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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD DEL ZULIA


FACULTAD EXPERIMENTAL DE CIENCIAS
DIVISIN DE ESTUDIOS PARA GRADUADOS
PROGRAMA MAESTRA EN ANTROPOLOGA.
TEORIAS Y MTODOS I.
PROF. Nelly Garca Gavidia

Anlisis y Resumen del ensayo


sobre los dones. Razn y forma
en las sociedades primitivas de
Marcell Mauss.

Lcdo. Efran Carvajal Centeno.


C.I 6.255.247

Maracaibo, marzo de 2010

En esta oportunidad Marcel Moss ofrece un trabajo al que considera


como un anlisis del rgimen del derecho contractual y del sistema de
prestaciones econmicas. Dicho trabajo desea poner en evidencia que estos
son elementos fundamentales que constituyen la vida propiamente social de
las sociedades que han precedido a la nuestra, a las que el antroplogo francs
califica de fenmeno social total, y que este se expresa en todo tipo de
instituciones como religiosas, jurdicas, morales y econmicas. Las mismas
adoptan formas de produccin y consumo y formas de prestacin y de
distribucin.
La pregunta que surge en este ensayo es cul es la norma de derecho y
de inters que ha hecho que en las sociedades de tipo arcaico el regalo
recibido haya de ser obligatoriamente devuelto? Qu fuerza tiene la cosa que
se da, que obliga al donatario a devolverla? Es aqu donde se centra el
desarrollo del ensayo ofrecido por Moss.
En tal sentido se quiere poner en evidencia la forma en que el derecho
real est todava hoy ligado al derecho personal.
La descripcin de lo que nos ocupa se basa en las transacciones
humanas en las sociedades que nos rodean o que nos han precedido.
Haciendo nfasis en los fenmenos del cambio y del contrato, de la moral y de
la economa que rige estas transacciones, hechos que aun actan en nuestras
sociedades de una forma constante y por as decirlo subyacente.

El mtodo utilizado por Marcell Moss es el comparativo concreto,


haciendo su estudio en lugares determinados concretos como Polinesia,
Melanesia y el noroeste americano, y es una serie de investigaciones sobre las
formas primitivas del contrato.
Empieza por aclarar que jams ha existido, ni en un perodo cercano al
nuestro, ni en las sociedades que indebidamente se denominan primitivas o
inferiores, nada que se asemeje a lo que se denomina Economa natural. Y se
basa en los textos de varios investigadores como Cook, Leenhardt o Malinoski
para llegar a sus conclusiones.
En

estas

sociedades

descritas

no

son

los

individuos,

sino

las

colectividades las que se obligan mutuamente, las que cambian y contratan.


Las personas que estn presentes en el contrato son personas morales: clanes,
tribus, familias, que se enfrentan y se oponen, ya sea en grupos que se
encuentran en el lugar del contrato o representados por sus jefes, o por ambos
sistemas. A esta caracterizacin Marcel Moss la define como sistema de
prestaciones totales.
Es decir el planteamiento central est basado en las construcciones
simblicas de grupos tnicos especficos en los cuales el dar y recibir forma
parte de un entramado cultural que determina profundamente la matriz
societal de la comunidad.
Moss toma prestado el concepto de Potlatc que quiere decir
fundamentalmente alimentar, consumir, para definir dichos procesos
culturales, los mismos representados en regalos contractuales se extienden a
acontecimientos como el matrimonio, nacimiento de un nio, circuncisin,
enfermedad, pubertad de la mujer, ritos funerarios y comercio, entre otros.

Adems, se dan dos elementos fundamentales del potlatch: el del


honor, el prestigio, el mana que confiere la riqueza y la obligacin absoluta de
devolver estos dones bajo pena de perder ese mana, esa autoridad, ese
talismn y esa fuente de riqueza que es la misma autoridad.
Es aqu donde se pone en evidencia la importancia que tiene el
fenmeno social de dar una cosa y de la obligacin que esto representa de
devolverlo y expresa a su vez la naturaleza del cambio por medio de dones. No
es una simple transaccin

econmica lo que

est en juego, es que la

obligacin del dar y del recibir afianza las alianzas y la comunin. Alguien, bien
sea de manera individual o colectiva, violenta esta naturaleza, esta por
consiguiente declarando la guerra.
Existen pues unos lazos espirituales que determinan los dones que se
ofrecen, estos dones pueden representar objetos fsicos as como igualmente
personas, ejemplo de ello tenemos el intercambio de mujeres y hombres para
celebrar matrimonios y al mismo tiempo alianzas.
Los dones no solo se da a nivel del intercambio entre los hombres,
tambin representa una manera de acercarse a los dioses, con la finalidad de
comprar la paz entre unos y otros. Esta es la mejor manera de apartar los
malos espritus y las malas influencias que pudieran ocasionarle infelicidad a
quien padezca el descontento e dichos dioses.
Es importante sealar que nadie es libre de no aceptar el regalo que se
le ofrece, y por otra parte el desarrollo de las rivalidades en tratar de superar
en el valor de las cosas que se dan o se retribuyen.

Un ejemplo que nos ofrece el antroplogo francs es el pilou-pilou y el


kula como estructuras que responden a la dimensin del don o potlatch,
reconociendo su naturaleza eminentemente sagrada.
Este tipo de procesos expresa una parte importante de nuestra vida
moral, la que esta circunscrita por una atmosfera del don, de las obligaciones y
la libertad, en el intercambio constante que nos damos los seres humanos. Las
cosas siguen manteniendo una especie de valor sentimental en la que esta
expresada las normas de educacin y culturales que constituyen un contexto
social, logrando para s, estabilizar sus relaciones, dando, recibiendo y
devolviendo.

BIBLIOGRAFIA.

Mauss, Marcel. (1979). Sociologa y Antropologa. Editoriales Tecnos.


Madrid, Espaa.