al tratamiento. Esto se discute detalladamente en la


seccin Cmo se clasifica la leucemia mieloide aguda?
Algunas personas con ciertos tipos de cncer tienen mutaciones del ADN que heredan de uno de
los padres que aumentan su riesgo de padecer la enfermedad. Aunque esto puede ocurrir en
algunos casos de AML, como en los sndromes genticos discutidos en la seccin sobre
los factores de riesgo, las mutaciones hereditarias no son una causa frecuente de AML.
La mayora de los cambios del ADN relacionadas con la AML ocurren durante la vida de la persona,
no es que se hereden antes de su nacimiento. Algunos de estos cambios adquiridos pueden tener
causas externas, como la exposicin a radiaciones o a productos qumicos causantes de cncer,
pero en la mayora de los casos, no se conocen las razones por las que ocurren. Parecen ocurrir
con mayor frecuencia a medida que envejecemos, lo que podra ayudar a explicar por qu la AML
usualmente ocurre en personas de edad avanzada.

Se puede prevenir la leucemia mieloide aguda?


La causa de la mayora de los casos de leucemia mieloide aguda (AML) no est clara. Debido a
que la mayora de las personas con AML no presentan factores de riesgo que se pueden cambiar,
en la actualidad no hay forma conocida de evitar la mayora de los casos de AML.
El hbito de fumar es por mucho el factor de riesgo controlable ms significativo para el desarrollo
de AML. Adems,dejar de fumar ofrece una mayor probabilidad de reducir el riesgo de que una
persona padezca AML. Por supuesto, los no fumadores tienen adems muchas menos
probabilidades que los fumadores de padecer otros tipos de cncer, as como enfermedades
cardiacas, derrames cerebrales y algunas otras enfermedades.
El tratamiento de algunos otros cnceres con quimioterapia y radiacin puede causar leucemias
secundarias (postratamiento). Los mdicos estn tratando de determinar cmo tratar estos
cnceres sin aumentar el riesgo de una segunda leucemia. Sin embargo, por ahora los beneficios
obvios de tratar con quimioterapia y radiacin a los tumores cancerosos que amenazan la vida
tienen que balancearse contra la pequea probabilidad de padecer leucemia varios aos ms
tarde.
Evitar el uso de productos qumicos que causan cncer, tales como el benceno, puede disminuir el
riesgo de padecer AML. No obstante, la mayora de los expertos concuerda que la exposicin a
qumicos en el lugar de trabajo y en el ambiente parecen ser responsables de slo un pequeo
nmero de los casos de leucemia.

Se puede detectar la leucemia mieloide aguda en sus


etapas tempranas?
Para muchos tipos de cncer, encontrar el cncer temprano hace que sea ms fcil de tratar. La
Sociedad Americana Contra El Cncer recomienda pruebas de deteccin temprana para ciertos
tipos de cncer en personas que no presentan sntomas.

Pero hasta estos momentos no hay exmenes especiales que se recomienden para detectar la
leucemia mieloide aguda (AML) en sus etapas tempranas. La mejor forma de detectar la leucemia
en sus inicios es reportando inmediatamente cualquier posible sntoma de leucemia al mdico.
Se sabe que algunas personas estn en riesgo aumentado de AML debido a que padecen ciertos
trastornos sanguneos (tal como sndrome mielodisplsico) o trastornos hereditarios (tal como
sndrome de Down), o debido a que fueron tratadas con ciertos medicamentos de quimioterapia o
radiacin. La mayora de los mdicos recomienda que a estas personas se les hagan regularmente
revisiones mdicas minuciosas. Por lo general, estas personas no padecen leucemia, pero tanto
ellas como sus mdicos deben estar familiarizados con los posibles sntomas de la AML.

Signos y sntomas de la leucemia mieloide aguda


La leucemia mieloide aguda (AML) puede causar muchos signos y sntomas diferentes. Algunos
son ms comunes con ciertos subtipos de AML.

Sntomas generales
Los pacientes con AML con frecuencia presentan varios sntomas no especficos (generales). stos
pueden incluir:

Prdida de peso
Cansancio
Fiebre
Sudores nocturnos
Prdida de apetito

Por supuesto, estos sntomas no slo son causados por la AML, y con ms frecuencia son
causados por otra afeccin que no es leucemia.

Problemas causados por bajos niveles de clulas sanguneas


Muchos signos y sntomas de la AML son el resultado de la carencia de clulas sanguneas
normales, lo que sucede cuando las clulas leucmicas desplazan las clulas productoras de
sangre normales en la mdula sea. En consecuencia, las personas no tienen suficientes glbulos
rojos, glbulos blancos ni plaquetas normales. Estas carencias se manifiestan en las pruebas de
sangre, y tambin pueden causar sntomas.
Sntomas causados por bajos recuentos de glbulos rojos (anemia): los glbulos rojos llevan
oxgeno a todas las clulas del cuerpo. Una disminucin de glbulos rojos puede causar:

Cansancio (fatiga)

Debilidad

Sensacin de fro
Mareo o aturdimiento
Dolores de cabeza
Dificultad para respirar

Sntomas causados por bajos recuentos de glbulos blancos: las infecciones pueden ocurrir
debido a una escasez de glbulos blancos normales (leucopenia) o una escasez de neutrfilos
normales (neutropenia). Los neutrfilos son un tipo de glbulos blancos necesarios para combatir
las infecciones bacterianas. Los pacientes con AML pueden contraer infecciones que no parecen
desaparecer o pueden contraer una infeccin despus de otra. A menudo, la fiebre va acompaada
de la infeccin.
Aunque las personas con AML pueden tener un recuento alto de glbulos blancos debido al
nmero excesivo de clulas leucmicas, estas clulas no protegen contra las infecciones de la
manera en que lo hacen los glbulos blancos normales.
Sntomas causados por bajos recuentos de plaquetas: las plaquetas en la sangre normalmente
ayudan a detener el sangrado. Un nmero disminuido de plaquetas sanguneas
(trombocitopenia) puede dar lugar a:

Exceso de hematomas y sangrado

Sangrado nasal frecuente o severo

Sangrado de las encas

Sntomas causados por un elevado nmero de clulas leucmicas


Las clulas cancerosas en la AML (blastos) son ms grandes que los glbulos blancos normales y
tienen ms dificultad en pasar por diminutos vasos sanguneos. Si el recuento de blastos sube
mucho, estas clulas pueden tapar los vasos sanguneos y dificultar que los glbulos rojos
normales (y oxgeno) alcancen los tejidos. A esto se le llama leucostasis. La leucostasis se
presenta en pocas ocasiones, aunque es una emergencia mdica que requiere tratamiento
inmediatamente. Algunos de los sntomas son parecidos a los que se presentan con un infarto
cerebral, e incluyen:

Dolor de cabeza

Debilidad en un lado del cuerpo

Habla mal articulada

Confusin

Soolencia
Cuando se afectan los vasos sanguneos en los pulmones, los pacientes presentan dificultad para
respirar. Tambin se pueden afectar los vasos sanguneos en los ojos, lo que causa visin borrosa
o incluso prdida de visin.

Problemas con hemorragias y coagulacin


Los pacientes con cierto tipo de AML llamada leucemia promieloctica aguda (APL) pueden acudir
al mdico porque presentan problemas con hemorragia y coagulacin. Pueden tener muchos

sangrados por la nariz, o sangrar en exceso cuando tienen una cortada. Adems, estos pacientes
pueden presentar inflamacin en la pantorrilla debido a un cogulo sanguneo llamado trombosis
venosa profunda (DVT) o dolor en el pecho y dificultad para respirar a causa de un cogulo
sanguneo en los pulmones (embolia pulmonar).

Dolor de huesos o de articulaciones


Algunos pacientes presentan dolores en los huesos o en las articulaciones causados por la
acumulacin de las clulas leucmicas en estas reas.

Inflamacin en el abdomen
Las clulas leucmicas se pueden acumular en el hgado y el bazo y causar que estos rganos
aumenten de tamao. Esto puede notarse como llenura o inflamacin del abdomen. Generalmente
las costillas inferiores cubren estos rganos, pero cuando estn agrandados es posible que el
mdico los sienta.

Propagacin a la piel
Si las clulas de la leucemia se propagan a la piel, pueden causar protuberancias o manchas que
pueden parecer una erupcin comn. Una acumulacin parecida a un tumor de clulas de la
leucemia mieloide aguda debajo de la piel o en otras partes del cuerpo recibe el nombre
de cloroma, sarcoma granuloctico o sarcoma mieloide. Rara vez, la AML puede aparecer primero
solo como un cloroma y sin clulas leucmicas en la mdula sea.

Propagacin a las encas


Ciertos tipos de AML se pueden propagar a las encas, causando inflamacin, dolor y sangrado.

Propagacin a otros rganos


Algunas veces, las clulas leucmicas se pueden propagar a otros rganos. La propagacin al
cerebro y a la mdula espinal puede causar sntomas, como:

Dolores de cabeza
Debilidad
Convulsiones
Vmito
Dificultad con el equilibrio
Enrojecimiento de la cara
Visin borrosa

En pocas ocasiones, la AML se puede propagar a los ojos, los testculos, los riones u otros
rganos.

Inflamacin de los ganglios linfticos


En pocas ocasiones, la AML se puede propagar a los ganglios linfticos (grupos de clulas del
sistema inmunolgico en forma de frjol que se encuentran en todo el cuerpo), ocasionando que se
hagan ms grandes. Los ganglios afectados en el cuello, en la ingle, en el rea de las axilas, o
sobre la clavcula, se pueden sentir como protuberancias debajo de la piel
Aunque cualquiera de los sntomas y signos mencionados pueden ser causados por la AML,
tambin pueden ser causados por otras afecciones. No obstante, si tiene cualquiera de estos
problemas, es importante que consulte con su mdico para que se pueda determinar la causa y
recibir tratamiento de ser necesario.

Cmo se diagnostica la leucemia mieloide aguda?


Ciertos signos y sntomas pueden sugerir que una persona podra tener leucemia mieloide aguda
(AML), aunque se necesitan realizar pruebas para confirmar el diagnstico.

Antecedentes mdicos y examen fsico


Si usted presenta signos o sntomas que sugieren que podra tener leucemia, el mdico realizar
un historial clnico exhaustivo, incluyendo cunto tiempo ha tenido sntomas y si tiene
cualquier factor de riesgo.
Durante el examen fsico, el mdico probablemente prestar atencin a los ojos, la boca, la piel, los
ganglios linfticos, el hgado, el bazo, y el sistema nervioso. Adems, buscar reas de sangrado o
hematomas o posibles signos de infeccin.
Si existe alguna razn para creer que pudiera haber problemas causados por clulas sanguneas
anormales (como anemia, infecciones, sangrado o hematomas, etc.), se le harn pruebas para
verificar los recuentos de clulas sanguneas. Tambin es posible que le recomienden a un
hematlogo, un doctor que se especializa en enfermedades de la sangre (incluyendo leucemia).

Tipos de muestras que se necesitan para confirmar el diagnstico


de leucemia mieloide aguda
Si los sntomas, signos y/o los resultados del examen fsico sugieren que usted podra tener
leucemia, el mdico necesitar analizar muestras de clulas de sangre y mdula sea para estar
seguro. Tambin se pueden tomar muestras de otros tejidos y clulas para ayudar a planificar el
tratamiento.

Muestras de sangre
Generalmente las muestras de sangre para las pruebas de deteccin de AML se toman de una
vena del brazo.

Muestras de mdula sea


Las muestras de mdula sea se obtienen mediante dos pruebas que generalmente se hacen al
mismo tiempo:

Aspiracin de la mdula sea.


Biopsia de la mdula sea.

Generalmente se toma la muestra del hueso de la parte posterior de la pelvis (cadera), aunque
otras veces se usan otros huesos. Si slo se hace una aspiracin, sta se puede tomar del
esternn.
En el procedimiento de aspiracin de mdula sea, usted se acuesta en una mesa (ya sea sobre
su costado o su barriga). El mdico limpiar la piel sobre la cadera y adormecer el rea y la
superficie del hueso inyectando un anestsico local. Esto puede causar una breve sensacin de
escozor o ardor. Luego se inserta una aguja delgada y hueca en el hueso, y se usa una jeringa
para aspirar una pequea cantidad de mdula sea lquida. Hasta con el uso de un anestsico, la
mayora de los pacientes experimentan algo de dolor breve cuando se extrae la mdula sea.
Generalmente se realiza una biopsia de mdula sea inmediatamente despus de la aspiracin.
Se extrae un pequeo trozo de hueso y de mdula con una aguja ligeramente ms grande que se
empuja hacia el hueso. Esto causa una sensacin de presin, y puede causar algo de dolor breve.
Una vez que se hace la biopsia, se aplica presin en el sitio para ayudar a prevenir el sangrado.
Estas pruebas de la mdula sea se usan para ayudar a diagnosticar la leucemia, aunque tambin
se repiten ms tarde para saber si la leucemia est respondiendo al tratamiento.

Lquido cefalorraqudeo
El lquido cefalorraqudeo (CSF) es el que rodea el cerebro y la mdula espinal. En ocasiones, la
AML se puede propagar al rea que rodea el cerebro y la mdula espinal. Para confirmar esta
propagacin, los mdicos extraen una muestra de este lquido para realizar una prueba. Al
procedimiento que se usa para extraer este lquido se le llamapuncin lumbar. La puncin lumbar
no se usa frecuentemente para detectar la AML, a menos que el paciente tengasntomas que
podran ser causados por la propagacin de clulas leucmicas en el cerebro y la mdula espinal.
Para esta prueba, el paciente puede sentarse o acostarse de lado. El mdico primero adormece un
rea de la piel en la parte baja de la espalda sobre la columna vertebral. Entonces se introduce una
pequea aguja hueca entre los huesos de la columna vertebral y hacia el rea que rodea la mdula
espinal para extraer algo de lquido. Algunas veces, una puncin lumbar se usa para administrar
medicamentos de quimioterapia en el CSF a fin de ayudar a prevenir o tratar la propagacin de la
leucemia a la mdula espinal y al cerebro.

Pruebas de laboratorio usadas para diagnosticar y clasificar la


leucemia mieloide aguda

Se puede usar una o ms de las siguientes pruebas de laboratorio en las muestras para
diagnosticar AML y/o determinar el subtipo especfico de AML.

Recuento sanguneo completo y frotis de sangre perifrica


El recuento sanguneo completo (complete blood count, CBC) es una prueba que mide las
cantidades de diferentes clulas en la sangre, tal como los glbulos rojos, los glbulos blancos y
las plaquetas. Esta prueba se hace a menudo junto con un diferencial, que indica los nmeros de
los diferentes tipos de glbulos blancos. Para el frotis de sangre perifrica, la muestra de la sangre
se observa con un microscopio. Los cambios en los nmeros y en la apariencia de los diferentes
tipos de clulas sanguneas a menudo ayudan a diagnosticar la leucemia.
La mayora de los pacientes con AML tienen demasiados glbulos blancos inmaduros en la sangre
e insuficientes glbulos rojos o plaquetas. Muchos de los glbulos blancos pueden ser mieloblastos
(a menudo llamados simplemente blastos), los cuales son clulas inmaduras formadoras de sangre
que no se encuentran normalmente en la sangre. Estas clulas inmaduras no funcionan como los
glbulos blancos maduros normales. Estos hallazgos pueden sugerir leucemia, pero usualmente la
enfermedad no se diagnostica hasta que se analiza una muestra de clulas de la mdula sea.

Qumica sangunea y pruebas de coagulacin


Estas pruebas miden las cantidades de ciertos qumicos en la sangre y la capacidad de
coagulacin de la sangre. Estas pruebas no se usan para diagnosticar leucemia, pero pueden
ayudar a detectar problemas en el hgado o los riones, niveles anormales de ciertos minerales en
la sangre, o problemas con la coagulacin de la sangre.

Exmenes microscpicos rutinarios


Un patlogo (un mdico que se especializa en pruebas de laboratorio) observa las muestras de
sangre, mdula sea o lquido cefalorraqudeo con un microscopio, y el hematlogo/onclogo (un
mdico que se especializa en cncer y enfermedades de la sangre) del paciente pueden revisarlas.
Los mdicos observarn el tamao, la forma y otras caractersticas de los glbulos blancos en las
muestras para clasificarlos en tipos especficos.
Un factor elemental es si las clulas se ven maduras (como las clulas sanguneas normales) o
inmaduras (carentes de las caractersticas de estas clulas normales). Las clulas ms inmaduras
se llaman mieloblastos (o blastos en su versin abreviada).
El porcentaje de blastos en la mdula sea o sangre es un factor particularmente importante. Para
un diagnstico de la AML por lo general se requiere tener al menos un 20% de blastos en la
mdula o la sangre. Tambin puede ser diagnosticada si se descubre (usando otra prueba) que los
blastos contienen un cambio cromosmico que ocurre solamente en un tipo especfico de AML, aun
si el porcentaje no alcanza el 20%. Algunas veces los blastos se parecen a las clulas inmaduras
normales en la mdula sea. Sin embargo, en una mdula sea normal, el recuento de blastos es
de 5% o menos.

Algunas veces simplemente el recuento y el examen de las clulas no son suficientes para
proporcionar un diagnstico claro. Se pueden hacer pruebas adicionales para confirmar el
diagnstico de AML.

Citoqumica
Para las pruebas de citoqumica, las clulas se exponen a tinciones (colorantes) qumicas que
reaccionan solamente con algunos tipos de clulas leucmicas. Estas tinciones causan cambios de
color que se pueden observar con un microscopio y que pueden ayudar al mdico a determinar los
tipos de clulas presentes. Por ejemplo, un colorante puede ayudar a distinguir las clulas de AML
de la leucemia linfoctica aguda (ALL). El colorante hace que los grnulos de la mayora de las
clulas de la AML aparezcan como puntos negros en el microscopio, pero no hace que las clulas
de la ALL cambien de color.

Citometra de flujo e inmunohistoqumica


La citometra de flujo se usa con frecuencia para analizar las clulas de las muestras de mdula
sea y sangre. Es muy til para determinar el tipo exacto de leucemia.
La prueba busca ciertas sustancias en la superficie de las clulas, lo cual ayuda a identificar el tipo
a que pertenecen. Una muestra de clulas se trata con anticuerpos especiales (protenas
inmunitarias sintticas) que se adhieren a las clulas solo si tienen estas sustancias. Las clulas
son luego pasadas por delante de un rayo lser. Si se han adherido anticuerpos a las clulas, el
rayo lser causa que reflejen luz, y esto se puede medir y analizar por medio de una computadora.
Los grupos de clulas se pueden separar y contar mediante estos mtodos.
En las pruebas de inmunohistoqumica, las clulas de las muestras de la sangre o de la mdula
sea son tratadas con anticuerpos especiales. Pero en lugar de usar un rayo lser y una
computadora, la muestra se trata para que ciertos tipos de clulas cambien de color cuando se
observan con un microscopio.
Estas pruebas se usan para determinar el inmunofenotipo de las clulas; esto es, la clasificacin de
las clulas leucmicas de acuerdo con las sustancias (antgenos) presentes en su superficie. Las
clulas de leucemia pueden tener diferentes antgenos dependiendo del tipo de clulas que se
originan y cun maduras son, y esta informacin puede ser til en la clasificacin de AML.

Citogentica
Para esta prueba, se observan los cromosomas (cadenas largas de ADN) de una clula con un
microscopio. Las clulas humanas normales contienen 23 pares de cromosomas, cada una de las
cuales tiene cierto tamao y se tie de cierta manera. En algunos casos de AML, las clulas han
sufrido cambios cromosmicos que se pueden observar con un microscopio.
Por ejemplo, es posible que dos cromosomas intercambien algo de su ADN, de manera que parte
de un cromosoma se adhiere a parte de un cromosoma diferente. Este cambio,
llamado translocacin, se puede observar usualmente con un microscopio. Tambin son posibles

otros cambios en los cromosomas (vea informacin ms adelante). El reconocimiento de estos


cambios puede ayudar a identificar ciertos tipos de AML, y puede ser importante para determinar el
pronstico del paciente.
Los resultados de las pruebas citogenticas normalmente tardan de dos a tres semanas porque las
clulas leucmicas deben crecer en cajas de Petri durante un par de semanas antes de que sus
cromosomas puedan verse al microscopio.
Los resultados de las pruebas citogenticas se escriben en una forma abreviada que describe los
cambios en los cromosomas:

Una translocacin, escrita como t(8;21), por ejemplo, significa que una parte del

cromosoma 8 est ubicada ahora en el cromosoma 21 y viceversa.


Una inversin, escrita como inv (16), por ejemplo, significa que parte del cromosoma 16 se

encuentra en orden inverso, pero se mantiene unida al cromosoma.


Una supresin, escrita como del(7) o -7, por ejemplo, indica que se ha perdido parte del

cromosoma 7.
Una adicin o una duplicacin, +8, por ejemplo, significa que todo o parte del cromosoma 8

se ha duplicado, y se encuentran demasiadas copias de l dentro de la clula.


No todos los cambios cromosmicos se pueden ver en un microscopio. A menudo, otras pruebas
de laboratorio pueden detectar estos cambios.

Hibridacin in situ con fluorescencia


Este procedimiento es similar a la prueba citogentica. Utiliza tintes fluorescentes especiales que
slo se adhieren a genes especficos o partes de cromosomas particulares. La prueba FISH puede
encontrar los cambios cromosmicos (como translocaciones) que son visibles en un microscopio
en las pruebas citogenticas convencionales, as como algunos cambios que son demasiado
pequeos para verlos con la prueba citogentica usual.
La prueba FISH se puede usar para detectar cambios en genes especficos o en partes de los
cromosomas. Se puede usar en muestras regulares de sangre o de mdula sea sin necesidad de
primero hacer cultivos de las clulas en un laboratorio. Esto significa que los resultados estn
frecuentemente disponibles con ms rapidez que en la prueba de citogentica regular. La
desventaja consiste en que solo identifica ciertos cambios genticos o cromosmicos de modo que
el mdico tiene que saber lo que est buscando antes de realizar la prueba.

Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)


Esta prueba de alta sensibilidad tambin puede encontrar algunos cambios genticos y
cromosmicos tan pequeos que no se pueden ver con el microscopio. La prueba es til en
detectar cambios genticos que solo se encuentran en pocas clulas, constituyendo una buena
herramienta para detectar pequeos nmeros de clulas leucmicas en una muestra (como
despus del tratamiento). Al igual que la FISH, esta prueba solo identifica ciertos cambios
genticos o cromosmicos de modo que el mdico tiene que saber lo que est buscando antes de
realizar la prueba.

Estudios por imgenes para la leucemia mieloide aguda


Los estudios por imgenes utilizan rayos X, ondas sonoras, campos magnticos o partculas
radioactivas para obtener imgenes del interior del cuerpo. La leucemia por lo general no forma
tumores, por lo que los estudios por imgenes a menudo no son tiles para hacer el diagnstico.
Cuando los estudios por imgenes se realizan en personas con AML, habitualmente se hacen para
detectar infecciones u otros problemas, no para detectar la leucemia misma. En pocos casos se
pueden hacer los estudios por imgenes para ayudar a determinar la extensin de la enfermedad,
si se piensa que puede haberse propagado ms all de la mdula sea y la sangre.

Rayos X
Las radiografas del trax pudieran hacerse si se sospecha que hay una infeccin pulmonar.

Tomografa computarizada
Este estudio puede ayudar a mostrar si cualquiera de sus ganglios linfticos u rganos est
agrandado. Generalmente no se necesita para diagnosticar la AML, pero puede hacerse si su
mdico sospecha que la leucemia se est desarrollando en un rgano, como su bazo.
La tomografa computarizada (computed tomography, CT) usa rayos X para producir imgenes
transversales detalladas de su cuerpo. A diferencia de una radiografa regular, las CT pueden
mostrar el detalle en tejidos blandos (tal como rganos internos).
Antes del estudio, pueden pedirle que tome una solucin de contraste y/o que reciba una inyeccin
intravenosa (IV) de un material de contraste que ayuda a delinear mejor las reas anormales del
cuerpo. Puede que usted necesite una lnea intravenosa (IV) para inyectarle el material de
contraste. El tinte de contraste puede causar una sensacin de sonrojo o calor en el rostro o en
otras reas del cuerpo. Algunas personas presentan ronchas o raras veces reacciones alrgicas
ms graves como dificultad para respirar y presin arterial baja. Asegrese de decir al mdico si es
alrgico a algo o si ha tenido alguna vez una reaccin a cualquier material de contraste utilizado
para rayos X.
El tomgrafo que se utiliza para este estudio consiste en un anillo grande similar a una rosca
(dona) grande, con una camilla estrecha que se desliza hacia adentro y afuera de la abertura
central. Ser necesario que se acueste inmvil sobre una mesa mientras se realiza el examen. Las
tomografas computarizadas toman ms tiempo que las radiografas convencionales, y usted puede
sentirse un poco confinado por el anillo mientras se toman las fotografas.
Biopsia con aguja guiada por CT: en algunos casos se puede usar una CT para guiar una aguja
de biopsia hacia la anomala sospechada, como un absceso. Para este procedimiento, usted se
acuesta en la camilla de la CT, mientras un mdico mueve una aguja de biopsia a travs de la piel
y hacia la masa. Las tomografas computarizadas se repiten hasta que la aguja est dentro de la
masa. Entonces, se extrae la muestra y se enva al laboratorio para ser examinada con un
microscopio.

Estudio PET/CT: algunas mquinas combinan una CT con una PET. Para la tomografa por
emisin de positrones (positron emission tomography, PET) se inyecta glucosa (una forma de
azcar), la cual contiene un tomo radioactivo, en la sangre. Debido a que las clulas cancerosas
en el cuerpo crecen rpidamente, stas absorben grandes cantidades de azcar radiactivo. Una
cmara especial puede entonces crear una imagen de las reas de radiactividad en el cuerpo. Con
un estudio PET/CT, el mdico puede comparar las reas de mayor radioactividad en la PET con la
apariencia ms detallada de esa rea en la CT.

Imgenes por resonancia magntica


Al igual que la CT, las imgenes por resonancia magntica (magnetic resonance imaging, MRI)
producen imgenes detalladas de los tejidos blandos del cuerpo. Sin embargo, la MRI utiliza ondas
de radio e imanes potentes en lugar de rayos X. El material de contraste, a menudo se inyecta en
una vena antes de realizar el estudio para mostrar mejor los detalles. Este contraste no es el
mismo que el contraste utilizado para las tomografas computarizadas, pero las reacciones
alrgicas an pueden ocurrir.
Las imgenes por resonancia magntica son muy tiles para examinar el cerebro y la mdula
espinal, pero usualmente no se necesitan en personas con AML.
Las imgenes por resonancia magntica toman ms tiempo que las tomografas computarizadas, a
menudo hasta una hora. Puede que durante la realizacin del estudio, permanezca acostado
dentro de un tubo estrecho lo cual puede resultar incmodo y confinante para algunas personas.
Otra opcin la constituyen las nuevas mquinas de MRI que son ms abiertas. La mquina de MRI
produce un zumbido fuerte y martillante que puede resultar incmodo. En algunos lugares se
proveen audfonos o tapones para los odos con el fin de ayudar a bloquear este ruido.

Ecografa (ultrasonido)
En la ecografa, o ultrasonido, se utilizan ondas sonoras y el eco que estas producen para producir
imgenes de los rganos o masas internas.
Se puede usar para observar los ganglios linfticos cercanos a la superficie del cuerpo o para
observar ganglios linfticos agrandados dentro de su abdomen u rganos como el hgado, el bazo
y los riones. (No se puede usar para observar el interior del trax debido a que las costillas
bloquean las ondas sonoras). Algunas veces se usa para ayudar a guiar una aguja de biopsia hacia
un ganglio linftico agrandado.
Para este estudio, usualmente se coloca un pequeo instrumento que parece un micrfono y que
se llama transductor sobre la piel del rea a examinarse (la piel primero se lubrica con gel). La
ecografa emite ondas de sonido y recoge el eco que rebota desde los rganos. Una computadora
convierte el eco en una imagen en la pantalla.
Este estudio es fcil de realizar y en l no se utiliza radiacin. Para la mayora de las ecografas,
usted simplemente se acuesta en una camilla, y un tcnico mueve el transductor a la parte de su
cuerpo que est bajo estudio.

Cmo se clasifica la leucemia mieloide aguda?


Para la mayora de tipos de cncer, la determinacin de la etapa (extensin) del cncer es muy
importante. La etapa o estadio se basa en el tamao del tumor y cun lejos se ha propagado el
cncer. Esto puede ser til para predecir el pronstico de una persona y decidir el tratamiento.
Por otro lado, la leucemia mieloide aguda (AML) generalmente no forma tumores. Generalmente se
encuentra en toda la mdula sea del cuerpo, y en algunos casos, se ha propagado a otros
rganos como el hgado y el bazo. Por lo tanto, la AML no se clasifica por etapas como la mayora
de los otros tipos de cncer. El pronstico de una persona con AML depender ms bien de otra
informacin, como el subtipo de AML (determinado por pruebas de laboratorio), la edad del
paciente y otros resultados de pruebas de laboratorio.
Conocer el subtipo de AML puede ser muy importante, ya que a veces afecta tanto el pronstico de
un paciente como el mejor tratamiento. Por ejemplo, el subtipo de leucemia promieloctica aguda
(APL) se trata a menudo con medicamentos que son diferentes a los utilizados para otros subtipos
de AML.
Dos de los principales sistemas que se han estado usando para clasificar la AML en subtipos son la
clasificacin francesa-americana-britnica (FAB) y la clasificacin ms reciente de la Organizacin
Mundial de la Salud.

Clasificacin Francesa-Americana-Britnica (FAB) de la leucemia


mieloide aguda (AML)
En los aos 70 un grupo de expertos franceses, estadounidenses y britnicos decidi dividir las
leucemias mieloides agudas en subtipos, del M0 al M7, segn en el tipo de clula del cual la
leucemia se ha desarrollado y cun maduras son las clulas. Esto se bas principalmente en la
apariencia de las clulas leucmicas en el microscopio despus de una tincin de rutina.
Subtipo
de FAB

Nombre

M0

Leucemia mieloblstica aguda indiferenciada

M1

Leucemia mieloblstica aguda con maduracin


mnima

M2

Leucemia mieloblstica aguda con maduracin

M3

Leucemia promieloctica aguda (APL)

M4

Leucemia mielomonoctica aguda

M4 eos

Leucemia mielomonoctica aguda con eosinofilia

M5

Leucemia monoctica aguda

M6

Leucemia eritroide aguda

M7

Leucemia megacarioblstica aguda

Los subtipos M0 al M5 comienzan todos en formas inmaduras de glbulos blancos. La AML M6


comienza en formas muy inmaduras de glbulos rojos, mientras que la AML M7 se inicia en formas
inmaduras de clulas que producen plaquetas.

Clasificacin de la AML de la Organizacin Mundial de la Salud


(WHO)
El sistema de clasificacin FAB es til y se sigue usando comnmente para agrupar la AML en
subtipos. Sin embargo, este sistema no toma en consideracin muchos de los factores que hoy da
se sabe afectan el pronstico. La Organizacin Mundial de la Salud (WHO) ha desarrollado un
sistema ms nuevo que incluye algunos de estos factores para tratar de clasificar mejor la AML.
El sistema de WHO divide la AML en varios grupos:
AML con ciertas anomalas genticas

AML con una translocacin entre los cromosomas 8 y 21

AML con una translocacin o inversin en el cromosoma 16

AML con una translocacin entre los cromosomas 9 y 11

APL (M3) con una translocacin entre los cromosomas 15 y 17

AML con una translocacin entre los cromosomas 6 y 9

AML con una translocacin o inversin en el cromosoma 3

AML (megacarioblstica ) con una translocacin entre los cromosomas 1 y 22


AML con cambios relacionados con mielodisplasia
AML relacionado con administracin previa de quimioterapia o radiacin
AML no especificada de otra manera (esto incluye casos de AML que no corresponde a uno de los
grupos anteriores, y es similar a la clasificacin FAB.)

AML con maduracin mnima (M1)


AML con maduracin (M2)
AML con maduracin (M2)
Leucemia mielomonoctica aguda (M4)

Leucemia monoctica aguda (M5)


Leucemia eritroide aguda (M6)
Leucemia megacarioblstica aguda (M7)
Leucemia basfila aguda
Panmielosis con fribrosis aguda

Sarcoma mieloide (tambin conocido como cloroma o sarcoma granuloctico)


Proliferaciones mieloides relacionadas con el sndrome de Down
Leucemias agudas indiferenciadas y bifenotpicas (leucemias que tienen caractersticas
linfocticas y mieloides). Algunas veces llamada ALL con marcadores mieloides, AML con
marcadores linfoides o leucemias agudas bifenotpicas mixtas.

Factores del pronstico de la leucemia mieloide aguda


En los ltimos aos, las investigaciones se han concentrado en determinar por qu algunos
pacientes tienen una mejor probabilidad de curacin que otros. Las diferencias entre pacientes (o
sus leucemias) que afectan la respuesta al tratamiento se llaman factores pronsticos. Los factores
pronsticos ayudan a los mdicos a decidir si las personas con cierto tipo de AML deben recibir
ms o menos tratamiento. Algunas de stas incluyen:

Anomalas de los cromosomas


Las clulas de AML pueden tener muchos tipos de cambios cromosmicos, algunos de los cuales
pueden afectar el pronstico de una persona. Las que se presentan a continuacin son algunas de
las ms frecuentes, pero hay muchas otras. No todos los pacientes tienen estas anomalas. Los
pacientes sin ninguna de estas anomalas usualmente tienen un pronstico de entre favorable y no
favorable.
Anomalas favorables:

Translocacin entre los cromosomas 8 y 21 (visto con ms frecuencia en pacientes con

M2).
Inversin de cromosoma 16 (visto en con ms frecuencia en pacientes con M4 eos) o una

translocacin entre el cromosoma 16 y as mismo.


Translocacin entre los cromosomas 15 y 17 (visto con ms frecuencia en pacientes con

M3).
Anomalas desfavorables:

Eliminacin (prdida) de parte de cromosoma 5 o 7 (no tipo especfico de AML).

Translocacin o inversin del cromosoma 3.

Translocacin entre los cromosomas 6 y 9.

Translocacin entre los cromosomas 9 y 22.

Anomalas del cromosoma 11 (en el lugar q23).

Cambios complejos que afectan varios cromosomas (ningn tipo especfico de AML).

Mutaciones genticas
Las personas cuyas clulas leucmicas presentan ciertas mutaciones genticas podran tener un
mejor o peor pronstico.

Por ejemplo, aproximadamente un paciente de cada tres con AML tienen una mutacin en el gen
FLT3. Estas personas tienden a tener un peor pronstico, pero los medicamentos nuevos que
atacan a este gen anormal estn bajo estudio actualmente, lo que puede conducir a mejores
resultados.
Por otro lado, las personas con cambios en el gen NPM1 (y no otras anomalas) parecen tener un
mejor pronstico que las personas sin este cambio. Los cambios en el gen CEBPA tambin estn
asociados con un mejor pronstico.
En los prximos aos, los mdicos usarn nuevas pruebas de laboratorio para aprender ms sobre
los defectos genticos subyacentes que causan la AML, y cmo estas pruebas se pueden usar
para predecir el pronstico de un paciente. Estos defectos genticos pudieran formar tambin la
base para tratar estas leucemias.

Marcadores en las clulas leucmicas


Si las clulas leucmicas tienen la protena CD34 y/o P-glicoprotena (producto de gen MDR1) en
la superficie, se asocia con un peor pronstico.

Edad
Por lo general a los pacientes mayores de 60 aos no les va tan bien como a los pacientes ms
jvenes. Esto puede deberse en parte a que son ms propensos a tener anomalas cromosmicas
desfavorables. En ocasiones, los pacientes de mayor edad tambin presentan otras afecciones de
salud que pueden hacer ms difcil tratarlos con regmenes de quimioterapia ms intensos.

Recuento de glbulos blancos


Un recuento alto de glbulos blancos (>100,000) al momento del diagnstico est asociado a un
peor pronstico.

Trastorno sanguneo previo que conduce a la AML


Tener un trastorno sanguneo previo, tal como sndrome mielodisplsico, est asociado con un peor
pronstico.

AML relacionada con el tratamiento


La AML que se desarrolla despus del tratamiento para otro cncer suele estar asociada a un peor
pronstico.

Infeccin
Si al momento del diagnstico existe una infeccin sistmica activa (sangre), esto causa que haya
ms probabilidad de que el pronstico sea desfavorable.

Clulas leucmicas en el sistema nervioso central

La leucemia que se ha propagado al rea que circunda el cerebro y la mdula espinal puede ser
difcil de tratar, ya que la mayora de los medicamentos de quimioterapia no pueden alcanzar esa
rea.

Estado de la leucemia mieloide aguda despus del tratamiento


No es sorprendente que lo bien que responda (y con qu rapidez) la leucemia al tratamiento
tambin afecta al pronstico a largo plazo. Las mejores respuestas se han relacionado con mejores
resultados a largo plazo.
Una remisin (remisin completa) generalmente se define como ausencia de evidencia de la
enfermedad despus del tratamiento. Esto significa que la mdula sea tiene menos de un 5% de
clulas blsticas, las cuentas de clulas sanguneas estn dentro del rango normal, y no hay otros
signos o sntomas de la enfermedad. Una remisin molecular completa significa que no hay
evidencia de clulas leucmicas en la mdula sea aun cuando se usan pruebas muy sensibles
como la prueba de la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR).
Enfermedad residual mnima es un trmino que se usa despus del tratamiento cuando no se
pueden encontrar clulas leucmicas en la mdula sea con pruebas convencionales (como la
observacin de las clulas con un microscopio, pero pruebas ms sensibles (como citometra de
flujo o reaccin en cadena de la polimerasa) detectan evidencia de que an hay clulas leucmicas
en la mdula sea.
Enfermedad activa significa que, o hay evidencia de que la leucemia an est presente durante el
tratamiento, o que la enfermedad ha regresado (recada) despus del tratamiento. Se considera
que un paciente tiene recurrencia de la enfermedad si existen ms de 5% de clulas blsticas en la
mdula sea.

Cmo se trata la leucemia mieloide aguda?


Informacin general sobre el tratamiento de la leucemia mieloide
aguda
Cmo se indic anteriormente, la leucemia mieloide aguda (AML) en los adultos no es una
enfermedad simple. Realmente es un grupo de enfermedades relacionadas, y los pacientes con
diferentes subtipos de AML pueden tener diferentes pronsticos y respuestas al tratamiento.
Una vez que la AML se diagnostica, el equipo de profesionales de la salud que atiende su cncer
discutir con usted sus opciones de tratamiento. Puede que sus opciones sean afectadas por el
subtipo de AML y las pruebas de laboratorio de las clulas leucmicas, as como por otros factores
de pronstico (que se describen en la seccin Cmo se clasifica la leucemia mieloide aguda?),
su edad y su estado general de salud.
Se pueden usar varios tipos de tratamiento para las personas con AML. El tratamiento principal
para la AML es laquimioterapia, algunas veces seguida de un trasplante de clulas madre. Tambin

se pueden usar otros medicamentos (adems de los medicamentos de quimioterapia


convencionales) para tratar a personas con leucemia promieloctica aguda (APL). En
circunstancias especiales se puede usar ciruga y radioterapia.
La estrategia tpica de tratamiento para la AML es diferente a la que se emplea para el tratamiento
de la leucemia promieloctica aguda (APL).
Es importante hablar con el mdico sobre todas sus opciones de tratamiento as como de los
posibles efectos secundarios, para ayudarle a tomar una decisin que mejor se ajuste a sus
necesidades. Tambin es importante que haga preguntas si hay algo que no entiende bien. Usted
puede encontrar algunas buenas preguntas en la seccin, Qu debe preguntar a su mdico
sobre la leucemia mieloide aguda?.
En la mayora de los casos, la AML puede progresar rpidamente, por lo que es importante
comenzar el tratamiento tan pronto como sea posible despus de hacer el diagnstico.

Si est considerando participar en un estudio clnico


Los estudios clnicos consisten en investigaciones minuciosamente controladas que se llevan a
cabo para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos promisorios. Los
estudios clnicos son una forma de tener acceso a la atencin ms avanzada para el cncer. En
algunos casos, puede que sean la nica manera de lograr acceso a tratamientos ms recientes.
Tambin es la mejor forma que tienen los mdicos de aprender mejores mtodos para tratar el
cncer. Aun as, no son adecuados para todas las personas.
Si est interesado en aprender ms sobre los estudios clnicos que podran ser adecuados para
usted, comience por preguntar a su mdico si en la clnica u hospital donde trabaja se realizan
estudios clnicos. Tambin puede comunicarse con nuestro servicio de compatibilidad de estudios
clnicos al 1-800-303-5691 para obtener una lista de los estudios que cumplen con sus
necesidades desde el punto de vista mdico, o puede leer el artculo Estudios clnicos: lo que
necesita saber para ms informacin.

Si est considerando mtodos complementarios y alternativos


Es posible que escuche hablar acerca de mtodos complementarios y alternativos que su mdico
no ha mencionado para tratar su cncer o aliviar los sntomas. Estos mtodos pueden incluir
vitaminas, hierbas y dietas especiales, u otros mtodos, como por ejemplo, la acupuntura o los
masajes.
Los mtodos complementarios consisten en tratamientos que se usan junto con su atencin
mdica habitual. Por otro lado, los tratamientos alternativos son los que se usan en lugar del
tratamiento indicado por el mdico. Aunque algunos de estos mtodos pueden ser tiles para
aliviar los sntomas o ayudar a sentirse mejor, muchos de ellos no han demostrado ser eficaces.
Algunos incluso podran ser peligrosos.
Asegrese de consultar con los miembros de su equipo de atencin mdica contra el cncer sobre
cualquier mtodo que est considerando usar. Ellos pueden ayudarle a aprender sobre lo que se
conoce (o lo que no se conoce) del mtodo, lo que puede ayudarle a tomar una decisin basadas
en informacin. Lea el artculo Mtodos complementarios y alternativos para aprender ms.

Ayuda para recibir tratamiento del cncer


Su equipo de atencin mdica contra el cncer ser su primera fuente de informacin y apoyo,
aunque hay otros recursos para ayudarle cuando usted lo necesite. Los servicios de apoyo del
hospital o que se ofrecen en las clnicas constituyen un aspecto importante de su atencin mdica,
y stos podran incluir servicios de enfermera o trabajo social, asistencia financiera, asesora
nutricional, rehabilitacin o consejo espiritual.
La Sociedad Americana Contra El Cncer tambin cuenta con programas y servicios, incluyendo
transporte para recibir tratamiento, alojamiento, grupos de apoyo y ms, para ayudarle con el
tratamiento. Llame a nuestro Centro Nacional de Informacin sobre el Cncer al 1-800-227-2345 y
converse a cualquier otra del da con uno de nuestros especialistas entrenados.
La informacin sobre los tratamientos que se incluye en este artculo no constituye una poltica
oficial de la Sociedad Americana Contra El Cncer y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento
mdico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atencin mdica contra el cncer.
Su objetivo es ayudar a que usted y a su familia estn informados para tomar decisiones
conjuntamente con su mdico. Es posible que su mdico tenga motivos para sugerir un plan de
tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No en hacer preguntas a su
mdico sobre sus opciones de tratamiento.

Quimioterapia para la leucemia mieloide aguda


La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos contra el cncer que se inyectan en una
vena, debajo de la piel, o en el lquido cefalorraqudeo, o medicamentos que se toman por va oral
para destruir o controlar las clulas del cncer. Excepto cuando se administran en lquido
cefalorraqudeo, estos medicamentos entran en el torrente sanguneo y llegan a todas las reas del
cuerpo, lo que hace que este tratamiento sea til para cnceres tales como la leucemia, que se
propaga por todo el cuerpo.
La quimioterapia es el tratamiento principal para la mayora de las personas con leucemia mieloide
aguda (AML). Los doctores administran la quimioterapia en ciclos, con cada perodo de tratamiento
seguido de un perodo de descanso para permitir que su cuerpo se recupere. A menudo, la
quimioterapia no se recomienda en pacientes que estn en mal estado de salud, aunque la edad
avanzada en s no es una barrera para recibir quimioterapia.
Por lo general, el tratamiento de la AML se divide en dos fases:

La induccin es la primera fase del tratamiento. El objetivo de la induccin es eliminar las

clulas leucmicas (blastos) de la sangre y reducir el nmero de blastos en la mdula sea al


nivel normal.
Por otro lado, la consolidacin consiste en administrar quimioterapia despus de que el
paciente se recuper de la induccin. La consolidacin tiene el fin de destruir el pequeo

nmero de clulas leucmicas que an permanecen, pero que no se pueden ver (ya que
existen muy pocas de ellas).
Una tercera fase llamada mantenimiento conlleva administrar un medicamento de quimioterapia a
bajas dosis durante meses o aos despus de finalizar la consolidacin. A menudo, esto se usa
para el subtipo M3 de la AML (tambin conocido como leucemia promieloctica aguda o APL), pero
en pocas ocasiones para otros tipos de AML.
Los medicamentos de quimioterapia que se usan con ms frecuencia para tratar la AML son la
citarabina (citosina arabinosida o ara-C) y los medicamentos de la clase de antraciclina (tal como la
daunorrubicina [daunomicina], la idarrubicina y la mitoxantrona).
Algunos de los otros medicamentos de quimioterapia que se pudieran usar para tratar la AML
incluyen:

Cladribina (Leustatin, 2-CdA)

Fludarabina (Fludara)
Topotecn
Etopsido (VP-16)
6-tioguanina (6-TG)
Hidroxiurea (Hydrea)
Corticoesteroides como prednisona o dexametasona (Decadron )
Metotrexato (MTX)
6-mercaptopurina (6-MP)
Azacitidina (Vidaza)
Decitabina (Dacogen)

Posibles efectos secundarios


Los medicamentos de quimioterapia atacan a las clulas que se estn dividiendo rpidamente,
razn por la cual funcionan contra las clulas cancerosas. Sin embargo, otras clulas en el cuerpo,
tales como aquellas en la mdula sea (donde se producen nuevas clulas sanguneas), el
revestimiento de la boca y los intestinos, as como los folculos pilosos, tambin se dividen
rpidamente. Estas clulas tambin son propensas a verse afectadas por la quimioterapia, lo cual
ocasiona los efectos secundarios.
Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis de los medicamentos
suministrados y del tiempo que se tomen. Estos efectos secundarios pueden incluir:

Cada de pelo
lceras en la boca
Prdida de apetito
Nuseas y vmitos
Diarrea o estreimiento

Los medicamentos de quimioterapia tambin afectan las clulas normales en la mdula sea, lo
que puede causar disminucin de los recuentos de clulas sanguneas en pacientes con AML. Esto
puede ocasionar:

Aumento en el riesgo de infecciones (debido a muy pocos glbulos blancos normales)


Facilidad para que se formen moretones o surjan sangrados (debido a muy pocas
plaquetas)
Cansancio (debido a muy pocos glbulos rojos).

La mayora de los efectos secundarios dura poco tiempo y desaparecen despus de finalizar el
tratamiento. Los bajos recuentos sanguneos pueden durar semanas, pero luego deben regresar a
lo normal. Muchas veces hay mtodos para aminorar los efectos secundarios. Por ejemplo, se
pueden administrar medicamentos para ayudar a prevenir o reducir las nuseas y los vmitos.
Asegrese de preguntar sobre los medicamentos que ayudan a reducir los efectos secundarios.
Tambin avise a su mdico o enfermera cuando usted presente efectos secundarios para que
puedan ser tratados eficazmente.
Algunas veces se administran medicamentos conocidos como factores de crecimiento, tal como GCSF (filgrastim, Neupogen), y GM-CSF (sargramostim, Leukine) a fin de aumentar la cuenta de
glbulos blancos despus de la quimioterapia y as reducir las probabilidades de infeccin. Sin
embargo, no est claro si stos tienen un efecto en el xito del tratamiento.
Si su cuenta de glbulos blancos es muy baja durante el tratamiento, usted puede ayudar a reducir
su riesgo de infecciones evitando cuidadosamente la exposicin a grmenes. Durante este tiempo,
su mdico puede recomendarle que:

Se lave frecuentemente las manos.


Evite las frutas y los vegetales frescos y crudos, as como otros alimentos, pues pueden
portar grmenes.
Evite flores frescas y plantas porque pueden portar moho.
Se asegure de que otras personas se laven las manos antes de tener contacto con usted.
Evite los lugares donde acudan muchas personas y las personas que estn enfermas.

Puede que se le administren antibiticos antes de que se presenten signos de una infeccin o al
primer signo de que se est desarrollando una infeccin (tal como fiebre). Tambin se pueden
administrar medicamentos que ayudan a prevenir infecciones virales y fngicas.
Algunos de los efectos secundarios ms graves de la quimioterapia son causados por los bajos
recuentos de glbulos blancos. Las decisiones sobre cundo un paciente puede salir del hospital a
menudo son influenciadas por sus recuentos sanguneos. Algunas personas encuentran de utilidad
hacer el seguimiento de estas cuentas. Si le interesa esto, pregunte a su mdico o enfermera cul
es su cuenta de clulas sanguneas y qu significan estos nmeros.
Si el nmero de plaquetas es bajo, se le pueden administrar medicamentos o transfusiones de
plaquetas para ayudar a evitar el sangrado. De igual forma, la dificultad para respirar y el cansancio
extremo causados por los bajos niveles de glbulos rojos pueden ser tratados con medicamentos o
con transfusiones de glbulos rojos.
Puede que ciertos medicamentos causen algunos posibles efectos secundarios especficos. Por
ejemplo, cuando se usa en dosis altas, la citarabina puede causar ciertos problemas, como
sequedad en los ojos y efectos en ciertas partes del cerebro, lo que puede conducir a problemas

con la coordinacin o el equilibrio. Si estos efectos secundarios aparecen, es posible que sea
necesario reducir o suspender la dosis del medicamento.
Las antraciclinas pueden causar dao al corazn. Por lo tanto, es posible que no se puedan usar
en una persona que ya tienen problemas cardiacos.
Otros rganos que pudieran resultar daados por ciertos medicamentos de quimioterapia incluyen
los riones, el hgado, los testculos, los ovarios y los pulmones. Los mdicos y las enfermeras
supervisan minuciosamente el tratamiento para limitar el riesgo de estos efectos secundarios tanto
como sea posible.
Si ocurren efectos secundarios graves, es posible que sea necesario reducir o suspender la
quimioterapia, al menos durante un periodo breve. La supervisin minuciosa y el ajuste de las dosis
de los medicamentos son importantes debido a que algunos efectos secundarios pueden ser
permanentes.
El sndrome de lisis tumoral es otro efecto secundario posible de la quimioterapia. Puede ocurrir
en pacientes que tienen un gran nmero de clulas leucmicas en el cuerpo de modo que ocurre
principalmente en los pacientes durante la fase de induccin del tratamiento. Cuando la
quimioterapia destruye estas clulas, las mismas se rompen y liberan sus contenidos al torrente
sanguneo. Esto puede afectar a los riones, los cuales no pueden eliminar todas estas sustancias
al mismo tiempo. Las cantidades excesivas de ciertos minerales tambin pueden afectar el corazn
y el sistema nervioso. Esta afeccin se puede evitar administrando lquidos adicionales durante el
tratamiento y ciertos medicamentos, tales como bicarbonato, alopurinol y rasburicasa, que ayudan
al cuerpo a eliminar estas sustancias.

Otros medicamentos para la leucemia mieloide aguda


La quimioterapia es el tratamiento principal para la mayora de los tipos de leucemia mieloide
aguda (AML). No obstante, la leucemia promieloctica aguda (APL o AML M3) es diferente a los
otros tipos de AML en algunas maneras importantes.
Las clulas leucmicas (o blastos) en la APL contienen protenas que al ser liberadas en el torrente
sanguneo pueden causar que la sangre se coagule de una manera sin control. Esto puede derivar
en problemas no slo con cogulos sanguneos, sino tambin con hemorragia grave. En el pasado,
cuando se utilizaban medicamentos regulares de quimioterapia (quimio) solos para eliminar estas
clulas, estas protenas eran liberadas en el torrente sanguneo. Algunas veces, los pacientes
moran por complicaciones causadas por la coagulacin o hemorragia que ocurra sin control.
Los expertos se dieron cuenta que las clulas leucmicas en la APL tienen un cambio gentico
especfico que las hace sensibles a ciertos medicamentos que no son como los medicamentos
regulares de quimioterapia. Estos medicamentos le dan la seal a los blastos para que se
transformen en clulas maduras mieloides. Este proceso se conoce como diferenciacin y estos

medicamentos se llaman agentes de diferenciacin. Debido a que los blastos no mueren, stos no
liberan las protenas nocivas a la sangre, lo que ayuda a evitar que el proceso de coagulacin se
torne fuera de control.
Existen dos medicamentos que se usan para este fin en la APL: cido transretinoico total (ATRA,
tretinoin, o Vesanoid) y el trixido de arsnico (ATO, Trisenox).

ATRA
ATRA es una forma de vitamina A que a menudo es parte del tratamiento inicial (induccin) de la
APL. Con frecuencia, se administra junto con la quimioterapia. Tambin se puede administrar con
trixido de arsnico para el tratamiento inicial de APL, en cuyo caso no se administran
medicamentos regulares de quimioterapia. Si ATRA es parte del tratamiento inicial para APL, a
menudo se usa por algn tiempo despus para ayudar a evitar que la leucemia regrese. Para la
fase de consolidacin del tratamiento, se puede usar con quimioterapia, con trixido de arsnico, o
con quimioterapia y trixido de arsnico. Para el mantenimiento a largo plazo, se podra utilizar
ATRA por s solo o junto con la quimioterapia.
ATRA puede causar efectos secundarios similares a los vistos cuando se toma demasiada vitamina
A. Los sntomas pueden incluir dolor de cabeza, fiebre, boca y piel seca, sarpullido en la piel,
inflamacin en los pies, llagas en la boca o la garganta, comezn e irritacin en los ojos. Tambin
puede ocasionar que se eleven los lpidos en la sangre (como el colesterol y los triglicridos). A
menudo las pruebas de sangre para verificar el funcionamiento del hgado dan resultados
anormales. Estos efectos secundarios a menudo desaparecen con se suspende el medicamento.

Trixido de arsnico
El trixido arsnico (ATO) es una forma de arsnico que puede ser un veneno si se administra en
altas dosis. Sin embargo, los mdicos han encontrado que puede actuar de una manera similar a
ATRA en pacientes con APL. Se puede administrar con ATRA como el primer tratamiento, pero
tambin puede ser til en el tratamiento de pacientes cuyas APL regresaron despus del
tratamiento con ATRA ms quimioterapia. En estos pacientes, ATO se administra sin quimio.
La mayora de los efectos secundarios del ATO son leves y pueden incluir fatiga (cansancio),
nusea y vmito, diarrea, dolor abdominal y dao en los nervios (neuropata), lo que causa
adormecimiento y hormigueo en las manos y los pies. Adems, el ATO puede causar problemas
con el ritmo cardiaco, los cuales pueden ser graves. Es posible que su mdico verifique a menudo
su ritmo cardaco con un electrocardiograma (incluso a diario) mientras usted recibe este
medicamento.

Sndrome de diferenciacin
El efecto secundario ms importante de cualquiera de estos medicamentos es conocido
como sndrome de diferenciacin (en el pasado se le llamaba sndrome del cido retinoico). Esto
ocurre cuando las clulas leucmicas liberan ciertas sustancias qumicas en la sangre. Con ms
frecuencia, este sndrome se observa durante el primer ciclo de tratamiento.

Los sntomas pueden incluir fiebre, problemas respiratorios debidos a la acumulacin de lquidos
en los pulmones y alrededor del corazn, presin arterial baja, dao a los riones, y acumulacin
grave de lquidos en otras partes del cuerpo. Con frecuencia se pueden tratar suspendiendo los
medicamentos por un tiempo y administrando un esteroide como la dexametasona.

Ciruga para la leucemia mieloide aguda


La ciruga tiene una funcin muy limitada en el tratamiento de leucemia mieloide aguda (AML).
Como las clulas leucmicas se propagan ampliamente por toda la mdula sea y la sangre, no es
posible curar este tipo de cncer con ciruga. En pocas ocasiones, la ciruga tiene algn papel, ni
siquiera en el diagnstico de la AML, ya que esto usualmente se hace con una biopsia y aspiracin
de mdula sea. En raras ocasiones, un tumor aislado de clulas leucmicas (conocido como
cloroma o sarcoma granuloctico) puede ser tratado con ciruga.
Con frecuencia, antes de que comience la quimioterapia se realiza un tipo de ciruga menor para
colocar un pequeo tubo flexible, llamado catter venoso central (CVC) o dispositivo de acceso
venoso (VAD) en una vena grande del pecho. Esto lo puede hacer un cirujano en el quirfano, o un
tipo especial de radilogo. El extremo del tubo se encuentra inmediatamente debajo de la piel o
sale ligeramente del rea del pecho o de la seccin superior del brazo. El VAD se deja en el rea
durante el tratamiento para administrar medicamentos intravenosos (IV), como los medicamentos
de la quimioterapia y para tomar muestras de sangre para realizar pruebas. Esto reduce el nmero
de pinchazos de aguja necesarios durante el tratamiento. Si usted tiene un VAD, es muy importante
aprender cmo cuidar el dispositivo para evitar que se infecte.

Radioterapia para la leucemia mieloide aguda


La radioterapia utiliza rayos de alta energa para destruir las clulas cancerosas. Generalmente la
radioterapia no forma parte del tratamiento principal de personas con leucemia mieloide aguda
(AML), aunque existen pocos casos en los que se podra emplear:

Algunas veces se usa radiacin para tratar una leucemia que se ha propagado al cerebro y

al lquido cefalorraqudeo o a los testculos.


Con frecuencia, la radiacin en todo el cuerpo es parte importante del tratamiento antes de

un trasplante de mdula sea (consulte la seccin Trasplante de clulas madre para la


leucemia mieloide aguda.
Se usa radiacin (raramente) para ayudar a reducir el tamao de un tumor si ste est

presionando la trquea y causando problemas en la respiracin. Pero con frecuencia en lugar


de ella se usa quimioterapia, ya que a menudo acta ms rpidamente.
Se puede usar radiacin para ayudar a reducir el dolor en un rea del cuerpo invadida por

leucemia cuando la quimioterapia no ha ayudado.


Antes de iniciar el tratamiento, el equipo de radiacin tomar medidas cuidadosamente para
determinar los ngulos correctos para emitir los haces de radiacin, y las dosis adecuadas de

radiacin. El tipo de radioterapia que se utiliza para tratar la AML se llama radioterapia de rayos
externos. El tratamiento es muy similar a la radiografa, pero la radiacin es ms intensa. El
procedimiento en s no es doloroso. El nmero de tratamientos que usted recibe depende de la
razn por la cual se est utilizando la radioterapia. Cada tratamiento dura slo unos minutos,
aunque el tiempo de preparacin (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) usualmente
toma ms tiempo.
Los posibles efectos secundarios de la radioterapia dependen del lugar donde se aplique la
radiacin. Es posible que se ocasionen cambios similares a los de una quemadura por el sol en el
rea tratada. La radiacin al rea de la cabeza y al cuello puede causar llagas en la boca y
dificultad para tragar. Asimismo, la radiacin al abdomen puede causar nusea, vmito o diarrea.
La radiacin puede reducir los recuentos de clulas sanguneas provocando cansancio (debido a
bajos recuentos de glbulos rojos), sangrado o hematomas (debido a bajos recuentos de
plaquetas) y un riesgo aumentado de infecciones (debido a bajos recuentos de glbulos blancos).
Para ms informacin sobre radioterapia, lea nuestro documento titulado Radiacin: una gua para
pacientes y sus familias.

Trasplante de clulas madre para la leucemia mieloide


aguda
Las dosis de los medicamentos de quimioterapia que los mdicos pueden administrar se limitan
por los graves efectos secundarios que estos medicamentos pueden causar. Aunque es posible
que una dosis mayor de estos medicamentos elimine ms clulas cancerosas, no se puede
administrar debido a que podra causar dao grave a la mdula sea, lugar donde se producen las
nuevas clulas sanguneas. Esto podra causar infecciones potencialmente fatales, sangrado, y
otros problemas debido a las cuentas bajas de clulas sanguneas.
En ocasiones, los mdicos pueden realizar un trasplante de clulas madre para administrar dosis
ms altas de quimioterapia (algunas veces combinadas con radioterapia) de lo que normalmente
se podra dar. Cuando termina el tratamiento, el paciente recibe una infusin de clulas madre
productoras de sangre para restablecer su mdula sea.
Las clulas madre productoras de sangre que se usan para un trasplante se obtienen ya sea de la
sangre o de la mdula sea. Algunas veces se usan clulas madre de la sangre del cordn
umbilical de un beb.

Tipos de trasplantes
Los dos tipos principales de trasplante de clulas madre difieren basndose en quin es la fuente
de las clulas madre productoras de sangre:
Alotrasplante de clulas madre (trasplante alognico)
Este tipo de trasplante de clulas madre es el ms comn para tratar la leucemia mieloide aguda
(AML). En un alotrasplante de clulas madre, las clulas madre provienen de otra persona que no
sea el paciente, generalmente un donador cuyo tipo de tejido (tambin conocido como tipo HLA) es

casi idntico al del paciente. El tipo de tejido se basa en ciertas sustancias en la superficie de las
clulas del cuerpo. Estas sustancias pueden causar que el sistema inmunolgico reaccione contra
las clulas. Por lo tanto, cuanto ms compatibles sean los tejidos del donante y del receptor, mejor
es la probabilidad de que las clulas trasplantadas sean aceptadas y comiencen a producir nuevas
clulas sanguneas.
A menudo, el mejor donante es un familiar cercano, como un hermano o hermana, si presentan una
buena compatibilidad. Si no est disponible ningn familiar cercano que sea compatible, las clulas
madre podran estar disponibles de un donante compatible no relacionado (MUD), un voluntario no
relacionado cuyo tipo de tejido sea compatible con el tipo del paciente. Sin embargo, el uso de
clulas madre de un MUD est asociado a ms complicaciones. Algunas veces se usan clulas
madre del cordn umbilical. Estas clulas madre provienen de la sangre del cordn umbilical y de
la placenta despus del nacimiento de un beb y despus de que se corta el cordn umbilical.
Para la AML, se prefiere hacer un alotrasplante de clulas madre en lugar de un autotrasplante de
clulas madre (lea informacin ms adelante) porque la leucemia es una enfermedad de la sangre
y la mdula sea. Por lo tanto, administrar nuevamente al paciente sus propias clulas tambin
podra significar suministrarle clulas leucmicas. Las clulas de un donante tambin son tiles
debido al efecto de injerto contra leucemia. Cuando las clulas inmunitarias del donante se
administran en el organismo por infusin, puede que ellas reconozcan cualquier clula leucmica
remanente como extraas y procedan a atacarlas. Este efecto no ocurre con el autotrasplante de
clulas madre.
Los alotrasplantes (alognicos) pueden tener graves riesgos y efectos secundarios, por lo que los
pacientes necesitan ser ms jvenes y relativamente saludables para ser buenos candidatos. Otro
reto es que a veces puede ser difcil encontrar un donante compatible.
Una de las complicaciones ms graves del alotrasplante de clulas madre se conoce
como enfermedad de injerto contra husped (o GVHD, por sus siglas en ingls). Esta complicacin
ocurre cuando el sistema inmunolgico del paciente es atacado por el del donante. Cuando esto
sucede, el sistema inmunolgico del donante podra considerar a los tejidos corporales propios del
paciente como extraos y atacarlos.
Los sntomas pueden incluir erupciones graves en la piel con picor, llagas en la boca (lo que puede
afectar consumir alimentos), nusea y diarrea grave. El dao al hgado puede causar coloracin
amarillenta de la piel y los ojos (ictericia). Tambin pueden resultar afectados los pulmones.
Adems, el paciente se puede cansar con facilidad y sentir dolor muscular. Algunas veces esta
enfermedad puede causar incapacidad, y si es lo suficientemente grave, puede ser fatal. Se
pueden administrar medicamentos que afectan el sistema inmunolgico para tratar de controlar la
enfermedad de injerto contra husped.
Trasplante no mieloablativo (mini-trasplante): muchas personas de edad avanzada no pueden
tolerar el alotrasplante convencional que usa altas dosis de quimioterapia. Algunos an podrn
someterse a un trasplante no mieloablativo (tambin conocido como minitrasplante o trasplante de
intensidad reducida), en el que reciben menores dosis de quimioterapia y radiacin que no

destruyen completamente las clulas de la mdula sea. Estos pacientes reciben las clulas madre
alognicas (de un donante). Estas clulas entran al cuerpo y establecen un nuevo sistema
inmunolgico, que considera a las clulas leucmicas como extraas y las ataca (un efecto injerto
contra leucemia).
Un trasplante no mieloablativo puede an ser eficaz en algunos casos con mucha menos toxicidad.
De hecho, un paciente puede recibir el trasplante como paciente externo (ambulatorio). La
complicacin ms importante es la enfermedad de injerto contra husped (se describe ms
adelante).
Muchos mdicos an consideran este procedimiento experimental en la AML, y se estn llevando a
cabo estudios para determinar su eficacia.
Autotrasplante de clulas madre (trasplante autlogo)
En un autotrasplante, las propias clulas madre del paciente se extraen de su mdula sea o de su
sangre. Las clulas se congelan y se almacenan mientras la persona recibe tratamiento
(quimioterapia y/o radiacin en altas dosis). Se puede usar un procedimiento llamado purga para
tratar de remover cualquier clula leucmica de las muestras. Entonces las clulas madre se
vuelven a infundir en la sangre del paciente despus del tratamiento.
Los autotrasplantes algunas veces se usan para personas cuya AML se encuentra en remisin
despus del tratamiento inicial y que no tienen un donante compatible para un alotrasplante.
Algunos mdicos consideran que es mejor que la quimioterapia de consolidacin convencional
(remtase a Tratamiento tpico de la leucemia mieloide aguda) para estas personas, pero no todos
los mdicos estn de acuerdo con esto.
Por lo general los trasplantes autlogos son ms fciles de tolerar que los trasplantes alognicos,
ya que el paciente est recibiendo sus propias clulas, lo que reduce el riesgo de algunas
complicaciones. Sin embargo, la quimioterapia de dosis alta puede an causar efectos secundarios
importantes. Este tipo de trasplante se puede hacer en personas que de otra manera sean sanas,
aunque puede no ser recomendable para pacientes de mayor edad.
Un problema con los autotrasplantes es que es difcil separar las clulas madre normales de las
clulas leucmicas en las muestras de mdula sea o de sangre. Aun despus de la purga
(tratamiento de las clulas madre en el laboratorio para tratar de destruir o eliminar todas las
clulas leucmicas remanentes), existe el riesgo de regresar algunas clulas leucmicas con el
trasplante de clulas madre.

El procedimiento de trasplante
Las clulas madre productoras de sangre se recolectan de la mdula sea o de la sangre, se
congelan y se almacenan. El paciente recibe altas dosis de quimioterapia, y algunas veces tambin
tratamiento con radiacin a todo el cuerpo (se utilizan protectores contra la radiacin para evitar el
dao a los pulmones, el corazn y los riones durante la radioterapia).
Estos tratamientos tienen como objetivo destruir todas las clulas cancerosas en el cuerpo.
Tambin destruyen clulas normales de la mdula sea y del sistema inmunolgico. Despus de

estos tratamientos, las clulas madre congeladas se descongelan y se administran como una
transfusin sangunea. Las clulas madre se establecen en la mdula sea del paciente en los
siguientes das y comienzan a crecer y a producir nuevas clulas sanguneas.
En un alotrasplante de clulas madre, a la persona que recibe el trasplante se le administran
medicamentos para mantener al nuevo sistema inmunolgico bajo control. En las semanas
subsiguientes el paciente se someter a pruebas sanguneas regulares y a terapias de apoyo
segn sea necesario, lo que puede incluir antibiticos, transfusiones de glbulos rojos o plaquetas,
otras medicinas y ayuda en la nutricin.
Usualmente en un lapso de varias semanas despus de la infusin de las clulas madre, stas
comienzan a producir nuevos glbulos blancos. En seguida comienza la produccin de plaquetas
nuevas, y varias semanas despus comienza la produccin de glbulos rojos.
Los pacientes necesitan estar hospitalizados hasta que el recuento de neutrfilos (a menudo
llamado ANC por sus siglas en ingls) se eleve a un nivel ms seguro (al menos 500, pero algunas
veces el objetivo es 1,500). Tambin otros factores afectan el tiempo que una persona necesita
estar en el hospital, como el tipo de trasplante, la presencia de una infeccin u otras
complicaciones, y la capacidad del paciente de recibir atencin de seguimiento en una clnica de
consulta externa. Despus de la orden de alta del hospital, al paciente se le examina por varias
semanas, a menudo diariamente, en una clnica de consulta externa. Como la cuenta de plaquetas
tarda ms tiempo para llegar hasta un nivel seguro, los pacientes pueden recibir transfusiones de
plaquetas en un entorno ambulatorio.

Aspectos prcticos
Un trasplante de clulas madre es un tratamiento complejo que a veces puede ocasionar efectos
secundarios potencialmente mortales. Si los mdicos creen que usted se puede beneficiar de un
trasplante, ste debe hacerse en un hospital en el que el personal tenga experiencia en el
procedimiento y en el tratamiento de la fase de recuperacin. Algunos programas de trasplante de
clulas madre podran no tener experiencia en ciertos tipos de trasplantes, especialmente los
trasplantes de donantes no relacionados.
El trasplante de clulas madre es muy costoso (cuesta ms de $100,000) y con frecuencia requiere
una estada hospitalaria prolongada. Debido a que las compaas de seguro mdico pueden
considerar a algunos tipos de trasplantes de clulas madre como tratamiento experimental, es
posible que no paguen por este procedimiento. Es importante que averige lo que su aseguradora
cubre antes de realizar este procedimiento para tener una idea de lo que tendr que pagar.

Posibles efectos secundarios


Los efectos secundarios de un trasplante de clulas madre generalmente se dividen en efectos
tempranos y efectos a largo plazo.

Efectos tempranos o a corto plazo: las complicaciones y efectos secundarios tempranos son
bsicamente los mismos que se presentan con cualquier otro tipo de quimioterapia (lea la seccin
Quimioterapia para la leucemia mieloide aguda), aunque suelen ser ms severos. Pueden incluir
cuentas bajas de clulas sanguneas (con cansancio y un aumento del riesgo de infeccin y de
sangrado), nuseas, vmitos, prdida de apetito, llagas en la boca y prdida del pelo.
Uno de los efectos secundarios a corto plazo ms comn y grave es el aumento del riesgo de
infeccin. Frecuentemente se administran antibiticos para tratar de evitar que esto suceda. Otros
efectos secundarios, como recuentos bajos de glbulos rojos y plaquetas, pueden requerir el uso
de una transfusin de productos sanguneos u otros tratamientos.
Un posible efecto secundario grave de los alotrasplantes es la enfermedad de injerto contra
husped, la cual se describi anteriormente.
Efectos secundarios a largo plazo: algunas complicaciones y efectos secundarios pueden
persistir por largo tiempo, o pueden no ocurrir sino hasta meses o aos despus del trasplante.
Entre estos se incluye:

Enfermedad de injerto-contra-husped crnica (solo en alotrasplantes)

Prdida de fertilidad

Dao a los pulmones que ocasiona dificultad para respirar

Dao a la glndula tiroides que causa problemas con el metabolismo

Cataratas (dao al cristalino del ojo que puede afectar la visin)

Dao a los huesos, llamado necrosis asptica (cuando el hueso muere debido a falta de

suministro de sangre). Si el dao es grave, es posible que sea necesario remplazar parte del
hueso y de la articulacin del paciente
Desarrollo de otro cncer aos despus

Para ms informacin sobre los trasplantes de clulas madre, consulte Trasplante de clulas
madre (trasplantes de sangre perifrica, mdula sea y sangre del cordn umbilical).

Tratamiento tpico para la mayora de los tipos de


leucemia mieloide aguda (excepto promieloctica M3
aguda)
El tratamiento de la mayora de los casos de leucemia mieloide aguda (AML) usualmente se divide
en dos fases dequimioterapia:

Induccin de la remisin (a menudo llamada simplemente induccin).

Consolidacin (terapia despus de la remisin)


Por lo general, el tratamiento necesita comenzarse tan pronto como sea posible despus del
diagnstico, ya que la AML puede progresar muy rpidamente. A veces, otro tipo de tratamiento
necesita iniciarse incluso antes de que la quimioterapia haya tenido la oportunidad de ser eficaz.

Tratamiento de leucostasis

Algunas personas con AML presentan nmeros muy altos de clulas leucmicas en la sangre
cuando son diagnosticadas, lo que puede causar problemas con la circulacin normal. A esto se le
llama leucostasis y se abord en la seccin Signos y sntomas de la leucemia mieloide aguda.
Puede que tome varios das para que la quimioterapia disminuya el nmero de clulas leucmicas
en la sangre. Mientras tanto se podra usar leucofresis(algunas veces llamada fresis) antes de la
quimioterapia.
Para este procedimiento, la sangre del paciente se pasa a travs de una mquina especial que
extrae los glbulos blancos (inclusive las clulas leucmicas) y regresa el resto de la sangre al
paciente. Se requieren dos vas intravenosas (IV), ya que la sangre se extrae a travs de una va,
pasa por la mquina, y luego se devuelve al paciente a travs de la otra va. Algunas veces, se
coloca un slo catter grande en una vena del cuello o debajo de la clavcula para la fresis (en
lugar de usar vas IV en ambos brazos). A este tipo de catter se le llama lnea central y tiene
ambas lneas IV integradas.
Este tratamiento reduce inmediatamente los recuentos sanguneos. El efecto es solamente a corto
plazo, pero puede ayudar hasta que la quimioterapia tenga la oportunidad de surtir efecto.

Induccin
La primera parte del tratamiento est dirigida a deshacerse de tantas clulas leucmicas como sea
posible. La intensidad del tratamiento puede depender de la edad de la persona y de su salud. A
menudo, los mdicos administran la quimioterapia ms intensiva a las personas menores de 60
aos. Algunos pacientes de edad ms avanzada que tiene buena salud pueden beneficiarse de un
tratamiento similar o ligeramente menos intensivo.
Las personas que tienen mucha ms edad o no tienen buena salud puede que no reaccionen bien
a la quimioterapia intensiva. El tratamiento de estos pacientes se discute ms adelante en
Tratamiento de adultos en edad ms avanzada o en estado delicado.
La edad, la salud y otros factores se necesitan tomar en cuenta al momento de considerar las
opciones de tratamiento. Los mdicos tambin tratan de determinar si las personas con ciertos
genes o cambios cromosmicos son ms propensas a beneficiarse de tratamiento ms intensivo.
En pacientes ms jvenes, como los menores de 60, la induccin por lo general incluye el
tratamiento con dos medicamentos de quimioterapia, la citarabina (ara-C) y un medicamento de la
familia de las antraciclinas tal como la daunorrubicina (daunomicina) o la idarrubicina. Algunas
veces tambin se agrega un tercer medicamento, cladribina (Leustatin, 2-CdA). Por lo general, la
quimioterapia se administra en el hospital y dura alrededor de una semana.
Los pacientes con pobre funcin cardiaca no pueden ser tratados con antraciclinas, de modo que
podran ser tratados con otro medicamento de quimioterapia, como fludarabina (Fludara) o
topotecn.

En raras ocasiones donde la leucemia se ha propagado al cerebro o la mdula espinal, tambin se


puede administrar quimioterapia en el lquido cefalorraqudeo. Tambin se podra
administrar radioterapia.
La induccin destruye la mayora de las clulas normales de la mdula sea as como las clulas
leucmicas. En este momento, la mayora de los pacientes desarrolla recuentos de clulas
sanguneas peligrosamente bajos, y podran sentirse muy enfermos. Se necesita antibiticos
y transfusiones de productos sanguneos para la mayora de los pacientes. Tambin se pueden
usar medicamentos para aumentar los recuentos de glbulos blancos. Los recuentos sanguneos
suelen estar bajos por varias semanas. Usualmente, el paciente permanece en el hospital durante
este tiempo.
De una a dos semanas despus de la quimioterapia, el mdico examinar una muestra de biopsia
de la mdula sea. Esta muestra debe mostrar pocas clulas de mdula sea (mdula
sea hipocelular) y solo una pequea cantidad de blastos. Si la biopsia indica que an hay clulas
leucmicas en la mdula sea, se podra administrar ms quimioterapia. A veces, se recomienda
un trasplante de clulas madre en ese momento. Si al realizar la biopsia de mdula sea no se
est claro si an permanece la leucemia, se puede realizar otra biopsia de mdula sea en
aproximadamente una semana.
En las prximas semanas, las clulas normales de la mdula sea regresarn y comenzarn a
producir nuevas clulas sanguneas. Durante este tiempo, el mdico puede examinar otras
muestras de biopsias de mdula sea. Cuando se recuperan los recuentos de clulas sanguneas,
el mdico examinar nuevamente las clulas en una muestra de la mdula sea para determinar si
la leucemia est en remisin (no ms del 5% de la mdula sea est compuesta por clulas
blsticas).
La induccin de la remisin usualmente no destruye todas las clulas leucmicas, y a menudo
persiste un nmero pequeo de stas. Sin tratamiento de consolidacin, es probable que la
leucemia regrese dentro de varios meses.

Consolidacin (terapia despus de la remisin)


Se considera que la induccin fue exitosa si se logr la remisin. Luego se administra tratamiento
adicional para tratar de destruir clulas leucmicas remanentes y ayudar a prevenir una recada. A
esto se le llama consolidacin.
En los pacientes ms jvenes, las opciones principales para la terapia de consolidacin son:

Varios ciclos de quimioterapia con altas dosis de citarabina (ara-C). Algunas veces se
conoce como HiDAC.
Alotrasplante (de un donante) de clulas madre.
Autotrasplante de clulas madre (trasplante autlogo)

La consolidacin de quimioterapia difiere de la terapia de induccin en que, por lo general, slo se


usa la citarabina. El medicamento se administra en dosis muy altas, usualmente durante cinco
das. Esto se repite alrededor de cada cuatro semanas, usualmente por un total de tres o cuatro
ciclos. Otro enfoque despus de la terapia de induccin exitosa consiste en administrar dosis muy
altas de quimioterapia seguido ya sea por un alotrasplante (de un donante) o autotrasplante (del

propio paciente) de clulas madre. Se ha encontrado que los trasplantes de clulas madre reducen
ms el riesgo de que la leucemia regrese en comparacin con la quimioterapia convencional,
aunque tambin son ms propensos a causar graves complicaciones, incluyendo un riesgo
aumentado de muerte debido al tratamiento.
Puede que los pacientes de edad avanzada o aquellos que no cuentan con una buena salud no
puedan tolerar tal tratamiento de consolidacin intensivo. A menudo administrarles una terapia ms
intensiva aumenta el riesgo de graves efectos secundarios (incluyendo muerte asociada al
tratamiento) sin proveer mucho beneficio. Estos pacientes se pueden tratar con:

Uno o dos ciclos de dosis ms altas de citarabina (por lo general, no tan alta como en los

pacientes ms jvenes)
Uno o dos ciclos de dosis convencional de citarabina, posiblemente junto con idarubicina,

daunorrubicina o mitoxantrona
Trasplante no mieloablativo de clulas madre (mini-trasplante)

No siempre est claro qu opcin de tratamiento es mejor para la consolidacin. Cada una tiene
ventajas y desventajas. Los mdicos consideran varios factores diferentes al recomendar qu tipo
de terapia debe recibir un paciente. Entre estos se incluye:

Cuntas sesiones (ciclos) de tratamiento de quimioterapia se necesitaron para

obtener una remisin. Si se necesitaron ms de una sesin de tratamiento, algunos mdicos


recomiendan que el paciente reciba un programa ms intensivo, que pudiese incluir un
trasplante de clulas madre.
La disponibilidad de un hermano, hermana, o un donante no relacionado que sea

compatible con el tipo de tejido del paciente. Si se encuentra una compatibilidad de tejido
bastante cercana, entonces el alotrasplante (de un donante) de clulas madre pudiera ser una
opcin, especialmente para los pacientes ms jvenes.
La posibilidad de obtener clulas libres de leucemia de la mdula sea del

paciente. Si las pruebas de laboratorio muestran que un paciente est en remisin, la


obtencin de clulas madre de la mdula sea o de la sangre del paciente para un
autotrasplante de clulas madre pudiera ser una opcin. Las clulas madre obtenidas del
paciente se purgaran (se tratarn en el laboratorio para tratar de extraer o destruir cualquier
clula leucmica remanente) a fin de reducir las probabilidades de recurrencia.
La presencia de uno o ms factores de pronstico adversos, tales como ciertos

cambios genticos o cromosmicos, un nivel inicial de glbulos blancos muy alto, AML que se
origina de un trastorno sanguneo previo o despus del tratamiento contra un cncer previo, o
propagacin al sistema nervioso central. Estos factores pudiesen conducir a que los mdicos
recomienden una terapia ms agresiva, como un trasplante de clulas madre. Por otro lado,
para las personas con buenos factores de pronstico, tal como cambios genticos o
cromosmicos favorables, muchos mdicos pudieran recomendar postergar un trasplante de
clulas madre a menos que la enfermedad recurra.
La edad del paciente. Es posible que los pacientes de edad avanzada no puedan tolerar
algunos efectos secundarios graves que pueden ocurrir con las altas dosis de quimioterapia o
los trasplantes de clulas madre.

Los deseos del paciente. Hay muchos aspectos relacionados a la calidad de vida que se

deben discutir. Un factor importante es la mayor probabilidad de que ocurra una muerte
prematura como consecuencia de las altas dosis de quimioterapia o un trasplante de clulas
madre. ste y otros asuntos tienen que ser discutidos entre el paciente y el mdico.
Los trasplantes de clulas madre son tratamientos intensivos con riesgos reales de graves
complicaciones, incluyendo muerte, y su funcin exacta en el tratamiento de la AML no siempre
est clara. Algunos mdicos opinan que si el paciente tiene salud suficiente para resistir el
procedimiento y se dispone de un donante compatible, el alotrasplante ofrece la mejor probabilidad
de supervivencia a largo plazo. Otros mdicos creen que an los estudios no han demostrado que
esto sea concluyente, y que en algunos casos un trasplante debe ser reservado en caso de que la
leucemia regrese despus del tratamiento convencional. Aun as, algunos mdicos creen que los
trasplantes de clulas madre se deben realizar si es probable que la leucemia regrese segn
ciertos cambios genticos o cromosmicos. La investigacin en esta rea continua para determinar
cules pacientes de AML obtienen el mayor beneficio del trasplante de clulas madre y cul es el
mejor procedimiento de trasplante para ellos.

Tratamiento de adultos en edad ms avanzada o en estado delicado


El tratamiento de las personas con AML que tienen menos de 60 aos es bastante estndar, y
conlleva ciclos de quimioterapia intensiva, algunas veces con un trasplante de clulas madre (como
se discuti anteriormente). Muchos pacientes mayores de 60 aos son lo suficientemente
saludables como para ser tratados de la misma manera, aunque algunas veces la quimioterapia
puede ser menos intensa. Las personas que tienen mucha ms edad o que no tienen buena salud
puede que no toleren este tratamiento intenso. De hecho, la quimioterapia intensa podra en
realizar acortar sus vidas.
En algunos casos, los mdicos pueden recomendar quimioterapia de baja intensidad con una baja
dosis de citarabina administrada en ciclos. Algunas veces, estos pacientes pueden ser tratados con
otros medicamentos de quimioterapia, como azacitidina (Vidaza) o decitabina (Dacogen). Estos
medicamentos no estn aprobados para tratar la AML, pero puede que an sean tiles. En algunos
casos, esto puede inducir la remisin. En otros casos, puede controlar la leucemia por un tiempo. A
menudo, el tratamiento de estos pacientes no es dividido en fases de induccin y consolidacin,
aunque se puede administrar cada cierto tiempo siempre y cuando parezca beneficiar a los
pacientes.
Algunos pacientes deciden no recibir quimioterapia y otros medicamentos, y optan por la atencin
de apoyo. Esto se enfoca en tratar cualquier sntoma o complicacin que surja, y mantener a la
persona tan cmoda como sea posible.

Tratamiento de la leucemia promieloctica aguda (M3)


El diagnstico y tratamiento temprano de la leucemia promieloctica aguda (APL), el subtipo M3 de
la leucemia mieloide aguda (AML), es importante ya que los pacientes con APL pudieran presentar

graves problemas de coagulacin o de sangrado. Hoy da, estos problemas son menos frecuentes
gracias al tratamiento que incluye medicamentos diferenciadores, como cido transretinoico total
(ATRA). Otros tratamientos podran incluir quimioterapia y transfusiones de plaquetas u otros
productos de la sangre.

Induccin
El tratamiento de la mayora de los casos de ALP es diferente al tratamiento habitual de la AML. El
tratamiento inicial incluye el medicamento (que no es quimioterapia) cido transretinoico total
(ATRA), el cual se combina con ms frecuencia con un medicamento de quimioterapia de la clase
de antraciclina (daunorrubicina o idarubicina), algunas veces tambin con el medicamento de
quimio citarabina (ara-c).
Otra opcin es administrar ATRA ms otro medicamento diferencial llamado trixido de arsnico
(Trisenox). Esto a menudo se emplea en pacientes que no pueden tolerar un medicamento de la
familia de las antraciclinas, aunque tambin es una opcin para otros pacientes.

Consolidacin
Al igual que con otros subtipos de AML, los pacientes con APL reciben tratamiento despus de la
remisin Los medicamentos que se usen dependen de lo que se administr para la induccin.
Algunas de las opciones incluyen:

Un medicamento de la familia de las antraciclinas con ATRA por varios ciclos (algunas

veces se usan diferentes antraciclinas en distintos ciclos).


Una antraciclina ms citarabina por al menos dos ciclos.
Trixido de arsnico por dos ciclos (por alrededor de 2 meses), luego ATRA ms una

antraciclina por dos ciclos.


ATRA ms trixido de arsnico por varios ciclos.

Mantenimiento
Para algunos pacientes, puede que la consolidacin sea seguida por terapia de mantenimiento con
ATRA al menos por un ao. Algunas veces tambin se administran bajas dosis de los
medicamentos de quimio 6-mercaptopurina (6-MP) y metotrexato.

Tasas de respuesta al tratamiento de la leucemia


mieloide aguda
Para la mayora de los tipos de leucemia mieloide aguda
Alrededor de dos de cada tres pacientes de leucemia mieloide aguda (AML) que reciben
quimioterapia de induccin estndar con daunorrubicina y citarabina entran en remisin. Por lo
general, esto significa que la mdula sea tiene menos de un 5% de clulas blsticas, las cuentas
de clulas sanguneas estn dentro del rango normal, y no hay otros signos o sntomas de la

enfermedad. La probabilidad real de remisin depende en gran parte de los factores pronsticos
especficos de la persona, tal como la edad o la presencia de ciertos cambios genticos o
cromosmicos.
Si se logra una remisin, los pacientes entonces podran recibir ms quimio (consolidacin). Hasta
la mitad de los pacientes que reciben este tratamiento tienen una remisin a largo plazo (y pueden
ser curados). No obstante, este nmero tambin es afectado por factores de pronstico, tal como la
edad de la persona y si las clulas leucmicas tienen ciertos cambios cromosmicos o genticos.
El uso de un alotrasplante de clulas madre como consolidacin tiene una tasa de xito ms alta,
pero tambin un mayor riesgo de muerte como complicacin.
Por lo general, a los pacientes de edad ms avanzada no les va tan bien como a los pacientes
menores de 60 aos. Con frecuencia, estos pacientes tienen dificultad para tolerar el tratamiento
intensivo y a menudo presentan cambios cromosmicos en sus clulas leucmicas que estn
vinculados a un peor pronstico. Alrededor de la mitad de estos pacientes entra en remisin
despus del tratamiento inicial.

Para leucemia promieloctica aguda (APL)


Ms de 90% de los pacientes con APL tienen una remisin con el tratamiento de induccin
convencional. Con la consolidacin y el mantenimiento, aproximadamente del 70% al 90% de los
pacientes con APL son tratados exitosamente a largo plazo.

Qu sucede si la leucemia mieloide aguda no


responde o regresa despus del tratamiento?
Para la mayora de los tipos de leucemia mieloide aguda
Si la leucemia mieloide aguda (AML) no desaparece con el tratamiento inicial, se pueden intentar
nuevos medicamentos o dosis ms intensivas de quimioterapia, si pueden ser toleradas. Se puede
intentar un trasplante de clulas madre en pacientes ms jvenes si se puede encontrar un
donante de clulas madre compatible. Tambin pueden ser una opcin los estudios clnicos de
nuevos mtodos de tratamiento.
Si la leucemia desaparece y ahora ha regresado, las opciones de tratamiento dependen de la edad
y salud del paciente, y por cunto tiempo la leucemia estuvo en remisin. Con ms frecuencia, la
AML recurre en la mdula sea y la sangre. El cerebro o el lquido cefalorraqudeo rara vez ser el
primer lugar donde recurra, pero si lo hace, se trata a menudo con quimioterapia administrada
directamente en el lquido cefalorraqudeo (durante una puncin lumbar (espinal).
Para aquellos pacientes cuya remisin dur ms de 12 meses, algunas veces es posible poner la
leucemia en remisin otra vez con ms quimioterapia, aunque es posible que no dure por mucho
tiempo. Para los pacientes ms jvenes (generalmente menores de 60 aos), la mayora de los
mdicos recomendaran un trasplante de clulas madre si se encuentra un donante compatible.
Tambin se pueden considerar estudios clnicos de nuevos mtodos de tratamiento.

Si la AML regresa antes de los 12 meses, la mayora de los mdicos recomendar un trasplante de
clulas madre para los pacientes ms jvenes, si es posible. La participacin en un estudio clnico
tambin es otra opcin.
En caso de que la leucemia sigua regresando o no desaparezca, el tratamiento de quimioterapia
adicional probablemente no ser muy til. Si un trasplante de clulas madre no es una opcin, el
paciente puede considerar participar en un estudio clnico de tratamientos ms nuevos.

Para leucemia promieloctica aguda


Para pacientes con leucemia promieloctica aguda (APL) que no responden al tratamiento inicial
con quimio ms ATRA o quienes tienen una recada, el trixido de arsnico (Trisenox) es a menudo
muy eficaz. Un trasplante de clula madre puede ser otra opcin si se encuentra un donante.
Si se logra una remisin mediante el tratamiento con el trixido de arsnico, se pueden administrar
ms ciclos de este medicamento. Un autotrasplante de clulas madre tambin puede ser una
opcin. Si no se logra una segunda remisin, las opciones de tratamiento pueden incluir un
alotrasplante de clulas madre, o participar en un estudio clnico.

Tratamiento paliativo
Si el tratamiento adicional o un estudio clnico no es una opcin, el enfoque del tratamiento puede
cambiar para controlar los sntomas causados por la leucemia, en lugar de intentar la cura de la
leucemia. A esto se le llamatratamiento paliativo o atencin de apoyo. Por ejemplo, el mdico
puede recomendar una terapia menos intensiva para tratar de retrasar el crecimiento de la
leucemia en lugar de tratar de curarla.
A medida que la leucemia crece en la mdula sea puede causar dolor. Es importante que usted
est tan cmodo como sea posible. Los tratamientos que pueden ser tiles incluyen radioterapia y
medicinas apropiadas contra el dolor. Si las medicinas como aspirina e ibuprofeno no ayudan,
medicamentos opiceos ms fuertes como la morfina pueden ser tiles. Es posible que a algunas
personas les preocupe tomar medicamentos ms potentes por temor a estar somnolientos todo el
tiempo o por miedo a volverse adictos a los mismos. Sin embargo, muchas personas obtienen
alivio eficaz contra el dolor gracias a estos medicamentos sin padecer graves efectos secundarios.
Resulta muy importante que le comunique al equipo de profesionales que atienden el cncer si
usted tiene dolor de manera que pueda ser tratado.
Los otros sntomas comunes de la leucemia son recuentos sanguneos bajos y cansancio. Se
pueden necesitar medicinas o transfusiones de sangre para ayudar a corregir estos problemas. Las
nuseas y la prdida del apetito se pueden tratar con medicamentos y complementos alimenticios
altos en caloras. Pueden ocurrir infecciones que se pueden tratar con antibiticos.

Qu sucede despus del tratamiento de la leucemia


mieloide aguda?
Para algunas personas con leucemia mieloide aguda (AML), el tratamiento puede eliminar las
clulas de la leucemia. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensin como entusiasmo.

Tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque an resulte difcil no sentir
preocupacin sobre la reaparicin de la leucemia. (Cuando la leucemia regresa despus del
tratamiento, a esto se le llama recurrencia). sta es una preocupacin muy comn en las personas
que han tenido cncer.
Puede que pase un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que sea til
saber que muchos sobrevivientes de leucemia han aprendido a vivir con esta incertidumbre y hoy
da viven vidas plenas. Lea nuestro documento disponible en ingls Living With Uncertainty: The
Fear of Cancer Recurrence para ms informacin sobre este tema.
En algunas personas, puede que la leucemia nunca desaparezca por completo. Puede que estas
personas reciban tratamientos regularmente con quimioterapia, u otras terapias para tratar de
ayudar a mantener la leucemia bajo control y ayudar a aliviar los sntomas de la enfermedad.
Aprender a vivir con una leucemia que no desaparece puede ser difcil y muy estresante, ya que
causa incertidumbre. Nuestro documento When Cancer Doesnt Go Awayprovee ms detalles
sobre este tema.

Cuidados posteriores
El tratamiento para la leucemia mieloide aguda (AML) puede continuar por meses o aos. Aun
cuando finalice el tratamiento, usted necesitar exmenes de seguimiento frecuentes,
probablemente cada varios meses por algunos aos. Es muy importante que acuda a todas sus
citas de seguimiento. Durante estas visitas, su mdico preguntar si tiene sntomas, har
exmenes fsicos y requerir que se realicen anlisis de sangre o exmenes de la mdula sea. La
atencin de seguimiento es necesaria para determinar si hay recurrencia del cncer, as como
posibles efectos secundarios de ciertos tratamientos.
Casi todos los tratamientos contra el cncer pueden causar efectos secundarios. Algunos de ellos
pueden durar poco tiempo, pero otros pueden durar el resto de su vida. Notifique al equipo de
atencin mdica sobre cualquier cambio o problema que usted note, y sobre cualquier inquietud
que pudiera tener.
Si la leucemia regresa, usualmente ocurre mientras el paciente an est siendo tratado o poco
despus de haber terminado la quimioterapia. Si esto sucede, el tratamiento ser segn se
describe en la seccin Qu ocurre si la leucemia no responde o regresa despus del
tratamiento?. Es poco usual que una AML recurra si dentro de varios aos despus del tratamiento
an no hay signos de la enfermedad.
Tambin es muy importante mantener un seguro mdico. Las pruebas y las consultas mdicas son
costosas y, aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cncer, esto podra ocurrir.
En caso de que el cncer regrese, nuestro documento When Your Cancer Comes Back: Cancer
Recurrence le ofrece informacin sobre cmo sobrellevar esta etapa de su tratamiento.

Consultas con un nuevo mdico

En algn momento despus de su tratamiento, es posible que usted tenga que consultar con un
mdico nuevo, quien desconozca totalmente sus antecedentes mdicos. Es importante que usted
le proporcione a este nuevo mdico los detalles de su diagnstico y tratamiento. La recopilacin de
estos detalles poco despus del tratamiento puede ser ms fcil que tratar de obtenerlos en algn
momento en el futuro. Asegrese de que tenga disponible la siguiente informacin (y siempre
guarde copias para usted):

Una copia del informe de patologa de cualquier biopsia o ciruga.


Si se someti a una ciruga, una copia del informe del procedimiento.
Si se le admiti en el hospital, una copia del resumen al alta que el mdico prepara cuando

le enva a su casa.
Si recibi radioterapia, una copia del resumen de su tratamiento.
Si ha recibido quimioterapia u otras medicinas, una lista de sus medicamentos, las dosis de

los medicamentos y cundo los tom.


Los nombres y la informacin de contacto de los mdicos que trataron su cncer.

Qu avances hay en la investigacin y el tratamiento


de la leucemia mieloide aguda?
Actualmente, los investigadores estn estudiando las causas, diagnstico, atencin de apoyo y
tratamiento de la leucemia mieloide aguda (AML) en muchos centros mdicos, hospitales
universitarios y otras instituciones.

Gentica de la leucemia
Los cientficos estn logrando un gran progreso en comprender mejor cmo ciertos cambios en el
ADN del interior de las clulas normales de la mdula sea pueden causar que se conviertan en
clulas de leucemia. Una mejor comprensin de los genes (regiones del ADN) involucrados en
ciertas translocaciones cromosmicas u otros cambios que ocurren con frecuencia en la leucemia
mieloide aguda est proporcionando un mejor conocimiento de por qu estas clulas se convierten
en clulas anormales. A medida que los investigadores han descubierto ms de estos cambios, se
hace evidente que hay muchos tipos de AML. Cada uno de estos puede tener diferentes cambios
genticos que afectan la forma en que la leucemia progresar y qu tratamientos podran ser ms
tiles. Actualmente, los mdicos aprenden cmo usar estos cambios para ayudarles a determinar el
pronstico de una persona y si stos deben recibir ms o menos tratamiento intensivo.
En el futuro, esta informacin tambin se puede utilizar para ayudar a desarrollar nuevas terapias
dirigidas contra la AML (vea informacin ms adelante).

Deteccin de enfermedad residual mnima

Los avances en el conocimiento de los cambios del ADN en las clulas de la AML ya han provisto
el desarrollo de pruebas altamente sensibles para detectar la cantidad ms pequea de leucemia
que queda despus del tratamiento (enfermedad residual mnima), aun cuando hay presentes tan
pocas clulas leucmicas que no pueden ser detectadas por las pruebas de mdula sea de rutina.
Por ejemplo, la prueba de la reaccin en cadena de la polimerasa puede identificar incluso
nmeros muy pequeos de clulas de AML en una muestra basndose en sus translocaciones o
rearreglos genticos. La prueba de la reaccin en cadena de la polimerasa puede ser til para
determinar qu tan completamente el tratamiento ha destruido las clulas de la AML.
Ahora los mdicos estn tratando de determinar el efecto que la enfermedad residual mnima tiene
en el pronstico de un paciente, y cmo esto puede afectar la necesidad de un tratamiento
adicional o uno ms intensivo.

Adelantos en el tratamiento
Se estn realizando muchos estudios para encontrar tratamientos ms eficaces y ms seguros
para la AML.

Quimioterapia
Los investigadores estn buscando la combinacin ms eficaz de medicamentos de quimioterapia
mientras siguen evitando efectos secundarios indeseados. Esto es especialmente importante en
pacientes de edad avanzada, quienes tienen menos probabilidad de beneficiarse de los
tratamientos actuales.
Los investigadores estn estudiando muchos nuevos medicamentos de quimioterapia para su uso
en la AML, incluyendo:

La sapacitabina, un tipo de medicamento conocido como un anlogo nuclesido, el cual ha

mostrado resultados promisorios como una opcin de tratamiento para los pacientes de edad
ms avanzada con AML.
La laromustina, un tipo de medicamento de quimioterapia conocido como un agente

alquilante, el cual tambin se ha estado probando como una opcin para los adultos de edad
ms avanzada que padecen AML.
El tipifarnib, un tipo ms nuevo de medicamento conocido como inhibidor de la farnesil

transferasa, el cual tambin ha mostrado resultados promisorios en estudios preliminares.


Actualmente, tanto este medicamento, como otros similares se estn investigando en
estudios clnicos ms extensos.
El bortezomib (Velcade), un tipo de medicamento conocido como inhibidor de
proteosomas, resulta til en el tratamiento del mieloma mltiple y ciertos tipos de linfoma. Un
reciente estudio investig agregar este medicamento a la quimioterapia para AML y los
resultados fueron promisorios.

La eficacia de la quimioterapia puede estar limitada en algunos casos debido a que las clulas
leucmicas se pueden volver resistentes a ella con el paso del tiempo. Ahora los investigadores
estn buscando maneras de prevenir o revertir esta resistencia usando otros medicamentos con la
quimioterapia. Tambin estn evaluando combinar la quimioterapia con una serie de tipos de
medicamentos ms recientes para ver si esto podra funcionar mejor.

Tratamiento de la leucemia promieloctica aguda (APL)


La mayora de los pacientes con APL se trata primero con ATRA combinada con quimioterapia. La
investigacin reciente ha demostrado que combinar ATRA con trixido de arsnico es al menos
igualmente eficaz para muchos pacientes. Esta combinacin se ha estado usando antes, pero a
menudo solo para pacientes que no podan recibir los medicamentos de quimioterapia
convencionales. Ms pacientes pueden ahora recibir ATRA ms arsnico como su primer
tratamiento, lo que les permite evitar algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia.

Trasplantes de clulas madre


Los cientficos continan refinando los trasplantes de clulas madre para tratar de aumentar su
eficacia, reducir las complicaciones y determinar qu pacientes probablemente se beneficiaran con
este tratamiento. Se estn realizando muchos estudios para tratar de ayudar a determinar
exactamente cundo se podran usar mejor los autotrasplantes, los alotrasplantes y los
minitrasplantes.

Terapias dirigidas
Los medicamentos de quimioterapia pueden ayudar a muchas
medicamentos no siempre curan la enfermedad. Actualmente
medicamentos dirigidos que atacan especficamente a algunos
AML. Estos medicamentos funcionan de distinta manera que los
quimioterapia.

personas con AML, pero estos


se estn desarrollando nuevos
cambios genticos vistos en la
que se usan comnmente en la

En aproximadamente un paciente de cada tres con AML, las clulas leucmicas tienen una
mutacin en el gen FLT3. Nuevos medicamentos, llamados inhibidores FLT3, como el quizartinib,
atacan a este gen. En estudios preliminares, han mostrado actividad contra la AML, especialmente
cuando se combina con quimioterapia. Pero hasta el momento, slo estn disponibles en estudios
clnicos.
Los cambios en el gen c-KIT, tambin parecen ser importantes en algunos casos de AML. Los
medicamentos que atacan a este gen, tal como dasatinib (Sprycel ) ya se han usado contra otros
tipos de leucemia, y ahora se estn estudiando para combatir la AML.
Tambin se estn estudiando muchos otros medicamentos que atacan a otros cambios en las
clulas de AML. Los ejemplos incluyen:

Inhibidores de histona deacetilasa (HDAC), como vorinostat (Zolinza) y panobinostat


Inhibidores de la quinasa tipo polo (Plk), como volasertib
Inhibidores de la quinasa Aurora, como AZD1152

Inmunoterapia
El objetivo de la inmunoterapia es estimular el sistema inmunolgico del cuerpo para ayudar a
combatir o destruir las clulas cancerosas.
Anticuerpos monoclonales: estos son versiones sintticas de las protenas del sistema
inmunolgico (anticuerpos) que estn diseados para atacar objetivos especficos, tal como
sustancias que se encuentran en la superficie de las clulas cancerosas. Algunos anticuerpos
monoclonales funcionan al reforzar la respuesta del sistema inmunolgico contra las clulas
cancerosas. Otros contienen qumicos radioactivos o venenos celulares unidos a ellos. Cuando son
inyectados en el paciente, estos anticuerpos actan como un dispositivo de bsqueda que lleva la
radioactividad o el veneno directamente a las clulas cancerosas, lo que destruye las clulas. Los
anticuerpos monoclonales a menudo se usan para tratar linfomas, pero su uso en las leucemias ha
sido ms limitado.
La ozogamicina gemtuzumab (Mylotarg ) es un anticuerpo monoclonal con un veneno celular
adherido. En el pasado fue aprobado para tratar la AML en pacientes de mayor edad, pero fue
retirado del mercado cuando los estudios encontraron que no pareca ser muy til a largo plazo.
Sin embargo, en los ltimos aos est de nuevo mostrando ser promisorio en ciertos pacientes que
participan de estudios clnicos.
Inhibidores de puntos de control inmunitarios: una parte importante del sistema inmunolgico
es su capacidad de evitar por s solo el ataque a otras clulas normales en el cuerpo. Para hacer
esto, utiliza puntos de control (molculas en las clulas inmunes que necesitan ser activadas [o
desactivas] para iniciar una respuesta inmune). En ocasiones, las clulas cancerosas usan estos
puntos de control para evitar ser atacadas por el sistema inmunolgico. Pero los nuevos
medicamentos que se dirigen a estos puestos de control tienen un futuro prometedor como
tratamientos. Algunos de estos medicamentos ya se estn utilizando para tratar otros tipos de
cncer, y en la actualidad tambin estn siendo estudiados para su uso en la AML.
Terapia de vacunas: los cientficos estn estudiando formas de impulsar la reaccin inmunolgica
contra las clulas de leucemia mediante el uso de vacunas. Por ejemplo, en una vacuna, se
extraen ciertos tipos de glbulos blancos (clulas del sistema inmunolgico) de la sangre del
paciente y se exponen a una protena encontrada en muchas clulas de AML llamada protena-1
del tumor de Wilms (WT1). Estas clulas son devueltas al paciente mediante una infusin en una
vena. En el cuerpo, estas clulas ayudan a otras clulas del sistema inmunolgico a atacar la
leucemia. Un estudio anterior de esta vacuna mostr resultados prometedores, pero se necesita
ms investigacin para ver si va a ser til. Tambin se estn estudiando otras vacunas.
Terapia de clulas T CAR: esta es una nueva manera prometedora para que el sistema
inmunolgico combata la leucemia Para esta tcnica, las clulas inmunes llamadas clulas T se
extraen de la sangre del paciente y se alteran en el laboratorio para que tengan sustancias
especficas (llamadas receptores antignicos quimricos, CARs) que les permitirn adherirse a las
clulas de la leucemia. A continuacin, se cultivan las clulas T en el laboratorio y se infunden de
regreso en la sangre del paciente para que puedan buscar a las clulas leucmicas y atacarlas.
Esta tcnica ha demostrado resultados muy prometedores en los primeros estudios clnicos
realizados contra algunos tipos de leucemias linfocticas avanzados y difciles de tratar. Aunque

todava no est claro si va a ser eficaz contra la AML, estudios clnicos estn actualmente en
marcha para averiguarlo. Una de las preocupaciones con este tratamiento es que algunas
personas han tenido efectos secundarios muy graves, incluyendo fiebre muy alta y la presin
arterial peligrosamente baja en los das despus de administrarlo. Los mdicos estn aprendiendo
cmo controlar estos efectos secundarios.