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Narra la conocida leyenda de Robin

Hood, o Robin de los Bosques, un


forajido que huye con una banda de
ciento cuarenta granujas por el
bosque de Sherwood. l haba
quedado como proscrito despus de
haber matado un ciervo del rey y a
un hombre que se atrevi a poner en
entredicho su virtuosismo como
arquero. Se ofrecan por l
doscientas libras. En el bosque, su
espritu inquieto y su habilidad de
hroe le llevarn a buscar aventuras,
de las que los ms desfavorecidos
saldrn siempre beneficiados.

El trabajo de Pyle marc el


comienzo de una nueva era en las
historias de Robin Hood. Ayud a
consolidar la imagen de un Robin
Hood heroico, que haba comenzado
en obras anteriores, como la novela
Ivanhoe de Walter Scott en 1819.
En la pluma de Pyle, Robin Hood se
ha convertido en un filntropo
acrrimo que protege a inocentes
contra villanos cada vez ms
agresivos.
Junto
con
las
publicaciones de las baladas para
nios de Francis James Child, que
incluy la mayor parte de las
baladas existentes de Robin Hood,

la novela de Pyle ayud a aumentar


la popularidad de la leyenda en
Amrica. Las alegres aventuras de
Robin Hood tambin tuvo un amplio
efecto sobre la literatura infantil y
juvenil posterior.

Howard Pyle

Las alegres
aventuras de
Robin Hood
ePub r1.0

Cygnus 23.04.14

Ttulo original: The Merry Adventures of


Robin Hood
Howard Pyle, 1883
Traduccin: Juan Manuel Ibeas
Ilustraciones: Howard Pyle
Retoque de portada: Cygnus
Editor digital: Cygnus
ePub base r1.1

Portadilla de la segunda edicin


publicada por Charles Scribners Sons
en 1892.

Prefacio
Del autor al lector
T, que te encuentras tan inmerso en
asuntos serios que no te atreves a
concederte unos breves momentos de
regocijo en la tierra de la Fantasa; t,
que piensas que la vida no tiene nada
que ver con la risa inocente e
inofensiva; estas pginas no son para ti.
Cierra el libro y no sigas adelante, pues
te advierto sin rodeos que si sigues te
escandalizars al ver personajes muy

serios de la historia ataviados con tan


alegres colores que no podras
reconocerlos de no ser por el nombre.
Tenemos un sujeto fuerte y robusto, de
carcter irritable aunque no mala
persona, que atiende al nombre de
Enrique II. Tenemos una bella y gentil
dama ante la que todos se inclinan,
llamndola reina Leonor. Tenemos un
bribn gordo, vestido con ricos atuendos
clericales, a quien todos llaman Su
Eminencia el obispo de Hereford.
Tenemos un individuo de mal carcter y
siniestra catadura, que ocupa el
respetable cargo de sheriff[1] de
Nottingham. Y, sobre todo, tenemos un

tipo alto y jovial que recorre los


bosques, participa en las fiestas y se
sienta junto al sheriff en un banquete, y
que lleva el mismo nombre que el ms
ilustre de los Plantagenet: Ricardo
Corazn de Len. Y junto a ellos hay
toda una tropa de caballeros, sacerdotes,
nobles, burgueses, campesinos, pajes,
damas, muchachas, seores, buhoneros y
muchos ms, todos los cuales viven la
ms alegre de las vidas alegres,
teniendo como nico lazo de conexin
las estrofas de algunas viejas baladas
(fragmentadas y recombinadas de
infinitas maneras) que estos festivos
personajes entonan en cuanto tienen

ocasin.
Aqu encontrars cientos de lugares
serios y aburridos, engalanados con
flores y toda clase de adornos, tan
disfrazados
que
nadie
podra
reconocerlos. Y un pas con un nombre
muy famoso, en el que no existen nieblas
heladas que opriman el espritu, y donde
la lluvia es tan suave que se desliza
sobre la espalda como la lluvia de abril
sobre el lomo de un pato; donde las
plantas florecen durante todo el ao y
los pjaros cantan sin cesar; donde todo
el mundo tiene encuentros felices por el
camino y donde la cerveza y el vino
(que nunca llegan a ofuscar el

entendimiento) fluyen como el agua en


un arroyo.
Este pas no es el Pas de las Hadas.
Cul es, entonces? Es la Tierra de la
Fantasa, y pertenece a esa clase que,
cuando te canses de ella, zas!, cierras
las hojas del libro y desaparece,
dejndote dispuesto para la vida
cotidiana y sin haber sufrido ningn
dao.

Y ahora me dispongo a levantar el


teln que nos separa de la Tierra de
Nadie. Vienes conmigo, amable lector?
Gracias. Dame la mano.

Prlogo

Donde se habla de Robin Hood y su


aventura con los guardabosques del
rey. Tambin se relata cmo reuni su
banda, y la famosa aventura en la que
conoci a su mano derecha, el clebre
Pequeo John.

En la alegre Inglaterra de los viejos


tiempos, cuando el buen rey Enrique II
gobernaba el pas, en la espesura del
bosque de Sherwood, cerca de la ciudad
de Nottingham, viva un famoso forajido
llamado Robin Hood. Jams vivi
arquero capaz de disparar una flecha
emplumada tan certeramente como l, y
jams existieron hombres como los
ciento cuarenta granujas que recorran
con l la floresta. Llevaban una vida
regalada en las profundidades del
bosque de Sherwood, sin privarse de
nada, entretenindose con competiciones
de tiro y lucha, cazando los venados del
rey y regndolos con barriles enteros de

cerveza fermentada en octubre.


No slo Robin, sino toda su banda,
eran proscritos que vivan apartados de
los dems, y sin embargo eran muy
apreciados por los campesinos, pues
jams acudi a Robin un necesitado que
se marchara con las manos vacas.
Y ahora voy a contaros cmo Robin
Hood se convirti en un fuera de la ley.
Cuando Robin era un muchacho de
dieciocho aos, de miembros robustos y
corazn atrevido, el sheriff de
Nottingham convoc un concurso de tiro,
ofreciendo como premio un tonel de
cerveza al que demostrara ser el mejor
arquero de Nottinghamshire.

Creo que me presentar dijo


Robin. Bien vale la pena tensar el
arco por una mirada de los ojos de mi
dama y un tonel de buena cerveza de
octubre.
As pues, Robin se levant, cogi su
magnfico arco de tejo y una veintena de
flechas de un metro, sali del pueblo de
Locksley en direccin a Nottingham, a
travs del bosque de Sherwood.
Era el amanecer de un bonito da de
mayo, cuando los setos estn verdes y
las flores engalanan los prados; cuando
crecen las margaritas, los narcisos y las
primaveras a lo largo del borde de los
zarzales; cuando florecen los manzanos

y cantan los pjaros, como la alondra


madrugadora, el tordo y el cuclillo;
cuando los muchachos y las muchachas
se miran con pensamientos dulces;
cuando las afanosas amas de casa
extienden al sol la ropa blanca sobre la
hierba brillante. Mientras caminaba por
el sendero, admirando la hojarasca
verde y parda, entre la que cantaban con
todas sus fuerzas los pajarillos, Robin
silbaba alegremente, pensando en la
bella Marian y en sus ardientes ojos,
pues en ocasiones como sta los
pensamientos de un joven se dirigen
gozosamente hacia la muchacha amada.
Caminando a buen paso y sin dejar

de silbar, Robin se encontr de pronto


con unos guardabosques sentados a la
sombra de un gran roble. Eran quince en
total, y estaban celebrando un verdadero
banquete, sentados en torno a un enorme
pastel de carne, del que cada cual se
serva con las manos y regando lo que
coman con grandes cuernos de cerveza
espumosa que llenaban en un barril
colocado junto a ellos. Todos iban
vestidos de pao verde y ofrecan una
magnfica estampa, sentados en la hierba
bajo la amplia copa del rbol. Uno de
ellos, con la boca llena, llam a Robin:
Hola! Dnde vas, muchacho,
con tu arco de un penique y tus flechas

de un cuarto de penique?
Esto molest a Robin, pues a ningn
mozo le gusta que se burlen de su
inexperiencia.
Debis saber dijo Robin que
mi arco y mis flechas valen tanto como
los tuyos. Y lo que es ms: voy al
concurso de tiro de Nottingham,
convocado por nuestro buen sheriff de
Nottinghamshire, donde competir con
otros arqueros, ya que se ha ofrecido
como premio un tonel de cerveza.
Entonces uno de los hombres, que
sostena en la mano un cuerno de
cerveza, exclam:
Vaya! Escuchad a este chico!

Mira, muchacho, an llevas en los


labios restos de la leche de tu madre, y
aqu ests, presumiendo de valer tanto
como los hombres de verdad, t que
apenas podras tensar la cuerda de un
arco de guerra.
Apuesto veinte marcos contra el
mejor de vosotros alarde Robin a
que le acierto al blanco a sesenta
metros, con la ayuda de Nuestra Seora.
Los guardabosques se echaron a rer
y uno de ellos dijo:
Muy bien dicho, mocoso, muy
bien dicho! Bien sabes t que no hay por
aqu ningn blanco que sirva para
mantener tu apuesta.

Pronto empezar a beber la leche


mezclada con cerveza dijo otro.
Esto acab por enfurecer a Robin.
Mirad dijo: All, al extremo
del claro, hay una manada de ciervos, a
bastante ms de sesenta metros de
distancia. Os apuesto veinte marcos a
que, con ayuda de la Virgen, tumbo
desde aqu al macho ms grande.
Hecho! grit el que haba
hablado primero. Aqu estn los
veinte marcos. Apuesto a que no matas a
ningn animal, con o sin la ayuda de
Nuestra Seora.
Entonces Robin tom en las manos
su magnfico arco de tejo y, apoyando la

punta entre los pies, tendi la cuerda con


gran habilidad; luego mont una flecha
en la cuerda y, levantando el arco, tir
del extremo emplumado hasta la altura
de la oreja; un instante despus, la
cuerda zumb y la flecha sali disparada
a travs del claro como un halcn que se
deja empujar por el viento del norte. El
ciervo ms imponente de la manada dio
de pronto un salto y cay muerto,
tiendo la hierba de rojo con su sangre.
Ja! exclam Robin. Qu te
ha parecido ese tiro, amigo? Creo que
he ganado la apuesta, y en total asciende
a trescientos marcos.
A estas alturas, los guardabosques

estaban furiosos, y el ms furioso de


ellos era el que haba hablado primero y
perdido la apuesta.
De eso nada! grit. No has
ganado la apuesta y ms vale que te
marches ahora mismo o, por todos los
santos del cielo, te voy a apalear las
costillas hasta que no puedas volver a
andar.
Puede que no lo sepas dijo otro
, pero acabas de matar un ciervo del
rey, y segn las leyes de nuestro
gracioso seor y soberano, el rey
Enrique, se te deben de cortar las orejas
a ras de la cabeza.
Cogedlo! grit un tercero.

No, dejadlo marchar dijo un


cuarto; pensad que no es ms que un
cro.
Robin Hood no dijo una palabra; se
qued mirando a los guardabosques con
expresin fiera y luego dio media vuelta
y se alej de ellos atravesando el claro
a grandes zancadas. Pero su corazn
estallaba de ira, pues era un joven de
sangre ardiente, propensa a hervir.
Ms
le
habra
valido
al
guardabosques que habl primero dejar
a Robin en paz; pero l tambin estaba
fuera de s, porque el jovenzuelo le
haba derrotado y por los generosos
tragos de cerveza que haba ingerido. Y

de pronto, sin previo aviso, se puso en


pie de un salto, cogi su arco y mont
una flecha.
Toma! grit. Y que te vaya
bien! y la flecha parti silbando hacia
Robin.
Fue una suerte para Robin que al
guardabosques le diera vueltas la cabeza
a causa de la bebida, pues de lo
contrario no habra podido dar un paso
ms; la flecha pas silbando a pocos
centmetros de su cabeza. Entonces
Robin se volvi rpidamente, mont su
arco y dispar una flecha a su vez.
Dijiste que no soy arquero
exclam. Pues dilo ahora!

La flecha vol directamente al


blanco; el arquero cay hacia delante
con un gemido y qued tendido con la
cara contra el suelo, entre las flechas
desparramadas de su aljaba, cuyas
plumas grises se iban tiendo de sangre.
Antes de que los dems pudieran salir
de
su asombro,
Robin haba
desaparecido en las profundidades del
bosque. Algunos salieron en su
persecucin, pero sin mucho entusiasmo,
pues todos teman sufrir la misma muerte
que su compaero; as que todos
acabaron regresando, cargaron con el
difunto y lo llevaron a Nottingham.
Mientras tanto, Robin Hood corra a

travs del bosque. Se haba esfumado


toda su alegra y optimismo, pues se
senta abrumado por la carga de haber
matado a un ser humano.
Ay!
sollozaba.
Para
demostrarte que soy un arquero he
dejado viuda a tu esposa! Ojal nunca
me hubieras dirigido la palabra, ojal no
me hubiera acercado a ti, ojal se me
hubiera roto y desprendido el dedo
ndice, para que esto no hubiera
ocurrido! Me precipit al actuar y ahora
me sobrar tiempo para lamentarlo!
Pero a pesar de su dolor, se acord
del viejo dicho: Lo hecho, hecho est,
y un huevo roto no se puede

recomponer. Y as fue como se qued a


vivir en el bosque, que iba a servirle de
hogar durante muchos, muchos aos; no
volvera a pasar buenos ratos con los
muchachos y muchachas de Locksley.
Era un forajido, no slo por haber dado
muerte a un hombre, sino tambin por
haber matado uno de los ciervos del rey;
y se ofrecan por su cabeza doscientas
libras, como recompensa al que
consiguiera llevarlo ante la justicia del
rey.
El sheriff de Nottingham jur que
sera l quien llevara ante la justicia a
aquel bribn de Robin Hood. Tena para
ello dos buenas razones: una, las

doscientas libras; otra, que el


guardabosques al que haba matado
Robin Hood era pariente suyo.
Pero Robin se mantuvo oculto en el
bosque de Sherwood durante un ao, y
en ese tiempo se le unieron otros muchos
como l, proscritos por una u otra causa.
Algunos haban cazado ciervos para
saciar el hambre en invierno, cuando no
podan encontrar ningn otro alimento, y
haban sido descubiertos por los
guardabosques, vindose obligados a
huir para salvar sus orejas; a otros les
haban arrebatado sus tierras, que
pasaron a engrosar las posesiones
reales; muchos haban sido despojados

por algn noble barn, un rico abad o un


poderoso terrateniente; todos, por una
u otra causa, haban llegado a Sherwood
huyendo de la injusticia y la opresin.
De este modo, al concluir el ao,
Robin haba congregado a su alrededor
a ms de cien robustos campesinos, los
cuales le eligieron como jefe y juraron
que, as como ellos se haban visto
robados, robaran a su vez a sus
opresores, ya fueran nobles, abades,
caballeros o terratenientes, y que a todos
ellos les arrebataran lo que ellos haban
robado a los pobres por medio de
impuestos injustos, rentas excesivas o
multas arbitrarias; sin embargo,

ayudaran a los pobres que se


encontrasen en apuros o necesidad, y les
devolveran lo que les haban quitado
injustamente. Adems de esto, juraron
no hacer dao a ningn nio ni ofender
jams a una mujer, ya fuera doncella,
casada o viuda; y al cabo de algn
tiempo, cuando los habitantes de la zona
empezaron a comprobar que Robin y sus
bandidos no les haran ningn dao y
que toda familia necesitada poda contar
con su ayuda en forma de dinero o de
alimentos, comenzaron a sentir un
profundo aprecio por Robin y su alegre
pandilla, contaban numerosos relatos de
sus hazaas en el bosque de Sherwood;

y acabaron considerndolo uno de los


suyos.
Una buena maana, Robin se levant
mientras
los
pjaros
cantaban
alegremente entre las hojas de los
rboles, e igualmente se levantaron
todos sus hombres, que acudieron a
lavarse el rostro y las manos en el fro
arroyo de aguas pardas que saltaba
juguetn de piedra en piedra.
Entonces Robin habl:
En catorce das no hemos hecho
nada divertido, as que voy a salir en
busca de nuevas aventuras. Pero estad
atentos aqu en el bosque, porque en
cualquier momento podis or mi

llamada. En caso de apuro, soplar tres


veces mi cuerno; eso significa que
tendris que acudir al galope, porque
necesitar vuestra ayuda.
Y diciendo esto, ech a andar a
travs del frondoso bosque hasta llegar
a los confines de Sherwood. Durante
algn tiempo vag sin rumbo fijo, por
caminos y carreteras, por vallecitos
cenagosos y siguiendo los bordes del
bosque. En un umbroso sendero se cruz
con una moza rubia y rolliza que le
salud alegremente al pasar; ms
adelante se cruz con una dama montada
a caballo, quitndose el gorro a su paso
y recibiendo a cambio una tranquila

inclinacin de cabeza; vio a un monje


gordo montado sobre un asno cargado de
alforjas; vio a un gallardo caballero con
lanza, escudo y armadura que
resplandecan a la luz del sol; vio a un
paje vestido de rojo, y vio a un obeso
burgus de la vieja Nottingham
caminando con aire grave; todo esto vio,
pero no encontr ninguna aventura Por
fin tom un camino que segua los
bordes del bosque y luego una
desviacin que llevaba a un arroyo
ancho y pedregoso, atravesado por un
estrecho puente con un tronco. Al
acercarse al puente vio que un
desconocido muy alto se aproximaba

por el otro lado. Al advertirlo, Robin


aceler el paso y el desconocido hizo lo
mismo, ambos con la intencin de llegar
antes y cruzar el primero.
Echaos atrs dijo Robin y
dejad que el mejor hombre cruce
primero.
De eso, nada respondi el
desconocido. Echaos atrs vos, pues
el mejor de los dos soy yo.
Eso lo veremos dijo Robin.
Y mientras tanto, quedaos donde estis,
o, por el halo radiante de Santa Elfrida,
os demostrar cmo las gastamos en
Nottingham y os meter una flecha entre
las costillas.

Mirad que os puedo tundir el


pellejo hasta dejarlo de tantos colores
como la capa de un mendigo si os
atrevis tan slo a tocar la cuerda de ese
arco que tenis en las manos replic
el desconocido.
Hablis como un asno dijo
Robin. Podra meteros una flecha en
vuestro arrogante corazn en menos
tiempo del que necesita un fraile para
bendecir un pato asado en San Miguel.
Y vos hablis como un cobarde,
apuntndome al corazn con vuestro
arco desde una distancia segura,
mientras yo no llevo ms que un bastn
para defenderme.

Por la fe de mi alma, que nunca


en mi vida me han llamado cobarde!
exclam Robin. Voy a dejar en el
suelo mi arco y mis flechas y, si os
atrevis a dejarme acercar, coger yo un
palo y pondr a prueba vuestra hombra.
Oh, ya lo creo, os dejar acercar
de buena gana! dijo el desconocido,
apoyndose en su bastn en posicin de
espera.
Entonces Robin Hood se acerc
rpidamente al borde del camino y cort
una magnfica rama de encina, recta y
sin defectos, de un metro ochenta de
longitud, y regres al puente cortando
las ramillas laterales, mientras el

desconocido aguardaba apoyado en su


bastn, silbando y mirando a su
alrededor.
Robin
le
observ
furtivamente mientras recortaba su rama,
midindolo de pies a cabeza con el
rabillo del ojo, y lleg a la conclusin
de que nunca haba visto un hombre tan
fuerte y corpulento. Robin era alto, pero
el desconocido le sacaba la cabeza y el
cuello, pues deba medir ms de dos
metros. Robin era ancho de espaldas,
pero el desconocido le superaba en ms
de dos palmos de anchura, y su pecho
era como un tonel.
A pesar de todo dijo Robin
para sus adentros, me voy a dar el

gusto de zurrarte la badana, amigo mo


y luego aadi en voz alta: Aqu
est mi bastn, fuerte y duro. Y ahora
esperad ah, si os atrevis y no tenis
miedo; lucharemos hasta que uno de los
dos caiga al arroyo por efecto de los
golpes.
Me parece una idea esplndida!
grit el desconocido, levantando el
bastn sobre la cabeza y hacindolo
girar entre los dedos hasta hacerlo
silbar.
Ni siquiera los caballeros de la
Mesa Redonda del rey Arturo
participaron jams en un combate como
el de aquellos dos. Robin salt

gilmente sobre el puente donde le


aguardaba su adversario; hizo una finta y
a continuacin dirigi un golpe a la
cabeza del desconocido que, de haber
alcanzado su objetivo, le habra
arrojado dando tumbos al agua; pero el
desconocido desvi con igual destreza.
All permanecieron, cada uno en su
sitio, sin retroceder ni un dedo, durante
toda una hora, dando y recibiendo
golpes todo el tiempo, hasta que ambos
quedaron cubiertos de chichones y
cardenales, a pesar de lo cual ninguno
pens en decir basta ni pareca
dispuesto a dejarse derribar del puente.
De vez en cuando se detenan para

descansar, y los dos pensaban para s


mismos que nunca en su vida se haban
topado con un individuo tan hbil en el
manejo del bastn. Por fin Robin coloc
un golpe en las costillas de su rival que
levant de su casaca tanta polvareda
como si hubiera apaleado un pajar. Tan
fuerte fue el golpe, que el desconocido
estuvo a un pelo de caer al agua, pero se
recuper inmediatamente y, con un hbil
movimiento, le aplic a Robin un golpe
en el crneo que hizo brotar la sangre.
Esto acab de enfurecer a Robin, que
golpe con todas sus fuerzas; pero el
otro desvi el golpe y una vez ms
contraatac, esta vez con tanto acierto

que Robin cay de cabeza al agua, como


un bolo derribado.
Dnde te deja eso, amigo?
grit el desconocido, rugiendo de risa.
Con el agua al cuello y flotando
con la marea respondi Robin, que
tampoco pudo evitar rerse ante su
lamentable situacin. Luego, se puso en
pie y vade hasta la orilla, mientras los
pececillos huan en todas direcciones,
asustados por su intrusin. Dadme la
mano pidi al llegar a la orilla.
Debo reconocer que sois un tipo fuerte y
valeroso, que sabe cmo luchar con un
palo. Entre unas cosas y otras, la cabeza
me zumba como una colmena de abejas

en pleno mes de junio.


Luego se llev el cuerno a los labios
y solt un trompetazo que reson por
todos los senderos del bosque,
aadiendo a continuacin:
Caramba, sois un tipo grande y
valiente; no existe de aqu a Canterbury
un hombre capaz de hacer lo que vos me
habis hecho.
Y vos dijo el desconocido,
riendo peleis como un hombre de
corazn noble.
En aquel momento las ramas se
agitaron y de pronto surgi del bosque
un numeroso grupo de robustos
campesinos, todos vestidos de lana

verde, con el leal Will Stutely a la


cabeza.
Qu ha pasado, jefe? exclam
Will. Ests mojado de pies a cabeza y
calado hasta los huesos.
Poca
cosa
respondi
alegremente Robin. Este muchachote
me ha tirado de cabeza al agua, adems
de darme una buena paliza.
Entonces no se librar de recibir
l mismo un chapuzn, con su
correspondiente paliza grit Will.
A por l, muchachos!
Will y otros proscritos saltaron
sobre el desconocido, pero a pesar de su
rapidez lo encontraron en guardia y

repartiendo bastonazos a diestro y


siniestro, de manera que, aunque al final
lograron reducirle por la fuerza del
nmero, muchos de ellos quedaron en el
suelo, frotndose las doloridas cabezas.
Quietos! grit Robin, rindose
tan fuerte que le dolieron sus maltrechas
costillas. Es un buen hombre y un tipo
honrado y no se le har ningn dao.
Ahora escucha, valiente joven: quieres
quedarte conmigo y ser de mi banda?
Tendrs tres trajes de pao de Lincoln al
ao, ms cuarenta marcos de salario, y
compartirs con nosotros lo que la
suerte nos depare. Comers delicioso
venado y bebers cerveza de la ms

fuerte, y sers mi mano derecha, porque


nunca en mi vida he conocido mejor
luchador de bastn. Habla! Quieres ser
uno de mis valientes?
No lo s respondi el
desconocido con mal humor, pues no le
haba gustado verse atacado. Si no
sois mejores con el arco y las flechas
que con el bastn, no creo que valgis
gran cosa, al menos en mi tierra. Pero si
hubiera entre vosotros un hombre capaz
de ganarme con el arco, podra pensar
en unirme a vosotros.
A fe ma que sois insolente, seor
dijo Robin. No obstante, os dar
una oportunidad que no le he dado a

nadie. Amigo Stutely, corta un trozo de


corteza blanca de cuatro dedos de ancho
y colcala en aquel roble, a ochenta
metros de distancia. Ahora, forastero,
acertad en la corteza con una flecha y
podris consideraros arquero.
No os quepa duda de que lo har
acept el desconocido. Dadme un
buen arco y una buena flecha, y si no lo
acierto podis desnudarme y azotarme
con vuestros arcos hasta que me ponga
azul.
El hercleo forastero escogi el
arco ms robusto de todos, con
excepcin del de Robin, y una pluma
recta y emplumada con plumas de ganso

gris; apunt hacia el blanco mientras


toda la banda le miraba, sentados o
tendidos sobre la hierba, tir de la
cuerda hasta la mejilla y dej partir la
flecha con tal puntera que atraves el
blanco por el mismo centro.
Aj! Mejora eso si puedes
exclam, mientras los propios proscritos
aplaudan admirados.
Un buen tiro, en verdad dijo
Robin. Mejorarlo no puedo, pero
desbaratarlo quiz pueda.
Entonces, tomando su propio arco y
montando con gran cuidado una flecha,
dispar con toda su puntera. La flecha
sali volando y, aunque parezca

increble, acert de lleno en la flecha


del desconocido, rompindola en
astillas. Todos los bandoleros se
pusieron en pie
y vitorearon
entusiasmados a su jefe.
Por el arco de tejo de san
Suspenso! exclam el desconocido.
Eso es disparar! Jams en mi vida vi
algo semejante! Puedes contar conmigo
a partir de ahora. El bueno de Adam
Bell[2] era buen arquero, pero jams
lleg a tirar as.
Entonces hoy he ganado un buen
hombre dijo Robin alegremente.
Cmo te llamas, amigo?
La gente de donde vengo me

llamaba John Pequeo respondi el


desconocido.
Entonces Will Stutely, que era muy
amigo de hacer chistes, tom la palabra.
Nada de eso, querido forastero
dijo. No me gusta tu nombre y
preferira cambirtelo. Eres pequeo, de
huesos pequeos y miembros pequeos,
y por lo tanto te bautizaremos como
Pequeo John; y yo ser tu padrino.
Robin Hood y toda su banda se
echaron a rer hasta que el forastero
empez a irritarse.
Te burlas de m? le dijo a Will
Stutely. Te vas a encontrar con los
huesos molidos, y antes de lo que te

esperas.
No, amigo intervino Robin
Hood. Gurdate la ira, porque el
nombre te cuadra bien. De aqu en
adelante te llamars Pequeo John, y
nada ms que Pequeo John. Venid,
muchachos, vamos a preparar la fiesta
de bautizo para este tierno infante.
As pues, dando la espalda al
arroyo, se internaron en el bosque y
caminaron hasta llegar al lugar donde
vivan, en la profundidad de la espesura.
All haban construido cabaas de
troncos y corteza, y camas de juncos
cubiertas con pieles de gamo. All se
alzaba un gigantesco roble cuyas ramas

se extendan en todas direcciones, y bajo


el cual haba un asiento de musgo en que
sola sentarse Robin Hood durante las
fiestas y jolgorios, rodeado por sus
hombres. All encontraron al resto de
los miembros de la banda, algunos de
los cuales llegaban acarreando ciervas
bien engordadas. Encendieron grandes
hogueras y al poco tiempo las ciervas se
estaban asando y se haba abierto un
barril de espumosa cerveza. Cuando
todo estuvo listo para la fiesta, todos se
sentaron y Robin situ al Pequeo John
a su derecha, pues a partir de entonces
iba a ser su segundo en el mando.
Al concluir el banquete, Will Stutely

volvi a hablar.
Ha llegado el momento, amigos
mos, de bautizar a nuestra hermosa
criatura. No es as, muchacho?
S, s! gritaron todos, riendo
hasta que sus carcajadas resonaron por
todo el bosque.
Necesitaremos siete padrinos
aadi Will Stutely, escogiendo a
continuacin a los siete hombres ms
robustos de toda la banda.
Os advierto, por san Rigoberto
exclam el Pequeo John, ponindose
de pie de un salto, que ms de uno lo
lamentar si me ponis un dedo encima.
Pero, sin decir una palabra, todos se

lanzaron sobre l a la vez, cogindole de


los brazos y las piernas y mantenindolo
sujeto a pesar de sus tremendos
esfuerzos, mientras toda la banda se
pona en pie para contemplar el
espectculo. Entonces se adelant uno,
al que haban elegido para que hiciera
de sacerdote porque tena la coronilla
calva, llevando en la mano una jarra de
cerveza rebosante de espuma.
Quin presenta a este nio?
pregunt muy serio.
Yo lo presento respondi Will
Stutely.
Y qu nombre vas a imponerle?
Le impongo el nombre de

Pequeo John.
Escucha, Pequeo John dijo el
sacerdote. Hasta ahora no has vivido,
tan slo te has dejado arrastrar por el
mundo, pero a partir de ahora vivirs de
verdad. Cuando no vivas te llamabas
John Pequeo, pero ahora que vives te
llamars Pequeo John, y con este
nombre te bautizo y al pronunciar
estas ltimas palabras vaci la jarra de
cerveza sobre la cabeza del Pequeo
John.
Todos gritaron de jbilo al ver la
oscura cerveza chorreando por la barba
del Pequeo John y goteando por su
nariz, mientras sus ojos parpadeaban

furiosamente por el picor. Al principio


pens en enfadarse, pero le result
imposible al ver a los otros tan alegres y
acab echndose a rer con los dems.
Entonces Robin se llev a la dulce
criatura, la visti de pies a cabeza de
lana verde de Lincoln, y le entreg un
magnfico arco, con lo que pas
oficialmente a ser miembro de la banda.

As fue como Robin Hood se


convirti en un proscrito; as se reuni a
su alrededor la banda de alegres
juerguistas, y as conoci a su mano
derecha, el Pequeo John; y as termina
este prlogo. Ahora os contar cmo el
sheriff de Nottingham intent tres veces
capturar a Robin Hood, y cmo fracas
las tres veces.

Primera parte

Donde se cuenta cmo el sheriff de


Nottingham jur darle su merecido a
Robin Hood, y cmo lo intent tres
veces pero fracas estrepitosamente
las tres.

I
Robin Hood y el hojalatero
Nada ms enterarse de que se ofrecan
doscientas libras por la cabeza de Robin
Hood, el sheriff de Nottingham jur
capturarlo personalmente, como ya
hemos dicho, movido tanto por la
recompensa como por el hecho de que el

muerto perteneca a su familia. Ahora


bien, el sheriff ignoraba con qu fuerzas
contaba Robin en Sherwood, pero pens
que poda presentarle una orden de
detencin, como se haca con cualquiera
que quebrantara las leyes; as pues,
ofreci ochenta monedas de oro al que
se atreviera a presentar la orden. Pero
los habitantes de Nottingham saban ms
de Robin y sus andanzas que el sheriff, y
muchos se echaron a rer ante la sola
idea de presentarse ante el atrevido
bandolero con una orden de detencin,
sabiendo muy bien que lo nico que
sacaran en limpio de ello sera una
cabeza rota; en consecuencia, nadie se

mostr dispuesto a aceptar el encargo, y


as transcurrieron quince das, sin que el
sheriff pudiera encontrar ningn
voluntario. Extraado, lo coment con
sus hombres.
He ofrecido una esplndida
recompensa al que se atreva a llevarle a
Robin Hood mi orden de detencin, y
nadie se ha querido hacer cargo del
asunto.
Seor dijo uno de sus hombres
, no conocis las fuerzas que tiene
reunidas Robin Hood, ni lo poco que le
importan las rdenes de reyes y sheriffs.
No tiene nada de raro que nadie quiera
encargarse de esta misin: temen salir

con la cabeza y los huesos rotos.


Acaso todos los hombres de
Nottingham son unos cobardes? dijo
el sheriff. Mostradme un solo hombre
en todo Nottinghamshire que se atreva a
desobedecer una orden de nuestro seor
soberano, el rey Enrique, y, por el
sepulcro de san Edmundo, os digo que
lo colgar a cuarenta codos de altura.
Pero si en Nottingham no hay nadie que
se atreva a ganar ochenta monedas de
oro, lo buscar en otra parte. En algn
lugar de esta tierra tienen que existir
hombres de temple.
El sheriff hizo llamar a un mensajero
en quien tena mucha confianza y le

orden que ensillara su caballo y se


dirigiera a la ciudad de Lincoln, para
tratar de encontrar all a alguien que se
atreviera a cumplir la misin y ganar la
recompensa. El mensajero parti aquella
misma maana.
El sol resplandeca sobre la
polvorienta carretera que llevaba de
Nottingham a Lincoln, extendindose
sobre prados y colinas. No slo el
camino estaba lleno de polvo, sino
tambin la garganta del mensajero, cuyo
corazn salt de gozo al ver frente a l
el letrero de la posada del Jabal Azul,
indicando que ya haba recorrido ms de
la mitad del camino. La posada

presentaba un aspecto muy atrayente, y


la sombra de los robles que la rodeaban
pareca fresca y agradable, de modo que
el mensajero desmont de su caballo,
dispuesto a tomarse un descanso y
refrescarse el gaznate con una jarra de
cerveza.
Un buen grupo de personas departan
alegremente, sentadas ante la puerta, a la
sombra de un enorme roble. Haba un
hojalatero, dos frailes descalzos y un
grupo de seis guardabosques reales,
todos vestidos de pao verde y todos
trasegando
cerveza
espumosa
y
entonando baladas de los viejos
tiempos. Los guardabosques rean

ruidosamente, intercalando bromas entre


los cnticos, y ms fuerte an rean los
frailes, hombres robustos con barbas
enmaraadas como la lana de un carnero
negro; pero quien ms fuerte rea era el
hojalatero, que adems cantaba mucho
mejor que los dems. De una rama del
roble colgaban su bolsa y su martillo, y
a su lado tena un bastn de extremo
nudoso y tan grueso como la mueca de
un hombre.
Venid! le grit uno de los
guardabosques al fatigado mensajero.
Unos a nosotros en esta ronda. Eh,
posadero! Traed otra jarra de cerveza
para cada uno.

El mensajero se sent de buena gana


con ellos; se senta muy cansado y la
cerveza era buena.
Qu noticias llevis, que vais tan
aprisa? pregunt uno. Y adnde os
dirigs?
El mensajero era un tipo parlanchn
y nada le gustaba tanto como un buen
chismorreo; adems, la jarra de cerveza
le estaba sentando de maravilla; as
pues, instalndose en un cmodo rincn
del banco, mientras el posadero y su
mujer escuchaban apoyados en el marco
de la puerta, despleg animadamente su
repertorio de noticias, explicndolo
todo con gran lujo de detalles: cmo

Robin Hood haba matado al


guardabosques y cmo se haba
escondido en el bosque para escapar de
la justicia; cmo viva all burlndose
de todas las leyes, cazando los ciervos
de Su Majestad y robando a los abades,
caballeros y terratenientes, hasta que
nadie se atreva a viajar por la zona por
miedo a encontrrselo; cmo el sheriff, a
quien Dios guarde, que le pagaba al
mensajero seis peniques cada sbado
por la tarde, buenos dineros acuados
con la efigie del rey, ms cerveza por
San Miguel y un ganso cebado en
Navidad, se haba propuesto hacer
detener al bandido, aunque a ste poco

le impresionaban las rdenes de reyes y


sheriffs, pues no se trataba de un hombre
cumplidor de la ley. A continuacin
cont cmo haba resultado imposible
encontrar en todo Nottingham un hombre
dispuesto a practicar la detencin, por
miedo a acabar con la cabeza rota y los
huesos quebrados, y que por eso l, el
mensajero, se diriga ahora hacia
Lincoln para averiguar de qu temple
eran los hombres de all y ver si haba
alguno que se atreviera a hacerse cargo
de la misin; de ese modo haba llegado
a encontrarse en tan agradable
compaa, la mejor que haba conocido
nunca, y aquella cerveza era la mejor

que haba probado en su vida.


Todos escuchaban su discurso con la
boca y los ojos bien abiertos; se trataba
de noticias interesantsimas. Al terminar
de hablar el mensajero, se produjo un
breve silencio que rompi el hojalatero.
Yo vengo de la ilustre poblacin
de Banbury dijo y ni en Nottingham
ni en Sherwood, puedo asegurroslo,
existe un hombre que pueda medirse
conmigo en una pelea. Pardiez,
muchachos, acaso no me enfrent con
aquel loco de Simon de Ely, en la
famosa feria de Hertford, derrotndolo
ante los ojos de sir Robert de Leslie y su
dama? Parece que ese Robin Hood, del

que nunca haba odo hablar, es un tipo


peligroso, pero por fuerte que sea, no
soy yo ms fuerte? Por listo que sea, no
ser yo ms listo? Por los ojos
hechiceros de Nan la Molinera, y por mi
propio nombre, que es Wat el del
Garrote, y por el hijo de mi madre, que
soy yo mismo, os digo que si yo, yo, Wat
el del Garrote, me encontrara con ese
temido bandolero, y l se atreviera a
despreciar el sello de nuestro glorioso
soberano el rey Enrique y la orden del
ilustrsimo sheriff de Nottingham, sera
yo quien le rompera, molera y
machacara los huesos, hasta dejarlo
incapaz de mover un solo dedo! Habis

odo, muchachos? Venga, que traigan


otra ronda.
Sois el hombre que yo buscaba!
exclam el mensajero. Volveris
conmigo a Nottingham.
No
dijo
el
hojalatero,
meneando la cabeza. Yo no voy con
nadie que no haya elegido por propia
voluntad.
Caramba! dijo el mensajero.
No hay nadie en Nottingham que pueda
obligaros a hacer algo contra vuestra
voluntad, valiente amigo.
As es, soy valiente dijo el
hojalatero.
De acuerdo, sois valiente

replic el mensajero; pero nuestro


buen sheriff ha ofrecido ochenta
monedas de oro a quien le presente a
Robin Hood la orden de detencin;
aunque de poco le servirn.
Eso es distinto; ir con vos,
amigo. Esperad tan slo a que recoja mi
bolsa, mi martillo y mi bastn. Ya tengo
ganas de ver si ese Robin Hood no hace
caso de la orden del rey.
Y, tras pagar sus consumiciones, el
mensajero emprendi el camino de
regreso a Nottingham, con el hojalatero
caminando junto a su caballo.
Pocos das despus de esto, Robin
Hood sali de maana hacia Nottingham

para enterarse de lo que ocurra por all,


y caminaba alegremente por la vera del
camino, sobre la hierba cuajada de
margaritas, dejando vagar la vista y los
pensamientos. Llevaba su cuerno
colgado de la cintura y su arco y flechas
a la espalda; y en la mano llevaba un
recio bastn de roble, que haca girar
con los dedos mientras andaba.
As lleg a un claro umbroso y vio
que por el otro lado se aproximaba un
hojalatero, entonando una alegre
cancin. Colgados a la espalda llevaba
un saco y un martillo, y en la mano un
garrote de casi dos metros de largo.
Mientras se acercaba, vena cantando:

En tiempos de cosecha, cuando el perro oye


el cuerno
de caza hasta que cae abatido el venado,
y se sienta el zagal con su flauta de caa,
vigilando el rebao,
yo salgo a coger fresas por los bosques y
prados.

Buenos
Robin.

das,

amigo! grit

Me fui a recoger fresas.

Hola! volvi a gritar Robin.


Fui por frondosos bosques y
caadas.

Eh! Estis sordo, amigo? He


dicho buenos das!
Y quin sois vos, que os atrevis
a interrumpir as una buena cancin?
pregunt el hojalatero, cesando en sus
cnticos. Buenos das a vos, seis
amigo o no; pero permitidme deciros,
joven caminante, que si sois amigo ser
bueno para ambos; pero si no lo sois,
ser muy malo para vos.
Entonces, ms vale que seamos
amigos dijo alegremente Robin,
porque no me vendra bien que me
viniera mal, sobre todo si el mal me
viene de ese garrote que tan bien llevis,
as que seamos buenos amigos.

Oh, bueno, semoslo dijo el


hojalatero. Pero os advierto, joven
amigo, que vuestra lengua es tan veloz
que mi torpe y pesado ingenio apenas
puede seguirla, as que hablad
normalmente, porque yo soy una persona
muy normal, a fe ma.
Y de dnde vens, aguerrido
forastero? pregunt Robin.
Vengo de Banbury respondi el
hojalatero.
Caramba! exclam Robin.
He odo muy malas noticias de all esta
misma maana.
De verdad? pregunt el
hojalatero, con ansiedad. Contdmelo

enseguida, por favor; ya veis que soy


hojalatero y, como a todos los de mi
profesin, me interesan tanto las noticias
como a un cura los peniques.
Muy bien, entonces dijo Robin
. Escuchad y os contar, pero armaos
de valor, porque las noticias son malas
de verdad. All van: he odo que hay
dos hojalateros en el cepo, por abusar
de la cerveza.
Mal viento se os lleve a vos y a
vuestras noticias, perro insolente!
grit el hojalatero. No se debe hablar
tan a la ligera de la desgracia de la
buena gente. Pero tenis razn, son
malas noticias: dos buenas personas en

el cepo
No dijo Robin. No lo habis
entendido y estis llorando por la burra
sana. La mala noticia es que slo hay
dos en el cepo, porque los dems se
escaparon y siguen sueltos por ah.
Por la bandeja de plata de santa
Renata! exclam el hojalatero. Me
estn entrando ganas de sacudirte el
pellejo por tus bromas de mal gusto.
Pero si ponen a la gente en el cepo por
emborracharse, cmo es que t andas
libre?
Robin se ech a rer a carcajadas.
Bien dicho, hojalatero, bien
dicho! Vuestro ingenio es como la

cerveza, que se vuelve ms espumosa


cuando es amarga. Pero no os falta
razn, amigo, pues me gusta la cerveza
como al que ms. As que acompaadme
hasta el Jabal Azul y si sois bebedor
como parecis, y no creo que me engae
vuestro aspecto, os llenar el gaznate
con la mejor cerveza que se sirve en
todo Nottinghamshire.
A fe ma, que sois un tipo
agradable, a pesar de vuestras
deplorables bromas dijo el hojalatero
. Me gustis, y que me lleve el diablo
si no os acompao al Jabal Azul.
Ahora, contadme alguna noticia,
por favor pidi Robin mientras

reemprendan el camino. Me consta


que los hojalateros siempre andan tan
cargados de noticias como un huevo de
sustancia.
Slo porque os quiero como a un
hermano, joven cantarada dijo el
hojalatero. De lo contrario no os
contara nada, pues soy un hombre astuto
y tengo entre manos cierta empresa que
exigir todo mi ingenio, ya que vengo en
busca de un desalmado bandolero al que
la gente de por aqu llama Robin Hood.
En mi bolsa llevo la orden de detencin,
escrita en un buen pergamino, por cierto,
con un gran sello rojo que la hace legal.
Si puedo encontrar a ese Robin Hood, se

la plantar ante sus delicadas narices y,


si no la acata, le voy a moler a palos
hasta que todas sus costillas canten
amn. Pero vos, que vivs por los
alrededores, quiz conozcis a ese
Robin Hood.
Oh, en cierto modo dijo Robin
. De hecho, lo he visto esta misma
maana.
Pero
debo
advertiros,
hojalatero, que por aqu se dice que es
un ladrn muy astuto. Ms vale que
vigilis vuestra orden, o podra
robrosla de vuestra bolsa.
Que lo intente! grit el
hojalatero. Podr ser astuto, pero
tambin yo lo soy. Me gustara

encontrrmelo aqu mismo, de hombre a


hombre y al decir esto le hizo girar el
bastn sobre su cabeza. Pero
decidme, qu clase de hombre es?
Se parece bastante a m dijo
Robin echndose a rer. Tiene ms o
menos la misma edad, estatura y
complexin; y tambin los ojos azules,
como yo.
No puede ser dijo el hojalatero
. Vos no sois ms que un jovenzuelo.
Por el miedo que le tienen en
Nottingham, pens que se tratara de un
tipo crecido y barbudo.
La verdad es que no es tan viejo
ni tan robusto como vos dijo Robin,

pero la gente dice que no es malo con la


pica.
Puede que as sea dijo el
hojalatero con firmeza, pero no podr
conmigo. Acaso no derrot en buena lid
a Simon de Ely en la feria de Hertford?
Pero si lo conocis, camarada, por qu
no me guiis ante l? El sheriff me ha
prometido ochenta monedas de oro si le
presento la orden a ese bandido, y diez
de ellas seran para vos si me llevaseis
a donde est.
No me parece mal respondi
Robin, pero mostradme esa orden
para que yo vea si en verdad es legtima.
No se la enseara ni a mi propio

hermano neg el hojalatero. Nadie


ver esta orden hasta que yo se la
presente personalmente al interesado.
Est bien dijo Robin. Si no
me la enseis, no podr saber a quin
va dirigida. Pero ya se ve el letrero del
Jabal Azul; entremos a saborear su
cerveza parda.
En todo Nottinghamshire no exista
una posada tan acogedora como el
Jabal Azul. Ninguna otra tena a su
alrededor tan magnficos rboles ni se
encontraba cubierta de clemtides y
madreselvas trepadoras; en ninguna se
serva cerveza de tanta calidad; y en
invierno, cuando sopla el viento del

norte y la nieve se acumula junto a los


setos, en ninguna parte se poda
encontrar un fuego tan reconfortante
como el que arda en el hogar del Jabal
Azul. En tales ocasiones se reuna all
una alegre partida de gente del campo,
que se sentaba en torno al fuego
intercambiando bromas y devorando
manzanas asadas empapadas en cerveza.
Robin Hood y su banda conocan muy
bien el local; tanto Robin como el
Pequeo John, Will Stutely o el joven
David de Doncaster solan acudir all
con frecuencia cuando las nevadas se
abatan sobre el bosque. El posadero era
un hombre que saba mantener la lengua

callada y tragarse las palabras antes de


que llegaran a los labios; tena muy
claro quin le llenaba la olla, ya que
Robin y su banda eran los mejores
clientes que tena, y siempre pagaban a
tocateja sin necesidad de apuntar deudas
con tiza detrs de la puerta. As pues,
cuando entraron Robin y el hojalatero,
pidiendo a grandes voces dos buenas
jarras de cerveza, nadie habra
sospechado por la conducta del
posadero que ste hubiera visto antes al
bandolero.
Quedaos aqu le dijo Robin al
hojalatero, mientras yo voy a
asegurarme de que el posadero nos sirve

cerveza del barril bueno, pues me consta


que tiene cerveza de la mejor,
fermentada por el propio Withold de
Tamworth.
Y con esta excusa, se introdujo en la
trastienda para indicarle al posadero
que aadiera una buena dosis de
aguardiente flamenco a la cerveza
inglesa; as lo hizo el posadero, que se
apresur a servirles las bebidas.
Por la Virgen Nuestra Seora!
exclam el hojalatero tras un largo trago
de cerveza. Ese Withold de Tamworth
(un buen nombre sajn, si me permits
decirlo) hace la mejor cerveza que
jams han catado los labios de Wat el

del Garrote.
Bebe, amigo, bebe le anim
Robin, que se limitaba mientras tanto a
humedecerse
los
labios.
Eh,
posadero! Traedle a mi amigo otra jarra
de lo mismo! Y ahora cantemos, amigo
mo.
S, cantar para ti, camarada
accedi de buena gana el hojalatero.
Jams he probado una cerveza igual en
la vida! Por la Virgen, que ya me
empieza a dar vueltas la cabeza! Eh,
seora posadera, acercaos a escuchar
una cancin! Y vos tambin, hermosa
doncella; canto mucho mejor cuando
unos bellos ojos me contemplan.

Y el hojalatero empez a cantar una


antigua balada de los tiempos del buen
rey Arturo, titulada La boda de sir
Gawain, que quiz alguno de vosotros
conozca por haberla ledo escrita en
ingls antiguo; y mientras cantaba, todos
escuchaban atentamente la edificante
historia del noble caballero que se
sacrific por su rey; pero mucho antes
de que el hojalatero llegara a la ltima
estrofa, la lengua empez a trabrsele y
la cabeza a darle vueltas, a causa del
aguardiente mezclado con la cerveza.
Primero le fall la vocalizacin, luego
empez a desentonar y, por ltimo,
empez a menear la cabeza de un lado a

otro, hasta caer dormido como si nunca


ms fuera a despertarse.
Entonces Robin se ech a rer y, sin
perder tiempo, sus giles dedos
extrajeron la orden de detencin de la
bolsa del hojalatero.
Eres listo, hojalatero dijo;
pero an ests verde para competir con
ese astuto ladrn llamado Robin Hood.
A continuacin, Robin llam al
posadero y le dijo:
Buen hombre, aqu tenis diez
chelines por las atenciones que nos
habis ofrecido. Os ruego que cuidis de
mi buen compaero, y cuando despierte
podis cobrarle a l otros diez chelines.

En caso de que no los tenga, no vacilis


en quedaros como prenda su bolsa y su
martillo, e incluso su capote. As castigo
yo a quienes vienen al bosque con la
intencin de cargarme de cadenas. En
cuanto a vos, jams he conocido a un
posadero que no est dispuesto a cobrar
doble si puede.
Al or esto, el posadero sonri
maliciosamente, como dicindose para
sus adentros el antiguo refrn
campesino: Vas a ensearle a una
urraca a sorber huevos?.
El hojalatero sigui durmiendo hasta
la cada de la tarde, cuando las sombras
se extendan por las lindes del bosque, y

entonces se despert. Mir hacia arriba,


mir hacia abajo, mir hacia el este y
mir hacia el oeste, tratando de hacerse
con el control de sus sentidos, como
quien recoge espigas esparcidas por el
viento. Se acord de su alegre
camarada, pero no lo encontr por
ningn lado; a continuacin se acord de
su recio bastn, y comprob que lo tena
en la mano; por ltimo se acord de su
orden de detencin y de las ochenta
monedas de oro que iba a ganar por
presentrsela a Robin Hood. Meti la
mano en la bolsa, pero la encontr vaca
y limpia de polvo y paja. Entonces se
puso en pie, hirviendo de rabia.

Posadero! grit. Dnde se


ha metido ese rufin que estaba
conmigo?
Qu queris decir, seora?
pregunt el posadero, intentando
apaciguar al hojalatero con el
tratamiento honorfico, como quien
vierte aceite sobre las aguas agitadas.
No he visto a ningn rufin con su
seora, y os aseguro que nadie se
atrevera a llamar rufin a vuestro
compaero, estando tan cerca del
bosque de Sherwood. Os vi en
compaa de un buen hombre y di por
supuesto que vuestra seora le conoca,
pues son pocos los que por aqu no le

conocen.
Cmo va a conocer a tus cerdos
quien nunca ha estado en tu pocilga?
Quin era, puesto que le conocis tan
bien?
Se trata de una persona bastante
conocida por estos alrededores, a quien
la gente de por aqu llama Robin Hood.
Por la Virgen! exclam el
hojalatero asombrado, con una voz tan
ronca como la de un toro enfurecido.
Me viste entrar en tu posada, a m, un
honrado y trabajador artesano, y no me
advertiste quin era mi acompaante,
sabiendo perfectamente quin era. Me
estn entrando ganas de partirte ese

crneo de ladrn y diciendo esto,


empu su bastn y mir al posadero
con mirada asesina.
No! grit el posadero,
protegindose la cabeza con el codo.
Cmo iba yo a saber que vos no le
conocais?
Debes dar gracias a que soy un
hombre paciente dijo el hojalatero,
pues de lo contrario te abrira tu calva
coronilla y no volveras a estafar a
ningn cliente. Pero en cuanto a ese
rufin de Robin Hood, voy ahora mismo
a por l; y dejar de ser hombre si no le
rompo el garrote en la cabeza y
diciendo esto, se dispuso a partir.

No dijo el posadero, salindole


al paso con los brazos extendidos, pues
el dinero le daba valor. No iris a
ninguna parte hasta que me paguis lo
consumido.
Acaso no te pag l?
Ni un cuarto de penique; y os
habis bebido cerveza por valor de diez
chelines. No, os digo que no saldris de
aqu sin haberme pagado, o dar cuenta
de ello a nuestro sheriff.
Pero no tengo con qu pagarte,
amigo mo dijo el hojalatero.
De amigo nada! dijo el
posadero. No soy amigo de nadie que
me haga perder diez chelines. Pagadme

lo que me debis en dinero contante y


sonante, o dejad aqu vuestro capote, la
bolsa y el martillo; aun as, salgo
perdiendo, porque todo eso no vale diez
chelines. Y ms vale que os deis prisa,
porque tengo un perro muy fiero y os lo
echar encima. Maken, abre la puerta y
suelta a Brian si ese tipo se atreve a dar
un paso.
No, no dijo el hojalatero, que
tena abundante experiencia con los
perros de campo. Coge lo que quieras
y djame ir en paz, mala peste te
mate, pero en cuanto coja a ese
bellaco mal nacido, juro que le har
pagar con creces lo que ha hecho.

Y con estas palabras se alej en


direccin al bosque, hablando consigo
mismo, mientras el posadero, su mujer y
la doncella le vean marchar, esperando
hasta que se encontr a buena distancia
para echarse a rer.
Bien hemos despojado a ese asno
de sus alforjas, Robin y yo! exclam
el posadero.

En aquel momento, Robin Hood


caminaba por el bosque en direccin a
Fosse Way, para ver lo que hubiera que
ver, puesto que haba luna llena y la
noche prometa ser clara. En la mano

llevaba un recio bastn de encina y


colgado del costado el cuerno de caza.
Iba silbando alegremente por un sendero
del bosque, sin saber que en direccin
opuesta vena el hojalatero, hablando
solo y sacudiendo la cabeza como un
toro enfurecido; al llegar a una curva se
encontraron frente a frente. Ambos
permanecieron inmviles un instante,
hasta que Robin dijo:
Hola pajarito! Qu te pareci la
cerveza? No quieres cantarme otra
cancin?
El hojalatero no dijo nada de
momento, limitndose a mirar a Robin
con el rostro encendido de ira.

Vaya dijo por fin. Me alegro


de encontrarte. Si hoy no me hago un
sonajero con tu pellejo y tus huesos, te
autorizo a que me pises el cuello.
Lo har de todo corazn
respondi
alegremente
Robin.
Sacdeme los huesos si puedes.
Y diciendo esto, aferr su bastn y
se puso en guardia. El hojalatero se
escupi en las manos, empu su propio
bastn y se lanz al ataque. Lanz dos o
tres golpes y pronto comprendi que se
enfrentaba a un rival de cuidado, pues
Robin los par y desvi todos, y antes
de que el hojalatero pudiera darse
cuenta recibi a cambio un buen porrazo

en las costillas. Robin se ech a rer de


nuevo y el hojalatero se enfureci an
ms, golpeando con toda su fuerza e
intencin. Robin par dos de los golpes,
pero al tercero su bastn se parti bajo
la terrible fuerza del hojalatero.
As te pudras, palo traidor
exclam Robin, dejndolo caer al suelo
. Vaya manera de comportarte cuando
ms te necesito.
Rndete! grit el hojalatero.
Eres mi prisionero, y si te resistes te voy
a atizar hasta hacerte pur los sesos.
Robin no respondi, pero llevndose
el cuerno a los labios solt tres fuertes
trompetazos.

Sopla, sopla todo lo que quieras


dijo el hojalatero, pero vendrs
conmigo a Nottingham, donde el sheriff
se alegrar de verte. Y ahora rndete de
una vez o me ver obligado a
machacarte tu bonita cabeza.
Es un mal trago, lo reconozco
dijo Robin, pero nunca me he rendido
a nadie, y menos sin haber sido herido.
Y, pensndolo bien, tampoco voy a
rendirme ahora. Aqu, muchachos!
Rpido!
Y en aquel momento salieron de la
espesura el Pequeo John y otros seis
hombres vestidos de verde.
Aqu estamos, jefe exclam el

Pequeo John. Qu tripa se te ha roto


para que pegues esos trompetazos?
Este hojalatero que aqu veis
quiere llevarme a Nottingham para que
me cuelguen de un rbol.
A l s que le colgaremos, y aqu
mismo dijo el Pequeo John,
avanzando hacia el hojalatero seguido
por los dems.
Quietos, no le toquis! orden
Robin. Se trata de un hombre valiente,
cuyo oficio es trabajar el metal y cuyo
carcter es tan recio como los metales
que trabaja. Y adems, canta muy
aceptablemente. Escucha, amigo, no
quieres unirte a mis hombres? Recibirs

tres trajes de pao verde cada ao, ms


un salario de veinte marcos; compartirs
todo
con
nosotros
y
vivirs
regaladamente en el bosque; aqu en la
espesura de Sherwood vivimos a salvo
de todo mal, cazando venados y
comindonos su carne acompaada de
gachas con miel. Quieres venir
conmigo?
Qu demonios, me quedar con
vosotros! decidi el hojalatero. Me
gusta la buena vida y me gustas t,
amigo, porque no me moliste las
costillas ni te aprovechaste de m
cuando pudiste hacerlo. Incluso
reconozco que eres ms listo que yo; te

obedecer y estar siempre a tus


rdenes.
Y as, todos se internaron en las
profundidades del bosque, donde el
hojalatero iba a vivir a partir de
entonces, cantando baladas para la
banda hasta que apareci el famoso
Allan de Dale, ante cuya cristalina voz
todas las dems parecan tan speras
como el graznido de un cuervo; pero
sta es otra historia.

II
El concurso de tiro de
Nottingham
El fracaso de su intento de capturar a
Robin Hood encoleriz al sheriff, sobre
todo cuando se enter de que la gente se
rea de l y haca chistes a su costa, por

habrsele ocurrido presentar una orden


de detencin al audaz bandolero; nada
irrita tanto como que se burlen de uno.
As que el sheriff dijo:
Es preciso que el rey, nuestro
seor y soberano, se entere de esto, de
cmo esta banda de rebeldes forajidos
viola y quebranta sus leyes. Y en cuanto
a ese hojalatero traidor, yo mismo le
ahorcar, si llego a cogerlo, del rbol
ms alto de todo Nottinghamshire.
Tras lo cual, orden a todos sus
criados y servidores que prepararan el
viaje a Londres, para comparecer ante el
rey.
Todo era ajetreo en el castillo del

sheriff, todo eran carreras de un lado


para otro, y todos los fuegos de las
herreras de Nottingham brillaban en la
noche como estrellas centelleantes, pues
todos los herreros se encontraban
ocupados haciendo o reparando
armaduras para las tropas que
escoltaran al sheriff. Los preparativos
se prolongaron durante dos das; al
tercero, todo estaba ya dispuesto para el
viaje. Brillaba el sol cuando la partida
sali de Nottingham, en direccin a
Fosse Way y de ah a Watling Street.
Viajaron durante dos das, hasta que por
fin divisaron las torres y chapiteles de la
gran ciudad de Londres; y a su paso la

gente se detena a mirar, admirando el


magnfico espectculo de los jinetes que
recorran los caminos con sus
relucientes armaduras, sus vistosos
penachos
y
sus
engalanadas
cabalgaduras.
En Londres tenan su corte el rey
Enrique y la reina Leonor, con sus
alegres damas vestidas de seda y raso,
terciopelo y tela de oro, con sus
valientes
caballeros
y
galantes
cortesanos. Cuando lleg el sheriff, fue
llevado a presencia del rey.
Una peticin, seor dijo
arrodillndose en el suelo.
Bien, veamos dijo el rey.

Qu es lo que deseas?
Oh, seor y soberano! exclam
el sheriff. En el bosque de Sherwood,
perteneciente al noble condado de
Nottingham, se oculta un bandolero
llamado Robin Hood.
Valiente novedad! dijo el rey
. Sus hazaas han llegado incluso a
nuestros reales odos. Parece ser un
truhn rebelde e insolente, pero
apostara a que tambin es un tipo
divertido.
Escuchad, oh gracioso soberano!
insisti el sheriff. Le hice llegar
una orden de detencin, con el
mismsimo sello de vuestra majestad, y

l emborrach al portador y rob la


orden. Y adems mata vuestros venados
y roba a vuestros leales sbditos,
asaltndolos por los caminos.
Y bien? pregunt el rey,
indignado. Qu es lo que pretendes
de m? Te presentas ante m con un
despliegue de soldados y escuderos y
an as no eres capaz de capturar a una
miserable banda de rufianes sin petos ni
armaduras. Y en tu propio condado!
Acaso no estn vigentes mis leyes en
Nottinghamshire? No eres capaz de
entendrtelas por ti mismo con los que
quebrantan las leyes o atentan contra ti y
los tuyos? Fuera de aqu, fuera, y

pinsatelo bien; haz tus propios planes,


pero no me molestes ms, y tenlo muy
presente, sheriff: quiero que mis leyes
sean obedecidas por todos los habitantes
de mi reino, y si no eres capaz de
hacerlas cumplir, no me sirves como
sheriff. As que, te repito, pinsatelo
bien o te ir tan mal como a esos
ladrones de Nottinghamshire. Cuando
llegue la riada, arrastrar por igual el
grano y la paja.
El sheriff sali de la audiencia con
el corazn turbado y oprimido,
arrepintindose de haber acudido con
tan aparatosa escolta, ya que al rey le
haba indignado que tuviera tantos

hombres a sus rdenes y aun as no


pudiera hacer cumplir las leyes. Y
mientras cabalgaban de regreso a
Nottingham, el sheriff permaneci en
silencio, sumido en sus pensamientos.
No dijo una sola palabra y ninguno de
sus hombres se atrevi a hablarle; se
pas todo el tiempo maquinando planes
para atrapar a Robin Hood.
Aj! exclam de pronto,
palmendose la cadera. Ya lo tengo!
Al galope todos! Regresemos a
Nottingham lo antes posible! Y fijaos
bien en lo que os digo: antes de que
pasen quince das, ese maldito Robin
Hood estar encadenado en los

calabozos de Nottingham.
Pero cul era el plan del sheriff?
Igual que un judo que cuenta las
monedas de una bolsa, palpando cada
moneda para comprobar si tiene el peso
exacto, el sheriff iba puliendo los
detalles de su plan mientras cabalgaba
hacia Nottingham, contemplando uno por
uno todos sus aspectos y encontrando
algn defecto en todos ellos. Por fin se
le ocurri pensar en el carcter atrevido
de Robin Hood, que como bien saba
el sheriff le llevaba a veces a penetrar
tras los muros de la propia Nottingham.
Veamos se dijo el sheriff: Si
pudiera atraer a Robin Hood hasta

Nottingham, donde le tendra al alcance


de la mano, le echara el guante y no
podra volver a escaprseme.
Y de pronto se le ocurri la
luminosa idea de convocar un gran
concurso de tiro y ofrecer un premio
irresistible, que por fuerza tuviera que
atraer a Robin Hood. La idea le pareci
tan brillante que exclam aj! y se
palme de nuevo la cadera.
En cuanto hubo regresado a
Nottingham, envi mensajeros en todas
direcciones: norte, sur, este y oeste,
anunciando por pueblos, granjas y
caseros el gran concurso de tiro, al que
poda presentarse cualquiera que fuera

capaz de tender un arco, y cuyo premio


consistira en una flecha de oro puro.
Cuando Robin Hood escuch la
noticia se encontraba en Lincoln, pero se
apresur a regresar al bosque de
Sherwood, donde reuni a todos sus
hombres y les habl as:
Escuchad, camaradas, las noticias
que hoy traigo de Lincoln. Nuestro
amigo el sheriff de Nottingham ha
convocado un concurso de tiro, y sus
mensajeros lo anuncian por todo el
condado. El premio es una flecha de oro
puro. Yo creo que estara bien que uno
de nosotros la ganara, porque se trata de
un buen premio y porque lo ha ofrecido

nuestro buen amigo el sheriff. Cojamos,


pues, nuestros arcos y flechas y vayamos
a participar en el concurso. Estoy
convencido de que no nos faltar la
diversin. Qu decs, muchachos?
El joven de Doncaster tom entonces
la palabra y dijo:
Te ruego, jefe, que escuches lo
que digo. Vengo ahora mismo de hablar
con nuestro amigo Eadom, el del Jabal
Azul, y all tambin se habl de este
concurso. Pero Eadom me cont, y a l
se lo dijo Ralph el Caracortada, uno de
los hombres del sheriff, que ese bribn
te ha tendido una trampa, y que el
concurso no es ms que un pretexto para

atraerte all. No vayas, jefe; lo que


pretende es engaarte. Ms vale que te
quedes en el bosque, donde, por el
momento, no nos acecha ninguna
desgracia.
Mira, David dijo Robin.
Eres un chico listo, que sabe mantener
los ojos bien abiertos y la boca cerrada,
como corresponde a un buen
emboscado. Pero quin dice que el
sheriff de Nottingham es capaz de
acorralar a Robin Hood y a ms de cien
arqueros tan buenos como los mejores
de Inglaterra? No, David, lo que me
cuentas hace que sienta an ms deseos
de ganar el premio. Qu es lo que deca

el bueno de Swanthold? El que se


apresura se quema la boca, y el
insensato que cierra los ojos cae al
pozo. Le haremos caso y combatiremos
la astucia con la astucia. Algunos de
vosotros os vestiris de frailes, otros de
labradores, otros de hojalateros o de
mendigos, pero que cada uno lleve su
arco y su espada, por si surge la
necesidad. Estoy dispuesto a competir
por esa flecha de oro, y si la gano la
colgaremos de las ramas de este rbol,
para regocijo de toda la banda. Qu os
parece el plan, compaeros?
Muy bueno! gritaron todos los
proscritos a coro.

El da del concurso, la ciudad de


Nottingham presentaba un aspecto
esplndido. Al pie de las murallas, a
todo lo largo de la verde pradera, se
haban instalado filas de bancos,
formando estrados para las damas y
caballeros, los terratenientes, los
burgueses adinerados y sus esposas;
nadie se sentaba all si no era persona
de rango y calidad. En un extremo, cerca
de la diana, haba un asiento elevado,
engalanado con cintas, banderolas y
guirnaldas de flores, para el sheriff de
Nottingham y su dama. El espacio as
delimitado meda cuarenta pasos de
anchura. A un extremo se encontraba la

diana, y al otro una tienda de lona a


rayas, en cuyo mstil ondeaban banderas
y cintas de todos los colores. En esta
tienda haba barriles de cerveza, de los
que poda servirse gratuitamente
cualquier arquero que deseara aplacar la
sed.
A partir de los estrados donde se
sentaban las personalidades haba una
barandilla a modo de barrera para que
el pblico corriente no se apelotonara
delante de la diana. Desde muy
temprano, los bancos se fueron llenando
de personajes de calidad, que llegaban
constantemente
en
carruajes
o
palafrenes, anunciados por el alegre

repicar de las campanillas de plata que


adornaban sus riendas. Y tambin fue
acudiendo mucha gente humilde, que se
sentaba o se tenda en la hierba, cerca
de la barandilla que los separaba del
campo de tiro. En la gran tienda se iban
reuniendo los arqueros, en grupos de
dos o tres; algunos se jactaban a grandes
voces de los triunfos obtenidos en otras
competiciones; otros revisaban sus
arcos, pasando los dedos a lo largo de
la cuerda para comprobar que no se
deshilachaba, o examinando las flechas
con un ojo cerrado para asegurarse de
que no estaban torcidas, pues tanto el
arco como las flechas deban

encontrarse en perfectas condiciones,


dada la ocasin y el premio disputado.
En toda la historia de Nottingham no se
haba visto semejante congregacin de
campeones: el concurso haba logrado
atraer a los mejores arqueros de toda
Inglaterra. All estaban Gill de la Gorra
Roja, el mejor de los arqueros del
sheriff, y Diccon Cruikshank, de la
ciudad de Lincoln; y Adam de Dell, el
campen de Tamworth, un hombre de
ms de sesenta aos pero an fuerte
como un toro, que en sus tiempos haba
participado en el clebre torneo de
Woodstock, donde haba derrotado al
famossimo arquero Clym othe Clough;

y muchos otros virtuosos del arco, cuyos


nombres han llegado hasta nosotros en
los versos de antiguas baladas.
Todos los asientos estaban ya
ocupados por nobles y sus damas o
burgueses con sus esposas cuando
aparecieron por fin el sheriff y su mujer,
l cabalgando con aire majestuoso sobre
un caballo blanco como la leche y ella
sobre una potra de color castao. El
sheriff iba tocado con una gorra de
terciopelo violeta, y vesta una toga del
mismo color y material, con bordes de
armio; su jubn y sus calzas eran de
seda verde mar, y sus zapatos de
terciopelo negro, con las puntas atadas a

las ligas mediante cadenas de oro. Al


cuello llevaba una gran cadena, tambin
de oro, de la que penda un enorme
diamante montado en oro rojo. Su
esposa vesta de terciopelo azul,
adornado con plumn de cisne. Era todo
un espectculo verlos cabalgar juntos, y
el pblico los vitore desde sus
localidades de a pie. As llegaron el
sheriff y su esposa hasta sus asientos,
donde los aguardaba a pie firme un
grupo de soldados con lanzas y cotas de
malla.
Cuando ambos se hubieron sentado,
el sheriff orden a su heraldo que
hiciera sonar su cuerno de plata; en

respuesta a su orden sonaron tres


vigorosos trompetazos que provocaron
ecos en las murallas de Nottingham. Al
or la seal, los arqueros se
aproximaron a sus posiciones, mientras
el pblico gritaba enardecido, cada uno
aclamando a su arquero favorito.
Gorra
Roja!,
gritaban
unos;
Cruikshank!, vociferaban otros;
Viva William de Leslie!, exclamaban
algunos. Y mientras tanto, las damas
hacan ondear sus pauelos, animando a
los competidores a esforzarse al
mximo.
Entonces el heraldo se adelant y
anunci en voz alta las reglas del torneo:

Se tira desde esta marca, que se


encuentra a ciento cincuenta metros del
blanco. En primer lugar, cada hombre
disparar una flecha, y entre todos los
arqueros se seleccionar a los diez que
mejor tiro hayan realizado, que pasarn
a la siguiente eliminatoria. Estos diez
dispararn dos flechas cada uno, y entre
ellos se seleccionar a los tres mejores.
Los tres finalistas dispararn tres
flechas cada uno, y aquel que venza
ganar el premio ofrecido.
El sheriff escudri con la mirada la
hilera de arqueros, tratando de
comprobar si Robin Hood se encontraba
entre ellos; pero no haba ninguno

vestido de pao verde, como solan


vestir Robin y su banda.
A pesar de todo se dijo, bien
pudiera estar ah, y no se le ve entre la
masa de espectadores. Esperemos a que
slo queden diez tiradores, pues, o no le
conozco, o es seguro que se encontrar
entre ellos.
Los arqueros fueron disparando uno
tras otro, ante el asombro del pblico,
que jams haba visto tanta puntera.
Seis flechas dieron en la misma diana,
otras cuatro en el crculo inmediato, y
slo dos se clavaron en el crculo
exterior; y cuando la ltima flecha
acert de nuevo en la diana, los

espectadores rompieron en vtores; la


competicin iba a ser muy disputada.
Una vez seleccionados los diez
mejores, se comprob que seis de ellos
eran arqueros famosos en todo el pas,
cuyos nombres eran conocidos por casi
toda la concurrencia. Estos seis hombres
eran Gilbert de la Gorra Roja, Adam de
Dell, Diccon Cruikshank, William de
Leslie, Hubert de Cloud y Swithin de
Hertford. Otros dos eran campesinos de
Yorkshire, otro era un desconocido alto
y vestido de azul, que deca venir de
Londres, y el ltimo era otro
desconocido, andrajoso y vestido de
rojo, que llevaba un parche cubrindole

un ojo.
Fjate bien le dijo el sheriff a
uno de sus soldados. Reconoces
entre esos diez a Robin Hood?
No, seora respondi el
soldado. A seis de ellos los conozco
bien. De esos dos campesinos de
Yorkshire, uno es demasiado alto y el
otro demasiado bajo para tratarse del
bandido. Robin tiene la barba rubia
como el oro, mientras que ese mendigo
de rojo tiene la barba castaa, adems
de ser tuerto. Y en cuanto al forastero de
azul, calculo que Robin tiene los
hombros al menos tres pulgadas ms
anchos.

Entonces dijo el sheriff,


palmendose con disgusto la cadera,
eso quiere decir que ese bandido es un
cobarde, adems de un ladrn, y no se
atreve a dar la cara ante hombres de
verdad.
Tras un breve descanso, los diez
arqueros clasificados se adelantaron
para disparar de nuevo. Cada uno
dispar dos flechas en medio de un
absoluto silencio; la multitud miraba el
espectculo sin apenas respirar. Pero
cuando se hubo lanzado la ltima flecha,
estall una nueva ovacin, y muchas
personas arrojaron sus gorros al aire,
maravilladas por la exhibicin.

Por la corona de la Virgen,


Nuestra Seora! exclam sir Amyas
de Dell, un anciano de ms de ochenta
aos que se sentaba cerca del sheriff.
En mi vida vi disparar as, y eso que
llevo ms de sesenta aos viendo a los
mejores arqueros del reino!
Slo quedaban tres tiradores en
competicin. Uno de ellos era Gill de la
Gorra Roja; otro, el harapiento
desconocido vestido de rojo; y el
tercero era el viejo Adam de Dell, de
Tamworth. Toda la multitud vitoreaba a
grito pelado, unos exclamando Viva
Gilbert de la Gorra Roja! y otros
Viva el
campen Adam de

Tamworth!, pero ni una sola voz se


alz para aclamar al forastero de rojo.
Procura afinar el tiro, Gilbert le
dijo el sheriff a su campen, y si sales
vencedor te dar cien peniques de plata,
adems del premio.
Lo har lo mejor que pueda
respondi Gilbert con firmeza. Cada
uno hace lo que puede, pero esta vez
intentar superarme.
Y as diciendo, sac de la aljaba una
flecha larga y bien emplumada, y la
mont con destreza; levant el arco y
dej partir la flecha, que vol en lnea
recta hasta clavarse en la misma diana, a
un dedo del centro. La multitud rompi a

gritar Gilbert, Gilbert!.


Un magnfico tiro, a fe ma!
exclam el sheriff, aplaudiendo.
A continuacin se adelant el
andrajoso desconocido, y la gente se
ech a rer al ver un remiendo amarillo
que le asomaba bajo el brazo cuando
levant el codo para disparar, y tambin
el verle tomar puntera con un solo ojo.
El forastero mont rpidamente el arco y
dispar una flecha inmediatamente; tan
rpido fue el disparo que no transcurri
ni un respiro desde que empez a montar
la flecha hasta que sta se clav en el
blanco; y sin embargo, se haba
acercado ms al centro que la de

Gilbert.
Por todos los santos del Paraso!
grit el sheriff. Qu manera de
disparar!
Entonces dispar Adam de Dell, y su
flecha se clav exactamente junto a la
del desconocido. Tras un breve
descanso, los tres volvieron a tirar, y
una vez ms las tres flechas se clavaron
en la diana, pero esta vez la de Adam de
Dell qued ms lejos del centro, y de
nuevo el forastero realiz el mejor tiro.
Y tras otro perodo de descanso, los tres
se dispusieron a tirar por ltima vez.
Gilbert tom puntera con gran
parsimonia, midiendo cuidadosamente la

distancia y disparando con la mayor


precisin. La flecha sali silbando y la
multitud empez a gritar hasta hacer
temblar las mismas banderas que
ondeaban al viento, hasta espantar a los
grajos y cornejas que se posaban en los
tejados de la vieja torre gris, pues la
saeta se haba clavado junto al punto que
sealaba el centro exacto de la diana.
Bien hecho, Gilbert! grit el
sheriff, radiante de gozo. Creo que el
premio es tuyo, y bien ganado. Y t,
mendigo harapiento, veamos si eres
capaz de superar ese tiro.
El forastero no dijo nada, pero pas
a ocupar su puesto mientras se haca el

silencio; la multitud no se atreva a


hablar ni a respirar, expectante por lo
que pudiera ocurrir a continuacin. El
desconocido, apenas sin moverse, mont
rpidamente el arco, lo levant, mantuvo
la cuerda tensa apenas un instante, y
dej partir la flecha. Esta vol tan
acertadamente que arranc una pluma de
la flecha de Gilbert, que cay
revoloteando al sol, mientras la flecha
del forastero se alojaba en el mismo
centro de la diana, pegada a la del de la
Gorra Roja. Durante unos momentos, el
silencio fue absoluto; nadie gritaba y
todos se miraban asombrados.
No! dijo al fin el viejo Adam

de Dell, exhalando al mismo tiempo un


largo suspiro y meneando la cabeza de
un lado a otro. Ms de veinte aos
llevo tirando, y puedo decir que no se
me da mal, pero hoy ya no tiro ms. Es
imposible
competir
con
ese
desconocido, quienquiera que sea y
diciendo esto, meti con brusquedad la
flecha en su aljaba y desmont el arco.
Entonces el sheriff descendi de su
estrado y se acerc, con un flamear de
sedas y terciopelos, hasta donde el
desconocido aguardaba, apoyado en su
arco, mientras la multitud se agolpaba
para contemplar a aquel hombre que
manejaba el arco de modo tan

maravilloso.
Muy bien, buen hombre dijo el
sheriff. Aqu te entrego el premio que
tan justamente has ganado. Cmo te
llamas y de dnde procedes?
Me llaman Jock de Teviodtale, y
de ah es de donde vengo respondi el
forastero.
Pues por la Virgen te digo, Jock,
que eres el mejor arquero que han visto
mis ojos. Si quieres entrar a mi servicio,
te vestir con algo mejor que esos
andrajos que llevas encima; comers y
bebers de lo mejorcito, y recibirs
como salario ochenta marcos cada
Navidad. Apuesto a que eres mejor

arquero incluso que ese cobarde


bandido de Robin Hood, que no se ha
atrevido a asomar la nariz por aqu.
Qu me dices? Quieres unirte a mis
hombres?
No, creo que no respondi el
forastero, con cierta brusquedad. Yo
voy por mi cuenta y no acepto rdenes
de ningn hombre de Inglaterra.
Entonces, vete y mala fiebre te
mate! exclam el sheriff, con la voz
temblando de ira. A fe ma que me
estn entrando ganas de hacerte azotar
por tu insolencia y, girando sobre sus
talones, se alej a grandes zancadas.
Aquel mismo da se celebr una

alegre reunin alrededor del rbol


grande, en lo ms profundo del bosque
de Sherwood. Haba por lo menos
veinte frailes descalzos, unos cuantos
tipos que parecan hojalateros, y otros
que parecan mendigos y labradores. Y
en el asiento de musgo se sentaba un
hombre vestido de harapos rojos, con un
parche que le cubra un ojo, y que
empuaba en una mano la flecha de oro
ganada en el concurso de tiro. En medio
de un estruendo de risas y voces, se
quit el parche del ojo, se despoj de
los andrajos rojos, bajo los cuales
llevaba un traje de pao verde, y dijo:
Esto es fcil de quitar, pero el

tinte castao no se me ir tan fcilmente


del pelo.
Esto hizo que todos rieran an ms
fuerte; en efecto, era el propio Robin
Hood quien haba recibido el premio de
manos del sheriff.
Todos se sentaron a disfrutar de la
fiesta, mientras comentaban la jugarreta
que le haban gastado al sheriff y las
aventuras que les haban ocurrido a los
miembros de la banda mientras iban
disfrazados. Pero cuando la fiesta hubo
concluido, Robin se llev aparte al
Pequeo John y le dijo:
La verdad es que en el fondo me
siento ofendido, cada vez que me

acuerdo del sheriff diciendo eres mejor


que ese cobarde bandido de Robin
Hood, que no se ha atrevido a asomar la
nariz. Me gustara hacerle saber quin
ha ganado la flecha de oro entregada por
su propia mano, y decirle de paso que
no soy tan cobarde como l me
considera.
Pues entonces dijo John
iremos t y yo y Will Stutely y le
daremos la noticia al gordinfln del
sheriff por un medio que no se espera.
Aquella noche, el sheriff dio una
gran cena en el saln principal de su
mansin de Nottingham. Se haban
instalado mesas largas en la enorme sala

para ms de ochenta comensales, entre


soldados, empleados y siervos. Todos
ellos hablaban de la gran competicin
de tiro, entre platos de carne y jarras de
cerveza. El sheriff presida la comida,
desde un asiento elevado con un dosel, y
a su lado se sentaba su mujer.
Por vida de! Estaba
diciendo. Hubiera jurado que ese
bribn de Robin Hood iba a presentarse
hoy al concurso. No pens que fuera tan
cobarde. Pero quin sera ese otro
insolente que me respondi con tanto
descaro? No s cmo no lo mand
azotar; pero tena algo que haca pensar
que no siempre ha vestido harapos.

Apenas haba terminado de hablar


cuando algo cay con gran estrpito
entre los platos de la mesa, haciendo
que algunos comensales se levantaran
sorprendidos,
preguntndose
qu
ocurra. Al cabo de unos instantes, un
soldado reuni el valor necesario para
recoger el objeto y presentrselo al
sheriff. Entonces todos pudieron ver que
se trataba de una flecha con la punta
roma y un pergamino atado cerca de la
punta. El sheriff despleg el pergamino
y lo examin, mientras se le hinchaban
las venas de la frente y sus mejillas
enrojecan de ira, a causa de lo que en l
lea:

Ren las gentes de Sherwood


mientras comentan a coro
que el astuto Robin Hood
gan la flecha de oro.

De dnde ha salido esto? rugi


el sheriff con voz atronadora.
Entr por la ventana, seora
respondi el hombre que le haba
entregado la flecha.

III
El rescate de Will Stutely
Cuando el sheriff comprendi que ni las
rdenes ni la astucia le haban valido
contra Robin Hood, mont en clera y se
dijo:
Tonto de m! Si no le hubiera
hablado al rey de Robin Hood, ahora no

estara metido en este aprieto; pues


ahora debo capturarle si no quiero que
caiga sobre m la ira de su graciossima
majestad. He probado con los conductos
legales, he recurrido a la astucia, y he
fracasado en ambas ocasiones; veremos,
pues, qu se puede lograr por la fuerza.
Habiendo tomado esta decisin,
reuni a los oficiales de su guardia y les
comunic su plan:
Cada uno de vosotros tomar
cuatro hombres, perfectamente armados
les dijo. Entraris en el bosque por
diferentes puntos, y procuraris
sorprender a Robin Hood. Pero si
alguno de los grupos se encuentra con un

enemigo superior en nmero, que toque


la corneta y todos los dems grupos
acudirn en su ayuda. Creo que de este
modo conseguiremos atrapar a ese
bandido vestido de verde. Aquel que se
tope con Robin Hood recibir cien
libras en monedas de plata si me lo trae
vivo o muerto; por cada uno de los
miembros de la banda pagar cuarenta
monedas, vivo o muerto. A base de
valor e ingenio, lo conseguiremos.
As partieron hacia el bosque de
Sherwood sesenta pelotones de cinco
hombres dispuestos a capturar a Robin
Hood, todos ellos soando con atrapar
personalmente al famoso bandolero, o al

menos a uno de su banda. Durante siete


das con sus noches recorrieron los
senderos del bosque, pero en todo este
tiempo no llegaron a ver a un solo
hombre vestido de verde, pues Robin
Hood estaba advertido del plan gracias
al leal Eadom del Jabal Azul.
Al recibir la noticia, Robin haba
comentado:
Si el sheriff se atreve a enviar
tropas a combatirnos, labrar su
desgracia y la de muchos hombres
mejores que l, pues correr la sangre y
vendrn malos tiempos para todos. Pero
espero poder evitar los enfrentamientos
sangrientos, pues no quisiera llevar la

desgracia a muchas familias causando la


muerte de nadie. Ya una vez mat a un
hombre y no quiero volver a matar, pues
se trata de una carga demasiado pesada
para el alma. Permaneceremos ocultos
dentro del bosque de Sherwood y
confiemos en que todo salga bien; pero
si nos vemos obligados a defendernos
lucharemos con todas nuestras fuerzas.
Al or este discurso, muchos
proscritos sacudieron la cabeza y
dijeron para sus adentros: Ahora el
sheriff nos tomar por cobardes, y los
habitantes del condado se burlarn de
nosotros, diciendo que tenemos miedo a
enfrentarnos a sus hombres. Pero se

tragaron sus palabras sin pronunciarlas,


e hicieron lo que Robin les ordenaba.
As pues, todos se mantuvieron
ocultos en la espesura del bosque de
Sherwood durante siete das y siete
noches, sin asomar la cara en todo ese
tiempo; pero al llegar la maana del
octavo da, Robin Hood reuni a su
banda y dijo:
Quin quiere ir a averiguar cmo
les va a los hombres del sheriff? No
creo que se vayan a quedar para siempre
disfrutando de las bellezas de nuestro
bosque.
Un estruendoso clamor acogi estas
palabras; todos enarbolaban sus arcos,

ofrecindose a gritos para la misin. A


Robin se le hinch el corazn de orgullo
al contemplar la lealtad y el valor de sus
camaradas, y entonces dijo:
Estoy orgulloso de vosotros,
amigos mos; sois la mejor partida de
valientes que haya podido existir. Pero
todos no podis venir. Tendr que
escoger a uno de vosotros, y se ser
Will Stutely, que es tan astuto como el
zorro ms viejo del bosque de
Sherwood.
Al or esto, Will Stutely peg un
brinco y estall en risas y aplausos a s
mismo, por haber sido elegido entre
todos los proscritos.

Gracias, jefe dijo. Si no te


traigo noticias de esos bribones, dejar
de llamarme Will Stutely.
A continuacin, Will se visti con un
hbito de fraile, bajo el cual ocult una
buena espada, de modo que pudiera
esgrimirla con facilidad. As disfrazado,
se puso en camino hasta llegar al lindero
del bosque y salir a la carretera. Vio dos
de los grupos del sheriff, pero no desvi
su camino, limitndose a echarse la
capucha sobre la cara y juntar las
manos, como si estuviera sumido en
profunda meditacin. Por fin, lleg a
divisar el letrero del Jabal Azul.
All podr enterarme de todo por

medio de nuestro buen amigo Eadom,


se dijo.
A las puertas del Jabal Azul
encontr otra de las partidas del sheriff,
bebiendo animadamente; sin dirigirle la
palabra a nadie, se sent en un banco
apartado, con el bastn entre las manos
y la cabeza inclinada hacia adelante,
como
si
estuviera
meditando.
Permaneci sentado a la espera de
poder hablar a solas con el posadero;
pero Eadom no le haba reconocido,
tomndolo por un pobre fraile fatigado
por la caminata, y decidi dejarle
tranquilo, sin hablarle ni molestarle.
Hasta un perro tiene derecho a sentarse

a descansar, se dijo.
Mientras Stutely aguardaba, el
rollizo gato de la posada acudi a
restregarse
contra
sus
piernas,
levantndole un palmo el faldn del
hbito. Stutely se estir el hbito
inmediatamente, pero el jefe de la
patrulla del sheriff estaba mirando, y
haba visto el pao verde de Lincoln
bajo el hbito monacal. No dijo nada de
momento, pero empez a discurrir de la
siguiente manera: Ese tipo no es un
fraile, y ningn campesino honrado va
por ah disfrazado de fraile; y tampoco
un ladrn lo hara sin tener un buen
motivo. Todo induce a pensar que se

trata de uno de los hombres de Robin


Hood. Habiendo llegado a esta
conclusin, dijo en voz alta:
Decid, padre, no aceptarais una
buena jarra de cerveza de marzo para
aplacar la sed del alma?
Pero Stutely neg con la cabeza,
abstenindose de hablar por temor a que
alguno de los presentes reconociera su
voz.
El patrullero insisti:
Hacia
dnde
os
dirigs,
reverendo padre, en un da tan caluroso?
Voy en peregrinacin hacia
Canterbury respondi Will Stutely,
enronqueciendo la voz para que nadie

pudiera reconocerla.
Entonces el guardia habl por
tercera vez:
Decidme, reverendo padre, es
costumbre que los peregrinos a
Canterbury lleven ropas de pao verde
debajo de los hbitos? Ja! A fe ma que
pienso que sois un malhechor, quiz uno
de los forajidos de la banda de Robin
Hood. Y ahora, por la Virgen os
advierto que, si movis un solo dedo de
la mano o el pie, os atravesar de lado a
lado con mi espada.
Con
un
rpido
movimiento,
desenvain su espada y salt sobre Will
Stutely, pensando cogerle desprevenido.

Pero Stutely ya haba empuado su


propia espada por debajo del hbito y
estaba en guardia antes de que el
patrullero llegara hasta l. Este slo
tuvo ocasin de lanzar un golpe, que
Will desvi hbilmente, devolviendo a
cambio una fuerte estocada que alcanz
de lleno al patrullero. En aquel
momento, Will habra podido escapar,
pero le result imposible porque el
herido, medio inconsciente por la
prdida de sangre, se agarr a sus
piernas al caer. Los dems guardias
saltaron sobre Will, que an logr herir
a otro de ellos, aunque el casco de acero
amortigu el golpe, salvndole la vida.

Mientras tanto, el semidesvanecido jefe


arrastr a Will en su cada, y uno de los
guardias le aplic un golpe en la cabeza
que hizo correr la sangre por la cara de
Will, cegndolo momentneamente.
Cay forcejeando, y todos se lanzaron
encima, aunque Will se resista de tal
modo que les resultaba muy difcil
sujetarle. Por fin lograron atarle de pies
y manos con cuerdas de camo. Haban
vencido, pero para dos de ellos haba
sido un da aciago: el jefe de la patrulla
estaba gravemente herido, y el otro, al
que Stutely hiri en la cabeza, tendra
que guardar cama durante muchos das
hasta lograr recuperar las fuerzas que

tena antes de esta famosa pelea.


Robin Hood esperaba bajo el rbol
de las reuniones, pensando cmo le ira
a Will Stutely, cuando de pronto vio que
dos de sus hombres venan corriendo
por el sendero, y que entre ellos corra
Maken, la rolliza moza del Jabal Azul.
Robin sinti que se le encoga el
corazn, pues estaba seguro de que
aquello significaba malas noticias.
Han cogido a Will Stutely!
gritaron en cuanto estuvieron al alcance
de sus odos.
Eres t la que ha trado la mala
noticia? pregunt Robin a la
muchacha.

S seor, yo lo vi todo
respondi ella, jadeando como una
liebre que acaba de escapar de los
podencos. Y me temo que est mal
herido, porque recibi un golpe muy
malo en la cabeza Lo ataron para
llevarlo a Nottingham, y antes de salir
del Jabal Azul o cmo decan que lo
ahorcarn maana.
No ahorcarn a Will maana
exclam Robin. Y si lo hacen muchos
mordern el polvo y otros tantos tendrn
motivos sobrados para lamentar ese da.
Llevndose el cuerno a los labios,
toc tres fuertes cornetazos, a cuyo
sonido acudieron corriendo todos los

proscritos del bosque, hasta que en torno


a Robin hubo reunidos unos ciento
cuarenta valientes.
Escuchad todos! grit Robin
. Nuestro querido camarada Will
Stutely ha sido capturado por los
malditos hombres del sheriff, y no nos
quedar ms remedio que arrebatrselo.
Tendremos que arriesgar el cuello por
l, tal como l arriesg su cuello por
nosotros. Estis de acuerdo todos,
compaeros?
S! exclamaron todos a una.
Que quede claro insisti Robin
. Si alguno no est dispuesto a
arriesgar el cuello, puede quedarse a

salvo aqu en Sherwood. No quiero


obligar a nadie. Pero maana traer de
vuelta a Will Stutely o morir con l.
Entonces el Pequeo John tom la
palabra:
Acaso piensas que hay uno solo
entre nosotros que no arriesgara la vida
por un compaero en apuros? Si lo hay,
es que no conozco a esta gente. Y si lo
hubiera, lo echaramos a palos de
nuestro querido bosque. No es as,
camaradas?
S! gritaron de nuevo todos a
una. No exista ni uno solo de ellos que
no estuviera dispuesto a arriesgarlo todo
por un amigo en peligro.

Al da siguiente, todos fueron


saliendo del bosque de Sherwood por
diferentes senderos, pues era preciso
proceder con mucha astucia; la banda se
dividi en grupitos de dos o tres, tras
haber acordado reunirse en una caada
prxima a Nottingham. Cuando todos
hubieron llegado al punto de reunin,
Robin les habl de la siguiente manera:
Permaneceremos
emboscados
aqu hasta que podamos obtener
informacin. Tendremos que ser muy
prudentes y astutos si queremos arrancar
a nuestro amigo Will de las garras del
sheriff.
Permanecieron ocultos
durante

mucho tiempo, hasta que el sol estuvo


muy alto. Era un da caluroso y ningn
viajero recorra la polvorienta carretera,
a excepcin de un anciano peregrino que
caminaba a paso lento por el sendero
que corra paralelo a las grises murallas
de Nottingham. Cuando Robin comprob
que no haba nadie ms a la vista, llam
al joven David de Doncaster, que era un
hombre muy sagaz para la edad que
tena, y le dijo:
Ve all, joven David, y habla con
aquel peregrino que camina junto a las
murallas. Acaba de salir de Nottingham
y puede tener noticias de nuestro Will.
David hizo lo que le decan, y

cuando lleg hasta el peregrino le


salud con gran cortesa:
Buenos das, reverendo padre.
Podis decirme cundo van a ahorcar a
Will Stutely? No quisiera perderme el
espectculo. He venido de muy lejos
para ver a ese bellaco bailando al
extremo de una cuerda.
Contn la lengua, insensato
joven! exclam el peregrino.
Cmo puedes hablar as cuando un
buen hombre va a ser ahorcado, sin
haber hecho nada ms que defender su
vida? al decir esto golpe con furia el
suelo con su bastn. Yo digo que es
una desgracia que ocurran estas cosas!

Hoy mismo le ahorcarn, al atardecer, a


la cada del sol, a ochenta varas de la
puerta principal de Nottingham, donde
se juntan tres caminos. El sheriff ha
jurado que morir como advertencia a
todos los proscritos de Nottinghamshire.
Pero yo digo de nuevo que es una
desgracia, porque aunque Robin Hood y
su banda sean proscritos, no roban ms
que a los ricos, a los poderosos y a los
explotadores, y no existe en los
alrededores de Sherwood una viuda ni
un campesino cargado de hijos que no
cuente con su ayuda para comer durante
todo el ao. Me rompe el corazn ver
morir a un hombre tan valeroso como

ese Stutely, pues en mis tiempos fui


campesino sajn, antes de hacerme
peregrino, y no puedo evitar mirar con
simpata a un tipo que trata sin
contemplaciones
a
los
malditos
normandos y a los abades cargados de
dinero. Si el jefe de este Stutely supiera
el peligro que corre su hombre, quiz
acudira en su ayuda para arrancarle de
manos de sus enemigos.
S, eso es verdad dijo el joven
David. Si Robin y sus hombres
estuvieran por aqu cerca, estoy seguro
de que haran lo posible por sacarle de
este aprieto. Pero podis estar seguro,
anciano, de que si Will Stutely muere

ser vengado con creces.


Y diciendo esto, dio media vuelta y
se alej; pero el peregrino se le qued
mirando, murmurando para sus adentros:
Jurara que este joven no es ningn
labriego que ha venido a ver un
ahorcamiento. Bien, bien, quiz Robin
Hood no ande muy lejos, parece que
hoy ser un da sonado. Y sin dejar de
murmurar, reemprendi su camino.

Cuando David de Doncaster le cont


a Robin lo que le haba dicho el
peregrino, Robin reuni a la banda y les
habl as:
Vamos a entrar directamente en
Nottingham y nos mezclaremos con la
gente; pero manteneos bien atentos y
procurad acercaros todo lo posible al
prisionero y los guardias cuando salgan
fuera de las murallas. No hiris a nadie
sin necesidad; me gustara evitar el
derramamiento de sangre, pero si tenis
que golpear, hacedlo fuerte, para que no
sea necesario otro golpe. Manteneos
unidos hasta que regresemos a

Sherwood, y que no quede atrs ningn


compaero.
El sol iba bajando por occidente
cuando se oy sonar una trompeta desde
lo alto de las murallas. Al instante, toda
la ciudad de Nottingham se puso en
movimiento y la multitud llen las
calles, pues todos saban que aquel da
iba a morir ahorcado el famoso bandido
Will Stutely. Al cabo de un rato se
abrieron de par en par las puertas del
castillo y por ellas sali con gran
estruendo una compaa de hombres
armados, a cuyo frente cabalgaba el
propio sheriff, cubierto de pies a cabeza
de reluciente cota de malla. En medio de

la guardia rodaba un carro, sobre el cual


iba Will Stutely con un dogal alrededor
del cuello. A causa de la prdida de
sangre, su rostro estaba tan plido como
la luna cuando sale en pleno da, y sus
rubios cabellos formaban pegotes sobre
la frente, adheridos a la sangre
coagulada. Al salir del castillo mir a
un lado y a otro, pero aunque vio
algunos
rostros
que
reflejaban
compasin y unos pocos que expresaban
amistad, no vio ninguna cara conocida.
Esto hizo que sus esperanzas
descendieran en picado, a pesar de lo
cual procur mostrarse animoso.
Ponedme una espada en las

manos, seor sheriff dijo, y luchar


con vos y con todos vuestros hombres
hasta que las fuerzas y la vida me
abandonen.
Nada de eso, despreciable
bellaco
respondi
el
sheriff,
volviendo la cabeza y mirando fijamente
a Will Stutely. No tendrs espada y
morirs de mala muerte, como
corresponde a un miserable ladrn, que
es lo que eres.
Entonces limitaos a desatarme las
manos y luchar con vosotros sin ms
arma que mis puos desnudos. No pido
armas, slo quiero que no me ahorquen
como a un perro.

Entonces el sheriff se ech a rer.


Vaya! Qu os parece esto? Se
te encogen tus orgullosas tripas? Bien
haces en temblar, miserable rufin, pues
te garantizo que hoy sers ahorcado, all
donde confluyen los tres caminos, para
que todos te vean colgar y los cuervos
puedan alimentarse de tu carroa.
Maldito chacal! exclam Will
Stutely, enseando los dientes.
Labriego cobarde! Si mi jefe te pone la
mano encima, pagars muy caro lo que
ests haciendo. No siente por ti ms que
desprecio, como cualquier persona
honrada. No sabes que todos hacen
chistes a tu costa? Un cobarde

despreciable como t nunca ser capaz


de someter a un valiente como Robin
Hood.
Ja, ja! respondi el sheriff,
furioso. Conque s, eh? Conque tu
jefe, como t le llamas, se re de m?
Pues yo me voy a rer de ti, y la broma
no te va a hacer gracia, porque una vez
ahorcado te voy a descuartizar, pieza a
pieza y con estas palabras, espole su
caballo y no volvi a dirigirle la
palabra a Will Stutely.
Por fin llegaron a las puertas
principales de la ciudad, y Will Stutely
contempl el campo que se extenda ms
all, con las lomas y caadas cubiertas

de verdor, y a lo lejos la lnea borrosa


de los bosques de Sherwood. Y cuando
vio la luz del sol poniente que se
derramaba sobre campos y barbechos,
arrancando reflejos rojizos en los
tejados de granjas y pajares, y cuando
oy a los pjaros cantando al atardecer
y a las ovejas balando en las laderas, y
vio a las golondrinas que volaban a baja
altura, experiment una especie de
plenitud y se le saltaron las lgrimas,
hacindole ver todo borroso y
obligndole a inclinar la cabeza para
que la gente no pensara, al ver lgrimas
en sus ojos, que lloraba de miedo.
Mantuvo, pues, la cabeza gacha hasta

que atravesaron la puerta y se


encontraron fuera de las murallas de la
ciudad. Pero cuando volvi a levantar la
mirada, el corazn le dio un salto y casi
dej de latir de pura alegra, pues haba
distinguido el rostro de uno de sus
compaeros de Sherwood; ech una
rpida ojeada a su alrededor y vio caras
conocidas por todos los lados,
empujando para acercarse a los
soldados que le custodiaban. Y por fin
not que la sangre volva a circular por
sus venas cuando divis entre la
multitud a su propio jefe y comprendi
que Robin Hood estaba all con toda su
banda. Sin embargo, entre ellos y Will

an se interpona una hilera de hombres


armados.
Echaos atrs! grit el sheriff
con voz de trueno al ver que la
muchedumbre empujaba por todas partes
. Qu os proponis, bellacos, al
empujar de ese modo? Echaos atrs, os
digo!
Entonces se produjo un ruidoso
alboroto y una persona intent pasar a
travs de la barrera de guardias para
llegar al carro, y Stutely vio que se
trataba del Pequeo John.
Eh, t, atrs! grit uno de los
guardias entre los que John trataba de
abrirse paso a codazos.

Atrs t, mentecato! respondi


el Pequeo John, propinndole un
puetazo en el parietal que le derrib
por los suelos como una res herida por
el mazo del matarife. Sin perder un
instante, John salt al carro que
transportaba a Stutely.
No est bien morir sin despedirse
de los amigos, Will dijo. Aunque si
te empeas en morir, quiz me quede a
morir aqu contigo, pues no podra
encontrar mejor compaa que sta.
De un solo tajo, cort las ligaduras
que ataban los brazos y piernas de
Stutely, que inmediatamente salt del
carro.

Por mi vida! exclam el sheriff


. Conozco a ese bandido, es un
famoso rebelde! Guardias, cogedle y no
lo dejis escapar!
Sin esperar a que se cumplieran sus
rdenes, espole su caballo y se lanz
espada en mano sobre John. Ponindose
en pie sobre los estribos, el sheriff
golpe con todas sus fuerzas, pero el
Pequeo John se meti rpidamente bajo
el vientre del caballo y la espada pas
silbando por encima de su cabeza.
Lo siento, seora! grit John,
incorporndose
rpidamente.
Necesito que me prestis vuestra
magnfica espada! y con veloz

movimiento se la arrebat de la mano.


Toma, Stutely! El sheriff tiene la
bondad de prestarme su espada!
Pongmonos espalda contra espalda y
defendmonos, que la ayuda est en
camino!
Acabad con ellos! rugi el
sheriff con voz de toro, espoleando de
nuevo su caballo para lanzarlo contra
los dos compaeros, tan ciego de furia
que no se daba cuenta de que se haba
quedado sin arma para defenderse.
Quedaos donde estis, sheriff!
advirti el Pequeo John, al tiempo que
se oa tocar una corneta y una flecha
pasaba zumbando a un centmetro de la

nariz del sheriff.


Entonces el alboroto se generaliz y
por todas partes se oyeron gritos y
juramentos, gemidos y chocar de aceros.
Las espadas brillaron al sol y una nube
de flechas surc el aire. Algunos
gritaban Socorro, socorro! y otros
Al rescate, al rescate!.
Traicin! exclam el sheriff.
Atrs todos! Atrs, o somos hombres
muertos! y tirando de las riendas de
su caballo, volvi a introducirse en
medio de la multitud.
De haber querido, Robin y su banda
podran haber matado a la mitad de los
hombres del sheriff, pero les

permitieron huir al abrigo de la


muchedumbre,
contentndose
con
disparar una andanada de flechas para
acelerar su huida.
Quedaos, por favor! le grit
Will Stutely al sheriff. Nunca
atraparis a Robin Hood si no os
atrevis a enfrentaros con l cara a cara!
pero el sheriff, inclinado sobre el
lomo de su caballo, se limit a apretar
las espuelas como toda respuesta.
Entonces Will Stutely se volvi
hacia el Pequeo John y le mir a la
cara hasta que de sus ojos brotaron
lgrimas y empez a sollozar en voz
alta, besando a su amigo en las mejillas.

Oh, Pequeo John! deca.


Querido amigo, a quien aprecio ms
que a ningn hombre o mujer del mundo!
No esperaba verte hoy, ni volver a
verte ya en este mundo! y el Pequeo
John, incapaz de responder, se ech
tambin a llorar.
Entonces Robin Hood hizo formar a
su banda en filas apretadas, con Will
Stutely en el medio, y todos se retiraron
hacia Sherwood, como una nube de
tormenta que se aleja despus de
descargar una tempestad sobre los
campos. Tendidos en el suelo quedaron
diez de los hombres del sheriff, unos
ms malheridos que otros, aunque nadie

saba quin los haba derribado. As fue


como el sheriff de Nottingham intent
por tres veces capturar a Robin Hood y
las tres veces fracas; y la ltima vez se
llev un buen susto, pues se daba cuenta
de que haba estado a punto de perder la
vida.
Estos hombres se dijo no
temen ni a Dios, ni a los hombres, ni al
rey ni a sus soldados. Ms vale perder
el cargo que perder la vida, as que no
los molestar ms.

Y habiendo tomado esta decisin, se


encerr en su castillo durante muchos
das, sin atreverse a asomar la cara
fuera de l; tena un humor de perros y
no hablaba con nadie, pues se senta
avergonzado de lo que haba ocurrido
aquel da.

Segunda parte

Donde se cuenta cmo Robin Hood se


hizo carnicero y cmo se veng del
sheriff, as como la famosa aventura
que le aconteci al Pequeo John en
la feria de Nottingham, que le llev a
entrar al servicio del sheriff.

I
Robin Hood se hace
carnicero
No tard Robin Hood en enterarse con
todo detalle de cmo el sheriff haba
intentado por tres veces capturarle.
Si tengo la oportunidad se dijo

, har que nuestro buen sheriff pague


muy caro lo que ha hecho. Es posible
que le traiga a pasar una temporadita en
Sherwood, para que disfrute de nuestra
compaa.
Hay que decir que de vez en cuando
Robin Hood secuestraba a un barn, un
terrateniente, un obispo gordo o un abad,
los llevaba al bosque y all los
agasajaba hasta que aflojaban sus
bolsas.
Pero mientras tanto, Robin y su
banda vivan apaciblemente en el
bosque de Sherwood, sin asomar la cara
fuera de l, pues Robin saba que no
sera saludable dejarse ver por

Nottingham y sus alrededores, cuyas


autoridades estaban muy disgustadas con
ellos. Pero aunque no salan del bosque,
vivan muy a gusto en la espesura,
practicando el tiro contra guirnaldas
colgadas de una rama de sauce tirada al
extremo de un claro. En todo el bosque
resonaban sus risas y sus bromas, pues
todo aquel que fallaba el tiro reciba una
sonora bofetada que, si era el Pequeo
John quien la administraba, mandaba
invariablemente al desdichado arquero
rodando por los suelos. Tambin
practicaban lucha libre y con bastn, y
cada da iban ganando fuerza y destreza.
As vivieron durante casi un ao, y

durante aquel tiempo Robin urdi


numerosas maquinaciones para ajustarle
las cuentas al sheriff. Por fin acab por
cansarse de su reclusin, y un buen da
cogi su bastn y parti en busca de
aventuras. Camin alegre y a buen paso
hasta llegar al lindero del bosque. All,
en la polvorienta carretera que llevaba a
Nottingham, se encontr con un joven
carnicero que guiaba un carro nuevo,
cargado de carne y tirado por una
esplndida yegua. El carnicero silbaba
alegremente, pues el da invitaba a ello
y el joven esperaba hacer buen negocio
en el mercado.
Buenos das tengis, amigo dijo

Robin. Parecis muy feliz esta


maana.
S que lo estoy respondi el
carnicero. Por qu no habra de
estarlo? Acaso no estoy sano de cuerpo
y mente? Acaso no tengo la novia ms
bonita de todo Nottinghamshire? Y
acaso no me voy a casar con ella el
prximo jueves en la iglesia de
Locksley?
Aj! dijo Robin. Entonces
vens de Locksley? Bien conozco yo ese
maravilloso lugar. Conozco cada seto y
cada arroyuelo, e incluso cada uno de
los peces que nadan en ellos, en millas a
la redonda, pues all es donde nac y me

cri. Y adnde os dirigs con vuestra


carne, querido paisano?
Voy al mercado de Nottingham, a
vender mi carne de vaca y de cordero
respondi el carnicero. Pero quin
sois vos, que decs haber nacido en
Locksley?
Un simple campesino, amigo mo.
La gente me llama Robin Hood.
Por la corona de espinas!
exclam el carnicero. Ya lo creo que
me suena vuestro nombre! Muchas veces
he odo vuestras hazaas, narradas e
incluso cantadas. Pero No permita el
cielo que vengis a robarme a m! Soy
un hombre honrado y jams le hice mal a

hombre o mujer algunos. Djeme en paz


vuestra seora, que yo jams os molest
a vos.
No. Efectivamente, no permitir el
cielo que os robe a vos, amigo mo. Ni
un cuarto de penique os quitara, porque
me agrada vuestro noble rostro sajn; y
ms cuando este rostro procede de
Locksley y adems pertenece al hombre
que va a casarse el jueves con la moza
ms bonita de todo Nottinghamshire.
Pero decidme, cunto pedirais por
todo vuestro cargamento de carne,
incluyendo el carro y el caballo?
El valor de todo ello son unos
cuatro marcos respondi el carnicero

. Pero, claro, si no vendo toda la


carne, ganar bastante menos de cuatro
marcos.
Entonces Robin sac una bolsa de
debajo de su faja y dijo:
Aqu en esta bolsa hay seis
marcos. Me gustara ser carnicero por
un da y vender carne en Nottingham.
Aceptarais seis marcos por todo lo
que llevis?
Que la bendicin de todos lo
santos caiga sobre tu honesta cabeza!
exclam el carnicero de todo corazn,
mientras saltaba del carro y se
apresuraba a coger la bolsa que Robin
le tenda.

No brome Robin; son


muchos los que me aprecian y me desean
el bien, pero pocos diran que soy
honesto. Ahora volved con vuestra moza
y dadle un beso muy carioso de mi
parte y diciendo esto, se puso el
delantal de carnicero, subi al carro,
empu las riendas y tom el camino de
Nottingham.
Cuando lleg a la ciudad, busc la
zona del mercado donde se instalaban
los carniceros y mont su tenderete en el
mejor sitio que pudo encontrar. Luego
extendi la carne sobre el mostrador, y
empuando el cuchillo y el afilador
empez a frotarlos mientras canturreaba

con aire festivo:


Venid aqu, doncellas, y tambin las seoras,
comprad aqu la carne:
os dar carne por valor de tres peniques
y no os cobrar ms que la tercera parte.
Tengo suave cordero, que en vez de pacer
hierba
slo comi narcisos,
hermosas margaritas y dulces violetas,
flores de las que crecen a la orilla del ro.
Tengo carne de vaca de los prados de brezo,
y carnero del valle,
y ternera tan blanca cual frente de doncella,
supongo que debido a la leche de su madre.
Venid aqu, doncellas, y tambin las seoras,
comprad aqu la carne:

os dar carne por valor de tres peniques


y no os cobrar ms que la tercera parte.

As cantaba Robin Hood, y todos los


que se encontraban cerca le escuchaban
admirados; al terminar su cancin,
golpe ruidosamente el cuchillo y el
afilador y grit a grandes voces:
Quin compra? Quin compra?
Tengo cuatro precios fijos. A los frailes
gordos les cobro doble porque no quiero
que se acostumbren mal; a los
concejales, el precio justo, porque no
me importa si compran o no; a las
seoras les cobro la mitad, porque me
caen bien; y a las mozas guapas con

debilidad por los carniceros, no les


cobro ms que un beso, porque son las
que mejor me caen de todos. Quin
compra? Quin compra?
La gente empez a congregarse en
torno al puesto, muerta de risa porque
jams haba visto vender de aquella
manera. Pero su asombro fue maysculo
cuando comprobaron que cumpla lo
prometido: a las seoras les venda por
un penique lo que en otros puestos
costaba tres, y si la mujer era viuda o se
adverta que era pobre, le regalaba la
carne. Y cuando lleg una jovencita y le
dio un beso, tampoco le cobr ni un
penique, as que pronto acudieron

muchas ms, pues el carnicero tena


unos ojos azules como el cielo en junio
y una risa muy agradable, que no
escatimaba con nadie. Lgicamente, la
carne se iba vendiendo a toda
velocidad, sin que los dems carniceros
consiguieran hacer una sola venta.
Entonces los carniceros comenzaron
a murmurar, y uno de ellos dijo:
Debe de tratarse de un ladrn que
ha robado el carro, la carne y el caballo.
No dijo otro. Cundo habis
visto un ladrn que se desprenda tan
alegremente de su botn? Ser un
heredero que acaba de vender las tierras
de su padre y quiere retirarse a vivir la

buena vida mientras le dure el dinero.


Esta opinin acab por prevalecer, y
al fin unos cuantos carniceros se
acercaron a trabar conocimiento con
Robin.
Escuchad, hermano dijo el que
iba a la cabeza. Puesto que somos
todos del mismo oficio, por qu no
comis con nosotros? Precisamente hoy
el sheriff ha invitado a comer al Gremio
de Carniceros. Habr buena comida y
abundante bebida, y o mucho me
equivoco o esto ltimo te gusta.
Qu demonios! Lo contrario sera
indigno de un carnicero respondi
jovialmente Robin. Por supuesto que

comer con vosotros, queridos colegas,


y sin perder un minuto y, puesto que
ya haba vendido toda su carne, recogi
el tenderete y fue con los dems a la
cena del gremio.
El sheriff se encontraba ya sentado a
la mesa y le rodeaban muchos
carniceros. Cuando entraron en el
comedor Robin y sus acompaantes,
rindose de un chiste que alguien
acababa de contar, los comensales ms
prximos al sheriff le murmuraron al
odo:
Ese que entra est completamente
loco. Hoy ha estado vendiendo carne a
menos de la mitad de su precio, y a las

muchachas bonitas les regalaba la carne


a cambio de un beso.
Debe de tratarse de alguien que
acaba de vender sus tierras y est
dispuesto a dilapidar el oro y la plata
aadi alguien.
Entonces el sheriff llam a Robin,
sin reconocerlo a causa de su disfraz de
carnicero, y le hizo sentar junto a l, a su
derecha, pues le gustaban los jvenes
que se mostraban prdigos con sus
riquezas, especialmente si exista la
posibilidad de aligerar sus prdigos
bolsillos en beneficio de su propia
bolsa. De modo que se mostr muy
amable con Robin, conversando con l y

rindole las gracias ms y mejor que


ningn otro.
Cuando sirvieron la comida, el
sheriff le pidi a Robin que bendijera la
mesa; Robin se puso en pie y dijo:
Que el cielo bendiga todos los
magnficos alimentos y bebidas de esta
casa, y que todos los carniceros sean y
sigan siendo tan honrados como yo.
Todos se echaron a rer, y el sheriff
rea ms que ninguno mientras se deca:
Verdaderamente, se trata de un tipo
prdigo, y quiz pueda vaciarle los
bolsillos de ese dinero con el que tan
generoso se muestra, el muy tonto. Pero
lo que dijo en voz alta, mientras le

palmeaba el hombro a Robin, fue:


Sois un tipo simptico y me cais
bien.
Al or lo cual, Robin se ech
tambin a rer y dijo:
S, ya s que os gusta la gente
simptica. Acaso no fuisteis vos quien
convoc el concurso de tiro y le entreg
la flecha de oro a ese bromista de Robin
Hood?
El sheriff se puso plido y todos los
carniceros menos Robin dejaron de
rerse, aunque algunos se guiaban el
ojo maliciosamente.
Vamos, vamos, tomemos unos
tragos! exclam Robin. Seamos

felices mientras podamos, pues el


hombre no es ms que polvo y no
dispone ms que de una vida antes de
que los gusanos le hinquen el diente,
como dice el Santo Libro. No pongis
tan mala cara, seor sheriff. Quin
sabe? Quiz pudierais capturar a Robin
Hood si bebierais menos vino y
rebajarais un poco de grasa de la
barriga y le sacudierais un poco el
polvo al cerebro. Alegraos, seor!
El sheriff se ech a rer de nuevo,
pero no pareca que la broma le hubiera
hecho mucha gracia. Los carniceros
empezaron a murmurar:
Vive Dios, que jams habamos

visto un loco tan deslenguado. El sheriff


acabar por enfurecerse.
Vamos, vamos, hermanos!
segua gritando Robin. Alegraos! No
contis los peniques, que esta comida la
pago yo, aunque cueste doscientas
libras! Que nadie se reprima de comer
y beber, y que nadie eche mano a la
bolsa! Os juro que ni el sheriff ni los
carniceros pagarn un penique por este
banquete!
A fe ma que sois generoso!
dijo el sheriff. Supongo que debis
poseer una buena manada de reses y
muchas hectreas de tierra, para gastar
tan alegremente el dinero.

S, as es respondi Robin sin


dejar de rer. Entre mis hermanos y yo
tenemos ms de quinientas reses, y
nunca habamos vendido ninguna hasta
que yo me hice carnicero. En cuanto a
las tierras, jams le he preguntado a mi
mayordomo cuntas hectreas mide.
Al sheriff le brillaron los ojos y se
ech a rer para sus adentros.
Escuchad, buen hombre dijo.
Si os resulta difcil vender vuestro
ganado, quiz yo pueda encontrar un
hombre que se quede con l. Y ese
hombre podra ser yo mismo, porque me
agrada la juventud y me gustara echaros
una mano. Veamos, cunto queris por

vuestras reses?
Bueno dijo Robin Hood.
Al menos valen quinientas libras.
No, no respondi el sheriff muy
despacio, como si lo estuviera pensando
. Me cais bien y me gustara
ayudaros, pero quinientas libras es una
suma que supera mis posibilidades; os
dar trescientas libras por todas, en
buenas monedas de oro y plata.
Viejo judo! exclam Robin.
Bien sabis vos que todas esas reses
valen ms de setecientas libras, y me
estoy quedando corto. Y, sin embargo, a
pesar de vuestro cabello gris y de tener
un pie en la tumba, an queris hacer

negocio a costa de un pobre joven.


El sheriff se le qued mirando muy
serio, pero Robin se apresur a decir:
No me miris como si hubierais
bebido cerveza rancia. Aceptar vuestra
oferta, pues mis hermanos y yo
necesitamos el dinero. Nos gusta la
buena vida y no se puede vivir bien con
poco dinero. As que trato hecho, pero
aseguraos de traer encima las trescientas
libras, pues no me fo de vos despus de
tanto regateo.
Llevar el dinero dijo el sheriff
, pero decidme vuestro nombre,
joven.
Me llamo Robert de Locksley

dijo Robin.
Entonces, querido Robert de
Locksley, hoy mismo ir a ver vuestras
reses. Pero primero mi secretario
pondr por escrito los trminos de la
venta, para que no os quedis con mi
dinero sin darme a cambio el ganado.
Robin Hood se ech a rer de nuevo.
Hecho! exclam, estrechndole
la mano al sheriff. Os aseguro que mis
hermanos os estarn agradecidos por el
dinero.
Y as qued cerrado el trato, aunque
muchos carniceros murmuraron a
escondidas, comentando que el sheriff
haba estafado miserablemente al pobre

jovenzuelo derrochador.
Aquella misma tarde, el sheriff
mont en su caballo y se reuni con
Robin Hood, que le esperaba en la
puerta de su patio de armas, despus de
haber vendido el carro y el caballo por
dos marcos. Y as emprendieron el
camino, el sheriff a lomos de su montura
y Robin corriendo a su lado. Salieron de
Nottingham y recorrieron el polvoriento
camino, charlando y riendo como dos
viejos amigos; pero el sheriff iba
pensando: Aquella broma sobre Robin
Hood te va a costar cara, insensato,
pues pensaba sacar por el rebao ms
del doble de lo que iba a pagar.

Continuaron el viaje hasta llegar a


los lmites del bosque de Sherwood; all
el sheriff dej de rer y mir con
inquietud a un lado y a otro.
Que el cielo y los santos nos
guarden de encontrarnos hoy con ese
bandido de Robin Hood dijo.
Bah dijo Robin, riendo.
Podis estar tranquilo, pues conozco
bien a Robin Hood y puedo aseguraros
que hoy por hoy no representa para vos
mayor peligro que el que pueda
representar yo.
Al or esto, el sheriff se qued
mirando fijamente a Robin, pensando:
No me gusta eso de que conozcas tan

bien a ese maldito bandolero, ni me


gusta nada estar tan cerca de
Sherwood.
Cuanto ms se adentraban en el
bosque, ms serio se iba poniendo el
sheriff. Por fin llegaron a un recodo del
camino y vieron ante ellos una manada
de gamos que atravesaban saltando el
sendero. Entonces Robin se acerc al
sheriff y sealndolos con el dedo dijo:
Esas son mis reses, seor sheriff.
Qu os parecen? No estn gordas y
lustrosas?
El sheriff tir rpidamente de las
riendas y exclam:
Basta! Nunca deb entrar en este

bosque y no me gusta vuestra compaa.


Seguid, pues, vuestro camino y dejadme
a m seguir el mo.
Pero Robin, sin dejar de rer, ya
haba sujetado las riendas del sheriff.
Oh, no! dijo. Quedaos un
poco. Me gustara que conocierais a mis
hermanos, que comparten conmigo la
propiedad de tan magnficas reses.
Y diciendo esto, se llev el cuerno a
los labios y toc tres fuertes cornetazos;
e inmediatamente acudieron a la llamada
unos cien hombres, con el Pequeo John
a la cabeza.
Qu se te ofrece, jefe?
pregunt John.

Cmo! respondi Robin Hood


. Acaso no veis que he trado un
invitado de honor para la fiesta de hoy?
Qu vergenza! No reconocis a su
ilustrsima seora el sheriff de
Nottingham? Toma sus riendas, Pequeo
John, que el sheriff nos honra cenando
con nosotros esta noche.
Al or esto, todos se quitaron
respetuosamente el sombrero, sin
sonrer y sin que parecieran estar de
broma, mientras el Pequeo John tomaba
las riendas y guiaba el caballo hacia las
profundidades del bosque. Todos
siguieron, marchando en fila, y con
Robin caminando junto al sheriff, con el

gorro en la mano.
A todo esto, el sheriff no deca una
palabra y miraba a su alrededor como
quien se acaba de despertar de un
profundo
sueo;
pero
cuando
comprendi que estaba penetrando en lo
ms profundo del bosque de Sherwood,
se le encogi el corazn y pens: Ya
puedo dar por perdidas mis trescientas
libras, y eso si no me quitan tambin la
vida por haber intentado acabar con la
suya ms de una vez. Sin embargo,
todos se mostraban amables y
respetuosos, y nadie deca nada que
pareciera indicar peligro para la bolsa o
para la vida.

Por fin llegaron al claro donde


extenda sus ramas el gran rbol de las
reuniones, bajo el cual haba un asiento
de musgo en el que se sent Robin,
haciendo sentar al sheriff a su derecha.
Que
empiece
la
fiesta,
muchachos! dijo. Traed lo mejor
que tengamos, tanto de carne como de
vino, pues su seora el sheriff me ha
invitado a comer hoy en Nottingham y
quiero devolverle sus mltiples
atenciones!
An no se haba mencionado para
nada el dinero del sheriff, que empezaba
a recobrar las esperanzas. Quiz se
haya olvidado de ello, pensaba.

Mientras se encendan las hogueras y


empezaba a extenderse por el claro el
delicioso aroma de los gamos y los
capones asados, y de los pasteles a
calentar junto al fuego, Robin Hood
ofreci a su invitado un suntuoso
espectculo:
primero
hubo
una
exhibicin de lucha con bastn a cargo
de varias parejas, y todos eran tan
diestros y tan rpidos en parar y golpear
que el sheriff, aficionado a toda clase de
deportes viriles, acab por aplaudir,
olvidndose de su situacin y gritando:
Buen golpe! Buen golpe! Muy bien
por el de la barba negra!, sin sospechar
que el luchador al que animaba era el

mismo hojalatero que l haba enviado


con una orden de detencin contra Robin
Hood.
A continuacin, los mejores
arqueros de la banda colocaron una
guirnalda de flores a ciento sesenta
pasos de distancia y demostraron su
magnfica puntera. Pero el sheriff se iba
deprimiendo, pues aquello ya no le
gustaba tanto, al encontrarse an muy
fresco el recuerdo del famoso concurso
de Nottingham y de la flecha de oro que,
para colmo, vio colgada a sus espaldas.
Cuando Robin Hood se dio cuenta de lo
que rondaba por la mente del sheriff,
interrumpi la exhibicin y dio paso a la

msica: algunos miembros de la banda


entonaron alegres baladas, mientras
otros los acompaaban con la lira.
Terminadas las amenidades, varios
proscritos extendieron manteles sobre la
hierba y comenzaron a servir el
esplndido banquete; otros destaparon
barriles de cerveza y vinos generosos,
llenaron jarras y las colocaron sobre los
manteles, junto con cuernos para beber.
Todos se sentaron y comieron y bebieron
alegremente hasta que el sol se puso y la
media
luna
apareci
brillando
dbilmente entre las copas de los
rboles. Entonces el sheriff se puso en
pie y dijo:

Os doy las gracias a todos,


amables campesinos, por las atenciones
que me habis dispensado esta noche.
Me habis tratado con exquisita
cortesa, demostrando que sents un gran
respeto por nuestro glorioso rey y por su
representante en la noble regin de
Nottinghamshire. Pero empieza a
oscurecer y debo ponerme en camino
antes de que se haga de noche, si no
quiero perderme en el bosque.
Robin y todos sus hombres se
pusieron igualmente en pie, y el jefe de
los forajidos dijo:
Si tenis que iros, seora, qu le
vamos a hacer; pero creo que olvidis

una cosa.
No, no me olvido de nada
respondi el sheriff, con el corazn
oprimido.
Os repito que olvidis algo
insisti Robin. Servimos comidas
magnficas aqu en el bosque, pero todo
invitado tiene que pagar la cuenta.
El sheriff se ech a rer con risa
hueca.
Muy bien, muchachos dijo.
Lo hemos pasado muy bien hoy, y
aunque no me lo hubierais pedido, os
habra pagado veinte libras por tan
agradable velada.
No, no replic Robin, muy

serio. Sera indigno de nosotros


menospreciar as a vuestra seora. Por
mi fe, seor sheriff, que me morira de
vergenza si valorara al representante
del rey en menos de trescientas libras.
No es as, muchachos?
S, s! gritaron todos a grandes
voces.
Trescientos diablos! rugi el
sheriff. Creis que esa miserable
comida vala trescientas libras? Ni
siquiera tres!
No hablis tan a la ligera, seora
dijo Robin. Yo os tengo aprecio
por el magnfico banquete que me habis
ofrecido hoy en Nottingham; pero hay

aqu algunos que no os aprecian tanto. Si


miris hacia all, veris a Will Stutely,
que no siente demasiada simpata por
vos; y aquellos dos bravos muchachos
de all, aunque no los conocis,
resultaron heridos en un disturbio que
hubo hace tiempo a las puertas de
Nottingham, vos sabis cul digo; uno de
ellos sali con un brazo maltrecho,
aunque por fortuna se ha recuperado ya.
Escuchad mi consejo, seora: pagad
vuestra cuenta sin ms dilacin, o las
cosas pueden ponerse feas para vos.
El sheriff se puso lvido y no
respondi nada, limitndose a mirar al
suelo mientras se morda el labio

inferior. Muy poco a poco, sac su bolsa


y la arroj sobre el mantel que tena
delante.
Coge la bolsa, Pequeo John
dijo Robin Hood, y comprueba si est
todo. No es que dudemos de nuestro
sheriff, pero sera terrible para l saber
que nos ha dejado dinero a deber.
El Pequeo John cont el dinero,
comprobando que la bolsa contena
trescientas libras en monedas de oro y
plata. Al sheriff, cada tintineo de las
monedas le pareca una gota de sangre
que le extraan de las venas y cuando
vio todo contado, en montoncitos de
plata y oro que llenaban toda una

bandeja de madera, se dio la vuelta sin


decir nada y mont en su caballo.
Jams habamos tenido un
husped tan seorial! exclam Robin
. En vista de que se est haciendo
tarde, encargar a uno de mis muchachos
que os escolte hasta la salida del
bosque.
No lo permita el cielo! se
apresur a decir el sheriff. Estoy
seguro de que podr encontrar el camino
sin ayuda.
Entonces, yo mismo os indicar el
camino dijo Robin Hood.
Y tomando las riendas del caballo
del sheriff, lo gui hasta el sendero

principal del bosque; antes de separarse


de l, se despidi en los siguientes
trminos:
Y ahora, sheriff, debo deciros
adis. Y la prxima vez que pensis en
estafar a algn infeliz, acordaos del
banquete del bosque de Sherwood.
Nunca compres un caballo sin mirarle
primero la dentadura, como dice el viejo
Swanthold. En fin, una vez ms, adis
y dio una palmada en las ancas del
caballo, que se alej trotando con su
ilustre jinete.

El sheriff tuvo abundantes ocasiones


para lamentar haberse cruzado en el
camino de Robin Hood, pues la gente se
rea de l, y por todo el condado se
cantaban baladas que narraban cmo el
sheriff fue a por lana y sali trasquilado.
Y es que, muchas veces, la codicia
rompe el saco.

II
La aventura del Pequeo
John en la feria de
Nottingham
Ac se narran las curiosas aventuras que
le acontecieron al Pequeo John en el
concurso de tiro de Nottingham, y su

victoria sobre el famoso Eric de Lincoln


en el torneo de lucha con bastn, as
como el modo en que entr al servicio
del sheriff y su clebre enfrentamiento
con el cocinero del sheriff. Escuchad,
pues, lo que sigue.

Transcurri la primavera, pas el


verano y lleg por fin el mes de octubre.
El aire empezaba a refrescar, ya se
haban recogido las cosechas, los
pajarillos estaban crecidos, se haba
arrancado el lpulo y las manzanas
estaban maduras. Pero aunque el tiempo
haba suavizado las cosas y la gente ya

no hablaba de la compra de ganado del


sheriff, ste segua resentido y no poda
soportar que se pronunciara el nombre
de Robin Hood en su presencia.
Octubre era la poca de la gran
feria, que se celebraba cada cinco aos
en la ciudad de Nottingham, a la cual
acudan gentes de todo el pas. En tales
ocasiones, las competiciones de tiro con
arco constituan siempre la principal
atraccin, pues los habitantes de
Nottinghamshire se preciaban de ser los
mejores arqueros de toda la vieja
Inglaterra. Pero este ao el sheriff se lo
pens mucho antes de anunciar la
celebracin de la feria, por miedo a que

se presentara en ella Robin y su banda.


Al principio, estuvo tentado de
suspender la feria, pero luego
comprendi que as slo conseguira que
la gente se riera an ms de l, diciendo
que tena miedo de Robin Hood. Por
ltimo, decidi ofrecer un premio que
no atrajera a los proscritos. El premio
habitual en estas ocasiones eran diez
marcos o un barril de cerveza, pero el
sheriff ofreci esta vez una pareja de
bueyes como premio al mejor arquero.
Cuando Robin Hood se enter, se
sinti ofendido y dijo:
Dios confunda a este sheriff que
ofrece premios que slo a un labriego

pueden interesarle! Nada me habra


gustado ms que probar suerte de nuevo
en Nottingham; pero aunque ganara,
para qu iba a querer ese premio?
Entonces el Pequeo John habl del
siguiente modo:
Escucha, jefe: hoy mismo, Will
Stutely, el joven David de Doncaster y
yo hemos estado en el Jabal Azul, y
all, hablando de la feria, alguien
coment que el sheriff ha ofrecido este
premio precisamente para que los
hombres de Sherwood no vayamos a
ella. As pues, si t lo permites, me
gustara acudir a la feria a competir,
aunque sea por un premio tan miserable.

Mira, Pequeo John respondi


Robin. Eres un tipo estupendo, pero
no tienes la astucia de Will Stutely, y
temo que te ocurra algo malo. No
obstante, si te empeas en ir, al menos
ve disfrazado para que nadie te
reconozca.
No te preocupes dijo John.
Me pondr un traje rojo en lugar de ste
de pao verde y me echar la capucha
por la cabeza para ocultar el pelo y la
barba. De ese modo, nadie me
reconocer.
No estoy muy de acuerdo
objet Robin, pero si ests decidido
puedes ir. Pero cudate, Pequeo John;

eres mi mano derecha y no quisiera que


te ocurriera nada.
Y as fue como el Pequeo John,
vestido de rojo, acudi a la feria de
Nottingham.

Las ferias eran ocasiones festivas para


Nottingham, y toda la pradera que se
extenda ante las puertas de la ciudad se
llenaba de puestos y tenderetes de todos
los colores, engalanados con cintas y
guirnaldas de flores. All acudan gentes
de toda la regin, tanto nobles como
plebeyos. En algunos puestos haba
msica y baile, en otra corran el vino y

la cerveza, y en otros se vendan


pasteles y dulces; al aire libre se
celebraban competiciones deportivas y
algunos juglares entonaban baladas de
los viejos tiempos, acompandose a la
lira; en un anillo de serrn se enfrentaban
los luchadores de lucha libre; pero lo
que ms atraa a la gente era una tarima
elevada donde se celebraban combates
de lucha con bastn.
El Pequeo John lleg a la feria
vestido de rojo de pies a cabeza: calzas
rojas, jubn rojo y una caperuza roja
rematada por una pluma escarlata.
Llevaba al hombro un recio arco de tejo,
y a la espalda una aljaba llena de

flechas. A su paso, eran muchos los que


se volvan a mirarlo, admirados de su
corpulencia, pues le sacaba la cabeza a
cualquiera de los presentes y sus
hombros eran un palmo ms anchos que
los del ms robusto de los espectadores.
Tambin las muchachas que estaban all
le miraban con admiracin, pensando
que nunca haban visto un mozo tan bien
plantado.
Se dirigi en primer lugar al puesto
donde se despachaba cerveza y all,
subindose a un banco, invit a gritos a
todos los parroquianos:
Eh, muchachos! Quin quiere
echar un trago conmigo? Venid, venid

todos! Pasmoslo bien, que el da es


bueno y la cerveza mejor! Ven aqu,
paisano, y t, y t; no os costar ni un
cuarto. T tambin, mendigo; y t,
hojalatero, bebed todos conmigo.
As gritaba y todos se arremolinaban
entre risas a su alrededor, mientras
corran ros de cerveza; y todos decan
maravillas del Pequeo John, jurando
que le amaban como a un hermano.
Cuando hay diversin gratis, resulta muy
fcil amar al que invita.
A continuacin, John se dirigi al
baile, donde tres msicos tocaban la
gaita. Dej a un lado el arco y las
flechas y se uni al festejo, bailando

hasta agotar las fuerzas de todos los


dems bailarines. Las muchachas
acudan una tras otra, esforzndose
intilmente en cansarlo. Y el Pequeo
John daba tales brincos y gritaba tan
fuerte, chasqueando al mismo tiempo los
dedos, que todas ellas juraban no haber
conocido jams a un muchacho tan
atractivo.
Por fin, despus de haber bailado
durante mucho tiempo, John se acerc a
la plataforma de lucha con el bastn, un
deporte que le atraa tanto como el
comer y el beber. Y all fue donde
realiz la proeza que durante aos se
cant en forma de baladas por toda la

regin.
Haba un luchador que le rompa la
cabeza a todo el que se atreva a aceptar
su desafo lanzando su gorro al
cuadriltero. Este campen era el
famoso Eric de Lincoln, cuyo nombre se
cantaba en numerosas canciones.
Cuando el Pequeo John lleg al estrado
no haba nadie combatiendo, y en la
plataforma no estaba ms que Eric de
Lincoln, agitando su bastn y gritando
con arrogancia.
Vamos! Quin se atreve a medir
sus fuerzas con las de uno de Lincoln
para impresionar a su chica? Qu es
eso, muchachos? Subid, subid! Es que

no hay muchachas bonitas por aqu, o es


que los de Nottingham no tenis sangre
en las venas? Vamos! Lincoln contra
Nottingham! Hasta ahora no ha pisado
esta plataforma nadie que pueda
compararse con los de Lincoln.
Al or esto, todos se daban codazos,
diciendo sube t, Ned o sube t,
Thomas, pero ninguno se atreva a
arriesgar la integridad de su crneo.
Entonces Eric vio al Pequeo John,
cuya cabeza sobresala entre la
muchedumbre y le llam a grandes
voces:
Eh, t, el grandulln vestido de
rojo! El de hombros anchos y cabeza

dura! No tienes una moza que merezca


que empues por ella el bastn?
Verdaderamente, creo que los de
Nottingham son slo piel y huesos, pues
est claro que no tienen agallas ni
corazn. Qu dices, grandulln? No
quieres pelear por Nottingham?
Por qu no? respondi el
Pequeo John. Si tuviera aqu mi
bastn, sera un gran placer partirte con
l la cabezota, por bocazas y por
fanfarrn. Creo que te vendra bien que
te cortara esa cresta de gallito deca
al principio con calma, pero a cada
frase se iba enfureciendo ms, como
crece una bola de nieve que rueda

pendiente abajo.
Eric de Lincoln se ech a rer.
Mucho presumes, cuando ni te
atreves a enfrentarte conmigo de hombre
a hombre. T s que eres un fanfarrn, y
como pongas el pie en estas tablas te vas
a tragar esas palabras y gran parte de tus
dientes.
Hay aqu alguien que me preste
un buen bastn para darle su merecido a
ese matasiete? pregunt John.
Ms de diez campesinos le
ofrecieron sus bastones, entre los cuales
John eligi el ms recio y pesado. Y
luego, mirando el bastn de arriba
abajo, coment:

Esto no es ms que una astillita,


una humilde brizna de paja, pero creo
que me servir. All vamos! y
diciendo esto, arroj el bastn sobre las
tablas y salt gilmente a la plataforma.
Ambos contendientes ocuparon sus
posiciones y midieron al contrario con
miradas sombras, hasta que el rbitro
del juego grit: Ya!. Al instante, los
dos se adelantaron, aferrando sus
bastones por el centro. Y ante los ojos
atnitos de los espectadores se
desarroll el combate ms titnico que
jams se haba visto en Nottingham. Al
principio, Eric de Lincoln pens que
John sera presa fcil, y se adelant

como diciendo: Mirad, infelices, cmo


desplumo a este pollo sin mayor
problema; pero pronto comprendi que
la cosa no iba a resultar tan sencilla. A
pesar de la enorme destreza con que
paraba y golpeaba, encontr en el
Pequeo John la horma de su zapato.
Golpe una, dos, tres veces, y las tres
veces John desvi los golpes hacia la
derecha o hacia la izquierda. Y
entonces, con un golpe de revs
totalmente inesperado, John atraves la
guardia de su rival y le asest un
garrotazo que le hizo ver las estrellas.
Eric retrocedi, intentando recuperarse,
mientras estallaba el gritero; todos se

alegraban de que Nottingham le ajustara


las cuentas a Lincoln. Y as termin el
primer asalto.
Cuando el rbitro dio de nuevo la
seal, los combatientes se adelantaron
otra vez, pero ahora Eric luchaba con
ms prudencia, pues haba comprendido
que el rival era de cuidado y an le
dola el golpe recibido. En este asalto,
ni Eric ni el Pequeo John consiguieron
romper la guardia del contrario y
conectar un golpe; al cabo de un rato,
volvieron a separarse y as concluy el
segundo asalto.
Al comenzar el tercero, Eric intent
actuar con prudencia, como haba hecho

antes; pero los nervios y la frustracin


pudieron con l y perdi la calma,
comenzando a lanzar golpes tan feroces
y tan rpidos que resonaban como una
granizada sobre un tejado de lata, pero a
pesar de todo, no consigui atravesar la
guardia del Pequeo John. Por fin, John
vio venir su oportunidad y la aprovech
rpidamente. Movindose como un
relmpago, golpe a Eric en el parietal,
y antes de que pudiera recuperarse, hizo
girar el palo y le asest tal porrazo en el
otro lado del crneo que Eric cay como
un fardo, quedando inmvil en el suelo.
Los espectadores gritaban tan fuerte
que empez a acudir gente corriendo de

todas partes para ver lo que suceda. El


Pequeo John baj de la plataforma y
devolvi el bastn a su dueo. Y as
termin el famoso combate entre el
Pequeo John y el clebre Eric de
Lincoln.

A todo esto, haba llegado la hora de


que los participantes en el concurso de
tiro ocuparan sus posiciones, y la gente
se iba congregando en la explanada
donde se celebraba la competicin. En
un lugar preferente, cerca del blanco, se
sentaba el sheriff con otros personajes
de calidad. Cuando los arqueros
ocuparon sus puestos, el heraldo se
adelant para anunciar las reglas del
torneo: cada tirador disparara tres
flechas, y el que realizara el mejor tiro
recibira como premio una pareja de
bueyes. Se haba reunido una veintena
de aspirantes, y entre ellos figuraban

algunos de los mejores tiradores de los


condados de Lincoln y Nottingham; la
gigantesca figura del Pequeo John
sobresala entre todos los dems,
despertando la curiosidad de las gentes.
Quin es aquel desconocido
vestido de rojo? preguntaban unos.
Es el que acaba de romperle la
cabeza a Eric de Lincoln respondan
otros.
Los comentarios fueron pasando de
boca en boca, hasta que por fin llegaron
a odos del sheriff.
Por fin, los arqueros se fueron
adelantando uno a uno y lanzando sus
flechas. Pero aunque todos tiraban muy

bien, el Pequeo John fue el mejor de


todos, acertando tres veces en la diana y
quedando en una ocasin a pocos
milmetros del centro.
Viva el grandulln! gritaba la
multitud; y algunos de ellos gritaban:
Viva Reynold Hojaverde! que era el
nombre que haba dado John al
inscribirse.
Entonces el sheriff descendi de su
estrado y se acerc a los arqueros, que
se quitaron respetuosamente el gorro al
verle llegar. Mir atentamente al
Pequeo John, pero no lo reconoci,
aunque al cabo de unos instantes dijo
con ciertas dudas:

Buen hombre, hay algo en tu cara


que me resulta conocido.
Es posible, seor dijo el
Pequeo John, pues yo he visto
muchas veces a su seora y al hablar
mir fijamente a los ojos del sheriff, que
segua sin sospechar quin era.
Eres sin duda un hombre valeroso
continu el sheriff. He odo que hoy
has
defendido
el
honor
de
Nottinghamshire contra Lincoln de modo
admirable. Cmo te llamas?
Me llaman Reynold Hojaverde,
seora respondi el Pequeo John; y
en la balada que cuenta esta historia se
dice y en verdad era una hoja verde,

aunque el sheriff no saba de qu rbol.


Muy bien, Reynold Hojaverde
dijo el sheriff. Eres el mejor arquero
que han visto mis ojos, aparte de ese
ladrn embustero de Robin Hood, de
cuyas fechoras nos proteja el cielo.
Quieres entrar a mi servicio, buen
hombre? Se te pagar bien: tendrs tres
trajes al ao, buena comida, toda la
cerveza que puedas beber y, adems,
cuarenta marcos de salario por San
Miguel.
Soy hombre sin compromisos, y
servir con gusto en vuestra casa
respondi el Pequeo John, pensando
que ello le dara oportunidad de gastar

alguna jugarreta.
La pareja de bueyes es tuya
dijo el sheriff, y yo aado al premio
un barril de cerveza de marzo, para
celebrar el haber encontrado un hombre
como t. Apostara cualquier cosa a que
eres capaz de tirar tan bien como el
mismsimo Robin Hood.
Y yo aadi el Pequeo John
, para celebrar el haber entrado al
servicio de vuestra seora, voy a
regalar los bueyes y la cerveza a toda
esta buena gente, para que todos lo
celebren con nosotros.
Estas palabras fueron acogidas con
gritos de jbilo, y muchos de los

presentes lanzaron sus gorros al aire, en


seal de alegra. Se encendieron grandes
hogueras para asar los bueyes y se abri
el barril de cerveza, que contribuy a
alegrar a todo el mundo. Cuando todos
hubieron comido y bebido hasta
saciarse, cuando se extingui el da y la
luna se elev, roja y redonda, sobre las
torres y chapiteles de Nottingham, la
gente se cogi de las manos y todos
bailaron alrededor del fuego, a los sones
de gaitas y liras. Pero mucho antes de
que comenzara la fiesta, el sheriff y su
nuevo sirviente, Reynold Hojaverde, se
encontraban ya en el castillo de
Nottingham.

III
Las correras del Pequeo
John en la casa del sheriff
As fue como el Pequeo John entr al
servicio del sheriff, y no le fue nada
mal, porque el sheriff le tena en gran
estima y le consideraba su mano

derecha. Cenaba a la mesa del sheriff y


corra junto a su caballo cuando iban de
cacera; as, entre caceras y cetreras,
comiendo bien, bebiendo mejor y
levantndose tarde, John se puso tan
gordo como un buey cebado. El tiempo
fue transcurriendo apaciblemente, hasta
que un da en que el sheriff fue de caza
ocurri algo que alter el curso de los
acontecimientos.
Aquella maana, el sheriff y sus
hombres haban quedado citados con
otros caballeros para ir de caza. El
sheriff busc con la mirada a su hombre
de confianza, Reynold Hojaverde, pero
no pudo encontrarlo y se sinti molesto,

pues quera lucir ante sus nobles amigos


las habilidades del Pequeo John. Pero
ste segua an en la cama, roncando
ruidosamente, y all se qued hasta que
el sol estuvo muy alto. Por fin se decidi
a abrir los ojos y mir a su alrededor,
pero sin hacer intencin de levantarse.
La luz del sol penetraba por la ventana y
la habitacin estaba llena de la fragancia
de las madreselvas que trepaban por el
muro exterior; haba concluido el fro
invierno y comenzado la primavera, y el
Pequeo John se qued tumbado,
pensando en lo bien que se senta
aquella maana. Y entonces oy a lo
lejos, muy dbiles y distantes, las

vibrantes notas de un cuerno de caza. A


pesar de que el sonido era muy dbil, su
efecto fue como el de una piedrecita
arrojada a un estanque de aguas
tranquilas, y rompi la impecable
superficie de la mente del Pequeo John,
hasta llegar a trastornarlo por completo.
Fue como si su espritu despertara de un
prolongado letargo y le devolviera de
golpe todos los recuerdos de la alegre
vida en los bosques, donde los pjaros
estaran cantando alegremente a la
primavera y donde sus antiguos
compaeros
estaran
sin
duda
divirtindose y preparando una fiesta,
quiz hablando de l en voz baja; porque

cuando entr al servicio del sheriff lo


hizo por gastar una broma; pero se
estaba muy calentito all durante el
invierno, y la comida era abundante, y
all se fue quedando, aplazando de un
da para otro el regreso a Sherwood,
hasta que hubieron transcurrido seis
largos meses. Pero ahora le vino el
recuerdo de su amado jefe, y de Will
Stutely, a quien apreciaba ms que a
nadie en el mundo, y del joven David de
Doncaster, al que l mismo haba
adiestrado en numerosos deportes, y se
fue apoderando de su corazn una
profunda aoranza, hasta que se le
llenaron los ojos de lgrimas. Entonces

exclam en voz alta:


Heme aqu, engordando como un
cerdo para la matanza y perdiendo la
hombra, convertido en un puerco
holgazn! Pero ahora mismo me levanto
y vuelvo con mis queridos camaradas,
para quedarme con ellos hasta el fin de
mis das y diciendo esto, salt de la
cama, avergonzado de su pereza.
Al bajar las escaleras, encontr al
mayordomo junto a la puerta de la
despensa. Se trataba de un individuo
gordo y macizo, que llevaba colgado de
la faja un gran manojo de llaves. El
Pequeo John le dijo:
Buenos das tengis, seor

mayordomo. No he probado bocado en


toda la maana y tengo hambre. Qu
podis darme de comer?
El mayordomo se le qued mirando
muy serio e hizo sonar las llaves de su
llavero. Odiaba al Pequeo John porque
ste gozaba del favor del sheriff.
As que el seor Reynold
Hojaverde tiene hambre, no es as?
dijo. Mi joven amigo, si llegis a
vivir lo suficiente, acabaris por
descubrir que los holgazanes que
duermen demasiado se quedan con el
estmago vaco. No conocis el viejo
refrn, seor Hojaverde?: Cerdo
remoln se queda sin racin.

Maldita bola de grasa!


exclam el Pequeo John. No te he
pedido filosofas idiotas, sino un poco
de pan y carne. Quin eres t para
negarme la comida? Por San Pancracio,
que si no me dices dnde est mi
desayuno te voy a romper todos lo
huesos!
Vuestro
desayuno,
seor
Fuegofatuo, est en la despensa
respondi el mayordomo.
Pues tremelo! grit el
Pequeo John, cada vez ms furioso.
Entrad vos a por l dijo el
mayordomo. Acaso soy vuestro
esclavo, para que tenga que traeros y

llevaros las cosas?


Te digo que me lo traigas!
Y yo digo que vayis vos!
Muy bien; eso es lo que voy a
hacer ahora mismo dijo el Pequeo
John, fuera de s.
Intent abrir la puerta de la
despensa, pero la encontr cerrada; el
mayordomo se ech a rer e hizo sonar
de nuevo las llaves. Entonces la furia
del Pequeo John se desbord; levant
el puo y lo dej caer sobre la puerta,
hundiendo tres tablas de la misma y
abriendo un agujero tan grande que se
poda entrar cmodamente por l.
Cuando el mayordomo vio aquello,

se volvi loco de rabia y, lanzndose


sobre el Pequeo John, que se dispona
a inspeccionar la despensa, lo agarr
por el cuello con un brazo, tratando de
estrangularlo mientras le golpeaba en la
cabeza con el llavero. El Pequeo John
consigui volverse y le sacudi tal
puetazo al mayordomo que lo envi
rodando por el suelo, donde qued
tendido sin hacer ademn de levantarse.
Ah tienes! dijo el Pequeo
John. Esto para que te acuerdes de
que nunca debes interponerte entre un
hambriento y su desayuno.
Y tras decir esto, se meti en la
despensa y mir en torno suyo, buscando

algo con que aplacar su apetito.


Encontr un pastel de carne de gamo y
dos capones asados, una bandeja de
huevos de chorlito, una botella de jerez
y otra de amontillado; una visin
paradisaca para sus ojos hambrientos.
Lo cogi todo y lo coloc sobre un
cajn, disponindose a disfrutar del
desayuno.
Pero el cocinero, desde su cocina
situada al otro lado del patio, haba odo
las voces y la pelea entre el Pequeo
John y el mayordomo, y acudi
corriendo a travs del patio y escaleras
arriba, empuando un espetn con un
trozo de carne ensartado. Mientras tanto,

el
mayordomo
haba
logrado
incorporarse, y cuando el cocinero lleg
a la despensa encontr al mayordomo
mirando por el agujero de la puerta al
Pequeo John, que se dispona a dar
cuenta del desayuno, como mira un perro
a otro perro que tiene un hueso entre los
dientes. Cuando el mayordomo vio
llegar al cocinero, que era un hombre
muy alto y robusto, le pas el brazo por
los hombros y dijo:
Fijaos, amigo. Veis lo que ha
hecho ese maldito rufin de Reynold
Hojaverde?
Est
saqueando
las
provisiones de nuestro seor y me ha
dado un golpe que casi me mata Amigo

cocinero, como prueba de mi aprecio os


pasar cada da un cuartillo del mejor
vino de nuestro amo, a quien con tanta
fidelidad servs. Y adems, tengo la
intencin de daros diez chelines de
gratificacin. Pero no se os subleva el
espritu al ver a un miserable bribn
como
ese
Reynold
Hojaverde
comportarse con tanta insolencia?
Ya lo creo que s! exclam el
cocinero, experimentando una profunda
simpata por el mayordomo, que tan bien
hablaba de vino y de chelines. Volved
a vuestra habitacin y yo os llevar a
este bellaco de las orejas.
Y con estas palabras, dej a un lado

el espetn y desenvain la espada que


llevaba en el cinto; en cuanto al
mayordomo, se alej lo ms aprisa que
pudo, pues le pona malo ver espadas
desnudas.
El cocinero franque la destrozada
puerta de la despensa y vio al Pequeo
John ajustndose una servilleta bajo la
barbilla y disponindose a saciar el
apetito.
Qu es esto, Reynold Hojaverde?
exclam. Ahora os comportis
como un vulgar ladrn? Salid ahora
mismo de aqu u os ensarto como a un
cochinillo.
Os advierto, amigo cocinero, que

si no os comportis con ms correccin,


me ver obligado a ensearos modales.
Por lo general, soy tan manso como un
corderito, pero cuando alguien se
interpone entre mi comida y yo, soy
como un len enfurecido.
Qu len ni qu ocho cuartos!
insisti el valiente cocinero. Salid de
ah si es que no sois un cobarde adems
de un vil ladrn.
Bah! respondi el Pequeo
John. No le consiento a nadie que me
llame cobarde; as que en guardia,
cocinero, que aqu viene el len del que
os hablaba.
John desenvain su espada y sali

de la despensa; ambos adversarios se


pusieron en guardia y se acercaron poco
a poco, mirndose con ferocidad; pero
de pronto, el Pequeo John baj su
arma.
Alto, cocinero! dijo. Se me
acaba de ocurrir que sera tonto luchar
con todas estas apetitosas viandas al
alcance de la mano, suficientes para que
se den un banquete dos personas sanas y
robustas como nosotros. Escuchad,
amigo. Qu os parece si tomamos un
bocado antes de luchar? Qu
respondis?
El cocinero mir arriba y abajo,
rascndose la cabeza entre grandes

dudas, pues era amigo del buen comer.


Por fin, exhal un largo suspiro y dijo:
Est bien, amigo, vuestro plan me
satisface. Quiero decir: Manos a la
obra, camarada, que uno de nosotros dos
puede haber pasado a mejor vida antes
de esta noche!
As pues, ambos envainaron sus
espadas y penetraron de nuevo en la
despensa. Despus de haberse sentado,
el Pequeo John sac su daga y la clav
en el pastel de carne.
Ya me perdonaris que empiece
sin ms, amigo mo, pero cuando el
hambre aprieta las razones sobran.
Pero el cocinero no se haba

quedado atrs y estaba ya partiendo


trozos de pastel con las manos. Durante
un buen rato, ninguno de los dos
pronunci una sola palabra, utilizando la
boca para fines ms meritorios.
Pero aunque ninguno hablaba, no
dejaban de mirarse y cada uno pensaba
para sus adentros que jams haba visto
a nadie comer con tan buen apetito como
la persona que tena delante.
Por fin, al cabo de un largo rato, el
cocinero exhal un prolongado suspiro,
como si le afligiera una pena muy honda,
y se limpi las manos en la servilleta,
incapaz de comer ms. Tambin el
Pequeo John pareca satisfecho, pues

apart a un lado el pastel, como


diciendo: Ya no quiero saber ms de ti,
amigo mo. A continuacin, levant la
botella de jerez y dijo:
Y ahora, seor cocinero, juro por
todo lo ms sagrado que sois el
compaero de mesa ms formidable que
he tenido en mi vida. A vuestra salud!
Y diciendo esto, se llev la botella a
los labios y dej los ojos en blanco
mientras el vino bajaba por su garganta.
Luego pas la botella al cocinero, que
dijo a su vez:
Yo tambin bebo a su salud,
alegre camarada y demostr que no
estaba dispuesto a dejarse ganar por el

Pequeo John ni en el comer ni en el


beber.
Parece que tenis una voz potente
y agradable, amigo cocinero dijo
entonces John. Apuesto a que no se os
da mal el cantar baladas. Me equivoco?
Debo reconocer que no me
importa cantar alguna que otra vez
respondi el cocinero. Pero me niego
a cantar solo.
No, eso estara muy mal
concedi el Pequeo John. Sera una
descortesa
imperdonable.
Pero
empezad vos una cancioncilla, y yo
luego cantar otra, si es que me sale.
Me parece bien dijo el

cocinero. Conocis la cancin de la


pastora abandonada?
Confieso que no respondi el
Pequeo John. Pero cantadla y la
conocer.
Entonces el cocinero tom otro trago
de la botella para aclararse la garganta,
carraspe ligeramente y rompi a cantar
con voz cristalina:
CANCIN DE LA PASTORA ABANDONADA
All, cuando en Cuaresma las hojas son ms
verdes
y los tiernos gorriones comienzan a
aparearse,
cuando trina la alondra, y el tordo segn
creo,

y canta da y noche la paloma salvaje,


la bellsima Filis se sent en una piedra,
y la o lamentarse:
Oh sauce, sauce bello,
voy a coger algunas de tus ramas
y hacerme una guirnalda para el pelo.
El tordo ya ha encontrado compaera,
tambin el petirrojo y la paloma;
mas mi pjaro a m me ha abandonado
y aqu estoy, junto al ro, toda sola,
sentada y lamentndome:
Oh sauce, sauce bello,
voy a coger algunas de tus ramas
y hacerme una guirnalda para el pelo.
El mar no trajo arenques, pero algo mejor
trajo:
el joven Coridn lleg del valle,
se sent junto a Filis, ella cambi de tono

y al cabo termin de lamentarse:


Oh sauce, sauce bello,
puedes quedarte ya con tus guirnaldas.
No las quiero para adornarme el pelo.

A fe ma, cocinero, que no slo


es una hermosa cancin, sino que
adems hay mucha verdad en ella!
exclam el Pequeo John.
Me alegro de que os parezca as
dijo el cocinero. Y ahora, amigo
mo, escuchemos vuestra tonada, que a
nadie le gusta celebrar solo, o cantar sin
que le canten.
Entonces os cantar una cancin
sobre uno de los nobles caballeros del
rey Arturo, y de cmo cur las heridas

de su corazn sin caer otra vez en el


cepo, como vuestra Filis, que, tal como
yo lo veo, no hizo sino combatir un mal
con otro. Escuchad, pues, mientras yo
canto.
EL BUEN CABALLERO Y SU AMOR
En los tiempos en que Arturo
en esta tierra reinaba,
era un rey de lo mejor
y viva con su banda
de muy nobles caballeros
en buen amor y compaa.
Entre grandes y pequeos
un caballero se hallaba,
un joven alto y robusto,
que amaba a una bella dama.
Pero la bella era altiva

e, ingrata le desdeaba,
nada de l querer saba
y le volva la espalda.
Despechado el caballero,
se march a tierras lejanas
para olvidar sus amores
y alejarse de la dama.
Se lamentaba en su ausencia,
sollozaba y suspiraba,
y hasta conmover las piedras
desesperado lloraba.
Mas su corazn sufra
los desdenes de la ingrata,
y a medida que su pena
creca desmesurada,
languideca su cuerpo
y ms se debilitaba.
Hasta que, viendo que aquello
ya no conduca a nada,
dej las lamentaciones,

desterr tristeza tanta,


volvi al vaso de jerez,
volvi a la alegre compaa,
y volvi a ser muy feliz
sin penas, amor ni dama.
De lo cual deduzco yo,
y siento con todo el alma,
que si cuidas que tu estmago
est tranquilo y sin ansias,
sanar tu corazn
y tus problemas acaban.

Por mi fe, seor mo exclam el


cocinero, que segua el ritmo golpeando
con la botella contra un estante, que
me ha gustado mucho esa cancin, y
sobre todo el tema, tan sutilmente oculto
como la carne de una nuez bajo la

dureza del cascarn.


Sois en verdad un hombre de
ingenio manifest el Pequeo John,
y me cais tan bien como un hermano.
Vos tambin me cais bien. Pero
el tiempo apremia, y tengo que tener la
comida hecha antes de que nuestro seor
regrese; as pues, procedamos a zanjar
esa pendencia que tenemos entre manos.
Ah, s dijo el Pequeo John.
Zanjmosla cuanto antes. Soy tan poco
reacio a pelear como a comer y beber.
Volvamos, pues, al pasillo, donde hay
suficiente espacio para esgrimir una
espada, y estar a vuestra disposicin.

Ambos salieron al amplio corredor


que
conduca
a
la
despensa,
desenvainaron de nuevo sus espadas y
sin ms ceremonias se lanzaron uno
contra otro como si se propusieran hacer
pedazos al rival. Las espadas chocaron
con gran estruendo, saltando cascadas
de chispas a cada golpe. Lucharon
pasillo arriba y pasillo abajo durante
ms de una hora, sin que ninguno de los
dos lograra conectar una estocada, por
mucho que ambos lo intentaban. Los dos
eran igualmente diestros y no sacaron
nada en limpio de sus esfuerzos. De vez
en cuando, se detenan jadeantes y, tras

un breve descanso para cobrar el


aliento, se lanzaban de nuevo a la lucha
con ms furia que antes. Por fin, el
Pequeo
John exclam:
Alto,
cocinero!, y los dos bajaron la espada,
jadeando ruidosamente.
Quiero dar fe dijo el Pequeo
John de que sois el mejor espadachn
que han visto mis ojos. Confieso que
pens que podra haceros trizas sin
dificultad.
Lo mismo pensaba yo
reconoci el cocinero, pero parece
que no consigo acertar por alguna razn.
El caso es que he estado pensando
por qu peleamos. Y no consigo

recordarlo.
Tampoco yo estoy seguro
respondi el cocinero. No le tengo
ningn aprecio a ese rooso del
mayordomo, pero me pareci que,
puesto que nos habamos comprometido
a luchar, debamos hacerlo.
Bueno dijo entonces el Pequeo
John. Me parece a m que en lugar de
intentar cortarnos el cuello el uno al
otro, ms valdra que furamos
camaradas. Qu me decs, cocinero?
Vendris conmigo al bosque de
Sherwood y os uniris a la banda de
Robin Hood? Viviris a lo grande en el
bosque, en compaa de ciento cuarenta

tipos estupendos, yo entre ellos. Y


recibiris dos trajes de pao verde al
ao y cuarenta marcos de salario.
Ahora s que hablis como a m
me gusta! exclam el cocinero de todo
corazn. Mientras os oa explicarlo,
me daba cuenta de que es el trabajo
ideal para m. Ir con vos de muy buena
gana. Dadme la mano, amigo, y ser
vuestro camarada a partir de ahora.
Cmo os llamis?
Me llaman Pequeo John, amigo
mo.
Qu? Sois vos en verdad el
Pequeo John, la mano derecha del
mismsimo Robin Hood? Muchas veces

he odo hablar de vos, pero jams pens


echaros la vista encima. Y decs que
sois el famoso Pequeo John? el
cocinero no sala de su asombro y
miraba a su nuevo amigo con ojos como
platos.
Soy, efectivamente, el Pequeo
John, y hoy tendr el placer de llevarle a
Robin Hood un nuevo valiente camarada
para su aguerrida banda. Pero antes de
partir, amigo, me parece que sera
indigno de nosotros, despus de haber
estado degustando los excelentes
manjares del sheriff, no llevarle a Robin
Hood un pequeo regalo de parte de su
seora, como por ejemplo su vajilla de

plata.
Me parece muy justo dijo el
cocinero.
Y los dos se pusieron rpidamente a
la faena, apoderndose de todas las
piezas de plata que encontraron a mano,
hasta llenar un saco con el que
emprendieron el camino hacia el bosque
de Sherwood.
Al rato de haberse adentrado en el
bosque llegaron al gran rbol de las
reuniones, donde encontraron a Robin
Hood y unos sesenta de sus hombres,
tendidos apaciblemente sobre la hierba
Cuando los proscritos vieron quin
llegaba, se pusieron en pie de un salto.

Caramba,
Pequeo
John!
Dichosos los ojos! exclam Robin
Hood. Hace mucho que no tenamos
noticias de ti, aunque todos sabamos
que habas entrado al servicio del
sheriff. Cmo te ha ido durante todo
este tiempo?
No se vive nada mal en casa de
nuestro seor el sheriff respondi el
Pequeo John. Y para que te
convenzas, jefe, mira: te he trado a su
cocinero e incluso su vajilla de plata.
John procedi a contar a sus
compaeros todo lo ocurrido desde que
los dejara para acudir a la feria de
Nottingham, y todos acogieron el relato

con aclamaciones y risas, excepto Robin


Hood, que permaneca muy serio.
Mira, Pequeo John dijo.
Eres un valiente y un amigo de verdad.
Me alegro de que hayas decidido volver
con nosotros, y tan bien acompaado por
este cocinero, al que damos la
bienvenida a Sherwood. Pero ya no me
gusta tanto que le hayas robado al sheriff
la vajilla como un vulgar ladronzuelo.
El sheriff ya recibi su castigo y perdi
trescientas libras por haber pretendido
estafar al prjimo; pero no ha hecho
nada para que le robemos la vajilla de
su propia casa.
El Pequeo John se sinti molesto,

pero intent salir del paso con una


broma:
Muy bien, jefe dijo. Si no te
crees que la vajilla sea un regalo del
sheriff, lo traer aqu en persona, para
que pueda decirte con sus propios labios
que nos la regal y diciendo esto, se
puso en pie y desapareci antes de que
Robin Hood pudiera hacerlo volver.
El Pequeo John corri ms de ocho
kilmetros hasta llegar al lugar donde
haban ido a cazar el sheriff de
Nottingham y sus acompaantes. Cuando
lleg hasta el sheriff se quit el gorro e
hinc la rodilla en tierra.
Dios guarde a su seora dijo.

Caramba, Reynold Hojaverde!


exclam el sheriff. De dnde sales y
qu te ha pasado?
He estado en el bosque
respondi el Pequeo John, en tono
alarmado y all he visto lo que jams
han visto ojos humanos. He visto un
ciervo verde de pies a cabeza, y a su
alrededor otros sesenta ciervos ms, y
toda la manada era verde, todos verdes
de punta a punta. Pero no me atrev a
disparar, por miedo a que me mataran.
Qu dices, Reynold Hojaverde?
dijo el sheriff. Estis loco o
borracho, para venir a m con ese
cuento?

No seor, no estoy loco ni


borracho insisti el Pequeo John.
Y si vens conmigo lo podris
comprobar con vuestros propios ojos.
Pero debis venir solo, seora, porque
si vamos muchos podran asustarse y
desaparecer.
La partida se dej guiar a la
espesura del bosque, hasta que el
Pequeo John dijo:
Es por aqu, seor; ya estamos
cerca de donde vi la manada.
El sheriff desmont de su caballo y
orden a sus acompaantes que
aguardaran su regreso; sigui al
Pequeo John a travs de un espeso

matorral y de pronto se encontr en un


amplio claro, al extremo del cual vio a
Robin Hood, sentado al pie del viejo
rbol y rodeado por sus hombres.
Vedlo vos mismo, seor sheriff
dijo el Pequeo John. sta es la
manada de la que os hablaba.
Al or esto, el sheriff mir al
Pequeo John y coment en tono
amargo:
Hace tiempo me pareci conocida
tu cara, pero hasta ahora no he sabido
quin eras. Maldito seas, Pequeo John,
por traicionarme de este modo.
Entonces el Pequeo John se ech a
rer.

Sheriff y seor mo, decs bien:


soy el Pequeo John. Pero permitidme
deciros que todo esto no habra
sucedido
si
vuestro
avariento
mayordomo no me hubiera querido
matar de hambre, negndose a darme de
comer cuando yo se lo peda. Pero
aunque l no me dio nada a m, el ciervo
verde os va a invitar a vos a otro
banquete; y cuando volvis a casa
decidle a vuestro mayordomo que ya
llegar el da en que l y yo ajustemos
cuentas.
Mientras tanto, Robin Hood se haba
acercado a ellos.
Bienvenido seis, seor sheriff

dijo. Habis venido a cenar otra vez


conmigo?
No lo permita el cielo!
exclam el sheriff, en tono de absoluta
conviccin. No tengo apetito ni ganas
de banquetes.
Aun as insisti Robin,
aunque no tengis hambre, es muy
posible que tengis sed, y estoy seguro
de que aceptaris tomar una copa de
jerez conmigo. No obstante, es una pena
que no queris quedaros a cenar;
podrais encargar los platos ms de
vuestro gusto, puesto que est vuestro
cocinero.
El sheriff, de mala gana, se dej

guiar hasta el asiento que tan bien


recordaba, al pie del rbol.
Eh, muchachos! grit Robin
Hood. Llenad una copa de jerez para
nuestro buen amigo el sheriff, y
tradsela corriendo, que est muerto de
sed!
Uno de los hombres se apresur a
ofrecerle al sheriff una copa de vino,
haciendo una profunda reverencia al
entregrsela; pero el sheriff fue incapaz
de tocar el vino, al ver que vena
servido en una de sus propias copas de
plata, sobre una de sus bandejas de
plata.
Cmo es esto? se extra

Robin. No os gusta nuestro nuevo


servicio de plata? Hemos recibido hoy
mismo un saco lleno.
Y al decir esto, levant el saco lleno
de objetos de plata que el Pequeo John
y el cocinero se haban llevado del
castillo.
El sheriff estaba absolutamente
indignado; pero sin atreverse a decir
nada, clav la mirada en el suelo. Robin
le mir atentamente durante un buen rato
antes de hablar, y entonces dijo:
Bien, seor sheriff. La ltima vez
que vinisteis al bosque de Sherwood,
pensabais estafar a un pobre hombre
manirroto y salisteis estafado vos

mismo; pero ahora habis venido sin


mala intencin y no me consta que
hayis robado a nadie. Suelo cobrar una
cuota a los abades gordos y a los
ricachones engredos, para ayudar a los
que han sido robados por ellos y
enderezar lo que ellos descomponen;
pero no he sabido que tengis colonos a
los cuales hayis perjudicado en modo
alguno. Por lo tanto, tomad de nuevo lo
que es vuestro, pues hoy no pienso
despojaros ni de un cuarto de penique.
Venid conmigo y yo os guiar hasta
donde os aguarda vuestra gente.
Y echndose el saco al hombro,
comenz a andar seguido de cerca por el

sheriff,
que
iba
demasiado
desconcertado como para decir nada.
As caminaron hasta llegar a corta
distancia de donde esperaban los
acompaantes del sheriff. Entonces
Robin Hood le entreg el saco al sheriff,
diciendo:
Tomad lo que es vuestro, y
prestadme atencin, seor sheriff, que
adems de la plata os dar un buen
consejo: tratad bien a vuestros siervos, y
evitaris que os abandonen de esta
manera y con estas palabras
desapareci entre el follaje, dejando al
perplejo sheriff con el saco en las
manos.

Los acompaantes del sheriff


quedaron asombrados al verle salir del
bosque con un pesado saco al hombro.
Pero aunque le acosaron a preguntas, l
no responda una sola palabra, y se
comportaba como un sonmbulo. Sin
decir nada, coloc el saco sobre el lomo
de su corcel, mont a continuacin y
parti al trote, seguido por los dems.
Durante todo el camino, su cabeza era
como un torbellino de pensamientos
desatados que chocaban unos con otros.
Y as termina la famosa aventura de
cuando el Pequeo John sirvi en la
casa del sheriff.

Tercera parte

Donde se cuentan tres curiosas


aventuras que acontecieron a Robin
Hood y a otras personas, de las que
sali con los huesos molidos, pero a
cambio
adquiri
tres
buenos
camaradas, todo en un mismo da.

I
El Pequeo John y el
curtidor de Blyth
Inevitablemente, sucede a veces que la
mala suerte se ceba con una persona de
tal manera que, como suele decirse,
todos los gatos cazan moscas en su cara.

Esto es lo que les sucedi a Robin Hood


y al Pequeo John un bonito da del
alegre mes de mayo; escuchad, pues, y
os enteraris de cmo la diosa Fortuna
les dio tal vapuleo que los huesos les
quedaron doloridos durante muchos
das.
Un buen da, poco despus de que el
Pequeo John decidiera abandonar la
casa del sheriff y volviera en compaa
del cocinero, como se cont en el
captulo anterior, Robin Hood y algunos
miembros escogidos de su banda se
encontraban tendidos sobre el blando
csped a los pies del rbol de las
reuniones. Haca un calor bochornoso, y

aunque casi todos los proscritos


andaban dispersos por el bosque,
ocupados en una u otra tarea, estos
pocos holgazaneaban a la sombra del
rbol, dispuestos a pasar la tarde
intercambindose chistes e historias
divertidas que les hicieran rer un poco.
El aire estaba cargado de la
fragancia amarga de mayo, y entre las
frondosas
sombras
del
bosque
resonaban los cantos de los pjaros el
tordo, el cuclillo, la becada,
mezclados con el refrescante sonido del
arroyo cantarn que corra entre las
piedras del claro donde se elevaba el
rbol de las reuniones. Daba gozo ver a

aquellos diez fornidos campesinos,


todos ellos vestidos de pao verde,
tumbados bajo las ramas del imponente
rbol, entre las hojas que caan
revoloteando desde lo alto, iluminadas
en la cada por los rayos del sol.
Ya no se cran hombres como los de
aquellos tiempos; los buenos tiempos en
los que un recio bastn y un arco de tejo
templaban la fibra de un hombre y
endurecan sus miembros. En torno a
Robin Hood se congregaba aquel da la
flor y nata del campo britnico. All
estaba el gran Pequeo John, de
miembros tan robustos como las
retorcidas ramas del rbol, aunque algo

reblandecidos por su estancia en casa


del sheriff de Nottingham; y tambin el
famoso Will Stutely, con su rostro
curtido como una pasa por el sol y el
viento, considerado como el hombre
ms divertido de toda la regin, con la
nica excepcin de Allan de Dale, el
trovador, del que pronto oiris hablar;
all se encontraba tambin Will
Scathelock, tan delgado como un galgo y
tan ligero de piernas como una cabra de
tres aos; y el joven David de
Doncaster, cuya corpulencia tan slo era
inferior a la del Pequeo John, con la
barba apenas despuntando en sus
juveniles mejillas; y otros de gran

renombre, cuya fama llegaba muy lejos.


De pronto, Robin se dio una
palmada en la rodilla.
Por San Renato! exclam.
Casi me olvido de que el da de paga
est al caer y no nos quedan reservas de
pao de Lincoln. Habr que arreglar
esto sin prdida de tiempo. Muvete,
Pequeo John! Sacdete la pereza de los
huesos porque tienes que ir a ver al
viejo chismoso de nuestro paero, Hugh
Longshanks de Ancaster. Dile que nos
enve inmediatamente ciento cuarenta
metros de buen pao verde de Lincoln;
quiz el viaje logre hacerte perder algo
de la grasa que se te peg a los huesos

mientras hacas el vago en casa de


nuestro amado sheriff.
Bah! murmur el Pequeo
John, que haba aguantado ya tantas
bromas al respecto que estaba harto del
tema. Bah! Quiz tenga un poco ms
de grasa que antes en las articulaciones,
pero con grasa o sin ella, estoy seguro
de que podra aparmelas para
conseguir derribar de un puente a
cualquier hombre de Sherwood, o de
Nottinghamshire si me apuras, aunque
tenga tan poca grasa en sus huesos como
t mismo, querido jefe.
Estas palabras fueron acogidas con
una gran carcajada, y todos miraron a

Robin Hood, porque todos saban que el


Pequeo John hablaba de un cierto
combate que tuvo lugar entre l y su jefe,
y que fue el origen de su amistad.
No permitir el cielo que dude de
ti, Pequeo John dijo Robin, riendo
ms fuerte que ningn otro; y no tengo
ningn deseo de probar tu bastn. Debo
de reconocer que algunos hombres de mi
banda manejan un bastn de dos metros
mejor que yo mismo; pero no existe en
todo Nottinghamshire quien pueda
disparar una flecha como lo hacen estos
dedos. No obstante, un viajecito a
Ancaster no te vendr mal; ms vale que
salgas de noche, pues muchos conocen tu

cara de verla en casa del sheriff, y si vas


por ah en pleno da puedes meterte en
un lo con alguno de sus soldados.
Espera aqu y te traer el dinero para
pagar al bueno de Hugh. Me gusta que
piense que somos sus mejores clientes
y con estas palabras, se puso en pie y
se intern en el bosque.
A poca distancia del rbol de las
reuniones se alzaba una gran roca bajo
la cual se haba excavado una cmara,
cuya entrada estaba cerrada por una
slida puerta de roble, de dos palmos de
grosor, claveteada y cerrada con un gran
candado. All se guardaba el tesoro de
la banda, y all se dirigi Robin Hood.

Abri el candado, penetr en la cmara


y sac de ella una bolsa de oro que
entreg al Pequeo John, para que con
ella pagara el pao a Hugh Longshanks.
El Pequeo John se incorpor, tom
la bolsa de oro, la meti en sus
calzones, se enroll una faja a la cintura,
empu un grueso bastn de dos metros
de largo, y se puso en camino.
Iba silbando mientras caminaba por
el sendero cubierto de hojas que
conduca a Fosse Way, sin torcer ni a la
derecha ni a la izquierda, hasta que por
fin lleg a un punto donde el sendero se
bifurcaba: una ramificacin llevaba a
Fosse Way y la otra, como bien saba el

Pequeo John, a la acogedora posada


del Jabal Azul. Al instante, el Pequeo
John dej de silbar y se qued parado en
mitad del camino. Mir primero hacia
arriba y luego hacia abajo, y por fin,
echndose el gorro sobre un ojo, se
rasc muy despacio la nuca. Qu haba
sucedido? Muy sencillo: a la vista de
los dos senderos, dos voces haban
empezado a resonar en el interior de su
cabeza; una de ellas gritaba: He aqu el
camino que lleva al Jabal Azul, a la
buena cerveza de octubre y a una
placentera
velada
en agradable
compaa. La otra voz insista: He
aqu el camino que lleva a Ancaster,

donde tienes una misin que cumplir.


Ahora bien, la primera de las dos voces
era, con mucho, la ms potente, pues el
Pequeo John se haba aficionado en
demasa a la buena vida durante su
permanencia en la casa del sheriff; as
pues, tras mirar el cielo azul, surcado
por nubes blancas que lo atravesaban
como barcos de vela a cuyo alrededor
volaban en crculos las golondrinas,
acab por decir:
Mucho me temo que va a llover;
ms vale que me detenga en el Jabal
Azul hasta que pase el aguacero. Estoy
seguro de que a Robin no le gustara que
me empapara hasta los huesos.

Y sin ms trmites tom el sendero


que conduca al lugar de sus apetencias.
No se adverta seal alguna de lluvia,
pero cuando uno desea una cosa como la
deseaba el Pequeo John, siempre se
encuentran argumentos.
La clientela del Jabal Azul se
compona de cuatro alegres juerguistas:
un carnicero, un mendigo y dos frailes.
El Pequeo John los oy cantar desde
muy lejos, mientras caminaba a la luz
del crepsculo, que iba cayendo sobre
montes y caadas. Todos se alegraron de
recibir a un nuevo camarada, y ms
tratndose de un hombre tan entusiasta
como el Pequeo John. Se pidieron ms

jarras de cerveza, y entre bromas,


canciones y relatos picantes fueron
transcurriendo las horas con velocidad
vertiginosa. Nadie repar en la hora
hasta que la noche estuvo tan avanzada
que el Pequeo John descart la idea de
seguir viaje aquella noche y decidi
quedarse en el Jabal Azul hasta la
maana.
Pero el Pequeo John iba a pagar
muy caro el haber descuidado el deber
en aras del placer, y a todos nos puede
ocurrir el mismo caso, como pronto
veris.
Al amanecer del da siguiente, se
levant,
empu
su bastn y

reemprendi su camino, como queriendo


recuperar el tiempo perdido.

En la ciudad de Blyth viva un


corpulento curtidor, famoso en toda la
regin por su fuerza y sus victorias en
torneos de lucha libre y con bastn.
Durante cinco aos haba sido el
campen oficial de lucha libre, hasta
que el clebre Adam de Lincoln le haba
derrotado, rompindole de paso una
costilla. Pero en la lucha con bastn
todava no haba encontrado rival a su
altura. Adems de esto, le gustaba el tiro
con arco y era aficionado a las

excursiones por el bosque las noches de


luna llena durante la temporada del
gamo; por esta razn, los guardabosques
del rey le tenan estrechamente vigilado,
pues no era raro encontrar en casa de
Arthur de Bland grandes reservas de
carne con un sospechoso aspecto de
venado cazado ilegalmente.
Quiso la casualidad que Arthur
hubiera estado en Nottingham el da
antes de que el Pequeo John partiera a
cumplir el encargo de Robin, para
vender all un cargamento de pieles
curtidas, y que emprendiera el regreso a
Blyth la misma maana en que John sala
de la posada. Su camino le llevaba por

el lindero del bosque de Sherwood,


donde los pjaros saludaban al nuevo
da con una algaraba de cantos
jubilosos. El curtidor llevaba su bastn
atravesado sobre los hombros, listo para
poderlo empuar rpidamente, y se
cubra la cabeza con una gorra de cuero
doble, tan dura que difcilmente podra
hacer mella en ella una espada.
Vaya, vaya iba diciendo Arthur
de Bland para sus adentros, habiendo
llegado a una parte del camino que
atravesaba una esquina del bosque.
No cabe duda de que en esta poca del
ao los ciervos empiezan a salir del
bosque para acercarse a los prados

abiertos. Con un poco de suerte, y


siendo tan pronto, an podra echarle la
vista encima a una de esas
preciosidades, pues a Arthur nada le
gustaba ms que contemplar las manadas
de ciervos, aunque no pudiera meterles
una flecha entre las costillas. As pues,
saliendo del camino, se intern entre los
matorrales mirando y atisbando por aqu
y por all, recurriendo a todas las
argucias de quien conoce a la perfeccin
el bosque y se ha vestido ms de una vez
de pao verde.
Mientras tanto, el Pequeo John
caminaba alegremente, sin pensar en
nada que no fuera el aroma de los

capullos que despuntaban en los setos o


la belleza de las flores que cubran
algn que otro manzano silvestre. De
vez en cuando se quedaba mirando a una
alondra que sala de pronto de entre la
hierba hmeda y emprenda el vuelo a la
luz del sol, lanzando a los cuatro vientos
su cancin. Y en estas condiciones quiso
la suerte que se desviara del camino
principal y llegara muy cerca de donde
Arthur de Bland escudriaba entre los
espesos matorrales. Al or el rozar de
ramas, el Pequeo John se detuvo y
logr divisar el gorro de cuero del
curtidor,
movindose
entre
los
matorrales.

Me pregunto qu se propondr ese


bribn, que busca y rebusca de tal
manera se dijo. Mucho me temo
que el muy bellaco sea un miserable
ladrn que pretende cazar nuestros
ciervos y de Su Majestad el rey, pues a
fuerza de vivir en los bosques, el
Pequeo John haba acabado por
considerar que los ciervos de Sherwood
pertenecan a Robin y a su banda como
al buen rey Enrique.
Tras reflexionar unos instantes,
decidi que el asunto mereca una
investigacin y, saliendo del camino,
penetr tambin en la espesura y se
dedic a espiar a Arthur de Bland.

Durante un buen rato, los dos


corretearon por el bosque, el Pequeo
John siguiendo al curtidor y el curtidor
siguiendo la pista de los ciervos. Por
fin, el Pequeo John pis una ramita que
se parti con un chasquido; al or el
ruido, el curtidor se volvi rpidamente
y vio al Pequeo John espindole.
Dndose cuenta de que haba sido
descubierto, el Pequeo John decidi
proceder con osada.
Aj! exclam. Qu estis
haciendo aqu, despreciable intruso?
Quin sois vos para venir a hollar los
senderos de Sherwood? A juzgar por la
ruin expresin de vuestro rostro, me

atrevera a asegurar que no sois ms que


un vulgar ladrn que pretende cazar los
ciervos de nuestro seor el rey.
Cmo os atrevis, maldito
mentiroso? respondi el curtidor, que,
aunque cogido por sorpresa, no era
hombre que se dejaba intimidar por
palabras altisonantes. No soy un
ladrn, sino un honrado artesano. Y en
cuanto a mi rostro, es como es; y ya que
estamos en ello, el vuestro tampoco es
muy agraciado, bellaco deslenguado.
Vaya! exclam el Pequeo
John en voz muy alta. Conque os
atrevis a replicarme? Me estn
entrando verdaderas ganas de partiros el

crneo por vuestra insolencia. Debo


haceros saber, buen hombre, que para el
caso es como si yo fuera un
guardabosques del rey. Por lo menos
aadi para s mismo mis amigos y yo
nos encargamos de cuidar de los ciervos
de su soberana majestad.
Poco me importa quin seis
respondi el osado curtidor. Y haran
falta muchos como vos para lograr
someter a Arthur de Bland.
Ah, s? grit el Pequeo John,
furioso. Conque sas tenemos,
fanfarrn? Habis de saber que vuestra
lengua os acaba de meter en un aprieto
del que os costar Dios y ayuda salir,

pues voy a daros una zurra como no


habis visto otra en vuestra vida.
Empuad vuestro bastn, forastero, que
no quiero golpear a un hombre
desarmado.
Mirad cmo tiemblo de miedo!
exclam el curtidor, igualmente
encolerizado. Con bravatas no se
mata ni a un ratn. Quin sois vos, que
hablis tan a la ligera de partirle la
cabeza a Arthur de Bland? Si no os curto
el pellejo como quien curte una piel de
ternero, estoy dispuesto a convertir mi
bastn en pinchitos para carne y a dejar
de ser hombre a partir de este da. As
que cuidaos!

Un momento! dijo el Pequeo


John. Midamos antes nuestros
bastones, que el mo es ms largo que el
vuestro y no quisiera tener ni una
pulgada de ventaja sobre vos.
Olvidad la longitud! respondi
el curtidor. Mi bastn es lo bastante
largo para tumbar a un ternero; as que
en guardia, repito.
Y sin ms ceremonias, ambos
empuaron sus bastones por el centro y,
dirigindose feroces miradas, se
acercaron lentamente uno a otro.
A todo esto, haba llegado a odos
de Robin Hood que el Pequeo John, en
lugar de obedecer sus rdenes, haba

cedido a la llamada del placer y se


haba pasado la noche de juerga en el
Jabal Azul, en vez de dirigirse
directamente a Ancaster. Muy molesto
por la desobediencia, parti por la
maana en busca del Pequeo John, con
intencin de alcanzarlo por el camino y
decirle lo que pensaba del asunto. Iba
pensando las palabras que utilizara
para reprender al Pequeo John por su
comportamiento, cuando de pronto oy
voces airadas, como de hombres que
rean, y pudo entender un rpido
intercambio de insultos. Al or esto,
Robin se detuvo a escuchar mejor.
No cabe duda se dijo. Esa es

la voz del Pequeo John, y parece


bastante furioso. La otra voz no la
conozco. No quiera el cielo que mi
buen John haya cado en manos de los
guardabosques del rey! Tengo que ver lo
que ocurre, y rpido.
Al decir esto, toda su clera se
disip como la brisa que penetra por una
ventana, al pensar que la vida de su fiel
lugarteniente poda estar en peligro.
Avanz con cautela a travs de los
matorrales hacia donde se oan voces y,
apartando las hojas, pudo ver el
pequeo espacio abierto donde los dos
hombres se enfrentaban, bastn en mano.
Aj! se dijo Robin. ste

promete ser un buen espectculo. Estoy


dispuesto a recompensar a ese fulano
con tres monedas de oro de mi propio
bolsillo si es capaz de darle una buena
zurra al Pequeo John. Se merece un
buen vapuleo por haber desobedecido
mis rdenes. No obstante, me temo que
existan pocas posibilidades de que me
den esa alegra. Y diciendo esto, se
tendi en el suelo para poder contemplar
el espectculo en una posicin bien
cmoda.
Quiz hayis visto alguna vez a dos
perros a punto de pelearse: caminan
lentamente uno alrededor del otro, sin
que ninguno de los dos se decida a

iniciar el combate; as era como se


movan
aquellos
dos
hombres,
acechando la oportunidad de pillar al
otro desprevenido, para as poder
aplicar el primer golpe. Por fin, el
Pequeo John golpe con la velocidad
del rayo, pero el curtidor par el golpe,
lo desvi hacia un lado y lanz a su vez
otro, que fue igualmente parado por el
Pequeo John. As comenz la terrible
batalla. Los dos combatientes se movan
hacia delante y hacia atrs, y los golpes
llovan con tal rapidez que, por el
sonido, se habra dicho que haba una
docena de hombres luchando. Siguieron
peleando durante casi media hora, hasta

que la tierra qued completamente


removida por sus pisadas y los dos
luchadores resoplaban como bueyes
tirando del arado. El Pequeo John
llevaba la peor parte, pues haba
perdido la costumbre de realizar
grandes esfuerzos y sus articulaciones ya
no eran tan elsticas como antes de vivir
en casa del sheriff.
Robin permaneci todo este tiempo
tumbado
bajo
los
arbustos,
contemplando embelesado la exhibicin.
A fe ma que nunca en mi vida pens
que vera al Pequeo John encontrarse
con la horma de su zapato. An as, creo
que habra podido vencer a ese sujeto de

encontrarse en su antigua forma, se


dijo.
Por fin el Pequeo John vio llegar su
oportunidad y, concentrando todas sus
fuerzas en un golpe capaz de derribar a
un buey, lanz un ataque demoledor
contra el curtidor. Y aqu se vio la
utilidad del gorro de cuero que ste
llevaba, pues de no ser por l no habra
podido volver a esgrimir nunca ms un
bastn. Aun as, recibi un golpe tan
fuerte en el parietal que sali
trastabillando a travs del claro, y si al
Pequeo John le hubieran quedado
fuerzas para aprovechar esta ventaja, el
pobre Arthur lo habra pasado muy mal.

Tal como estaban las cosas, el curtidor


tuvo tiempo de recuperarse, e incluso de
responder con un golpe a distancia que
esta vez alcanz su objetivo, derribando
al Pequeo John cuan largo era, mientras
el bastn volaba de sus manos.
Levantando su bastn, Arthur le propin
un nuevo golpe en las costillas.
Alto! rugi el Pequeo John.
Sois capaz de golpear a un hombre
cado?
Por qu no? respondi el
curtidor, golpendole de nuevo con el
bastn.
Alto! gritaba el Pequeo John
. Quieto! Socorro! Quieto, he dicho!

Me rindo, he dicho que me rindo!


Habis tenido bastante?
pregunt el curtidor muy serio, alzando
su bastn.
Ya lo creo, ms que suficiente!
Y reconocis que soy el mejor de
los dos?
S, lo reconozco y mala peste os
mate! exclam el Pequeo John, la
primera parte en voz alta y la ltima
para su coleto.
En tal caso, podis seguir vuestro
camino, y dad gracias a vuestro santo
patrn de que soy hombre compasivo
dijo el curtidor.
Me ro yo de vuestra compasin!

dijo el Pequeo John, sentndose en


el suelo y palpndose las doloridas
costillas. Vive Dios, que tengo las
costillas como si me las hubieran roto
todas por la mitad. Os aseguro, seor
mo, que no pens que hubiera en todo
Nottinghamshire un hombre capaz de
hacerme esto.
Tampoco lo pensaba yo!
exclam Robin Hood, saliendo de entre
el follaje y riendo a carcajadas, hasta el
punto de saltrsele las lgrimas.
Caramba, caramba! Caste como una
botella de lo alto de una tapia. Lo he
visto todo y jams pens que te vera
rindindote a ningn hombre de

Inglaterra. Iba en tu busca para


recriminarte por no haber cumplido mi
encargo y, mira por dnde, veo que has
pagado con creces tu falta, vencido y
humillado por este forastero. Cmo te
sacudi desde lejos, mientras t te
quedabas mirndole! Qu cada! Jams
haba visto a nadie rodar as! y
mientras Robin hablaba, el Pequeo
John permaneca sentado en el suelo,
con cara de haberse tragado una purga.
A continuacin, Robin se volvi hacia el
curtidor y pregunt:
Cmo os llamis, amigo?
La gente me llama Arthur de
Bland respondi el curtidor con

orgullo. Y vos, cmo os llamis?


Aj! Arthur de Bland!
exclam Robin. Ya he odo mencionar
ese nombre. El pasado mes de octubre le
rompisteis la cabeza a un amigo mo en
la feria de Ely. Un tipo al que por all
llaman Jock de Nottingham, pero al que
nosotros llamamos Will Scathelock. Y
este pobre muchacho al que habis
zurrado de tal manera estaba
considerado como el mejor luchador de
bastn de toda Inglaterra. Os presento al
Pequeo John y me presento yo: Robin
Hood.
Cmo! se sorprendi el
curtidor. Sois vos en verdad Robin

Hood, y ste el famoso Pequeo John?


Pardiez, de haber sabido quin erais, no
me habra mostrado tan dispuesto a
levantar la mano contra vos. Permitid
que os ayude a incorporaros, seor don
Pequeo John, y que os quite el polvo de
las ropas.
Nada de eso! dijo el Pequeo
John en tono enojado, mientras se
incorporaba con cuidado, como si
tuviera los huesos de cristal. Puedo
valerme por m mismo, amigo mo, sin
necesidad de vuestra ayuda; y permitid
que os diga que, de no haber sido por
ese maldito gorro de cuero, lo habrais
pasado muy mal en el da de hoy.

Al or esto, Robin Hood se ech a


rer de nuevo y le dijo al curtidor:
No os gustara uniros a mi banda,
amigo Arthur? A fe ma que sois uno de
los hombres ms recios que han visto
mis ojos.
Unirme a vuestra banda?
pregunt a su vez el curtidor.
Pardiez, ya lo creo que s! Viva la
buena vida! Se acab la miseria! el
hombre daba brincos de alegra y
chasqueaba los dedos. Abajo el
asqueroso tanino, las tinas pringosas y
los pellejos malolientes! Os seguir
hasta el fin del mundo, amado jefe mo,
y no molestar a ningn ciervo de

vuestros bosques con el zumbido de mi


arco!
En cuanto a ti, Pequeo John
dijo Robin Hood, todava riendo, sal
de una vez hacia Ancaster. Te
acompaaremos durante un trecho,
porque no quiero que te desves ni a la
derecha ni a la izquierda hasta que te
encuentres bastante lejos de Sherwood.
Todava quedan en las proximidades
algunas posadas que t conoces.

Y as, los tres compaeros salieron


de los matorrales y reemprendieron una
vez ms el camino.

II
Robin Hood y Will
Escarlata
Los tres marchaban camino adelante,
tres hombretones como sera difcil
encontrar otros en toda la vieja
Inglaterra. Al cruzarse con ellos, eran

muchos los que se volvan a mirarlos,


tan anchos de hombros y tan firme su
paso.
Por qu no fuiste directamente a
Ancaster, como yo te dije? pregunto
Robin Hood al Pequeo John. Si me
hubieras obedecido, no te habras
metido en semejante lo.
Me pareci que amenazaba lluvia
dijo el Pequeo John refunfuando,
pues an se senta ofendido por las
burlas de Robin Hood.
Lluvia!
exclam
Robin,
parndose de pronto en mitad del
camino y mirando con asombro al
Pequeo John. Sers burro! En tres

das no ha cado ni una gota de agua, ni


se ha visto en el cielo o en la tierra la
menor seal de que fuera a caer!
Y eso qu importa? gru el
Pequeo John. El bendito San
Sucinto, que mantiene controladas las
aguas del cielo en su caldero de peltre,
puede dejarlas caer, si tal es su deseo,
incluso en el da ms despejado. Qu
queras? Que me calara hasta los
huesos?
Al or esto, Robin Hood no pudo
evitar echarse a rer.
Ah, bribn! Qu condenado
ingenio tienes en esa cabezota! Cmo
puede uno estar enfadado contigo?

Y con esto todos reanudaron la


marcha, procurando empezar con el pie
derecho, como recomienda el dicho.

Tras haber recorrido cierta distancia


bajo el sol implacable y tragando polvo,
Robin empez a sentir sed; sabiendo que
detrs del seto haba una fuente de agua
fresca como el hielo, saltaron la
empalizada y llegaron al manantial,
cuyas aguas burbujeantes brotaban bajo
una piedra. Arrodillndose y formando
copas con las manos, bebieron hasta
saciarse y despus, parecindoles que el
lugar invitaba al descanso, se tumbaron

a la sombra para reposar un rato.


Frente a ellos, al otro lado del seto,
el polvoriento camino se extenda a
travs de la llanura; tras ellos se
extendan praderas y campos de trigo
verde que maduraba al sol; y sobre sus
cabezas se extenda la fresca sombra de
las ramas de un haya. A sus narices
llegaba la agradable fragancia de las
violetas y el tomillo que crecan
aprovechando la humedad de la fuente; y
a sus odos, el melodioso borboteo del
agua; todo lo dems era sol y silencio,
roto tan slo de vez en cuando por el
lejano canto de un gallo que llegaba en
alas de la brisa, o por el hipntico

zumbido de los abejorros que


revoloteaban entre las flores de trbol, o
por la voz de una mujer, procedente de
una granja cercana. Todo era tan
apacible, tan repleto de los encantos del
florido mes de mayo, que durante un
largo rato ninguno de los tres pronunci
palabra, quedndose tendidos de
espaldas, mirando el cielo a travs de
las hojas de los rboles, agitadas por la
brisa.
Por
fin,
Robin,
cuyos
pensamientos
no
estaban
tan
absolutamente
dedicados
a
las
musaraas como los de los dems y que
llevaba un rato mirando a su alrededor,
rompi el silencio y dijo:

Mirad! He ah lo que se llama un


pjaro de vistoso plumaje!
Los otros dos bajaron la mirada y
vieron a un hombre joven que se
acercaba despacio, camino abajo. Y,
como Robin haba dicho, resultaba en
verdad vistoso, con su apuesta figura y
su jubn y calzas a juego, de vivo color
rojo; de su cintura colgaba una
magnfica espada, en vaina de cuero
repujado y adornado con hilos de oro; su
gorra era de terciopelo rojo, con una
gran pluma que le colgaba sobre una
oreja. Tena los cabellos largos, rubios y
ondulados sobre los hombros, y en la
mano llevaba una rosa temprana, que de

vez en cuando ola con satisfaccin.


Por mi vida! exclam Robin
Hood, echndose a rer. Habais
visto alguna vez un tipo tan bonito y
remilgado?
Ciertamente, sus ropas resultan
excesivamente bonitas para mi gusto
coment Arthur de Bland; pero no
obstante, sus hombros son anchos y su
cintura estrecha. Y habis visto cmo le
cuelgan los brazos? No cuelgan como
chorizos, sino bien firmes y doblados
por el codo. Vive Dios que, aunque los
cubran ropas tan refinadas, esos brazos
no son de mantequilla, sino de carne
prieta con tendones duros.

Es posible que tengas razn,


amigo Arthur intervino el Pequeo
John. Me inclino a pensar que ese tipo
no es ningn lindo galn de mrame y no
me toques, como podra parecer a
primera vista.
Puaf! exclam Robin Hood.
La mera visin de un tipo as me pone
enfermo. Mirad cmo sujeta esa flor
entre el pulgar y el ndice, como
diciendo gentil rosa, no te deseo ningn
mal, pero quisiera gozar de tu fragancia
una vez ms. Os digo que os
equivocis. Si se cruzara en su camino
un ratn furioso, estoy seguro de que
exclamara Ay, Dios! y caera

desmayado. Me pregunto quin ser.


El hijo de algn barn, sin duda
aventur el Pequeo John. Con la
bolsa bien llena de los dineros del
viejo.
En eso creo que tienes razn
concedi Robin. No hay duda. Qu
pena que hombres como ste, que no
piensan ms que en lucirse por ah
vestidos de mariposas, tengan a sus pies
a gente mucho mejor, a la que no son
dignos ni de desatar los zapatos! Por
San Norberto, san Alfredo, san Canuto y
todos los dems santos del calendario
sajn! Me pone malo ver a estos
seoritos venidos del continente pisando

el cuello a los buenos sajones, que


posean esta tierra desde mucho antes de
que sus tatarabuelos se destetaran! Por
las barbas de san Cosme, que voy a
despojarlos de sus mal ganadas fortunas,
aunque me cuelguen por ello del rbol
ms alto del bosque de Sherwood!
Vamos,
vamos
jefe!

interrumpi el Pequeo John. No te


acalores. Has puesto la olla a hervir sin
tener carne para el cocido. A m me
parece que ese joven es demasiado
rubio para ser normando. Por lo que
sabemos, lo mismo podra ser un
hombre de bien.
De eso nada! insisti Robin.

Me apuesto la cabeza contra un penique


de plomo a que es lo que yo digo.
Dnde se ha visto un sajn tan
remilgado y peripuesto como se, que
parece que tiene miedo de mancharse las
puntas de los zapatos? Como mnimo,
voy a pararle y aligerarle la bolsa de los
dineros mal adquiridos. Y si estoy
equivocado, quiz le deje seguir su
camino sin robarle ni un penique; pero si
tengo razn, le voy a desplumar como se
despluma a un ganso por San Juan. T
dices que es un hombre cabal, Pequeo
John; pues qudate aqu y observa, que
voy a ensearte cmo la vida en los
bosques endurece a un hombre, mientras

que la holgazanera a la que t te has


entregado ltimamente lo reblandece.
Quedaos aqu los dos y veris la zurra
que se lleva ese tipo.
Y con estas palabras, Robin
abandon la sombra del haya, cruz el
seto y se plant en mitad del camino,
cerrndole el paso al caminante.

Mientras
tanto,
ste
segua
caminando muy despacio, sin acelerar el
paso ni dar muestras de haber advertido
la visible figura de Robin Hood
plantado frente a l. As pues, Robin se
qued esperando en medio del camino,
mientras el otro avanzaba muy despacio,
oliendo su rosa y mirando a todas
partes, excepto en direccin a Robin.
Alto! grit Robin Hood cuando
por fin el otro se acerc lo suficiente.
Quedaos donde estis!
Por qu habra de pararme, buen
hombre? pregunt el desconocido en
tono suave y amable. Y por qu

habra de quedarme donde estoy? No


obstante, puesto que deseis que me
pare, acceder a pararme por un breve
instante, mientras escucho lo que tengis
que decirme.
Entonces dijo Robin, puesto
que tenis la amabilidad de acceder a
mis deseos, expresndolo de manera tan
delicada, yo tambin os tratar con la
ms exquisita cortesa. Debo haceros
saber que soy, como si dijramos,
cofrade del santuario de San Wilfredo,
quien, como quiz ya sepis, arrebat
todo su oro a los paganos y lo fundi
para
hacer
candelabros.
En
consecuencia, a todos los que pasan por

aqu les cobro una cierta cuota, que


dedico a fines ms elevados, en mi
humilde opinin, que la fabricacin de
candelabros. As pues, querido amigo,
os ruego que me entreguis vuestra bolsa
para que yo pueda echar un vistazo a su
contenido y juzgar, en la medida en que
lo permitan mis pobres aptitudes, si
llevis en ella ms dinero del que
autorizan nuestras normas. Pues, tal
como deca el viejo Swanthold, a todo
gordo holgazn le conviene una sangra.
Mientras Robin hablaba, el joven
desconocido segua oliendo su rosa,
sostenindola entre el ndice y el pulgar.
Cuando Robin hubo terminado, exhibi

una amable sonrisa.


Me encanta escuchar vuestra
conversacin, apuesto joven dijo.
Si por ventura no habis concluido, os
ruego que prosigis. Todava puedo
quedarme un ratito ms.
Ya lo he dicho todo respondi
Robin. Y ahora, si tenis la bondad de
darme vuestra bolsa, os permitir seguir
vuestro camino sin ms molestias, en
cuanto inspeccione su contenido. Si
llevis poco dinero, no os quitar nada.
Oh! Lamento mucho comunicaros
que no puedo acceder a vuestros deseos.
Me resulta imposible daros nada. Os
ruego, pues, que me dejis seguir. Yo no

os he hecho ningn mal.


De aqu no os movis hasta que
me hayis enseado la bolsa dijo
Robin Hood.
Amigo mo insisti el otro,
siempre con suavidad. Tengo cosas
que hacer. Ya os he concedido
demasiado tiempo y os he escuchado
con gran paciencia. Ahora os ruego que
me permitis seguir mi camino en paz.
Ya os he dicho, y ahora os repito
dijo Robin con firmeza que no
daris ni un paso hasta que hagis lo que
os digo y al decir esto levant el
bastn por encima de la cabeza, en gesto
amenazador.

En fin! exclam el otro con


tristeza. Me duele muchsimo que las
cosas se pongan as. Mucho me temo,
pobre hombre, que voy a tener que
mataros y al decir esto, desenvain su
espada.
Envainad la espada dijo Robin
. No quiero abusar de vos. Vuestra
espada no os servira de nada contra un
bastn de roble como el mo, capaz de
romperla en pedazos como si fuera una
espiga. Ah, junto al camino, tenis una
buena rama de roble. Haced un bastn
con ella y defendeos, que vais a recibir
una buena paliza.
El desconocido midi a Robin con

la mirada y a continuacin midi el


cayado de roble.
Tenis razn, amigo mo acab
por decir. En verdad, mi espada
resultara impotente contra ese bastn.
Os ruego que esperis hasta que yo me
haga con uno igual y diciendo esto,
tir la rosa que an llevaba en la mano,
enfund la espada en su vaina y,
movindose con ms ligereza que la que
haba demostrado hasta el momento se
acerc al borde del camino donde creca
un grupo de jvenes robles. Tras un
breve escrutinio, encontr un brote de su
agrado y, en lugar de cortarlo, se
remang las mangas del jubn, hinc los

pies en el suelo, agarr el tronco y de un


tremendo tirn arranc el arbolillo con
races y todo. Luego regres al camino,
recortando con su espada las races y
ramillas con absoluta tranquilidad, como
si no hubiera hecho nada digno de
mencin.
El Pequeo John y el curtidor haban
estado observndolo todo, y cuando
vieron al desconocido arrancar el
arbolillo y escucharon los chasquidos de
las races al partirse, el curtidor frunci
los labios y dej escapar un largo
silbido.
Por la sangre de mis venas!
exclam el Pequeo John en cuanto pudo

salir de su asombro. Has visto eso,


Arthur? Pardiez, me temo que nuestro
jefe no lo va a pasar muy bien con ese
sujeto. Por el velo de la Virgen! Ha
arrancado ese arbolito como si fuera una
espiga de trigo!
En cuanto a Robin Hood, se call lo
que pensaba y se mantuvo en su puesto,
haciendo frente al forastero vestido de
rojo.
Robin no olvidara fcilmente
aquella pelea. Lucharon de un lado a
otro del camino, la agilidad de Robin
contra la fuerza del desconocido,
levantando nubes de polvo que
dificultaban la visin a John y al

curtidor, que a veces no vean nada y


solamente oan el constante chocar de
los palos. Tres veces consigui Robin
Hood tocar a su rival; una en el brazo y
dos en las costillas; y hasta el momento
haba logrado desviar todos los golpes
del otro, tan fuertes que si uno solo de
ellos hubiera alcanzado su objetivo
habra dado con Robin por los suelos
sin ms remedio. Pero por fin el
desconocido golpe el bastn de Robin
en el centro, con tanta fuerza que casi se
lo arranca de las manos; un nuevo golpe,
y Robin cedi bajo su impacto; un
tercero, y ste no slo atraves la
guardia de Robin sino que le derrib por

los suelos, hacindole morder el polvo.


Alto! exclam Robin Hood, al
ver que el otro volva a levantar su
bastn. Me rindo!
Alto! exclam el Pequeo
John, saliendo de su escondite seguido
por el curtidor. Teneos ah!
Vaya! dijo el desconocido con
absoluta tranquilidad. Veo que hay
dos ms de vosotros, y ambos tan
robustos, por lo menos, como este buen
amigo de aqu. Va a ser una maana
atareada. No obstante, acercaos y os
aseguro que har lo posible para que
quedis bien servidos.
Quietos! grit Robin Hood.

No habr ms lucha. Vive Dios,


Pequeo John, vaya da que llevamos t
y yo! Tengo la mueca no, todo el
brazo paralizado por la vibracin del
golpe que este tipo me ha asestado.
Entonces el Pequeo John se dedic
a atender a Robin.
Vaya, vaya, querido jefe deca
. Dios mo, qu aspecto tan
lamentable ofrecis! Llevis todo el
jubn manchado de polvo. Permitid que
os ayude a incorporaros.
Mtete tu ayuda donde te quepa!
grit Robin, indignado. Puedo
levantarme perfectamente sin tu ayuda.
Oh, pero al menos permitidme

que os sacuda el polvo del jubn! Temo


que vos estis demasiado dolorido para
poder hacerlo sigui diciendo el
Pequeo John con voz muy seria, pero
con un brillo burln en los ojos.
Qutame las manos de encima!
grit Robin, cada vez ms irritado. Ya
me han sacudido bastante por ahora y
volvindose al desconocido, le pregunt
: Cmo os llamis, amigo?
Me llamo Gamwell respondi
el otro.
De verdad? exclam Robin
Hood. Ese apellido me es muy
conocido. De dnde vens, amigo mo?
Vengo de la ciudad de Maxfield

respondi el desconocido. All


nac y all me cri, y de all vengo, en
busca del hermano menor de mi madre, a
quien la gente de aqu llama Robin
Hood. Si fuerais tan amables de
orientarme
Ja, ja, Will Gamwell! No poda
ser otro! exclam Robin, poniendo las
manos sobre los hombros del otro y
mirndole fijamente. Tendra que
haberte reconocido por esos andares de
damisela y ese aire de remilgado. No
me conoces, muchacho? Mrame bien.
Vaya, por los clavos de Cristo!
exclam a su vez el otro. Empiezo
a sospechar que sois mi to Robin Hood.

S, estoy seguro! y los dos hombres


se unieron en un fuerte abrazo,
besndose mutuamente en las mejillas.
Entonces Robin extendi de nuevo
los brazos para mantener a distancia a su
sobrino y lo examin atentamente de
pies a cabeza.
Vaya, vaya dijo. Qu
cambio es ste? Hace ocho o diez aos
eras un muchacho delgaducho, con
articulaciones abultadas y miembros
desgarbados, y hete aqu, tan recio como
el que ms, como bien he comprobado.
Te acuerdas de cuando te ense a
sostener una flecha entre los dedos y
mantener firme el arco? Me prometiste

que llegaras a ser un gran arquero. Y


no te acuerdas cuando te enseaba a
parar y golpear con el bastn?
Ya lo creo! dijo el joven
Gamwell. Te admiraba tanto y te
consideraba tan por encima de los
dems que, te lo juro, si hubiera sabido
quin eras jams me habra atrevido a
levantarte la mano. Confo en no haberte
hecho dao.
No, no se apresur a decir
Robin Hood, mirando de reojo al
Pequeo John. No me has hecho
ningn dao. Pero no hablemos ms de
ello, por favor. Eso s, te dir que
espero no volver a recibir otro golpe

como el que t me has dado. Por la


Virgen, an tengo el brazo dormido
desde las uas al codo! En verdad te
digo que cre quedar paraltico de por
vida. Puedo asegurarte que eres el tipo
ms fuerte que han visto mis ojos. Vive
Dios que se me encogi el estmago
cuando te vi arrancar de esa manera el
arbolillo. Pero dime, cmo es que has
dejado a sir Edward y a tu madre?
Ay! suspir el joven Gamwell
. Es una triste historia, to, la que
tengo que contarte. El mayordomo de mi
padre, que entr a nuestro servicio tras
la muerte del viejo Giles Malapata, era
un bribn redomado y no s cmo mi

padre no se libr de l y sigui haciendo


la vista gorda. Me pona enfermo or con
qu arrogancia hablaba con mi padre,
que, como sabes, fue siempre un hombre
muy paciente, nada propenso a los
ataques de ira ni a las malas palabras.
Bien, pues un da, y fue un da aciago
para aquel truhn insolente, intent
provocar a mi padre, estando yo delante.
No lo pude soportar, to, de manera que
me fui a por l y le sacud un guantazo
en la oreja. Y qu dirs que pas? El
muy cretino se muri en el acto. Creo
que dijeron que le part el cuello, o algo
parecido. As que me mandaron aqu a
toda prisa, para escapar de la justicia.

Iba en tu busca cuando t me viste. Y


aqu estoy.
Pues que me condenen!
exclam Robin Hood. Para ser un
fugitivo de la justicia, te lo tomas con
una calma como no se ha visto en la
vida. Cundo se ha visto en el mundo
que un fugitivo que acaba de matar a un
hombre vaya pavonendose por el
camino, como una frgil damisela de la
corte, mientras huele una delicada rosa?
Bueno, vers, to respondi
Will Gamwell. No por batir ms
aprisa se hace mejor mantequilla, como
dice el refrn. Adems, estoy
convencido de que esta fortaleza de mi

cuerpo ha acabado con la ligereza de


mis pies. Ya viste cmo pudiste
golpearme tres veces, mientras que yo
no pude acertarte ni una, y tuve que
avasallarte con mi fuerza.
No, no, no hablemos ms de eso
dijo Robin. Me alegro mucho de
verte, Will, y sers una gran adquisicin
para mi banda de alegres granujas. Pero
tendrs que cambiar de nombre, porque
se dictarn rdenes de detencin en tu
contra; as pues, en vista de tus alegres
ropajes, a partir de este momento te
llamars Will Escarlata.
Will Escarlata repiti el
Pequeo
John,
adelantndose
y

extendiendo su mano, que Will se


apresur a estrechar. Will Escarlata,
el nombre te viene a la perfeccin. Es un
placer darte la bienvenida a nuestro
grupo. Yo soy el Pequeo John y ste es
un amigo que acaba de unrsenos, un
honrado curtidor llamado Arthur de
Bland. Vas a hacerte famoso, Will, te lo
digo yo; ms de una balada se cantar en
Sherwood contando la historia de
cuando Robin Hood ense al Pequeo
John y a Arthur de Bland cmo se
maneja un bastn; o dicho de otra
manera, de cmo nuestro querido jefe se
encontr con que haba mordido ms de
lo que poda tragar.

Escucha, Pequeo John dijo


Robin con mucha suavidad, empezando
a hartarse de la broma. Por qu
tenemos que seguir hablando del asunto?
Lo mejor sera guardar absoluta
discrecin
acerca
de
los
acontecimientos de este da.
Por m, encantado dijo el
Pequeo John. Lo que pasa, jefe, es
que pens que te gustara que una
historia tan graciosa trascendiera,
teniendo en cuenta lo mucho que
mencionas ltimamente la supuesta
acumulacin de grasa en mis
articulaciones, presuntamente adquirida
durante mi estancia en casa del sheriff

de
Basta, Pequeo John! exclam
Robin, irritado. Creo haber dicho que
no hablemos ms del asunto.
Muy bien, muy bien dijo el
Pequeo John. Por mi parte, empiezo
a cansarme del tema. Pero, ahora que me
acuerdo, tambin te tomaste a broma lo
de la lluvia que amenazaba anoche; as
que
Basta, he dicho! Me equivoqu.
Ahora recuerdo que pareca como si
fuera a llover.
Verdad que s? Eso me pareci
tambin a m insisti el Pequeo John
. En tal caso, sin duda pensars que

hice bien al buscar cobijo en el Jabal


Azul, en lugar de aventurarme en plena
tormenta. No es as?
Que el diablo te lleve, a ti y a tus
insidias! exclam Robin Hood. Si
te empeas en ello, dir que hiciste bien
refugindote donde te diera la gana.
Ya te digo que, por m, de acuerdo
dijo el Pequeo John. En cuanto a
m, hoy he estado completamente ciego.
No he visto la zurra que te han dado; no
he visto cmo rodabas patas arriba por
el suelo; y si alguien dijera que tal cosa
ha sucedido, le retorcera la lengua por
mentiroso, con la conciencia bien
tranquila.

Vmonos!
grit
Robin
mordindose el labio inferior, mientras
los dems se vean en apuros para
contener la risa. Ya no seguiremos
viaje hoy, sino que regresaremos a
Sherwood; y t ya irs a Ancaster otro
da, Pequeo John.

La verdadera razn de esta decisin


era que, con los huesos tan doloridos,
Robin no se senta nada inclinado a
realizar un largo viaje. As pues, dando
media vuelta, desandaron el camino y se
volvieron por donde haban venido.

III
La aventura del encuentro
con Mosquito el Molinero
Pasado ya el medioda, cuando los
cuatro
compaeros
llevaban ya
recorrida buena parte del camino de
regreso al bosque de Sherwood,

empezaron a sentir hambre. Entonces,


Robin Hood dijo:
Ojal tuviramos algo de comer!
Una buena hogaza de pan con un buen
trozo de queso blanco, regados con una
buena jarra de cerveza espumosa, me
pareceran un festn digno de un rey!
Ya que lo mencionas dijo Will
Escarlata, creo que a m tampoco me
vendra mal. Hay algo en mi interior que
grita
desesperadamente:
Dame
comida!.
Conozco una casa por aqu cerca
intervino Arthur de Bland, y si
tuviera dinero os podra conseguir lo
que habis mencionado: una hogaza de

pan, un buen queso y un pellejo de


cerveza.
Si se trata de eso, t sabes que yo
llevo dinero, jefe dijo el Pequeo
John.
Es cierto dijo Robin.
Cunto nos cobrarn por la comida y la
bebida, amigo Arthur?
Calculo que con unos seis
peniques podr comprar comida
suficiente para una docena de hombres
respondi el curtidor.
Dale, entonces seis peniques,
Pequeo John dijo Robin. Me
figuro que con la racin de tres hombres
me bastar de momento. Toma el dinero,

amigo Arthur, y date prisa en volver con


la comida All veo una buena sombra
junto al camino, donde podremos dar
buena cuenta de ella.
El Pequeo John entreg el dinero a
Arthur y los tres se sentaron a la sombra,
aguardando el regreso del curtidor.
Volvi al poco rato, trayendo una
enorme hogaza de pan moreno, un queso
grande y redondo, y un pellejo de cabra
lleno de cerveza de marzo. Entonces
Will Escarlata desenvain su espada y
dividi el pan y el queso en cuatro
partes iguales, tras lo cual cada uno se
sirvi a discrecin. Despus de unos
bocados, Robin tom un largo trago de

cerveza.
Aaah! dijo, respirando hondo
. Jams he probado bebida tan
deliciosa!
Despus de esto, ninguno volvi a
hablar durante un buen rato, limitndose
a masticar vorazmente el pan y el queso,
sin olvidarse de tentar de vez en cuando
el pellejo de cerveza.
Por fin, Will Escarlata mir el
diminuto fragmento de pan que an le
quedaba en la mano y dijo:
Creo que dar esto a los pjaros
y tras arrojarlo a un lado, se sacudi
las migajas del jubn.
Tambin yo creo que tengo

bastante dijo Robin Hood.


En cuanto al Pequeo John y el
curtidor, haca rato que haban dado
cuenta de la ltima migaja de su porcin
de pan y queso.
Y ahora, amigos dijo Robin
Hood, echando mano al pellejo de
cerveza, que an no estaba vaco del
todo, deseara poder
haceros
partcipes de la felicidad que para m
supone un refrigerio como ste. As
pues, con vuestra venia, beber a
vuestra salud, para que se conserve
siempre como este da y diciendo
esto, levant el pellejo y bebi un buen
trago.

Todos fueron bebiendo por turno: en


primer lugar Will Escarlata, luego el
Pequeo John y por ltimo el curtidor.
Cuando empez la ronda, el pellejo
estaba tan gordo como un tendero de
ciudad; al terminar no era ms que un
miserable pellejo, flccido y arrugado
como un anciano.
Ahora que me siento otro hombre
declar Robin Hood, me vendra
bien un poco de entretenimiento antes de
proseguir la marcha. Me parece
recordar, Will, que t tenas buena voz y
no entonabas nada mal. Te importara
cantarnos una cancin antes de seguir el
camino?

La verdad, no me importa cantar


respondi Will Escarlata, siempre
que no cante yo solo.
No, los dems cantaremos
despus. Empieza ya, muchacho dijo
Robin.
De acuerdo entonces dijo Will
Escarlata. Voy a cantaros una cancin
que cierto trovador sola cantar con
frecuencia en el saln de mi padre. No
conozco su ttulo y no os lo puedo decir;
pero la cancin es as.
Y tras aclararse la garganta, Will
Escarlata cant lo siguiente:
Cuando la primavera llega,

y de sentimientos amorosos
el corazn se llena;
cuando florece el rbol
y construyen los pjaros sus nidos,
se oye del ruiseor el dulce canto
y el atrevido grito del cuclillo.
Cantar se oye en el valle al gorrin,
y a la trtola en el bosque.
Pero es mi favorito el petirrojo,
porque canta durante todo el ao.
Petirrojo, petirrojo,
alegre petirrojo!
As quisiera yo que mi amor fuera:
que no volara al advertir seales
de fro y desamparo.
Cuando la primavera
trae sus dulces delicias
y la alondra remonta rauda el vuelo,
los jvenes se miran en los ojos

de las tiernas doncellas


y los amantes en la suave noche
se buscan y cortejan.
Entonces proliferan en el monte
las margaritas y la madreselva,
surgen las colombinas,
brotan las primaveras,
mientras en las orillas de los ros
florecen las violetas.
Pero cuando las nieves trae el cierzo,
crece la verde hiedra.
Hiedra, hiedra,
leal y constante!
As quisiera yo que su amor fuera:
que no muriera al percibir el soplo
del fro desamparo.

Muy bien cantado dijo Robin


. Pero mira, sobrino, te lo digo con

franqueza: me gustara que un chicarrn


como t cantara canciones con ms
sustancia, y no esas cursiladas de flores
y pjaros y todo lo dems. No obstante,
has cantado muy bien, y la cancin no
era tan mala, dicho sea de paso. Y
ahora, curtidor, te toca a ti.
No creo que mi cancin pueda
compararse con la de nuestro joven
amigo dijo Arthur, sonriendo con la
cabeza ladeada, como un nio al que le
piden que baile. Adems, me parece
que estoy resfriado y siento un poco
irritada la garganta.
Nada, nada; canta, amigo
insisti el Pequeo John, que se

encontraba sentado junto a l, dndole


palmadas en el hombro. Tienes una
voz fuerte y melodiosa; danos una
muestra de ella.
Vosotros lo habis querido dijo
Arthur. Har lo que pueda. Habis
odo la cancin de los amores de sir
Keith, un joven caballero de Cornualles,
de los tiempos del buen rey Arturo?
Creo haberla odo en alguna parte
dijo Robin. Pero oigmosla de
todos modos, pues me parece recordar
que es buena. Adelante, amigo.
Y tras unos carraspeos y sin ms
ceremonias, el curtidor empez a cantar
el romance de:

LA CONQUISTA DE SIR KEITH


Sentbase el rey Arturo
en el saln de su reino,
y a cada lado tena
muchos nobles caballeros,
los mejores del pas,
los mejores de aquel tiempo.
All estaba Lanzarote,
el de los cabellos negros
(el pelo de Lanzarote
era negro como el cuervo);
all estaba sir Gawain,
el de dorados cabellos;
sir Kay, guardando la puerta;
Tristn y otros caballeros.
Y a travs de los cristales,
sobre los rojos aleros,
brillaba la luz del sol
sobre las grebas y yelmos.

Pero en la Mesa Redonda


de pronto se hizo el silencio:
haba entrado una dama
casi doblada hasta el suelo.
Arrastrando con trabajo
los pies, lleg al trono excelso
y a los pies del rey Arturo
arrodillse al momento.
Al contemplarla, sir Kay
dijo para sus adentros:
En mi vida he visto dama
ms fea que este esperpento!.
A ti recurro, buen rey,
merced de rodillas ruego!
dijo la dama, y Arturo
le pregunt su deseo.
Tengo un mal terrible dijo,
que el corazn me va hundiendo,
y para mi enfermedad
tan slo existe un remedio.

No tendr alivio y reposo


en todos los cuatro vientos
en tanto que por su libre
voluntad un caballero
bese mi boca tres veces,
me d en la boca tres besos.
No debe hacerlo forzado,
para que surta su efecto,
sino voluntariamente,
y adems el caballero
no ha de ser hombre casado,
que tiene que ser soltero.
No va a haber en esta corte
un cristiano caballero
de tan noble descendencia
y de tan rancio abolengo
que acceda a darle a esta triste
criatura sus tres besos,
para alivio de sus cuitas,
de sus dolores sin cuento?

Vamos, pues, sir Lanzarote,


vamos, noble caballero,
pues a los ojos de todos
has sido siempre el primero,
alivia a esta pobre dama
y da a sus penas remedio.
Lanzarote se apart
y qued mirando al suelo,
sintiendo su orgullo herido
al or el pitorreo.
Y t, Tristn? dijo el rey.
l respondi:
Ni por pienso!
Pues jams conseguira
voluntariamente hacerlo
sin protestas de mi estmago
y rebelin de mi cuerpo.
Y t, sir Kay dijo el rey,
siempre tan dicharachero?
Ni hablar! respondi sir Kay.

A fe ma que no puedo!
Qu dama besar querra
despus a aquel caballero
que en tan repugnante boca
hubiera estampado un beso?
Veamos. Y t, Gawain?
Oh, mi rey, no, yo no puedo!
Sir Geraint?
Tampoco yo.
No la curarn mis besos:
antes que besar su boca
mil veces morir prefiero.
Entonces se alz el ms joven
de todos los caballeros
que en torno a la mesa estaban
y con ademn resuelto
dijo al rey:
Yo le dar,
mi seor, todo el remedio
que pueda darle a una dama

un cristiano caballero.
Era el que as hablado haba
sir Keith, caballero apuesto,
y aunque joven todava,
valiente y de fuertes miembros.
Su barba fina y ligera,
sedosa como el cabello,
era como finas hebras
de oro en su rostro bello.
Y dijo sir Kay:
Bien puede
ser ste su curandero,
pues, por no tener mujer,
est libre y es soltero.
Y aqu hay una candidata
bien dispuesta al casamiento,
como demostr ella misma
al exponer su deseo.
Besola una vez, dos veces,
y le dio el beso tercero,

y entonces, oh maravilla!,
se produjo un gran portento:
la dama se transform
de fea en el ser ms bello.
Sus mejillas parecan
rosas de rosal soberbio,
era su frente de mrmol
blanca como el lino nuevo,
y su pecho de alabastro
como la nieve de invierno,
y sus ojos de gacela
bellos como dos luceros.
Como brisa de verano,
se volvi dulce su aliento,
y su voz se hizo tan suave
como el susurro del viento
cuando en las hojas del rbol
da rumoroso concierto,
y no sonaba cascada
y ronca como primero.

Tan brillantes como el oro


sus cabellos se volvieron,
tan blancas como la leche
sus manos se convirtieron,
sus vestidos andrajosos,
estropeados y viejos,
se transformaron en ropa
de seda y de terciopelo.
Sorprendidos y asombrados
miraban los caballeros,
y entonces dijo sir Kay,
sir Kay el dicharachero:
Por vida ma, seora
que no me esperaba yo esto!
Si an queris, bella dama,
yo estara muy dispuesto
a daros de buena gana
no ya tres, sino trescientos.
Sir Keith cay de rodillas
ante la dama diciendo:

Permitid que vuestro esclavo


sea desde este momento,
pues nadie puede igualarse
a vos en el universo.
La orla de su vestido
bes con recogimiento,
y entonces la bella dama
se inclin hasta el caballero
y, besndole en la frente,
en los labios entreabiertos
y en los ojos:
Levantaos
le dijo con dulce acento,
pues slo vos sois seor,
vos sois mi amor y mi dueo.
Y desde este mismo instante
mis riquezas os entrego,
y os las doy junto a mis tierras
y todo cuanto poseo,
pues nadie ha sido tan noble,

tan corts y caballero


como lo habis sido vos
con una dama en aprietos.
Porque yo estaba hechizada
y presa de desconsuelo,
pero vos me habis librado
del funesto encantamiento,
y ahora que vuelvo a ser yo,
complacida a vos me entrego.

Tal como yo lo recordaba dijo


Robin Hood cuando el curtidor termin
de cantar, es un hermoso romance con
una bonita meloda.
A m siempre me ha parecido
observ Will Escarlata que la cancin
encierra una especie de mensaje, como
si viniera a decir que cuando una tarea

nos parece dura y desagradable, si la


besamos directamente en la boca, por
as decirlo, deja de parecemos tan mala.
Opino que tienes razn dijo
Robin. Y tambin a la inversa: cuando
obtenemos un placer que nos pareca
delicioso, al besarlo en la boca se
convierte en desagradable; no es as,
Pequeo John? A ti te ha pasado hoy
mismo algo muy parecido, y todava
llevas cardenales que te lo recuerdan.
Eh, no pongas esa cara tan seria!
Despjate las caeras y cntanos una
cancin.
No dijo el Pequeo John. No
conozco ninguna tan buena como la que

acaba de cantar Arthur. Todas las que yo


me s son muy malas. Y adems, mi voz
no est en condiciones hoy, y no quiero
estropear una cancin medio decente por
cantarla mal.
Al or esto, todos insistieron en que
el Pequeo John cantara, y ste, despus
de haberse resistido durante un tiempo
razonable, como corresponde a todo
aquel a quien le piden que cante, acab
por ceder.
Bien, ya que insists, os tendris
que conformar con lo que salga dijo
. Mi cancin, como la del amigo Will,
no tiene ttulo, pero es ms o menos as:

Seora, la primavera
ha venido
con su alegre lelil.
Y la estacin del amor
ha llegado
con su alegre lelil.
Los chicos y las chicas
se tienden en la hierba,
que crece fresca y verde
con flores entre medias.
Los rebaos de cabras
descansan, y las hojas
se estremecen, y el cuervo
canta y la brisa sopla.
Y al fin todos los seres
ren al

Quin puede ser ese tipo que


viene por el camino? pregunt de

pronto Robin Hood, interrumpiendo la


cancin.
No lo s respondi el Pequeo
John, con voz muy seria. Lo que s s
es que es de muy mala educacin
interrumpir una buena cancin.
No te ofendas, Pequeo John, te lo
ruego dijo Robin. Pero es que
desde que empezaste la cancin lo estoy
viendo venir, cargado con ese enorme
saco que le dobla las espaldas. Te
ruego, Pequeo John, que mires y me
digas si lo conoces.
El Pequeo John mir hacia donde
Robin le indicaba y, al cabo de un rato,
dijo:

Me parece que se trata de un


joven molinero al que he visto alguna
que otra vez por los alrededores de
Sherwood; no me parece razn
justificada para estropear una buena
cancin.
Ahora que lo dices sigui
Robin Hood, creo que yo tambin lo
he visto alguna vez. No tiene un molino
ms all de Nottingham, cerca del
camino de Salisbury?
Exactamente; se es dijo el
Pequeo John.
Un tipo duro coment Robin;
hace un par de semanas le rompi la
cabeza a Ned de Bradford con el golpe

ms limpio que he visto en mi vida.


Para entonces, el joven molinero se
encontraba tan cerca que todos podan
verle con claridad. Sus ropas estaban
blancas de harina, y llevaba a la espalda
un enorme saco de harina, colocado de
manera que el peso se repartiera entre
los dos hombros; atravesado sobre el
saco, llevaba un grueso bastn. Sus
mejillas estaban coloradas como el fruto
del escaramujo, sus cabellos eran rubios
y en su barbilla empezaba a despuntar
una barba rubia y plumosa.
Un tipo decente y honrado dijo
Robin Hood, un verdadero orgullo
para la campia britnica. Propongo que

le gastemos una broma. Le saldremos al


paso como si furamos vulgares
ladrones que pretenden despojarle de
sus honestas ganancias. Y luego le
llevaremos al bosque y le daremos el
mayor banquete que ha conocido su
estmago. Le llenaremos el gaznate de
buen vino y le daremos una corona por
cada penique que lleve en la bolsa. Qu
os parece, muchachos?
Parece una buena idea dijo Will
Escarlata.
Es un plan ingenioso dijo el
Pequeo John, pero que el cielo y
todos sus santos nos libren de recibir
ms palizas hoy. Pardiez, todava tengo

mis pobres huesos tan doloridos que


Te ruego que te calles, Pequeo
John cort Robin. Tu insensata
lengua an conseguir que se ra de
nosotros.
Mi insensata lengua, por cierto
coment el Pequeo John a Arthur de
Bland. Ya quisiera yo que mi
insensata lengua pudiera impedir que
nuestro jefe nos meta en un lo ms en el
da de hoy.
Pero a todo esto el molinero haba
llegado hasta donde se encontraban
ocultos los cuatro proscritos, que
salieron rpidamente de su escondite y
le rodearon.

Alto, amigo! grit Robin


Hood.
El molinero se volvi lentamente
bajo el peso de su saco, y los mir uno a
uno desconcertado, pues aunque se
trataba de un buen hombre no se
distingua precisamente por la agilidad
de su ingenio.
Quin dice que me pare?
pregunt el molinero con voz ronca
como el gruido de un perro grande.
Yo lo digo, pardiez! respondi
Robin Hood. Y permitidme que
aada, amigo mo, que ms os valdr
hacerme caso.
Y quin sois vos, amigo mo?

pregunt el molinero, dejando caer el


saco al suelo. Y quines son stos
que os acompaan?
Somos cuatro buenos cristianos
dijo Robin, y nos gustara
ayudaros, llevando parte de vuestra
pesada carga.
Vaya, os lo agradezco! dijo el
molinero. Pero el saco no es tan
pesado como para que no pueda llevarlo
yo solo.
No, no, os equivocis corrigi
Robin. Me refera a que quiz llevis
algunos peniques cuyo peso os agobie,
por no hablar de plata y oro. El viejo
Swanthold siempre anda diciendo que el

oro es una carga demasiado pesada para


los asnos de dos patas; de modo que nos
proponemos aligeraros de parte de dicha
carga.
Ay! exclam el molinero.
Qu queris de m? No llevo encima ni
un cuarto mellado. Os ruego que no me
hagis dao y me permitis seguir mi
camino en paz. Y lo que es ms, debo
advertiros que os encontris en el
territorio de Robin Hood, y si llegara a
enterarse de que habis intentado robar
a un honrado trabajador, os cortara las
orejas y os llevara a latigazos hasta las
puertas de Nottingham.
Puedo aseguraros que ese Robin

Hood me da tanto miedo como el que


pueda darme yo mismo respondi
Robin. Tendris que entregarme hasta
el ltimo penique que llevis encima, y
como os atrevis a moveros os sacudo
con este bastn en las orejas.
No, no me peguis! grit el
molinero levantando el codo como para
protegerse
del
golpe.
Podis
registrarme si lo deseis, pero no
encontraris ni bolsa ni bolsillos.
De verdad? pregunt Robin
Hood mirndole fijamente. Me parece
que no me estis diciendo la verdad. O
mucho me equivoco o guardis algo
escondido en el fondo de este saco de

harina. Amigo Arthur, vaca el saco en


el suelo; os garantizo que encontraremos
uno o dos chelines entre la harina.
Ay! grit el molinero, cayendo
de rodillas. No desparramis mi
harina! No ganaris nada con ello y ser
la ruina para m. No la tiris y yo sacar
el dinero escondido en el fondo del
saco.
Qu os deca yo? dijo Robin
Hood dndole un codazo a Will
Escarlata. Veis cmo ah estaba el
dinero? Poseo un olfato maravilloso
para la bendita imagen de nuestro rey
Enrique, y estaba convencido de haber
olido oro y plata a travs de la harina.

Scalo ahora mismo, molinero.


El molinero se puso en pie muy
despacio y desat de mala gana el saco.
Con igual lentitud, meti las manos en la
harina y comenz a hurgar, con los
brazos enterrados hasta el codo. Los
otros le rodeaban con las cabezas juntas,
mirando atentamente y preguntndose
qu saldra del saco.

All estaban los cuatro, con las


cabezas pegadas y la mirada fija en el
saco. Pero mientras finga buscar el
dinero, el molinero haba cogido en las
manos dos grandes puados de harina.
Ah! exclam de pronto.
Aqu lo tengo!
Y cuando los cuatro se inclinaron
an ms para ver lo que sacaba, les
arroj la harina a la cara, llenndoles de
harina los ojos, nariz y boca, cegndolos
y casi ahogndolos. Arthur de Bland se
llev la peor parte por tener la boca
abierta, tanta era su expectacin, de
modo que un buen puado de harina se

le meti hasta la garganta, hacindole


toser hasta perder el equilibrio.
Y mientras
los
cuatro
se
tambaleaban, rugiendo por el escozor
que la harina les causaba en los ojos, y
mientras se frotaban los ojos hasta que
las lgrimas trazaron grandes surcos en
sus rostros enharinados, el molinero
segua arrojndoles puados de harina a
la cara. Si en un principio estaban medio
cegados, despus de esto quedaron ms
ciegos que un topo. Tenan la ropa, el
pelo y la barba completamente cubiertos
de harina.
Entonces el molinero, empuando su
macizo bastn, empez a sacudir golpes

como un autntico posedo. Los cuatro


corran de un lado a otro, como cuentas
en un pandero, pero como no vean nada
no podan defenderse ni huir. Paf! Paf!,
resonaba en sus espaldas el bastn del
molinero; y a cada golpe se levantaban
de sus ropas nubes de harina que
quedaban suspendidas en la brisa.
Alto! rugi por fin Robin Hood
. Deteneos, amigo, que soy Robin
Hood!
Mientes, ladrn! grit el
molinero, sacudindole un porrazo en
las costillas que levant una enorme
nube de harina. El bueno de Robin
jams robara a un honrado trabajador.

Ja! Conque queras mi dinero, eh? y


le propin otro golpe. Pero t no has
cobrado bastante, bandido patilargo. Os
corresponden partes iguales y le peg
al Pequeo John un garrotazo entre los
hombros que lo envi rodando por el
camino. Y t no te preocupes, que
ahora te toca a ti, barbanegra y le dio
al curtidor un bastonazo que le hizo
dejar de toser para empezar a chillar.
Y t, flor de t, permteme que te sacuda
el polvo aadi, golpeando a Will
Escarlata. Y as sigui, repartiendo
garrotazos y buenas palabras hasta que
los cuatro apenas podan tenerse en pie;
y cada vez que uno de ellos intentaba

despejarse los ojos, le arrojaba ms


harina a la cara.
Por fin, Robin Hood logr encontrar
su cuerno y, llevndoselo a los labios,
hizo sonar tres fuertes trompetazos.
Daba la casualidad de que Will
Stutely y unos cuantos hombres de la
banda se encontraban en un claro, no
muy lejos de donde tena lugar el
edificante espectculo. Al or el gritero
y los golpes, que parecan llover como
el granizo en invierno, se detuvieron a
escuchar, preguntndose qu podra
estar ocurriendo.
Si no me equivoco dijo Will
Stutely, se est librando una gran

batalla a garrotazos no muy lejos de


aqu. No quisiera perderme el
espectculo.
Toda la partida se encamin hacia el
lugar de donde procedan los ruidos y
estaban a punto de llegar cuando oyeron
los tres cornetazos de Robin.
Rpido! grit el joven David
de Doncaster. Nuestro jefe est en
peligro!
Sin perder un instante, todos se
lanzaron hacia delante, saliendo de la
espesura al camino.
Qu espectculo contemplaron
entonces! Todo el camino estaba blanco
de harina, y en medio se alzaban cinco

figuras, tambin cubiertas de harina de


pies a cabeza, pues tambin sobre el
molinero haba cado una buena
cantidad.
Qu se te ofrece, jefe?
pregunt Will Stutely. Y qu
significa todo esto?
Casi nada! grit Robin Hood
indignado. Que este traidor ha estado
a punto de matarme. Si no hubieras
acudido tan aprisa, amigo Stutely, no
habra salido de sta.
Y mientras los otros tres se
limpiaban la harina de los ojos y los
dems los ayudaban a sacudirse las
ropas, Robin cont todo lo ocurrido;

cmo haban querido gastarle una broma


al molinero y cmo la broma se haba
vuelto contra ellos de manera tan
lastimosa.
Rpido, muchachos, coged al
miserable molinero! exclam Will
Stutely, que casi se ahogaba de risa,
como todos los dems; varios proscritos
sujetaron al molinero y le ataron los
brazos a la espalda con cuerdas de arco.
Aj! exclam Robin Hood
cuando trajeron ante l al tembloroso
molinero. Conque queras matarme,
eh, bellaco? Vive Dios que! aqu
se interrumpi y se qued mirando al
molinero con mirada amenazante. Pero

le result imposible seguir enfurecido y


por fin empez a parpadear y a pesar de
todos sus esfuerzos estall en
carcajadas.
Cuando vieron rer a su jefe, los
dems proscritos dejaron de contener su
propia risa y se echaron a rer de tal
manera que algunos de ellos cayeron por
los suelos, incapaces de mantenerse en
pie.
Cmo te llamas, amigo?
pregunt Robin al molinero, que estaba
tan perplejo como si se encontrara
perdido en un laberinto.
Ay seor, soy Mosquito, el hijo
del molinero! respondi ste con voz

asustada.
Puedo dar fe declar Robin,
ponindole la mano sobre el hombro
de que eres el mosquito ms terrible que
han visto mis ojos. No te gustara dejar
tu polvoriento molino y unirte a mi
banda? Vive Dios que vales demasiado
como para malgastar tu vida entre la
tolva y la rueda.
Pues, sinceramente, si me
perdonis los golpes que os di sin saber
quin erais, tendra mucho gusto en
unirme a vos respondi el molinero.
Entonces, puede decirse que en un
solo da he conseguido reclutar a los
tres hombres ms recios de todo

Nottinghamshire dijo Robin. Nos


reuniremos en torno al rbol y
celebraremos una fiesta en honor de
nuestros nuevos amigos. Quiz una o dos
copas de jerez puedan aliviar un poco
mis maltrechos huesos, aunque puedo
aseguraros que tardar muchos das en
volver a ser el que era y diciendo
esto, emprendi la marcha, seguido por
toda la partida, internndose en el
bosque hasta perderse de vista.
Aquella noche se encendieron
numerosas hogueras en el bosque. Y
aunque Robin y los dems implicados,
con la nica excepcin de Mosquito, el
hijo del molinero, tenan el cuerpo lleno

de chichones y magulladuras, no se
encontraban tan maltrechos como para
no participar en una fiesta en honor de
los nuevos miembros de la banda. Y as,
entre canciones, bromas y risas que
resonaban hasta en los ms recnditos
rincones del bosque, la noche fue
transcurriendo con rapidez, como ocurre
siempre en las ocasiones felices, hasta
que uno a uno se fueron retirando a
dormir y el silencio cay de nuevo sobre
el bosque.
As se sucedieron tres curiosas
aventuras en un solo da, cada una
pisando los talones de la anterior.
Pero la lengua del Pequeo John

nunca fue fcil de contener, y poco a


poco fue saliendo a la luz toda la
historia de su encuentro con el curtidor y
la pelea de Robin contra Will Escarlata.
Por eso os la he contado, para que
podis reros como me re yo.
Sucede a menudo en esta vida que
las cosas ms serias vienen mezcladas
de tal manera con las ms frvolas, que
al final lo blanco y lo negro de nuestras
vidas aparecen combinados como en un
tablero de ajedrez, de los que sirven
para que la gente se apueste unas
cervezas en la taberna durante las fras
noches del invierno.

As habra de ocurrirle a Robin


Hood; a este da de acontecimientos
festivos le sigui otro en el que, sin que
faltara la diversin, se trataron asuntos
mucho ms serios. Escuchad, pues, lo
que sigue.

Cuarta parte

Donde se cuenta cmo Allan de Dale


lleg a presencia de Robin Hood y
cmo ste prometi ayudarle en sus
cuitas, para lo cual fue en busca del
fraile de la abada de la Fuente. Y
donde asimismo relata cmo Robin
Hood consigui reunir a los dos
enamorados, que de otro modo
habran sido desdichados durante el
resto de sus vidas.

I
Robin Hood y Allan de Dale
Ya hemos referido cmo Robin Hood y
el Pequeo John corrieron tres aventuras
muy desafortunadas en el mismo da, que
les acarrearon fuertes dolores de huesos
y costillas. A continuacin veremos
cmo repararon tanto desaguisado con

una buena accin, que no dej de


ocasionarle ciertos dolores a Robin.
Haban transcurrido dos das y el
dolor empezaba a desaparecer de las
articulaciones de Robin Hood, aunque
cada vez que realizaba un movimiento
brusco y sin pensar surga el dolor como
recordndole: Menuda paliza que te
dieron, amigo!.
Era un da alegre y luminoso, y el
roco an no se haba secado sobre la
hierba. Robin estaba sentado al pie del
rbol de las reuniones; a un lado se
encontraba Will Escarlata, tendido de
espaldas y contemplando el cielo
despejado, con las manos cruzadas bajo

la cabeza; y al otro lado se sentaba el


Pequeo John, transformando en bastn
una rama de rbol; a su alrededor,
sentados o tumbados en la hierba, haba
otros muchos miembros de la banda.
Will Scathelock, que siempre iba tan
cargado de historias y leyendas como un
huevo de sustancia, estaba narrando las
aventuras que le acontecieron al valiente
sir Carodoc del Brazo Encogido en los
tiempos del rey Arturo, sus amores con
la dama de su corazn y las pruebas y
sufrimientos que pasaron por causa de
este amor. Es posible que alguna vez
tengis ocasin de leer esta edificante
historia, pues aparece en numerosos

cuentos y baladas, tanto en lenguaje


cortesano como en verso popular. Todos
escuchaban sin pronunciar palabra, y
cuando el relato concluy muchos
suspiraron, conmovidos por la valenta
del caballero y su noble sacrificio.
Siempre resulta de gran provecho
coment Robin Hood escuchar las
andanzas de aquellos hroes de otros
tiempos. Cuando uno escucha estos
relatos, siente en su alma una voz que
dice: Mdete por este rasero y procura
hacer t lo mismo. Ciertamente, jams
lograremos comportarnos de manera tan
noble, pero slo con intentarlo ya nos
hacemos mejores. Recuerdo lo que sola

decir el viejo Swanthold: El que salta


queriendo atrapar la luna, aunque no lo
consiga, salta mucho ms alto que el que
se agacha para recoger un penique en el
fango.
Sin duda, se es un pensamiento
muy elevado dijo Will Stutely. Pero
no obstante, querido jefe, el primero no
consigue nada mientras que el otro
consigue un penique, y sin el penique lo
ms probable es que se acueste con el
estmago vaco. Estas historias estn
muy bien para escucharlas, pero yo digo
que no sirven como ejemplo.
Por los clavos de Cristo!
exclam Robin. Uno consigue

engendrar un pensamiento tan elevado


que se remonta hasta el cielo y vosotros
lo hacis caer de narices en el polvo!
No obstante, tu comentario ha sido muy
agudo, querido Stutely. Y puesto que me
hacis
descender
a
cuestiones
terrenales, ahora caigo en que no hemos
invitado a nadie a cenar desde hace
mucho tiempo. Nuestros caudales van
menguando y hace mucho que no
cobramos un rescate. As que ponte en
movimiento, amigo Stutely, escoge seis
hombres y acercaos a Fosse Way, para
ver si encontris por all a alguien que
venga a cenar con nosotros. Mientras
tanto, iremos preparando un gran

banquete para honrar como se merece al


invitado. Un momento, Stutely: me
gustara que te llevaras a Will Escarlata,
para que se vaya familiarizando con las
costumbres del bosque.
Te agradezco mucho, jefe dijo
Stutely, ponindose en pie, que me
hayas escogido para esta aventura. La
verdad es que se me empezaban a
ablandar los msculos de tanto estar
tumbado sin hacer nada. En cuanto a los
seis, tambin me gustara llevarme a
Mosquito el molinero y a Arthur de
Bland, pues, como t bien sabes, son
hombres de primera manejando un
bastn. No es cierto, Pequeo John?

Todos se echaron a rer al or esto,


excepto Robin y el Pequeo John, que
no parecieron apreciar la broma.
Puedo responder por Mosquito
dijo Robin y tambin por mi sobrino
Will. Esta misma maana he revisado
mis costillas y an siguen de tantos
colores como la capa de un mendigo.
Despus de escoger a otros cuatro
hombres, Will Stutely y su partida se
pusieron en marcha hacia Fosse Way,
con la intencin de encontrar algn rico
invitado para el banquete de Robin.
Durante todo el da permanecieron
ocultos al borde del camino. Cada uno
de ellos llevaba una buena racin de

comida fra y una botella de rica cerveza


de marzo para aplacar el estmago hasta
la hora de volver. As pues, llegado el
medioda, todos se sentaron sobre la
hierba, a la sombra de un arbusto de
amplias ramas, y celebraron un pequeo
y alegre banquete; tras lo cual, uno de
ellos se qued de guardia mientras los
dems echaban una siesta, pues el da
caluroso invitaba a ello.
As
fueron
transcurriendo
apaciblemente las horas, pero sin que
ningn candidato de su gusto asomara la
cara en todo el tiempo que
permanecieron all escondidos. Muchas
personas recorran aquel da el

polvoriento camino: un grupillo de


alegres
comadres
charlando
animadamente, un afanoso hojalatero, un
pastor
despreocupado,
un recio
campesino todos pasaban mirando
hacia delante, sin advertir a los siete
bandoleros escondidos tan cerca de
ellos. Haba muchos caminantes de este
tipo aquel da, pero ni un solo abad
gordinfln, ni un rico terrateniente, ni un
usurero cargado de dinero mal
adquirido.
Por fin el sol empez a descender,
tiendo el cielo de rojo y proyectando
largas sombras. El silencio se fue
extendiendo mientras los pjaros se

recogan en sus nidos, y slo se oa a lo


lejos, muy dbil pero muy claro, el
cntico melodioso de una lechera que
llamaba a las vacas para ordearlas.
Entonces Will Stutely se puso en pie.
Qu negra suerte la nuestra!
exclam. Todo el da aqu
emboscados y no se nos ha puesto a tiro
ni una sola pieza digna del esfuerzo. Si
hubiera salido yo solo para cualquier
recado sin importancia, me habra
encontrado una docena de curas gordos
y no menos de veinte prestamistas con la
bolsa hinchada a reventar. Siempre lo
mismo: jams escasean tanto los ciervos
como cuando uno tiene ya tendido el

arco. Vamos, muchachos, recoged todo y


de vuelta a casa.
Los dems se levantaron tambin,
salieron de entre los matorrales y
emprendieron el camino de regreso al
bosque de Sherwood.
Despus de haber recorrido una
cierta distancia, Will Stutely, que
marchaba en cabeza, se detuvo de
improviso.
Silencio! orden Will, cuyo
odo era tan agudo como el de un zorro
de cinco aos. Callad, muchachos!
Me ha parecido or algo.
Todos se detuvieron y escucharon
conteniendo el aliento, aunque durante

un rato no pudieron or nada, pues su


odo no era tan fino como el de Stutely.
Por fin oyeron un sonido dbil y
melanclico, como el de alguien que
est lamentndose.
Aj! dijo Will Escarlata.
Esto
hay
que
investigarlo
inmediatamente. Alguien se encuentra en
apuros muy cerca de aqu.
No s dijo Will Stutely,
meneando dubitativamente la cabeza.
Nuestro jefe nunca se lo piensa dos
veces antes de meter el dedo en agua
hirviendo, pero yo, por mi parte, no veo
ninguna
ventaja
en
meternos
innecesariamente en un lo. Esa es una

voz de hombre, si no me equivoco, y un


hombre debe saber resolver por s solo
sus problemas.
En realidad, Will Stutely slo era
sincero a medias, pero era cierto que
desde su apurada escapatoria de las
garras del sheriff se haba vuelto mucho
ms prudente.
Entonces habl el impulsivo Will
Escarlata.
Deberas avergonzarte de hablar
de ese modo, Stutely! Qudate si
quieres, pero yo voy a ver qu es lo que
aflige a esa pobre criatura.
No tan deprisa dijo Stutely.
Te apresuras tanto a saltar que te caers

de narices en la zanja. Quin te ha


dicho que yo no quiera ir? Vamos,
seguidme y diciendo esto se puso en
marcha, seguido por los dems, hasta
llegar a un pequeo claro en el bosque,
donde un arroyuelo que brotaba bajo la
espesura de las matas formaba un
estanque de aguas cristalinas. A la orilla
de este estanque, bajo las ramas de un
sauce, haba un joven tendido de cara al
suelo, sollozando en voz alta. Aquel era
el sonido que haban captado los
receptivos odos de Stutely. El joven
tena enredados sus rubios cabellos y
desordenadas las ropas; todo en l
denotaba afliccin y desconsuelo. Sobre

su cabeza, colgada de las ramas del


sauce, penda un arpa de madera noble
con incrustaciones de oro y plata que
formaban fantsticos diseos. Junto a l
se vea un arco de fresno y media
docena de flechas perfectamente rectas.
Hola! grit Will Stutely al salir
de entre los rboles. Quin sois,
amigo, que de tal modo yacis, matando
la hierba con agua salada?
Al or la voz, el desconocido se
puso en pie de un salto, empuando el
arco y montando una flecha a toda prisa,
listo para hacer frente a lo que se le
pudiera venir encima.
Pardiez! exclam uno de los

proscritos al ver el rostro del


desconocido. Yo conozco a este
pjaro! Es un trovador al que tengo visto
ms de una vez por estos alrededores.
Hace tan slo una semana le vi
retozando por la colina como una cierva
en celo. Menuda pinta tena, con una
flor en la oreja y una pluma de gallo en
la gorra! Pero me da la impresin de que
nuestro gallo ha perdido sus alegres
plumas.
Bah! dijo Will Stutely,
acercndose al joven. Lmpiate los
ojos, hombre! No soporto ver a un tipo
alto y fuerte lloriqueando como una
chiquilla de catorce aos que ha

encontrado un pajarillo muerto. Baja


ese arco, idiota, no queremos hacerte
ningn dao!
Pero Will Escarlata, al ver que el
desconocido, de aspecto juvenil e
inocente, se senta herido por las
palabras de Stutely, se acerc a l y le
puso la mano sobre el hombro.
No cabe duda, pobre muchacho,
de que estis en apuros dijo en tono
amable. No hagis caso de lo que han
dicho mis compaeros. Son gente dura,
pero de buen corazn. Es posible que no
entiendan a un muchacho como vos. Ser
mejor que vengis con nosotros, y puede
que encontremos a alguien capaz de

ayudaros
en
vuestras
cuitas,
cualesquiera que stas sean.
S, en verdad, que venga gru
Will Stutely. No os haremos ningn
mal y puede que os hagamos algn bien.
Descolgad vuestro instrumento del rbol
y acompaadnos.
El joven hizo lo que le decan y, con
la cabeza gacha y los andares fnebres,
se fue con ellos, caminando al lado de
Will Escarlata.
La pequea partida prosigui su ruta
a travs del bosque. La luz iba
apagndose en el cielo y una densa
cortina gris iba cayendo sobre todas las
cosas. De los rincones ms profundos

del bosque llegaban los sonidos


susurrantes de la noche; el resto era
silencio, con la nica excepcin del
ruido de las pisadas sobre las hojas
secas cadas el invierno anterior. Por fin
vieron delante de ellos un resplandor
rojizo que brillaba entre los rboles, y
un momento despus llegaron al amplio
claro, baado ya por la luz de la luna En
el centro del claro crepitaba una gran
hoguera, que esparca su resplandor
rojizo en todas direcciones. Sobre el
fuego se asaban jugosas piezas de
venado, faisanes, capones y pescados
del ro. El aire estaba saturado del
delicioso aroma de los asados.

La partida atraves el claro mientras


todos se volvan a mirarlos con
curiosidad, aunque nadie habl ni
pregunt nada. Y as, con Will Escarlata
a un lado y Will Stutely al otro, el joven
desconocido lleg hasta donde se
encontraba Robin Hood, sentado en el
musgo bajo el gran rbol de las
reuniones, con el Pequeo John de pie a
su derecha.
Buenas noches tengis, amigo!
dijo Robin Hood cuando el otro estuvo
bastante cerca. Cmo es que me
honris con vuestra presencia en este
da?
Ay, no lo s! respondi el

muchacho, mirando a su alrededor con


ojos de asombro, pues estaba
maravillado de lo que vea. A decir
verdad, no s si estoy soando aadi
en voz baja.
No lo creis dijo Robin Hood,
echndose a rer. Estis bien
despierto, como pronto comprobaris, y
estamos preparando una fiesta para vos.
Sois nuestro invitado de honor.
El joven segua mirando a su
alrededor, como en sueos. Por fin se
volvi a Robin y dijo:
Creo entender dnde estoy y lo
que me ha ocurrido. No sois, por
ventura, el famoso Robin Hood?

Habis dado en la diana


respondi Robin, palmendole el
hombro. As es como me llaman las
gentes de estos lugares. Y puesto que me
conocis, sabris sin duda que todo
aquel que acude a mis banquetes debe
pagar la cuenta. Confo en que traigis la
bolsa bien llena, forastero.
Ay! suspir ste. No tengo ni
bolsa ni dinero con que llenarla, si
exceptuis una moneda de seis peniques
partida por la mitad, cuya otra mitad
reposa en el seno de mi bien amada,
colgado de su cuello por un hilo de
seda.
Al or este discurso, estall una

carcajada general, mientras el pobre


muchacho pareca que iba a morirse de
vergenza. Pero Robin Hood se volvi
indignado hacia Will Stutely.
Qu es esto? pregunt. Este
es el invitado que has trado para que
nos llene la bolsa? Poca sustancia
sacaremos de este pollo.
No, jefe respondi Will Stutely,
sonriendo. No es mi invitado; ha sido
Will Escarlata quien le trajo aqu. No
obstante, quiz recuerdes cierta pltica
que tuvimos esta maana acerca del
deber y de los que buscan peniques en el
barro, y me parece a m que aqu
tenemos una buena ocasin para

practicar la caridad.
Entonces tom la palabra Will
Escarlata, para contar cmo haban
encontrado al muchacho sumido en el
ms profundo desconsuelo, y cmo le
haban trado ante Robin, pensando que
quiz l pudiera ayudarle en sus
tribulaciones. Y por fin Robin se volvi
hacia el joven, le puso una mano sobre
el hombro y lo examin detenidamente.
Un rostro juvenil dijo en voz
baja, como para s mismo. Un rostro
agradable, un buen rostro. Tan puro
como una doncella y tan atractivo como
pueda desearse. Pero si vuestro aspecto
no me engaa, el dolor ataca por igual a

jvenes y viejos.
Al or estas palabras, pronunciadas
en tono tan amable, los ojos del pobre
muchacho se llenaron de lgrimas.
No, no se apresur a decir
Robin. Animaos, muchacho; estoy
seguro de que vuestro caso no ser tan
desesperado
que
no
podamos
encontrarle solucin. Cmo os llamis?
Allan de Dale, seora.
Allan de Dale repiti Robin
pausadamente. Allan de Dale. Me da
la impresin de que ese nombre no es
del todo extrao para mis odos. S, sin
duda sois el trovador del que hemos
odo hablar ltimamente, cuya voz

cautiva a todo el que la escucha. Acaso


no vens del valle de Rotherstream, ms
all de Stavely?
S seor, de all vengo
respondi Allan.
Qu edad tenis, Allan?
pregunt Robin.
Tengo tan slo veinte aos.
Me parecis demasiado joven
para estar tan afligido dijo Robin,
amablemente; y luego, volvindose a sus
hombres, orden: Venga, muchachos,
moveos! Adelante con la fiesta! T,
Will Escarlata, y t, John, quedaos aqu
conmigo.
Y cuando todos se hubieron

marchado a realizar sus tareas, Robin


volvi a dirigirse al joven.
Y ahora, joven amigo dijo,
contadnos vuestro problema con toda
confianza Una buena charla siempre
alivia las penas del corazn; es como
abrir la compuerta cuando la presa del
molino est llena. Venid, sentaos junto a
m y hablad sin reparos.
Entonces el joven cont a los tres
proscritos todo lo que le preocupaba,
primero con palabras y frases
entrecortadas, y luego con ms soltura y
confianza, al ver que los tres escuchaban
con gran atencin lo que deca. Les
explic que haba llegado al valle de

Rother procedente de York, recorriendo


el pas como hacen los trovadores, que
ahora se detienen en un castillo, luego en
un saln, y de vez en cuando en una
granja. Haba pasado una agradable
velada en cierta casa solariega,
cantando para el seor y su hija, una
doncella tan pura y encantadora como la
nieve en primavera. Con qu devocin
haba tocado y cantado para ella, y con
qu atencin haba ella escuchado su
canto, dando muestras de su amor!
Sigui contando, en voz baja y
soadora, no ms alta que un susurro,
cmo la haba seguido viendo,
procurando encontrrsela cuando ella

sala de su casa, aunque siempre senta


miedo en su presencia y no se atreva a
hablar con ella, hasta que un da, a las
orillas del Rother, l se atrevi por fin a
hablarle de su amor, y la respuesta de
ella hizo vibrar de alegra todas las
fibras de su ser. Haban partido por la
mitad una moneda de seis peniques,
quedndose cada uno con un trozo y
jurndose fidelidad eterna.
Cont a continuacin que el padre de
ella haba descubierto lo que ocurra
entre l y Ellen y se haba llevado a la
muchacha para que no pudieran verse. Y
que aquella misma maana, habiendo
transcurrido ya mes y medio desde la

ltima vez que la vio, se haba enterado


de que Ellen iba a casarse dentro de dos
das con el viejo sir Stephen de Trent,
matrimonio que su padre juzgaba muy
conveniente, aunque ella se opusiera. Y
aadi que no le extraaba nada que el
anciano caballero quisiera casarse con
su amada, teniendo en cuenta que no
exista otra mujer tan hermosa en todo el
mundo.
Los tres forajidos escuchaban en
silencio, aunque a su alrededor
resonaban voces y risas por todas
partes, y el rojo resplandor del fuego les
daba en plena cara. Las palabras eran
tan sencillas y su pena tan profunda, que

hasta el Pequeo John sinti un nudo en


la garganta.
No me extraa que esa muchacha
os ame coment Robin tras un breve
silencio. Sin duda llevis una cruz de
plata bajo la lengua, como el bendito san
Francisco, que era capaz de cautivar a
las aves del cielo con su conversacin.
Por la sangre de mis venas!
exclam el Pequeo John, tratando de
ocultar sus sentimientos con palabras
airadas. Me estn entrando ganas de
acabar a palos con la miserable vida de
ese repulsivo sir Stephen! Pero qu se
ha credo! Qu desfachatez! Acaso
piensa el viejo carcamal que puede

comprar una doncella como quien


compra un pollo en el mercado? Que
tenga cuidado! Voy a Bueno, que
tenga cuidado!
Entonces habl Will Escarlata:
No deja de sorprenderme la
sumisin de la doncella, que tan fcil
cede a los deseos de otro, y ms
considerando que se trata de contraer
matrimonio con un vejestorio como sir
Stephen. Eso no me gusta, Allan.
La juzgis mal dijo Allan
prontamente. Es tan dulce y gentil
como una paloma La conozco mejor que
nadie. Obedecer las rdenes de su
padre, pero si se casa con sir Stephen se

le romper el corazn y morir.


Querida ma! Yo se interrumpi y
sacudi la cabeza, incapaz de seguir
hablando.
Mientras los otros hablaban, Robin
Hood se haba sumido en profundas
reflexiones.
Creo que tengo un plan que podra
dar resultado en vuestro caso, Allan
dijo. Pero antes decidme: creis que
vuestra enamorada tendra valor
suficiente para casarse con vos si os
encontrarais juntos en una iglesia, se
hubieran publicado las amonestaciones y
hubiera un cura dispuesto, aunque su
padre se opusiera a la boda?

Estoy seguro de ello declar


Allan solemnemente.
Entonces, si su padre es la clase
de hombre que yo creo que es, me
encargar de que os d su bendicin
como marido y mujer, olvidndose del
viejo sir Stephen. Pero, alto ah, hay una
cosa que an no hemos resuelto: el cura
La verdad es que no gozo de grandes
simpatas entre el personal eclesistico,
y tratndose de un asunto semejante es
probable que se muestren reacios a
acceder a mis deseos. Y los frailes
humildes tendrn miedo de hacerme un
favor por temor al abad o al obispo.
No hay problema dijo Will

Escarlata echndose a rer. Si se trata


de eso, conozco a cierto fraile que, si lo
cogemos en buen momento, se prestar a
ello aunque la mismsima papisa
Juana[3] tratara de impedrselo. Me estoy
refiriendo al fraile de la abada de la
Fuente, en el valle de la Fuente.
Pero la abada de la Fuente est
por lo menos a ciento cincuenta
kilmetros de aqu! exclam Robin.
Si queremos ayudar a este muchacho no
tendremos tiempo para llegar hasta all y
volver antes de que su amada se case
con otro. Con eso no ganaremos nada,
vive Dios.
S dijo Will Escarlata sin dejar

de rer, pero esta abada de la Fuente


no est tan lejos como la que t dices,
to. La abada de la Fuente de la que yo
hablo no es tan rica e importante como
la otra, sino una simple celda; sin
embargo, es el agujero ms acogedor en
el que jams vivi anacoreta alguno.
Conozco bien el lugar y puedo guiaros;
hay una buena distancia, pero un buen
par de piernas podran hacer el viaje de
ida y de vuelta en un da, creo yo.
Entonces, dame la mano, Allan
dijo Robin, y os juro por el halo
radiante de santa Elfrida que de aqu a
dos das Ellen de Dale ser vuestra
esposa. Maana mismo ir a buscar a

ese fraile de la abada y os garantizo que


le pillar en un buen momento, aunque
tenga que hacerlo bueno a palos.
Al or esto, Will Escarlata se ech a
rer de nuevo.
No ests tan seguro de ello, to
dijo. No obstante, por lo que yo s de
l, creo que este fraile unir de buena
gana a dos gentiles enamorados, en
especial si despus de la boda hay
abundante comida y bebida.
En aquel momento, uno de la banda
se acerc a decir que el banquete estaba
servido sobre la hierba, y el grupillo,
encabezado por Robin, se uni a la
fiesta. Fue una cena muy alegre, donde

se intercambiaron toda clase de bromas


y relatos, entre risas que atronaban el
bosque. Y Allan rea como los dems,
pues el color haba vuelto a sus mejillas
con las esperanzas que Robin le haba
dado.
Cuando por fin termin el banquete,
Robin se dirigi a Allan, que se sentaba
junto a l.
Y ahora, Allan dijo, tanto
hemos odo hablar de vuestro canto que
nos gustara escuchar personalmente una
muestra. No podrais ofrecernos
alguna?
Con mucho gusto respondi
Allan, que no era ningn cantor de

tercera, a quien hay que insistirle una y


otra vez para que cante; l responda
s o no a la primera. As pues,
tomando su arpa, hizo correr los dedos
sobre las cuerdas mientras todos los
comensales guardaban silencio. Y luego,
acompandose con las dulces notas de
su instrumento, cant lo siguiente:
LA BODA DE MAY ELLEN
(Donde se cuenta cmo fue amada por un
bello prncipe, que la llev a su casa).
I
Debajo de un espino estaba May Ellen.
Cuando soplaba el viento, en torno a ella
caan

cataratas de flores al suelo como nieve.


Y en un tilo cercano
se oa el dulce canto
de un misterioso pjaro silvestre.
II
Oh cun dulce, cun dulce, qu canto tan
amable!
Qu dulces las estrofas, melanclico el
verso!
A causa del dulcsimo dolor, a May Ellen
el corazn sensible se le par en el pecho.
Y as, escuchando con el rostro atento,
permaneci sentada, inmvil como un
muerto.
III
Bjate de las ramas, pajarillo!
Desciende de tu rbol.
Yo te amar y te dejar posarte

sobre mi corazn enamorado.


As hablaba May Ellen, susurrando en voz
baja,
debajo del espino, de flores mil nevado.
IV
Y el ave descendi con alas temblorosas
del espino florido.
Y se pos en su pecho de alabastro.
Amor mo, amor mo gritaba ella. Amor
mo!.
Y, volviendo a su casa entre el sol y las flores,
lo llev a su glorieta como a un nido.
V
El da dej paso a la lnguida noche,
y la plida luna sobre el valle flotaba.
Y de pronto, a su luz solemne y blanca,
en silencio se yergue
un joven de belleza extraordinaria

dentro de la glorieta de la bella May Ellen.


VI
Quedose de pie sobre el fro pavimento
que el rayo de la luna reflejaba.
May Ellen le miraba con ojos asustados.
No poda apartar de l su mirada,
pues l segua all de pie, en silencio,
igual que los espritus que vemos en los
sueos.
VII
Ella le pregunt: De dnde vienes?.
(Lo pregunt en voz baja y sin aliento).
Eres una visin, criatura de mis sueos,
o eres acaso un ser de carne y hueso?
Y l habl suavemente, como el viento
nocturno
que pasa entre las caas a la orilla del ro.

VIII
Como pjaro alado respondiole,
del Pas de las Hadas he venido;
ese pas lejano donde las aguas cantan
en la orilla dorada del mar y de los ros.
All estn siempre verdes el rbol y la hierba,
y mi madre es la reina de las Hadas.
IX
May Ellen ya no sale de su breve glorieta
a contemplar las flores.
Pero en la silenciosa hora nocturna
conversar se la oye,
y tambin cuando brilla blanqusima la luna,
se la oye cantar a media noche.
X
Ve a ponerte tus sedas y tus mejores joyas

a May Ellen le dijo un da su madre.


Mira que est llegando aqu el seor de Lyne
con l vas a casarte.
Pero dijo May Ellen: Imposible.
Nunca ser su esposa ni de nadie.
XI
Habl entonces su hermano, severo e
irritado:
Por el brillante sol que nos alumbra,
que antes de que haya transcurrido un da
el pjaro maldito ir a la tumba!
Pues te ha causado un dao pernicioso
con sus encantamientos misteriosos.
XII
Entonces, con un canto melanclico y triste,
alejose volando el pajarillo,
a travs de los cielos grises y turbulentos,
y sobre los aleros del castillo.

Pero bueno! exclam el hermano airado


.
Por qu miras as a ese pajarraco?.
XIII
El da de la boda de May Ellen
el cielo estaba azul y despejado,
y muchas bellas damas, con sus nobles
seores,
en la iglesia se haban congregado.
Era el novio sir Hugh el Atrevido,
e iba de seda y oro bien vestido.
XIV
Con la guirnalda blanca en torno de la frente
y vestida de blanco lleg la novia al templo,
los ojos extraviados, la mirada vidriosa,
y plida la cara como un muerto.
Y cuando estaba en medio de aquella
ceremonia,

enton una cancin maravillosa.


XV
Se oy entonces un raro sonido violento
semejante al rugido del viento huracanado,
y nueve cisnes de veloces alas
por las grandes vidrieras abiertas
penetraron.
Volaron por encima de la marea humana,
surcando la penumbra como brillantes
rfagas.
XVI
En torno a la cabeza de May Ellen volaron
describiendo amplios crculos, y dieron
tres vueltas, dibujando un arco dilatado,
mientras los invitados miraban en silencio.
E incluso el sacerdote, que ante el altar
estaba,
murmuraba oraciones mientras se

santiguaba.
XVII
Pero cuando acabaron de dar la tercer
vuelta,
desvaneciose al punto la bella May Ellen.
Y en su sitio, en el suelo,
tan slo qued un cisne blanco como la
nieve,
que con una cancin de amor apasionada
uniose velocsimo a la bandada alada.
XVIII
Hay ancianos que han ido a muchas bodas
durante muchos aos,
pero boda tan mgica como sa
en su vida jams han presenciado.
Sin embargo entre todos detener no lograron
a los cisnes que a la novia se llevaron.

Cuando Allan de Dale termin de


cantar, ni un solo sonido rompi el
silencio; todos se quedaron mirando al
joven cantor, pues su voz era tan
melodiosa y su msica tan dulce que
hasta el ltimo de los proscritos
permaneca inmvil, conteniendo el
aliento, por miedo a perderse una sola
nota que an pudiera sonar.
Por la fe de mis antepasados!
exclam por fin Robin, emitiendo un
profundo suspiro. Muchacho, sois
No tenis que dejarnos, Allan! Por qu
no os quedis con nosotros aqu en el
bosque? En verdad os digo que me
inspiris un profundo afecto.

Entonces Allan cogi la mano de


Robin y la bes.
Me quedar aqu con vos para
siempre, querido seor dijo, pues
nunca he conocido bondad semejante a
la que hoy me habis demostrado.
Al or esto, Will Escarlata y el
Pequeo John se apresuraron a
estrecharle la mano a Allan en seal de
amistad. Y as fue cmo el famoso Allan
de Dale entr a formar parte de la banda
de Robin Hood.

II
Robin va en busca del fraile
de la Fuente
Los alegres bandoleros del bosque de
Sherwood eran gente madrugadora,
sobre todo en verano, pues en esta poca
las primeras horas del da son siempre

las ms hermosas, cuando el canto de


los pjaros resulta ms armonioso. As
pues muy de maana, Robin dijo:
Voy ahora mismo en busca de ese
fraile de la abada de la Fuente del que
hablamos anoche, y me llevar a cuatro
de mis mejores hombres, que sern: el
Pequeo John, Will Escarlata, David de
Doncaster y Arthur de Bland. El resto de
vosotros quedaos aqu; Will Stutely ser
el jefe mientras yo est ausente.
A continuacin, Robin se enfund
una cota de fina malla de acero, sobre la
cual se puso una casaca ligera de pao
verde. Se encasquet en la cabeza un
yelmo de acero y lo cubri con otro de

cuero blando, adornado con una vistosa


pluma de gallo. Se colg del costado
una magnfica espada de acero
templado, con la hoja llena de grabados
que representaban dragones, mujeres
aladas y otras extravagancias. As
ataviado,
Robin presentaba
una
magnfica estampa, en la que el sol
arrancaba reflejos acerados por aqu y
por all cuando sus rayos caan sobre
algn fragmento de la cota de malla que
asomaba bajo la casaca verde.
Terminados los preparativos, Robin
y sus cuatro acompaantes emprendieron
el camino. Will Escarlata iba en cabeza,
pues conoca la ruta mejor que ningn

otro. Caminaron kilmetros, atravesando


arroyos y caminos baados por el sol,
recorriendo
umbrosos
senderos
forestales cubiertos por un dosel de
hojas verdes y cobrizas, pisando ramas
y hojas secas que crujan bajo sus pies.
Siguieron su camino, cantando y riendo,
hasta pasado el medioda, y por fin
llegaron a la orilla de un ro de aguas
cristalinas y cubiertas de nenfares.
Siguiendo la orilla haba un sendero de
tierra apisonada, que serva para los
caballos que tiraban de las barcazas
llenas de grano y otras mercancas que
viajaban desde el campo a la ciudad de
mltiples torres. Pero en aquel

momento, con el calor del medioda, no


haba ni hombres ni caballos a la vista.
Ante sus ojos se extenda el ro, cuya
plcida superficie se agitaba aqu y all
por efecto de una ligera brisa. Las
orillas estaban flanqueadas por hileras
de matas de juncos, y a lo lejos
brillaban al sol las tejas rojas de una
alta torre que se recortaba contra el
cielo azul. Ahora caminaban con ms
comodidad, pues el sendero estaba duro
y bien nivelado. A su alrededor y sobre
la superficie del agua revoloteaban
golondrinas que pescaban a ras de la
superficie, y las liblulas volaban de un
lado a otro haciendo resplandecer al sol

sus brillantes colores; de vez en cuando,


una garza solitaria sala chapoteando y
gritando de su escondite entre los juncos
y espadaas de la orilla.
Y ahora, to dijo por fin Will
Escarlata, cuando ya llevaban algn
tiempo caminando a lo largo de la orilla
, detrs de aquella curva hay un vado
poco profundo, que en ninguno de sus
puntos llega a cubrir ms de media
pierna, y al otro lado de este ro hay una
cierta ermita, oculta en la espesura,
donde habita el fraile del valle de la
Fuente. Os guiar, aunque no es
demasiado difcil encontrarla.
Vaya! se lament Robin Hood,

parndose bruscamente. De haber


sabido que tendra que meterme en el
agua, aun siendo tan cristalina como la
de este arroyo, me habra vestido de
otro modo. En fin, no importa; al fin y al
cabo un bao no me matar y lo que
debe hacerse, debe hacerse. Esperad
aqu, amigos; me gustara ocuparme de
este asunto yo solo. Pero estad atentos y
si os sonar mi cuerno de caza, acudid a
toda prisa.
Siempre lo mismo! protest el
Pequeo John. Siempre te reservas
para ti las aventuras, mientras nosotros,
indignos de compararnos contigo, por
mucho que nos gustara compartirlas,

tenemos que quedarnos sentados, dando


vueltas a los pulgares.
No, Pequeo John! respondi
Robin. Esta aventura, que yo sepa, no
encierra ningn peligro. Ya s que te
encanta meterte en los, pero esta vez te
ruego que hagas lo que te digo y con
estas palabras, se dio la vuelta y ech a
andar solo.
Acababa de doblar la curva,
quedando oculto de la vista de sus
hombres cuando se detuvo de pronto,
parecindole que haba odo voces. Se
qued inmvil, escuchando, y por fin
logr distinguir lo que pareca una
conversacin entre dos hombres, aunque

las dos voces eran asombrosamente


parecidas. Los sonidos llegaban desde
detrs de la orilla, que en aquel punto
era bastante alta y empinada, a unos diez
pasos de las matas de juncos.
Qu extrao! murmur Robin
para s mismo cuando las voces dejaron
de hablar. Parecan dos personas que
hablaban entre s, y sin embargo sus
voces
sonaban
tremendamente
parecidas. Vive Dios que nunca en mi
vida he odo nada semejante. Si me
guiara tan slo por las voces, dira que
se trata de dos gemelos tan iguales entre
s como un par de guisantes. Habr que
investigar esto ms a fondo y diciendo

esto, se acerc en silencio a la orilla del


ro y se tendi en la hierba para mirar
por encima del borde.
La orilla se vea fresca y sombreada.
En ella creca una mata de juncos que se
curvaban sobre el agua formando una
especie de arco protegido, y a todo su
alrededor crecan helechos plumosos,
como los que suelen encontrarse en los
lugares sombreados. La nariz de Robin
percibi el suave aroma del tomillo,
tpico de las riberas hmedas. Y all,
con sus anchas espaldas apoyadas en el
tronco rugoso de un sauce, medio
escondido por los helechos que crecan
en torno suyo, se sentaba un hombre

fornido y musculoso; no se vea a nadie


ms. Tena la cabeza tan redonda como
una pelota, cubierta por una mata de
pelo rizado y corto, que formaba
flequillo sobre la frente. Sin embargo, la
coronilla estaba tan pelada como la
palma de la mano, lo cual, unido a su
hbito, su capucha y su rosario,
demostraba, en contra de lo que sugera
su aspecto, que se trataba de un fraile.
Tena las mejillas tan sonrosadas y
brillantes como un cangrejo cocido, a
pesar de estar casi cubiertas por una
barba negra y cerrada, que le cubra
igualmente la barbilla y el labio
superior. El cuello era tan grueso como

el de un toro del norte, y conectaba su


cabeza con unos hombros casi tan
anchos como los del Pequeo John. Bajo
sus pobladas cejas negras bailaban dos
ojillos grises que no podan estarse
quietos de puro buen humor. Resultaba
imposible mirarle a la cara y no sentirse
contagiado por la alegra de su mirada.
A su lado tena un yelmo de acero que
sin duda se haba quitado para
refrescarse la cabeza. Tena las piernas
extendidas y sostena entre las rodillas
un enorme pastel de carnes de diversas
clases, aderezadas con cebolla, y todo
ello mezclado con una espesa y
apetitosa salsa. En la mano derecha

sostena un gran pedazo de pan que


mordisqueaba distradamente, y de vez
en cuando acercaba la mano izquierda al
pastel y la retiraba cargada de carne.
Entre bocado y bocado, le daba tientos a
una botella de vino de Grecia que
tambin tena a su lado.
Por todos los santos! se dijo
Robin. Vive Dios que tengo ante mis
ojos el tipo ms curioso, el lugar ms
acogedor, el banquete ms sabroso y el
espectculo ms interesante de toda
Inglaterra! Cre que encontrara a dos
personas, pero parece ser que este
hombre de Dios hablaba solo.
Robin continu observando al fraile

que, sin darse cuenta de que estaba


vigilado,
segua
comiendo
apaciblemente. Cuando termin su
almuerzo, se limpi las manos en los
helechos y tomillo (y jams rey alguno
utiliz una servilleta tan fragante),
recogi la botella y comenz a hablar
consigo mismo, como si hubiera con l
otra persona, respondindose como si
otro le hubiera hablado.
Ah, querido, eres el mejor
compaero del mundo y te quiero como
un enamorado quiere a su novia! No te
da
vergenza
hablarme
as,
aprovechando que estamos solos? No
obstante, si quieres que te lo diga, yo

siento por ti lo mismo que t por m. En


tal caso, no tomaras un trago de buen
vino? T primero, amigo mo, por favor.
No, no, te lo ruego, endulza el gollete
con tus labios y al decir esto, se pas
la botella de la mano derecha a la
izquierda. Ah, puesto que me obligas,
tendr que ceder a tus deseos, pero lo
har con gran placer y beber a tu salud
en este punto bebi un largo trago de
la botella. Y ahora, querido amigo, te
toca a ti y volvi a pasarse la botella
de la mano izquierda a la derecha. De
acuerdo, amigo mo, para que goces de
tanta salud como t me deseas y al
decir esto, tom otro trago. Realmente,

daba la impresin de que beba por dos.


Mientras tanto, Robin segua
escuchando desde su escondite, aunque
su estmago temblaba de risa de tal
modo que tuvo que taparse la boca con
la mano para que no se le escapase una
carcajada. No se habra perdido aquel
espectculo ni aunque le dieran a
cambio medio Nottinghamshire.
Tras haber bebido de nuevo, el fraile
sigui hablando consigo mismo en los
siguientes trminos:
Y ahora, querido, por qu no me
cantas una cancin? Ay, no s, no tengo
la voz en forma, te ruego que no insistas.
No oyes que parece el croar de una

rana? Nada de eso; tu voz es tan


melodiosa como la de un pinzn; vamos,
te ruego que cantes; me gusta ms orte
cantar que una buena cena. Oh, no, no
me atrevera a cantar delante de alguien
que posee tan magnfica voz y conoce
tantsimas canciones y baladas, como no
las hay mejores; no obstante, si insistes,
har lo que pueda Aunque mejor sera
que t y yo cantramos una cancin
juntos. Conoces una baladita que se
titula El enamorado y la desdeosa?
Creo que la he odo alguna vez.
Entonces, por qu no te encargas t de
la parte de la dama y yo cantar la del
galn? No s cmo saldr, pero lo

intentar; empieza t con el galn y yo te


seguir con la doncella.
Entonces, alternando una voz fuerte y
ronca con otra aguda y chillona, el fraile
empez a cantar la alegre historia de:
EL JOVEN ENAMORADO Y LA DONCELLA
DESDEOSA
L
Vendrs conmigo, amor mo?
Ser tu amor al fin mo?
Te dar cintas y lazos
de colores,
te adorar de rodillas
y slo a ti cantar
mis canciones.
Escucha, escucha, escucha,

oye a la alada alondra,


escucha cmo arrulla
la cndida paloma,
y el vistoso narciso
crece junto a la orilla,
as que ven conmigo
y s mi amor y vida.
ELLA
Vete, joven atractivo,
vete, te digo, de aqu.
Mi amor jams ser tuyo,
no hay nada que hacer aqu,
pues no eres bastante bueno
para m.
Y mientras no llegue alguien
que me guste ms que t,
sigo as.
Escucha, escucha, escucha,
oye a la alada alondra,

escucha cmo arrulla


la cndida paloma,
y el vistoso narciso
crece junto a la orilla,
mas yo nunca ser
ni tu amor ni tu vida.
L
Entonces ir a buscar
otra chica ms bonita,
pues las muchachas abundan
en la vida.
Y no sabrs ms de m,
ni quedar atado a ti,
pues no existe flor tan rara
ni especial
que no se pueda encontrar
otra igual.
As que escucha, escucha,

oye a la alegre alondra,


escucha cmo arrulla
la cndida paloma,
y el vistoso narciso
crece junto a la orilla,
mientras sigo buscando
el amor de mi vida.
ELLA
Joven, te das mucha prisa
en buscar otra doncella.
Quiz me precipit
en hablar de esa manera,
sin haberme decidido
todava.
Y, si te quedas conmigo,
no volver a amar a otro
en mi vida.

Al llegar a este punto, Robin Hood


no pudo contenerse ms y estall en
ruidosas carcajadas; y luego, mientras el
fraile prosegua con la cancin, se le
uni en el estribillo, cantando o, por
mejor decir, rugiendo a do con l.
As que, escucha, escucha,
oye a la alegre alondra,
escucha cmo arrulla
la cndida paloma,
y el vistoso narciso
crece junto a la orilla,
que yo siempre ser
el amor de tu vida.

El do se prolong durante un rato,


pues al parecer el fraile no haba odo la

risa de Robin ni encontraba extraa la


intromisin de una nueva voz; con los
ojos medio cerrados, mirando al frente y
oscilando la cabeza a un lado y a otro al
ritmo de la msica, sigui cantando
hasta el final, rematado con un tremendo
ruido a dos voces que se debi de or a
un kilmetro de distancia. Pero en
cuanto hubo cantado la ltima palabra,
el fraile recogi su yelmo de acero, se
lo encasquet en la cabeza y, ponindose
en pie de un salto, exclam a grandes
voces:
Quin est ah espiando? Vamos,
salid, engendro del diablo, y os cortar
en pedazos tan pequeos que cualquier

ama de casa los tomara por picadillo


para pasteles y al tiempo que hablaba,
sac de entre sus hbitos una espada tan
imponente como la de Robin.
Bajad vuestro afilado acero,
amigo dijo Robin, ponindose en pie,
con lgrimas de risa en sus mejillas.
Dos personas que tan bien se entienden
al cantar no deben reir a continuacin.
Sin embargo, amigo mo, puedo
aseguraros que la cancin me ha dejado
la garganta tan seca como los rastrojos
en octubre. No os quedar por
casualidad un poco de vino en esa
botella?
Ya veo respondi el fraile en

tono hosco que os invitis solo sin


esperar a que os ofrezcan. No obstante,
me temo que soy demasiado buen
cristiano como para negarle bebida al
sediento. As pues, echad un trago y le
tendi la botella a Robin.
Robin la tom sin ms ceremonias,
se la llev a los labios, ech la cabeza
hacia atrs y durante un buen rato no se
oy otra cosa que glu, glu, glu. El
fraile contemplaba a Robin con
inquietud, y cuando vio que terminaba le
arrebat la botella. La agit, se la puso
ante los ojos, la observ al trasluz, mir
con reproche a Robin y se la llev en
silencio a los labios. Cuando termin de

beber no quedaba ni una gota.

Conocis bien esta zona, santo y


reverendo padre? pregunt Robin,
riendo.
En cierto modo contest el otro
secamente.
Y conocis cierto lugar llamado
la abada de la Fuente?
S, en cierto modo.
Entonces quiz conozcis tambin
a un hombre conocido como el fraile de
la abada de la Fuente.
S, en cierto modo.
En tal caso, buen amigo,
reverendo padre, o lo que seis
prosigui Robin, podrais decirme si

el susodicho fraile se encuentra en esta


orilla del ro o en la otra?
Tal como yo lo veo, el ro no tiene
ms orilla que la otra respondi el
fraile.
Cmo es eso? pregunt Robin.
Vedlo vos mismo empez el
fraile, contando los argumentos con los
dedos. La otra orilla del ro es la otra,
no es as?
Indudablemente, lo es.
Luego la otra orilla no es ms que
una orilla, no estis de acuerdo?
Nadie podra negar eso admiti
Robin.
Luego, si la otra orilla es una

orilla, esta orilla tiene que ser la otra


orilla. Pero la otra orilla es la otra
orilla, y en consecuencia ambas orillas
del ro son la otra orilla. Quod erat
demostrandum[4].
Verdaderamente, est muy bien
razonado reconoci Robin. Pero
eso me deja a oscuras respecto a si el
fraile que busco se encuentra en la orilla
del ro en la que nosotros estamos, o en
la orilla en la que no estamos.
Esa es una cuestin prctica
dijo el fraile a la que no se aplican
las doctas y elevadas leyes de la lgica.
Os aconsejo que lo averigis con la
ayuda de vuestros cinco sentidos: la

vista, el tacto y todo eso.


Me siento inclinado dijo Robin,
mirando pensativo al socarrn fraile a
cruzar ese vado y seguir buscando a ese
bendito fraile.
A fe ma dijo el otro, con aire
piadoso que se trata de un deseo
encomiable por parte de alguien tan
joven. Lbreme Dios de interferir en
vuestra santa bsqueda. Amigo mo, el
ro est a la libre disposicin de todos.
Sin embargo, reverendo padre
prosigui Robin, como veis, mis
ropas son de la mejor calidad y no me
gustara mojarlas. Creo advertir que
vuestros hombros son anchos y robustos.

No tendrais la bondad de llevarme al


otro lado?
No, por la blanca mano de
Nuestra Seora de la Fuente! exclam
el fraile indignado. Cmo te atreves,
so mequetrefe de poca monta, so
miramelindo remilgado, so no s
cmo describirte, cmo te atreves a
pedirme a m, al santo Tick, que te lleve
a cuestas? Voto a de pronto se
interrumpi y poco a poco la ira
desapareci de su rostro y sus ojillos
centellearon de nuevo. Y por qu no?
Acaso el bendito san Cristbal se neg
alguna vez a transportar a un viajero a
travs del ro? Cmo podra yo, pobre

pecador, negarme a hacer otro tanto?


Venid conmigo, forastero, y cumplir
vuestros deseos con espritu humilde
y con estas palabras ech a andar hacia
el vado seguido por Robin, riendo para
sus adentros como si estuviera
disfrutando de un chiste divertidsimo.
Al llegar al vado, se arremang el
hbito hasta los muslos, se encaj la
espada bajo el brazo y se agach para
que Robin se subiera a sus espaldas.
Pero de pronto se irgui de nuevo.
Temo que vuestra espada se moje
dijo el fraile. Dejad que la lleve
con la ma.
No, reverendo padre respondi

Robin. No quiero cargaros con ms


peso que el mo.
Creis que el bendito San
Cristbal pensaba en su propia
comodidad?
dijo
el
fraile
humildemente. No, dadme vuestra
arma como os digo, y cargar con ella
como penitencia por mi orgullo.
Al or esto, sin ms argumentos,
Robin se desprendi de la espada y se la
entreg al fraile, que se la meti bajo el
brazo junto con la suya. Entonces el
fraile se agach de nuevo y cuando
Robin se hubo encaramado a sus
espaldas se introdujo en el agua y
avanz salpicando por el vado,

provocando ondas en la lisa superficie


del agua. Por fin lleg a la otra orilla y
Robin salt gilmente al suelo.
Muchas gracias, reverendo padre
dijo. Sois en verdad un santo y
venerable varn. Os ruego que me
devolvis mi espada para que pueda
seguir mi camino. Ando un poco
apurado.
Entonces el fraile se qued mirando
fijamente a Robin durante un buen rato,
con la cabeza ladeada y una expresin
burlona en su rostro; luego le gui muy
despacio el ojo derecho.
Nada de eso, jovenzuelo dijo
con suavidad. No dudo de que tengis

asuntos urgentes, pero no habis


pensado en los mos. Los vuestros son
de tipo carnal; los mos de naturaleza
espiritual, una misin divina, por as
decirlo. Por aadidura, mis asuntos me
requieren al otro lado del ro. De
vuestro empeo en encontrar a ese santo
ermitao deduzco que sois un hombre de
bien, que guarda el debido respeto por
la Iglesia. Yo me he mojado al venir
aqu y mucho me temo que si tengo que
vadear otra vez el ro contraer
calambres y dolores reumticos que
estorbarn mis devociones durante
muchos das. Teniendo en cuenta que yo
os he trado hasta aqu en un alarde de

humildad, no me cabe duda de que vos


os prestaris encantado a llevarme a m
de vuelta. Como veis, san Goderico, el
santo ermitao cuya fiesta se celebra en
este mismo da, ha puesto en mis manos
dos espadas y en las vuestras ninguna.
Sed, pues, complaciente, mi joven
amigo, y llevadme a hombros al otro
lado.
Robin Hood mir arriba y abajo,
mordindose el labio inferior. Por fin
dijo:
Me habis atrapado, astuto fraile.
Permitid que os diga que ningn clrigo
se haba burlado jams de m hasta hoy.
Deb suponer por vuestro aspecto que no

erais tan santo como fingais ser.


Os ruego que no hablis tan
alocadamente interrumpi el fraile,
si no queris exponeros a que os meta
una pulgada de acero en el cuerpo.
Tch, tch dijo Robin. No
digis eso, fraile. El perdedor tiene
derecho a expresarse como le plazca.
Devolvedme mi espada y os prometo
llevaros a la otra orilla. No levantar el
acero contra vos.
Vamos, vamos se burl el fraile
. No me dais miedo, amigo; aqu est
vuestro alfiler; y ahora preparaos,
porque empiezo a tener prisa.
Robin recuper su espada y se la

ci de nuevo a la cintura. Luego se


agach y el fraile mont sobre su
espalda.
Puedo aseguraros que a Robin le
toc una carga mucho ms pesada que al
fraile; para colmo, no conoca el vado y
avanzaba a trompicones entre las
piedras, metindose de vez en cuando en
un hoyo y tropezando otras veces con las
rocas, mientras el sudor corra a chorros
por su rostro, a causa de la dificultad
del trayecto y de la pesadez de la carga.
Mientras tanto, el fraile espoleaba a
Robin dndole taconazos en los
costados y le ordenaba que se diera ms
prisa, dirigindole al mismo tiempo toda

suerte de improperios. A todo esto


Robin no responda una sola palabra,
pero fue palpando hasta encontrar la
hebilla del cinturn que sujetaba la
espada del fraile y la manipul
disimuladamente con la intencin de
desabrocharla. Y para cuando llegaron a
la otra orilla, el cinturn del que penda
la espada estaba suelto, aunque el fraile
no lo saba. Cuando Robin pis por fin
tierra firme y el fraile se ape de su
espalda, el proscrito agarr la espada y
dio un tirn, quedndose con espada,
vaina y cinto, y dejando desarmado al
extravagante religioso.
Y ahora dijo Robin, jadeando

al hablar y limpindose el sudor de la


frente, estis a mi merced. Aquel
santo del que hablabais acaba de poner
en
mis
manos
dos
espadas,
despojndoos de la vuestra. De modo
que si no me volvis a cruzar, y a toda
velocidad, juro que os voy a perforar el
pellejo hasta dejarlo con ms agujeros
que un jubn acuchillado.
El fraile no pronunci palabra
durante un buen rato, limitndose a mirar
a Robin con el ceo fruncido.
Vaya dijo por fin. Pens que
erais ms bien duro de mollera y no me
esperaba tanta astucia por vuestra parte.
Es bien cierto que me tenis cogido.

Devolvedme mi espada y prometo no


desenvainarla contra vos, salvo en
legtima defensa; asimismo prometo
llevaros a cuestas al otro lado.
Entonces Robin le devolvi el
cinturn con la espada, que el fraile se
ci a la cintura, procurando abrochar la
hebilla
perfectamente;
luego,
arremangndose de nuevo los hbitos,
carg con Robin Hood y sin decir
palabra se meti en el agua, vadeando el
ro en silencio mientras Robin rea
desde su privilegiada posicin. Por fin
llegaron al centro del vado, donde ms
profunda era el agua. El fraile se detuvo
all un momento y, de pronto, con un

rpido
movimiento
del
brazo
acompaado
por
un
brusco
levantamiento de los hombros, lanz a
Robin Hood por encima de su cabeza
como si fuera un saco de grano. Robin
cay al agua con un tremendo chapuzn.
Bueno dijo el religioso,
regresando tranquilamente a la orilla.
Espero que eso enfre vuestro ardiente
temperamento, si es que tal cosa es
posible.
Mientras tanto, tras mucho chapoteo,
Robin haba logrado ponerse en pie y
miraba a su alrededor desconcertado,
mientras sus ropas chorreaban agua. Por
fin se sac el agua de los odos, expuls

un poco ms por la boca, recuper el


uso de sus sentidos y divis al fraile
plantado en la orilla y rindose de l.
Aquello acab de enfurecerlo.
Esperad ah, villano! rugi.
Voy a por vos, y que me quede paraltico
si no os hago picadillo cuando os coja
y con estas palabras se lanz
chapoteando hacia la orilla.
No es preciso que os apresuris
de ese modo dijo el fraile. No
temis; os aguardar aqu y si no estis
pidiendo cuartel de aqu a un poco no
volver a acechar un ciervo entre los
helechos en lo que me quede de vida.
Al llegar a la orilla, Robin empez

sin ms prembulo a arremangarse el


jubn, enrollndose las mangas en los
antebrazos. Tambin el fraile se
arremang sus hbitos, dejando al
descubierto unos brazos voluminosos,
con msculos que destacaban como las
rugosidades del tronco de un rbol. Y
Robin advirti, adems, algo que no
haba visto antes: que el fraile llevaba,
lo mismo que l, una cota de malla
debajo de los hbitos.
En guardia! exclam Robin
desenvainando su espada.
En guardia estoy! respondi el
fraile, que ya empuaba la suya. Y sin
ms ceremonias, se acercaron uno a otro

y dio comienzo una terrible lucha. A


derecha y a izquierda, arriba y abajo,
delante y atrs, lucharon con las espadas
centelleando al sol y chocando con un
estruendo que poda orse a mucha
distancia. No se trataba de un combate
amistoso con bastones, sino de un
enfrentamiento absolutamente serio y
feroz. Pelearon durante ms de una hora,
detenindose de vez en cuando a cobrar
fuerzas; durante estos breves descansos,
se miraban uno a otro con admiracin,
pensando que jams haban encontrado
un adversario tan hbil; y luego volvan
a acometerse con ms furia que antes.
Sin embargo, en todo este tiempo

ninguno de los dos consigui herir al


otro y an no haba corrido la sangre.
Por fin, Robin exclam:
Deteneos un momento, amigo
mo! Y ambos bajaron sus aceros.
Quiero haceros una proposicin
antes de continuar dijo Robin,
limpindose el sudor de la frente;
llevaban tanto tiempo luchando que
empezaba a pensar que sera
improcedente resultar herido o herir a
tan noble y bravo adversario.
Qu queris ahora de m?
pregunt el fraile.
Tan slo esto respondi Robin
: Que me permitis tocar tres veces

mi cuerno de caza.
El fraile frunci el ceo y mir con
noble recelo a Robin Hood.
Ahora estoy seguro de que tramis
alguna sucia jugarreta dijo. Pero a
pesar de ello no os tengo miedo y
acceder a vuestro deseo, a condicin
de que vos me permitis, a mi vez,
soplar tres veces este pequeo silbato.
De mil amores. All vamos
dijo Robin, llevndose el cuerno a los
labios y tocando tres sonoros
cornetazos.
Mientras tanto, el fraile aguardaba
con curiosidad lo que pudiera ocurrir,
sosteniendo en la mano un bonito silbato

de plata, como los que usan los


caballeros para llamar a sus halcones, y
que llevaba colgado de la faja, junto al
rosario.
An no se haba extinguido el eco de
las notas del cuerno cuando cuatro
hombres vestidos de pao verde
doblaron la curva del camino, llevando
cada uno un arco en la mano y una flecha
ya montada en la cuerda.
Aj! Conque era eso, bellaco
traidor! grit el fraile. Pues ahora
veris! y diciendo esto se llev a los
labios el silbato de halconero y emiti
un pitido fuerte y penetrante. Y entonces
se oy agitacin entre las matas de la

otra orilla y de ellas salieron a todo


correr cuatro enormes perros. A
ellos, Bocadulce! A ellos, Vozarrn! A
ellos, Preciosa! A ellos, Colmillos!
gritaba el fraile, sealando a Robin.
Fue una verdadera suerte para Robin
que se alzara un rbol junto al camino,
pues de lo contrario no habra logrado
escapar. Antes de que pudiera decir
Jess, los perros estaban encima de
l, y apenas tuvo tiempo de soltar la
espada y encaramarse al rbol, mientras
los perros daban vueltas a su alrededor,
mirndole como si se tratara de un gato
en un tejado. Pero el fraile volvi a
llamar a sus perros, gritndoles A

ellos! y sealando al camino donde los


cuatro proscritos se haban quedado
parados, mirando con asombro la
escena. Con la velocidad del halcn
cuando se lanza sobre su presa, los
cuatro perros se arrojaron sobre los
compaeros de Robin; pero cuando
stos vieron acercarse a los animales,
todos ellos, con la nica excepcin de
Will Escarlata, tendieron el arco y
dispararon su flecha.
Y entonces, segn cuentan las viejas
baladas, ocurri algo maravilloso. Por
increble que parezca, aseguraban los
cronistas que los perros se hicieron a un
lado, esquivando las flechas, y cuando

stas pasaban silbando a su lado las


atraparon con los dientes, partindolas
por la mitad. Y los cuatro proscritos lo
hubieran pasado muy mal si Will
Escarlata no se hubiera interpuesto entre
sus compaeros y los perros que se
lanzaban al ataque.
Aqu, Colmillos! Qu es esto?
grit con voz autoritaria. chate,
Preciosa, chate, te digo! Qu significa
esto?
Al or su voz, los perros se pararon
al instante, y luego se acercaron
mansamente a lamerle las manos y
hacerle mimos, como acostumbran hacer
los perros cuando encuentran a un

amigo. Entonces, Will Escarlata se


acerc al fraile, con los perros
brincando alegremente en torno suyo.
Qu es esto? exclam el fraile
. Cmo es posible? Sois acaso un
brujo, capaz de convertir a estos lobos
en corderos? Cielos! dijo cuando
Will se hubo acercado ms. No doy
crdito a mis ojos! Es posible que est
viendo al joven seor William Gamwell
en semejante compaa?
No, Tuck dijo el joven al llegar
al rbol donde se encontraba Robin, que
haba empezado a descender al ver que
el peligro haba pasado por el momento
. No, Tuck, ya no me llamo Will

Gamwell, sino Will Escarlata; y ste es


mi to, Robin Hood, con el que estoy
pasando una temporada.
Que me aspen! exclam el
fraile, algo confundido y tendindole la
mano a Robin. Muchas veces he odo
vuestro nombre, en charlas y en
canciones, pero jams pens que
llegara a pelear contra vos. Os ruego
que me perdonis, y ahora me explico
que luchis como no he visto luchar a
nadie.
Vive Dios, reverendsimo padre!
dijo el Pequeo John. No sabis
cmo me alegro de que nuestro buen
amigo Escarlata os conozca a vos y a

vuestros perros! Os digo con toda


sinceridad que se me encogi el corazn
cuando vi que mi flecha fallaba el
blanco y que esas grandes bestias venan
derechas a por m.
En
verdad,
podis
estar
agradecido dijo el fraile muy serio.
Pero, seor Will, cmo es que ahora
resids en Sherwood?
Caramba, Tuck, no os habis
enterado de la desgracia que ocurri con
el mayordomo de mi padre? pregunt
Will.
S, es cierto, pero no saba que os
estabais ocultando por esa causa.
Pardiez, qu tiempos stos, en los que

un caballero tiene que esconderse por


una tontera semejante!
Estamos perdiendo el tiempo
dijo Robin y an tenemos que
encontrar a ese fraile.
Bueno, to, no tendrs que ir muy
lejos dijo Will Escarlata, sealando
al fraile. Lo tienes ante tus ojos.
Cmo? exclam Robin.
Sois vos el hombre que llevo buscando
todo el da, y para ello he pasado tantas
penalidades y me he dado tal remojn?
A decir verdad dijo el fraile
con modestia, unos me llaman el
fraile del valle de la Fuente, otros me
llaman en broma el abad de la abada de

la Fuente, y todava hay quien me llama


simplemente fraile Tuck.
El ltimo nombre me complace
ms dijo Robin, pues resulta ms
fcil pronunciarlo. Pero por qu no me
dijisteis quin erais, en lugar de
enviarme a buscar musaraas?
Bueno, hablando estrictamente, no
me lo preguntasteis respondi Tuck
; pero para qu deseabais verme?
Bah! dijo Robin. Se va
haciendo tarde y no podemos quedarnos
aqu hablando. Venid con nosotros a
Sherwood y os explicar todo por el
camino.
Y as, sin entretenerse ms, todos se

pusieron en marcha, seguidos por los


perros, y emprendieron el camino a
Sherwood; era ya de noche cerrada
cuando llegaron al rbol de las
reuniones.
Y ahora seguid escuchando, pues me
dispongo a contaros cmo Robin Hood
fue artfice de la felicidad de dos
jvenes amantes, con la ayuda del buen
fraile Tuck de la abada del valle de la
Fuente.

III
Cmo Robin Hood organiz
la boda de dos jvenes
enamorados
Lleg por fin la maana en que la bella
Ellen deba casarse y en la que Robin
haba jurado que Allan de Dale comera,

por as decirlo, en el plato preparado


para sir Stephen de Trent. Robin Hood
se levant de buen nimo, al poco rato
se fueron levantando los dems
proscritos, y por ltimo se levant el
fraile Tuck, parpadeando para quitarse
el sueo de los ojos. Y mientras el aire
pareca vibrar con los cantos de los
pjaros que celebraban a coro la llegada
del nuevo da, los hombres se lavaron el
rostro y las manos en las aguas del
arroyo y dio comienzo un nuevo da.
Ahora dijo Robin Hood,
despus de desayunar, es hora de dar
comienzo a la empresa que tenemos
pendiente para hoy. Me acompaarn

veinte hombres escogidos, pues es muy


posible que necesite ayuda; y t, Will
Escarlata, te quedars aqu, en funciones
de jefe, hasta que yo regrese.
Entonces Robin Hood fue eligiendo
entre sus hombres, todos los cuales se
mostraban ansiosos de acompaarle,
hasta reunir una veintena que
representaba la flor y nata de sus
proscritos. Adems del Pequeo John y
Will Stutely, all estaban casi todos los
famosos bandoleros de los que ya os he
hablado. Y mientras los elegidos
corran, rebosantes de jbilo, a recoger
sus arcos, flechas y espadas, Robin
Hood se visti con ropas de alegres

colores, como las que llevara un


trovador vagabundo, y se colg un arpa
al hombro, para completar su
caracterizacin.
Os aseguro que Robin presentaba un
aspecto digno de verse. Las calzas eran
verdes, pero el jubn era a rayas rojas y
amarillas, con cintas, colgantes y
abalorios de todos los colores. Se
tocaba la cabeza con un gorro alto de
cuero rojo, adornado con una suntuosa
pluma de pavo real.
Toda la banda se le qued mirando y
muchos se echaron a rer, pues nunca
haban visto a su jefe ataviado de
manera tan extravagante. El Pequeo

John empez a dar vueltas a su


alrededor, examinndolo de cerca con
aire muy serio, con el cuello estirado y
la cabeza ladeada Habis visto alguna
vez a un gallo de corral que da vueltas
alrededor de un hallazgo inesperado,
como un gato dormido o algo semejante,
parndose de vez en cuando y volviendo
a andar con paso dubitativo, extraado y
divertido a la vez? Pues as caminaba el
Pequeo John en torno a Robin,
pronunciando frases del tipo de
Pardiez! Fijaos en esto! Quin lo
dira? Precioso, a fe ma!. Por fin se
detuvo frente a Robin y dijo:
Por mi alma! Vaya vestimenta de

fantasa que te has agenciado, jefe! No


se haban visto ropas tan elegantes
desde que el bendito san Vituperio
mrtir tuvo una visin en la que un pavo
se pintaba la cola de morado y verde.
La
verdad
dijo
Robin
extendiendo
los
brazos
y
contemplndose a s mismo, quiz sea
algo chilln, pero en conjunto es
bastante bonito y no me cae mal, aunque
slo lo usar temporalmente. Pero
escucha, Pequeo John, aqu tienes dos
bolsas que quiero que lleves para que
estn seguras. Yo no puedo hacerme
cargo de ellas con este traje de payaso.
Pero jefe dijo el Pequeo John,

tomando las bolsas y sopesndolas en la


mano, esto suena a oro.
As es como debe sonar
respondi Robin. Se trata de mi
propio dinero, y a la banda no le costar
nada. Vamos, muchachos, moveos.
Listos para partir.
Y reuniendo a los veinte en un grupo
apretado, en medio del cual iban Allan
de Dale y el fraile Tuck, inici la
marcha a travs del bosque.
Tuvieron que caminar largo rato
hasta salir de Sherwood y llegar al valle
del ro Rother. El panorama all era
diferente del que se vea en el bosque;
setos, extensos campos de cebada,

tierras de pastos que ascendan hasta


unirse con el cielo, y todo salpicado de
rebaos de ovejas blancas, henares que
despedan el olor penetrante del heno
recin segado, amontonado en ringleras
sobre las que volaban los vencejos en
rpidas pasadas; visiones muy diferentes
de las de la frondosa espesura de los
bosques, pero igualmente bellas. Robin
guiaba a su banda, caminando
alegremente con el pecho hinchado y la
cabeza erguida, aspirando el aroma de
la brisa que llegaba desde los henares.
Verdaderamente dijo, el
mundo es muy hermoso, tanto aqu como
en el bosque. Quin dijo que era un

valle de lgrimas? A mi entender, son


las tinieblas de nuestra mente las que
hacen sombro el mundo. Cmo deca
aquella cancin que t cantabas,
Pequeo John? No era algo as?:
Cuando brillan los ojos de mi amada,
realmente es que brillan,
y cuando de sus labios
brota su dulce y singular sonrisa,
se vuelve el da alegre y tan hermoso,
que no importa si llueve o hace sol.
Y cuando la cerveza corre abundantemente,
las penas y problemas se van a otra regin.

Bah! dijo el fraile Tuck en tono


piadoso. No pensis ms que en cosas
profanas; y sin embargo, es bien cierto

que existen mejores salvaguardias


contra la tristeza y la pena que la bebida
y los ojos radiantes. A saber: el ayuno y
la meditacin. Fijaos en m: acaso
parezco un hombre atormentado?
Estas palabras fueron acogidas con
una estruendosa carcajada por todos los
proscritos, que la noche anterior haban
visto cmo el piadoso fraile vaciaba el
doble de jarras de cerveza que
cualquiera de ellos.
Ciertamente dijo Robin cuando
la risa le permiti hablar, yo dira que
vuestras penas son aproximadamente
equivalentes a vuestras gracias.
Y as siguieron marchando, entre

charlas, cnticos, bromas y risas, hasta


llegar a una pequea iglesia que
formaba parte de las propiedades del
rico priorato de Emmet. All deba
celebrarse, aquel mismo da, el
matrimonio de la bella Ellen, y aqul era
el punto de destino de los proscritos. Al
otro lado del camino junto al cual se
elevaba la iglesia entre campos
ondulados de cebada, haba un largo
muro de piedra. Junto al muro crecan
numerosos arbolillos y matas, y la
propia pared estaba cubierta en algunos
puntos por una masa de madreselvas en
flor, que llenaban el aire con su
fragancia. Sin vacilar ni un momento, los

proscritos saltaron el muro, aterrizando


sobre las altas hierbas del otro lado y
espantando a un rebao en todas
direcciones. All, a la sombra
combinada del muro y los rboles, los
proscritos se sentaron, contentos de
poder descansar despus de su larga
caminata.
Y ahora dijo Robin, quiero
que uno de vosotros se quede de
vigilancia y me avise cuando vea que
alguien se acerca a la iglesia De eso te
encargars t, David de Doncaster, as
que ve a esconderte entre las
madreselvas y vigila bien.
El joven David hizo lo que le

ordenaban, mientras los dems se


tendan a descansar sobre la hierba;
algunos charlaban y otros preferan
dormir. La tranquilidad era absoluta, y
slo rompan el silencio algunas voces
apagadas y los inquietos pasos de Allan,
que no paraba de andar de un lado a
otro, incapaz en su nerviosismo de
estarse quieto; y quiz tambin los
sonoros ronquidos del fraile Tuck, que
disfrutaba de su sueo con un ruido
similar al de una sierra manejada muy
despacio. Robin estaba tumbado boca
arriba, mirando a travs de las hojas de
los rboles, con el pensamiento a
kilmetros de distancia; y as fue

transcurriendo el tiempo.
De pronto Robin pregunt:
Dinos, joven David de Doncaster,
qu ves?
Y David respondi:
Veo nubes blancas que flotan,
siento el viento que sopla, y veo tres
cuervos volando a ras de tierra. Pero no
veo nada ms, jefe.
De nuevo se hizo el silencio y pas
otro buen rato en las condiciones
descritas,
hasta
que
Robin,
impacientndose, pregunt:
Dime, joven David, qu ves
ahora?
Y David respondi:

Veo los molinos de viento girando


y tres lamos muy altos recortndose
contra el cielo, y una bandada de
pjaros volando sobre los campos. Pero
no veo nada ms, jefe.
Sigui pasando el tiempo hasta que
Robin pregunt por tercera vez y el
joven David le respondi:
Oigo cantar al cuco y veo cmo el
viento forma ondulaciones en los
campos de cebada, y veo un viejo fraile
que viene de la colina hacia la iglesia,
llevando en la mano un enorme llavero;
ahora est llegando a las puertas de la
iglesia.
Al or esto, Robin se puso en pie y

sacudi al fraile Tuck por los hombros.


Vamos, despertad, reverendo!
grit hasta que el fraile, entre
abundantes gruidos, se puso en pie.
Despejaos, pardiez! Ah, a las puertas
de la iglesia, hay uno de los vuestros.
Hablad con l y entrad en la iglesia,
para que estis a mano cuando seis
necesario; el Pequeo John, Will Stutely
y yo os seguiremos.
El fraile Tuck salt la tapia, cruz el
camino y lleg a la iglesia, donde el
viejo fraile segua forcejeando con la
llave; la cerradura estaba bastante
oxidada y las fuerzas del fraile eran ms
bien escasas.

Buenos das, hermano dijo Tuck


. Permitid que os ayude.
Y diciendo esto, le arrebat la llave
y abri rpidamente la puerta.
Quin sois vos, hermano?
pregunt el viejo fraile con voz aguda y
rechinante, parpadeando al mirar a Tuck
como un bho al sol. De dnde vens
y a dnde vais?
Voy a responder a vuestras
preguntas, hermano dijo Tuck. Me
llamo Tuck y me dirijo precisamente
aqu, siempre que vos me permitis
quedarme a la boda que aqu va a
celebrarse. Vengo del valle de la Fuente
y soy un humilde ermitao, que vive en

una celda junto a la fuente bendecida por


la venerada santa Eteralda, que padeci
el ms cruel martirio que puede
infligirse a una mujer; a saber: que le
cortaran la lengua dejndola ms muda
que una corneja muerta. Y cmo
ocurri tal cosa? Prestad atencin:
aquella bendita mujer lleg a la fuente
de que os hablo, y sin embargo debo
confesar que jams he entendido qu
provecho se saca de las aguas, pues os
aseguro que el agua fra siempre
consigue revolverme las partes internas
con toda clase de calambres y dolores
que
Pero pi el anciano fraile

con su aguda vocecilla. Me gustara


mucho saber lo que le ocurri a aquella
santa mujer cuando lleg a la bendita
fuente.
Pardiez, pues que bebi de sus
aguas y al instante recuper lo que, para
muchos malintencionados y no pocas
almas devotas, no era precisamente un
don celestial, y me estoy refiriendo al
don de la palabra. Pero, si no me
equivoco, hoy se celebrar aqu una
boda y, si no tenis inconveniente, me
gustara descansar un rato a la sombra
antes de asistir a tan magnfico
espectculo.
Desde luego, sois bienvenido,

hermano dijo el anciano, guindole al


interior de la iglesia.
Mientras tanto, Robin Hood, con su
disfraz de trovador y en compaa del
Pequeo John y Will Stutely, haba
llegado tambin a la iglesia. Robin se
sent fuera, en un banco que haba junto
a la puerta, pero el Pequeo John entr
en la iglesia, con las dos bolsas de oro,
acompaado por Will Stutely.
Robin vigilaba el camino, atento a la
llegada de gente por cualquier
direccin, hasta que al cabo de un rato
vio a seis jinetes que se acercaban
cabalgando lenta y pausadamente, como
corresponda
a
las
dignidades

eclesisticas. Cuando estuvieron ms


cerca, Robin pudo reconocerlos. El
primero era el obispo de Hereford, y
puedo aseguraros que ofreca una
magnfica estampa, con sus vestiduras
de la mejor seda y su gruesa cadena de
oro al cuello. El bonete que ocultaba su
tonsura era de terciopelo negro, con
ribetes de joyas que resplandecan al sol
sobre sus monturas de oro. Sus calzas
eran de seda roja como el fuego, y sus
zapatos de terciopelo negro, con puntas
largas y curvadas hacia arriba, y una
cruz bordada con hilo de oro en cada
empeine. Junto al obispo cabalgaba el
prior de Emmet, en un remilgado

jamelgo. Tambin sus ropas era


suntuosas, aunque no tan esplndidas
como las del obispo. Tras ellos venan
dos altos eclesisticos de Emmet, y por
ltimo dos lacayos del obispo, pues Su
Eminencia el obispo de Hereford
procuraba imitar a los grandes seores
todo lo que le permita su condicin
religiosa.
Cuando Robin vio aproximarse la
caravana, entre el resplandor de las
joyas y la seda y el tintineo de las
campanillas de plata que adornaban los
arreos de las monturas, se qued
mirndola con dureza y dijo:
Ese obispo va demasiado

engalanado para ser un hombre de Dios.


Me pregunto si su santo patrn, que
segn creo es santo Toms, era tan
aficionado a llevar cadenas de oro al
cuello, ropas de seda sobre su cuerpo y
zapatos puntiagudos en los pies. Y el
dinero para todo ello, vive Dios, les ha
sido arrebatado a los pobres
campesinos. Ay, obispo: tu orgullo ser
causa de tu cada antes de lo que
imaginas.
Por fin los religiosos llegaron a la
iglesia. El obispo y el prior
intercambiaban comentarios jocosos
acerca de ciertas damas, ms propios
del personal seglar que de los siervos

de la iglesia. Al desmontar, el obispo


mir en torno suyo y advirti la
presencia de Robin, que se haba puesto
en pie junto a la puerta.
Buenos das tengis, buen hombre
dijo el obispo en tono jovial.
Quin sois vos, que lucs tan vistoso
plumaje?
Soy un msico del norte,
eminencia respondi Robin, y me
precio de pulsar las cuerdas mejor que
ningn otro hombre en toda Inglaterra.
Os aseguro, eminencia reverendsima,
que muchos caballeros y burgueses,
clrigos y seglares, han bailado al son
de mi msica, muchas veces de mala

gana y a menudo muy en contra de su


voluntad. Tal es el mgico poder de mi
arpa. Y en el da de hoy, reverenda
seora, si me permits tocar en esta
boda, os prometo que lograr que la
novia ame al hombre que la despose con
un amor que durar mientras ambos
sigan con vida.
Ja, ja! De veras? pregunt el
obispo. Ests convencido de lo que
dices? y al decir esto mir fijamente a
Robin, que le devolvi la mirada sin
pestaear. Si eres capaz de lograr que
esta doncella (que sin duda ha hechizado
a mi pobre primo Stephen) ame como
dices al hombre con el que va a casarse,

te dar lo que me pidas, siempre que sea


razonable. Oigamos una muestra de tu
talento, amigo mo.
No respondi Robin. Mi
msica slo suena cuando yo lo deseo,
aunque lo ordene un obispo. No tocar
hasta que lleguen el novio y la novia.
Cmo te atreves a hablarme de
ese modo, bellaco insolente? dijo el
obispo frunciendo el ceo. En fin,
dejmoslo estar. Mirad, prior: ah viene
vuestro primo sir Stephen con su bella
prometida.
Efectivamente, por la curva del
camino se acercaban otros jinetes. El
primero era un hombre alto y delgado,

de porte caballeresco, vestido de seda


negra y tocado con un gorro de
terciopelo negro con forro rojo. A Robin
no le cupo duda de que se trataba de sir
Stephen, en vista de su arrogante porte y
su cabello gris; junto a l cabalgaba un
propietario sajn, Edward de Deirwold,
padre de Ellen. Tras ellos vena un
coche tirado por dos caballos, y en l
una joven que Robin supuso que sera
Ellen. Tras el coche cabalgaban seis
guardias armados, con sus yelmos de
acero reluciendo al sol entre el polvo
del camino.
Cuando la comitiva lleg hasta la
iglesia, sir Stephen desmont, se acerc

al carruaje y tendi la mano a Ellen para


que descendiera. Entonces Robin pudo
verla bien y ya no le extra que un
caballero tan orgulloso como sir
Stephen de Trent accediera a casarse
con la hija de un plebeyo; tampoco le
extra que nadie pusiera objeciones;
pues se trataba, sin duda alguna, de la
mujer ms hermosa que haban
contemplado sus ojos. Sin embargo, se
la vea plida y abatida, como un lirio
arrancado. Y as, con la cabeza gacha y
aspecto triste, la muchacha penetr en la
iglesia de la mano de sir Stephen.
Por qu no tocas ahora, amigo?
pregunt el obispo, mirando muy

serio a Robin.
Os aseguro que tocar con ms
ganas de lo que vuestra eminencia
piensa respondi Robin con calma,
pero no antes de que llegue el momento.
El obispo, mirando a Robin con
resentimiento, se dijo:
En cuanto haya concluido la boda,
voy a hacer que azoten a este bribn
insolente y deslenguado.
Sir Stephen y la bella Ellen se
encontraban ya ante el altar, y el obispo
mismo se adelant y abri su libro,
mientras Ellen miraba a un lado y a otro
con desesperada angustia, como una
cierva acosada por la jaura. Entonces,

haciendo ondear todas sus cintas y


abalorios de vistosos colores, Robin dio
tres zancadas y se plant entre el novio y
la novia.
Dejadme que vea bien a esta moza
dijo en alta voz. Vaya, vaya! Qu
tenemos aqu? Veo lirios blancos en
vuestras mejillas, cuando debera haber
rosas, que es lo que corresponde a una
feliz novia. Esta boda es un desastre.
Con lo viejo que sois, seor caballero, y
lo joven que es ella, cmo se os ha
ocurrido hacerla vuestra esposa? Os
digo que eso no puede ser, pues no es a
vos a quien ella ama.
Todos se quedaron sorprendidos

ante esta intervencin, sin saber qu


pensar, qu decir ni dnde mirar, de tan
perplejos como estaban. Y mientras
todos miraban a Robin como si se
hubieran convertido en piedra, l se
llev el cuerno a los labios e hizo sonar
tres trompetazos tan fuertes que
levantaron ecos por toda la iglesia,
como si se tratara de las mismsimas
trompetas del Apocalipsis. Al instante,
el Pequeo John y Will Stutely saltaron
de sus asientos y se situaron uno a cada
lado de Robin Hood, desenvainando sus
espadas, mientras una voz estentrea se
oa sobre las cabezas de todos. Era el
fraile Tuck, que hablaba desde la galera

del rgano.
Aqu estoy, dispuesto para cuando
me necesitis.
Todo era un ruido de confusin. El
padre de la novia se adelant furioso
con la intencin de llevarse a su hija,
pero el Pequeo John se interpuso y le
hizo retroceder.
Atrs, buen hombre le dijo.
Aqu no tenis nada que hacer.
Morid, villanos! exclam sir
Stephen, buscando su espada, sin
recordar que no llevaba, por tratarse del
da de su boda.

Los guardias s que desenvainaron


sus espadas y por un momento pareci
que iba a correr la sangre; pero de
pronto se oy un alboroto en la puerta,
relucieron los aceros, se oyeron golpes
y los guardias quedaron reducidos
mientras avanzaban por el pasillo
dieciocho recias figuras, todas ellas
vestidas de pao verde, y con Allan de
Dale a la cabeza. Llevaba en la mano el
arco de tejo de Robin Hood, y al llegar
al altar se lo entreg, hincando una
rodilla en tierra.
Entonces Edward de Deirwold
habl con voz airada:

Has sido t, Allan de Dale, quien


ha organizado semejante ultraje en una
iglesia?
No dijo Robin Hood. Es
obra ma y podis llamarme por mi
nombre, que es Robin Hood.
Al or este nombre se produjo un
repentino silencio. El prior de Emmet y
sus allegados se apretujaron como un
rebao de ovejas asustadas que han
olido al lobo, mientras el obispo de
Hereford, dejando a un lado su libro, se
persign devotamente.
El cielo nos proteja de la maldad
de este hombre! exclam.
No temis dijo Robin. No

pretendo haceros ningn dao. Pero aqu


est el legtimo esposo de la bella Ellen,
y con l se ha de casar si no queris
pasarlo muy mal.
Jams!
exclam
Edward
indignado. Yo soy su padre y digo
que se casar con sir Stephen y con
nadie ms!
Durante todo este tiempo, mientras
el caos se desataba a su alrededor, sir
Stephen haba permanecido silencioso,
en actitud digna y despreciativa. Pero al
llegar este momento habl con voz muy
fra.
No, amigo dijo. Puedes
quedarte con tu hija. Despus de lo que

ha ocurrido hoy, no me casara con ella


ni aunque me ofrecieran de dote toda
Inglaterra. Te lo digo sinceramente:
amaba a tu hija y, a pesar de lo viejo que
soy, la hubiera cuidado como a una joya
encontrada en el fango. Sin embargo,
ignoraba que amaba a este joven y que
era amada por l. Muchacha, si prefieres
a un msero trovador antes que a un
caballero de noble cuna, es eleccin
tuya. Me avergenza seguir hablando
ante esta chusma, de modo que os dejo
y diciendo esto, dio media vuelta,
llam a sus hombres y se dirigi a la
puerta. Todos se haban callado ante el
tono autoritario y despectivo de sus

palabras, y slo el fraile Tuck,


inclinndose sobre la barandilla del
coro, se atrevi a decir, a modo de
despedida:
Id con Dios, sir Stephen, y no
olvidis que los huesos viejos deben
dejar paso a la sangre joven.
Pero sir Stephen no respondi ni
mir hacia arriba, saliendo de la iglesia
como si no hubiera odo nada, seguido
por sus hombres.
Entonces el obispo dijo con tono
impaciente:
Tampoco yo tengo nada que hacer
aqu, de modo que me voy.
Pero Robin Hood le agarr por la

ropa y le detuvo.
Quedaos un poco, Eminencia, por
favor dijo. An tengo algo que
deciros.
El obispo palideci, pero se qued
como Robin le deca, sabiendo que le
sera imposible irse.
Robin se dirigi entonces a Edward
de Deirwold y le dijo:
Y ahora, bendecid el matrimonio
de vuestra hija con este joven y todo ir
bien. Pequeo John, dame las bolsas de
oro. Mirad, granjero: aqu tenis
doscientas monedas de oro; dad vuestra
bendicin y podris considerarlas como
la dote de vuestra hija. No la deis y se

casar de todas maneras, pero sin que


vos veis un penique. Elegid.
Edward baj la mirada y frunci el
ceo, dndole vueltas y ms vueltas al
asunto; pero se trataba de un hombre
prctico, que siempre haba sabido
sacar partido a las cosas, y por fin
levant la mirada y dijo en un tono nada
alegre:
Si la ingrata quiere seguir su
camino, que lo siga He intentado hacer
de ella una dama; pero si prefiere ser
otra cosa, yo me desentiendo del asunto.
No obstante, dar mi bendicin cuando
estn casados como es debido.
Eso no es posible dijo uno de

los de Emmet. No se han publicado


las amonestaciones ni hay aqu un
sacerdote que los case.
Cmo dices? rugi Tuck desde
el coro. Que no hay sacerdote?
Pardiez, aqu tienes uno tan sacerdote
como t, cualquier da de la semana, con
todas las rdenes y votos, por si no lo
sabes. En cuanto a las amonestaciones,
no te ahogues en un vaso de agua,
querido hermano; yo mismo las har
pblicas.
Y sin ms prembulos, empez a
pronunciar las amonestaciones. Y segn
cuenta la antigua balada, por si acaso no
bastaba con tres veces, las repiti nueve

veces; hecho esto, baj del coro y


procedi a celebrar la ceremonia, con lo
cual Allan y Ellen quedaron legalmente
casados.
Entonces Robin le entreg a Edward
las doscientas monedas de oro, y ste
dio su bendicin al matrimonio, aunque
puedo aseguraros que no pareca
entusiasmado por la idea. Todos los
proscritos rodearon entonces a Allan,
que tena a Ellen cogida de la mano y
pareca completamente borracho de
felicidad.
Por fin, Robin se dirigi al obispo
de Hereford, que haba estado
observando todo lo ocurrido con mirada

severa.
Eminentsimo seor obispo dijo
. Acaba de venirme a la memoria
vuestra promesa: si consegua que esta
hermosa dama amara a su esposo, me
concedera lo que yo pidiera, siempre
que fuera razonable. Pues bien, he
tocado y, como veis, ella ama a su
esposo y no lo amara de no ser por m;
por lo tanto, os ruego que cumplis
vuestra promesa. Llevis algo encima
que, a mi parecer, estarais mejor sin
ello. As pues, os ruego que me
entreguis la cadena de oro que cuelga
de vuestro cuello, como regalo de boda
para esta hermosa novia.

El obispo se puso rojo de ira y


echaba chispas por los ojos. Le dirigi a
Robin Hood una mirada asesina, pero
vio algo en los ojos del proscrito que le
hizo detenerse. Muy despacio, se
desprendi la cadena del cuello y se la
entreg a Robin, que la coloc
alrededor del cuello de Ellen. Entonces
Robin dijo:
En nombre de la novia, os doy las
gracias por este esplndido regalo, y
puedo dar fe de que tenis mejor aspecto
sin l. Y si alguna vez os acercis a
Sherwood, confo en poder ofreceros un
banquete como no habis visto otro
igual.

No lo permita Dios! exclam


el obispo muy serio, pues saba
perfectamente qu clase de banquetes
ofreca Robin Hood a sus invitados en el
bosque de Sherwood.
Robin reuni a sus hombres, con los
recin casados en el medio, y todos
emprendieron el regreso al bosque. Por
el camino, el fraile Tuck se acerc a
Robin y le tir de la manga.
Llevis una buena vida, amigo
mo dijo. Pero no habis pensado
en el beneficio que representara para
vuestras almas el disponer de un buen
capelln, como por ejemplo yo, para
ocuparme de los asuntos espirituales?

La verdad, no me importara hacerlo.


Robin se ech a rer de buena gana y
le dijo al fraile que poda quedarse con
la banda si lo deseaba.
Aquella noche se celebr en el
bosque de Sherwood una fiesta como no
se haba visto igual en todo
Nottinghamshire. Ni a ti ni a m nos
invitaron a la fiesta, lo cual es una pena;
de manera que, para no herir
susceptibilidades, no dir ms del
asunto.

Y as termina la edificante historia


de Allan de Dale, y de cmo le ayudaron
Robin Hood y el fraile Tuck. A
continuacin nos ocuparemos de
problemas muy distintos a los del amor,
y veremos cmo Robin ayud a un noble
caballero
que
precisaba
desesperadamente su ayuda. Escuchad,
pues, lo que sigue.

Quinta parte

Donde se cuenta cmo Robin Hood


encontr un caballero atribulado y lo
llev a Sherwood. Y cmo sir Richard
de
Lea
pag
sus
deudas
puntualmente, tanto al prior de
Emmet como a Robin Hood.

I
Robin Hood ayuda a un
caballero en apuros
Semana tras semana, fue pasando la
primavera, con su radiante belleza, sus
chaparrones y sus das de sol, sus
prados verdes y sus flores. De manera

similar, fue pasando el verano, con su


sol abrasador, su calor sofocante y su
frondoso follaje, con sus largos
crepsculos y sus noches apacibles,
cuando croan las ranas y se dice que las
hadas salen a recorrer las colinas. Todo
esto pas y lleg el otoo, trayendo
consigo placeres y alegras; pues en esta
poca, despus de haber recogido la
cosecha, alegres bandas de segadores
recorran el pas, cantando por los
caminos de da y durmiendo junto a los
setos y henares de noche. Los
escaramujos ponan un toque rojo en las
matas, y las moras un toque negro, los
rastrojos cados se secaban al sol, y las

hojas verdes se volvan rpidamente


pardas y quebradizas. En esta bella
estacin se almacenan provisiones para
todo el ao. Fermenta la cerveza en las
bodegas, se ahman el tocino y el jamn,
se conservan cangrejos entre la paja
para asarlos en invierno, cuando el
viento del norte amontona la nieve
contra las fachadas y el fuego crepita en
el hogar.
As fueron transcurriendo las
estaciones, as transcurren ahora, y as
seguirn transcurriendo en el futuro,
mientras nosotros vamos y venimos
como hojas de un rbol, que caen y
pronto se olvidan.

Tras aspirar una bocanada de aire,


Robin dijo:
Hace un da esplndido, Pequeo
John, y no estara bien desperdiciarlo
holgazaneando. Escoge los hombres que
quieras y dirgete al este, mientras yo me
dirijo al oeste; veamos cul de los dos
trae a casa un buen invitado a cenar bajo
el rbol de las reuniones.
Pardiez! exclam el Pequeo
John, dando palmadas de alegra. Tu
idea me parece tan ajustada a mis
deseos como la espada a su
empuadura! Te traer un invitado para
hoy, o no volver para la cena.

Cada uno de los dos escogi unos


cuantos hombres y los dos grupos
partieron del bosque por distintos
caminos.
Ahora bien, ni t ni yo podemos
seguir dos caminos a la vez para
enterarnos de estas gloriosas aventuras;
de manera que dejaremos al Pequeo
John seguir su camino, mientras nosotros
corremos tras los pasos de Robin Hood.
Os aseguro que disfrutaremos de buena
compaa: Robin Hood, Will Escarlata,
Allan de Dale, Will Scathelock,
Mosquito el Molinero y muchos otros.
En el bosque se quedaron unos veinte
hombres para preparar el banquete,

entre ellos el fraile Tuck, pero todos los


dems fueron con Robin o con el
Pequeo John.
Caminaban a buen paso, Robin
siguiendo su instinto y los dems
siguiendo a Robin. De vez en cuando
atravesaban un vallecito con una granja,
y de vez en cuando volvan a adentrarse
en los bosques. En las cercanas de la
ciudad de Mansfield, con sus torres
almenadas y sus agujas apuntando al sol,
salieron por fin de la zona boscosa.
Siguieron marchando por caminos y
atajos, atravesando aldeas donde las
mujeres, casadas y doncellas, se
asomaban a las ventanas para ver pasar

a tan buenos mozos, y por fin llegaron a


los alrededores de Alverton, en la
regin de Derbyshire. A estas alturas ya
haba pasado el medioda y an no
haban encontrado a un invitado que
valiera la pena llevar a Sherwood. Por
fin llegaron a un cruce de caminos donde
se alzaba una capillita, y all decidi
detenerse Robin, porque los setos eran
bastante altos y podan esconderse
perfectamente tras ellos, vigilando
ambos caminos mientras daban cuenta
del almuerzo.
Este parece un buen lugar para
que la gente de bien como nosotros
pueda comer tranquila dijo. Nos

pararemos aqu a descansar y veremos


si cae algo en nuestras redes.
Saltaron una empalizada y se
instalaron detrs de un seto, en un lugar
de hierba blanda baado por el sol.
Cada uno sac de la bolsa las
provisiones que llevaba consigo, pues la
caminata les haba abierto el apetito,
aguzndolo hasta hacerlo cortante como
el viento de marzo. Nadie pronunci una
sola palabra, reservndose la boca para
funciones ms elevadas, como la de
masticar vorazmente pan moreno y carne
fra.
Frente a ellos, uno de los caminos
ascenda colina arriba y desapareca

sobre la cima, recortndose sus setos


contra el cielo. En lo alto de la colina se
vean los tejados de algunas casas de la
aldea situada al otro lado, y tambin la
parte alta de un molino de viento, cuyas
aspas surgan sobre la colina y volvan a
hundirse, movindose trabajosamente
entre fuertes crujidos, impulsadas por un
vientecillo muy suave.
Los proscritos ocultos tras el seto
terminaron su comida; pero el tiempo
segua pasando y no apareca nadie; por
fin, vieron un jinete que descenda de la
colina, siguiendo el pedregoso sendero,
hacia el lugar donde se escondan Robin
y sus hombres. Se trataba de un apuesto

caballero, pero de rostro triste y


semblante abatido. Sus ropas eran ricas,
pero discretas, sin cadenas de oro como
las que solan llevar al cuello las
personas de su categora, y sin joyas; a
pesar de ello, saltaba a la vista que se
trataba de una persona de sangre noble y
orgullosa. Llevaba la cabeza cada
sobre el pecho y los brazos colgando
inertes a los lados; y cabalgaba
despacio, como si estuviera sumido en
negros pensamientos; incluso su caballo,
que llevaba las riendas sueltas sobre el
cuello, marchaba con la cabeza gacha,
como si compartiera las penas de su
amo.

He ah un galn afligido a fe ma
dijo Robin Hood. Parece que se ha
levantado con el pie izquierdo; no
obstante, voy a salir a hablar con l,
pues quiz haya algo que rebaar.
Aunque parece desolado, sus ropas son
caras. Esperad aqu mientras yo me
ocupo del asunto.
Tras decir lo cual, se levant, cruz
el camino hasta la capillita y all se
plant, esperando la llegada del
apesadumbrado caballero.
Cuando ste se le acerc por fin a
paso lento, Robin se adelant y agarr
las bridas del caballo.
Deteneos, seor caballero dijo

. Os ruego que me concedis un


momento, pues tengo que deciros unas
palabras.
Quin sois vos, amigo, que de
este modo detenis a un viajero en los
caminos de su graciosa majestad?
pregunt el caballero.
Pardiez dijo Robin Hood. Es
una pregunta difcil de responder. Hay
quien me considera amable, y hay quien
me considera cruel; unos dicen que soy
bueno y honrado, y otros que soy un
miserable ladrn. En verdad, existen
tantas maneras de mirar a un hombre
como manchas tiene un sapo; en
consecuencia, el que me miris con unos

ojos
o
con
otros
depende
exclusivamente de vos. Mi nombre es
Robin Hood.
Debo decir, seor Robin Hood
dijo el caballero, esbozando una sonrisa
en la comisura de la boca, que me
resultis un tanto engredo. En cuanto a
los ojos con que os miro, os dir que
son ms bien favorables, pues he odo
mucho bueno de vos y poco malo. Qu
deseis de m?
Por mi vida, seor caballero
dijo Robin. Parece talmente que
estuviera oyendo al viejo Swanthold
cuando deca las buenas palabras son
tan fciles de pronunciar como las

malas, y con ellas se ganan amistades y


no golpes. Y ahora os demostrar lo
acertado de este dicho; si vens conmigo
al bosque de Sherwood os ofrecer un
festn como no habis visto otro en la
vida.
Es muy amable de vuestra parte
dijo el caballero, pero me temo que
iba a resultar un invitado muy fnebre.
Mejor sera que me dejarais seguir mi
camino en paz.
Bueno
dijo
Robin,
ciertamente podrais seguir vuestro
camino, excepto por un pequeo detalle
que ahora os dir. Veris: tenemos en el
bosque de Sherwood una especie de

posada, pero tan alejada de los caminos


transitados, que los clientes son muy
escasos. Por eso, mis amigos y yo
salimos de vez en cuando a buscarlos
cuando nos aburrimos solos. Y as es la
cosa, seor caballero; aadir de
pasada que confiamos en que nuestros
invitados paguen sus gastos.
Entiendo lo que queris decir,
amigo respondi muy serio el
caballero, pero yo no soy vuestro
hombre, pues no llevo dinero encima.
De verdad? pregunt Robin
Hood, mirando fijamente al caballero.
No me queda ms remedio que creeros;
sin embargo, seor caballero, existen

algunos de vuestra clase que no son tan


de fiar como ellos quisieran hacer creer.
Por eso os ruego que no pensis mal si
lo compruebo por m mismo.
Y sin soltar las riendas del caballo,
se llev dos dedos a la boca y emiti un
penetrante silbido, en respuesta al cual
casi ochenta proscritos saltaron la
empalizada y corrieron hacia Robin y el
caballero.
Esos son mis hombres dijo
Robin, mirndolos con orgullo; al
menos, algunos de ellos. Comparten
conmigo todas las alegras y los pesares,
las ganancias y las prdidas. Os ruego,
seor caballero, que me digis

sinceramente si llevis dinero.


El caballero no respondi nada de
momento, pero sus mejillas empezaron a
teirse de rubor; por fin, mir a Robin a
la cara y dijo:
No s por qu tendra que
avergonzarme, puesto que a m no me
parece motivo de vergenza, pero os
estoy diciendo la verdad cuando digo
que no llevo en la bolsa ms que diez
chelines y que se es todo el dinero que
sir Richard de Lea posee en el mundo.
Cuando Richard termin de hablar,
todos quedaron en silencio hasta que
Robin dijo:
Me dais vuestra palabra de

caballero de que eso es todo lo que


llevis encima?
Os doy mi ms solemne palabra,
como autntico caballero, de que se es
todo el dinero que poseo en el mundo
dijo Richard. Aqu est mi bolsa;
podis comprobar vosotros mismos la
veracidad de mis palabras y le tendi
su bolsa a Robin.
Guardad vuestra bolsa, sir
Richard dijo Robin. Nada tan lejos
de mi intencin como dudar de la
palabra de tan noble caballero. Me gusta
rebajar a los soberbios, pero, si puedo,
procuro ayudar a los afligidos. Venid,
sir Richard, animaos y acompaadnos al

bosque. Hasta es posible que pudiera


ayudaros, pues sin duda conocis la
historia del buen rey Atelstn, que salv
la vida gracias a un humilde topo que
excav una zanja en la que tropezaron
los que pretendan asesinarle.
Creo que verdaderamente estis
intentando ser amable, a vuestro modo
dijo sir Richard; pero mis pesares
son de un tipo que no es probable que
est en vuestra mano curar. No obstante,
estoy dispuesto a ir con vosotros a
Sherwood.
Tras lo cual, hizo dar la vuelta a su
caballo y todos emprendieron el camino
a Sherwood, caminando Robin a un lado

del caballero y Will Escarlata al otro,


mientras el resto de la banda marchaba
detrs.
Tras recorrer de este modo un buen
trecho, Robin dijo:
Seor caballero: no quisiera
molestaros con preguntas impertinentes,
pero quiz os apetezca contarme
vuestras penas.
Ciertamente, Robin dijo el
caballero. Por qu no? La cuestin
es sta: mi castillo y mis tierras estn
hipotecadas por una deuda que yo
contraje; de aqu a tres das la deuda
debe saldarse o perder para siempre
mis propiedades, que caern en manos

del priorato de Emmet, y lo que ste se


traga no lo devuelve jams.
Vive Dios que no entiendo cmo
los de vuestra clase vivs de ese modo,
dejando escapar vuestras fortunas como
la nieve que se derrite bajo el sol de
primavera.
Me juzgis mal, Robin dijo el
caballero. Escuchad: tengo un hijo de
apenas veinte aos, que sin embargo ya
ha ganado sus espuelas de caballero. El
ao pasado, un aciago da, se celebraba
un torneo en Chester en el que competa
mi hijo, y fui con mi esposa a verlo.
Puedo decir que nos sentimos
orgullosos, pues derrib a todos los

caballeros con los que se enfrent. Por


fin le toc competir con un clebre
caballero llamado sir Walter de
Lancaster; y a pesar de ser tan joven, mi
hijo se mantuvo firme en su silla aunque
las dos lanzas se hicieron pedazos en el
choque. Sin embargo, quiso la fatalidad
que una astilla de la lanza de mi hijo
penetrara por el visor del casco de sir
Walter, clavndosele en el ojo y
llegando al cerebro, causndole la
muerte antes de que su escudero tuviera
tiempo de quitarle el yelmo. Pues bien,
Robin, sir Walter tena muchos y buenos
amigos en la corte, que encresparon los
nimos en contra de mi hijo hasta el

punto de que, para salvarle de ir a


prisin, tuve que pagar una multa de
seiscientas libras de oro. Aun as, todo
habra ido bien, de no ser por los trucos
y recovecos de las leyes, que me
dejaron tan esquilado como una oveja
pelada al rape. Y as me vi obligado a
hipotecar mis tierras al priorato de
Emmet para conseguir ms dinero y,
vindome
en
necesidad,
se
aprovecharon de m. Pero quiero que
sepis que slo me preocupo por mis
tierras a causa de mi querida esposa.
Y dnde est ahora vuestro hijo?
pregunt Robin, que haba escuchado
con gran atencin el relato del

caballero.
En Palestina respondi sir
Richard. Combatiendo como un bravo
guerrero cristiano, por la cruz y el santo
sepulcro. Inglaterra no era buen lugar
para l, a causa de la muerte de sir
Walter y el odio de la familia Lancaster.
Vive Dios que es una triste
historia dijo Robin. Pero decidme:
cunto le debis al priorato de Emmet?
Slo cuatrocientas libras
respondi sir Richard.
Al or esto, Robin dio un puetazo al
aire, en seal de indignacin.
Malditos
chupasangres!

exclam. Se quedarn con toda una

propiedad por cuatrocientas libras! Y


qu os ocurrir a vos si perdis vuestras
tierras, sir Richard?
No es eso lo que me preocupa
dijo el caballero, sino lo que le
ocurrir a mi esposa. Si pierdo mis
tierras, tendr que instalarse en casa de
algn familiar y vivir de la caridad, lo
cual herir profundamente su orgullo. En
cuanto a m, cruzar el mar salado e ir
a Palestina, para unirme a mi hijo en la
lucha por el santo sepulcro.
Entonces habl Will Escarlata:
Pero no tenis ningn amigo que
os ayude en este momento de necesidad?
Ni uno respondi sir Richard

. Cuando era rico y tena amigos, se


les llenaba la boca de alabanzas hacia
m. Pero cuando el roble es derribado,
los cerdos que se cobijan a su sombra
huyen para que no les caiga encima. As
pues, mis amigos me abandonaron, pues
no slo soy pobre, sino que adems
tengo poderosos enemigos.
Entonces Robin dijo:
Decs que no tenis amigos, sir
Richard. No es que quiera jactarme,
pero muchos han encontrado en Robin
Hood un amigo cuando estaban en
apuros. Animaos, sir Richard, que
todava es posible que pueda ayudaros.
El caballero sacudi la cabeza con

una dbil sonrisa, pero las palabras de


Robin Hood haban logrado animarle,
pues la esperanza, por pequea que sea,
siempre arroja luz sobre las tinieblas,
como hace una msera vela que no
cuesta ms que un cntimo.
Comenzaba a anochecer cuando
llegaron al claro donde se elevaba el
rbol de las reuniones. Ya desde lejos,
pudieron advertir que el Pequeo John
haba regresado con algn invitado, pero
lo que no se esperaban era que ste
fuera el mismsimo obispo de Hereford.
Puedo dar fe de que el buen obispo se
encontraba en plena crisis. Caminaba de
un lado a otro bajo el rbol, como un

zorro atrapado en un gallinero. Tras l


haba tres frailes de hbitos negros que
formaban un grupo asustado, como tres
corderos en medio de la tormenta.
Atados a las ramas de los rboles
cercanos haba seis caballos, uno de los
cuales era el corcel bereber con arreos
grises que serva de montura al obispo,
mientras que los dems iban cargados de
bultos de diversas formas y tamaos,
uno de los cuales hizo brillar los ojos de
Robin Hood, pues se trataba de un cofre
no muy grande pero muy reforzado con
tiras y barras de hierro.
Cuando el obispo vio a Robin y su
partida salir de la espesura, hizo ademn

de correr hacia l, pero el proscrito que


vigilaba al obispo y a los tres frailes le
oblig a detenerse, poniendo su bastn a
modo de barrera, y su eminencia tuvo
que retroceder, con el ceo fruncido y
protestando airadamente.
Aguardad, seor obispo grit
Robin al ver lo que ocurra.
Enseguida estar con vos. En toda
Inglaterra no existe otro hombre que me
alegre ms de ver y diciendo esto,
apresur el paso para llegar donde
esperaba el obispo, echando pestes.
Y bien? dijo el obispo en voz
alta e indignada cuando Robin lleg
hasta l. Es as como vuestra banda

trata a una alta jerarqua de la Iglesia?


Estos tres hermanos y yo bamos
paseando tranquilamente por el camino,
con nuestras bestias de carga y una
docena de guardias para proteger el
cargamento, cuando nos abord un
bribn gigantesco, de ms de dos metros
de altura, con otros ochenta rufianes a
sus espaldas, y me orden detenerme. A
m, el obispo de Hereford! Ante lo cual,
mis guardias armados (Dios los
confunda, por cobardes) huyeron a todo
correr. Pero hay ms: aquel bellaco no
slo me detuvo, sino que se atrevi a
amenazarme, diciendo que Robin Hood
me dejara ms pelado que un seto en

invierno. Y por si esto fuera poco, me


llam cosas horribles, como cura
gordo, obispo vampiro, usurero
avariento y otras cosas an peores,
como si yo fuera un mendigo vagabundo
o un hojalatero. Y para colmo, al llegar
aqu, me encuentro con un gordo
asqueroso, un falso sacerdote, que me
saludaba con una palmadita en el
hombro, como si yo, Dios me asista,
fuera un compaero de taberna.
Cuidado con lo que decs!
exclam el fraile Tuck, adelantndose de
un salto y plantndose ante el obispo.
Mucho cuidado, os advierto! y al
decir esto, chasque los dedos ante las

narices del obispo, que retrocedi


aterrado como si el chasquido hubiera
sido un trueno. Falso sacerdote! Me
habis llamado falso sacerdote! Pues
mirad, seor obispo, os apuesto a que
soy tan santo como vos, e incluso podra
haber llegado a obispo de no haber
nacido en una cuneta! Y tambin soy tan
culto y tan ledo como vos, aunque nunca
pude dominar el maldito latn, ya que mi
lengua est hecha tan slo para el noble
idioma ingls! Aun as, os aseguro que
puedo recitar mis Paternosters y mis
Aves sin equivocarme ms que vos, so
gordinfln!
El obispo mir al fraile como un

gato rabioso, mientras todos los dems,


incluido sir Richard, se echaban a rer.
Slo Robin permaneca serio.
Atrs, Tuck dijo. No est
bien irritar a Su Eminencia de este
modo.
Ah,
seora!
Lamento
muchsimo que mi banda os haya
maltratado de tal manera! Os aseguro de
corazn que sentimos un profundo
respeto por los hbitos. Pequeo John,
ven aqu inmediatamente!
Al escuchar la llamada, el Pequeo
John se adelant, contorsionando su
rostro en una extraa mueca que pareca
querer decir: Ten piedad de m, jefe.
Entonces Robin se dirigi al obispo de

Hereford y pregunt:
Es ste el hombre que os habl
con tanta insolencia?
El mismo, ciertamente
respondi el obispo. Un tipo
despreciable, a fe ma.
Es cierto, Pequeo John
interrog Robin, que le llamaste cura
gordo a Su Eminencia?
S,
jefe
respondi
apesadumbrado.
Y obispo vampiro?
Tambin respondi el Pequeo
John, en tono an ms afligido.
Y usurero avariento?
Tambin dijo el Pequeo John

con una voz tan triste que al propio


dragn de Wentley se le habran saltado
las lgrimas al orlo.
Es verdaderamente extrao!
dijo Robin Hood, volvindose hacia el
obispo. Jams habra credo que el
Pequeo John dijera la verdad.
Al or estas palabras, todos
estallaron en carcajadas, mientras el
obispo se sonrojaba hasta ponerse rojo
desde la barba a la coronilla. Pero se
trag sus palabras sin decir nada,
aunque casi se ahoga del esfuerzo.
No, seor obispo dijo entonces
Robin. Somos rudos, pero no tan
malos como pensis, creo yo. No hay

aqu ni un solo hombre que se atreva a


tocar un pelo de la cabeza de vuestra
eminencia. Ya s que os chocan nuestras
bromas, pero aqu en el bosque todos
somos iguales; entre nosotros no hay
obispos, duques ni barones, sino tan
slo hombres. As pues, mientras
permanezcis con nosotros tendris que
amoldaros a nuestras costumbres. Venga,
muchachos, moveos y disponedlo todo
para el banquete. Mientras tanto,
ofreceremos a nuestros invitados una
exhibicin deportiva.
Y mientras unos se encargaban de
encender el fuego para asar carne, otros
corrieron a empuar sus bastones y

arcos. Entonces Robin present a sir


Richard de Lea.
Querido seor obispo dijo.
Aqu os presento a otro invitado a la
fiesta de esta noche. Espero que hagis
buenas migas. Todos mis hombres y yo
nos esforzaremos por honraros a ambos
esta noche.
Sir Richard dijo el obispo,
me temo que vos y yo somos
compaeros de sufrimientos en esta
cueva de estuvo a punto de decir
ladrones, pero se interrumpi,
mirando alarmado a Robin Hood.
Hablad con libertad, seor obispo
dijo Robin, riendo. Aqu en

Sherwood no nos asustan las palabras.


Ibais a decir cueva de ladrones.
Tal vez fuera a decirlo
respondi el obispo, pero ahora dir,
sir Richard, que he visto cmo os reais
de las lamentables bromas de estos
felones. Pienso que habra sido ms
digno de vos mantener una actitud grave,
en lugar de incitarlos con vuestras risas.
No os deseo ningn mal
asegur sir Richard, pero una buena
broma es una buena broma, y puedo
deciros sinceramente que igual me
habra redo si la broma hubiera ido
contra m.
Llam entonces Robin a algunos de

sus hombres, que amontonaron musgo


blando sobre el suelo y extendieron
encima pieles de ciervo. A continuacin,
Robin rog a sus invitados que se
sentasen, y se sentaron tambin algunos
de los proscritos ms notables, como el
Pequeo John, Will Escarlata, Allan de
Dale y otros, acomodndose como mejor
pudieron. Luego se colg una guirnalda
en un extremo del claro y comenz la
competicin de tiro con arco, en la que
los arqueros demostraron tal puntera
que saltaba el corazn de gozo el verlo.
Y mientras tanto, Robin conversaba tan
desenfadadamente con el obispo y el
caballero que, olvidando el uno sus

vejaciones y el otro sus problemas,


ambos se echaron a rer de buena gana
en ms de una ocasin.
Diez arqueros dispararon tres
flechas cada uno, y aunque la guirnalda
slo meda tres palmos de anchura y se
encontraba situada a ciento cuarenta
metros de distancia, slo dos flechas
fallaron el blanco.
Por la Virgen, amigo mo!
exclam el obispo. Jams he visto
disparar as en toda mi vida Pero he
odo hablar muchas veces de vuestra
puntera. No podrais ofrecernos una
muestra?
Bueno
dijo
Robin.

Empieza a oscurecer y no se ve muy


bien, pero har lo que pueda.
Y diciendo esto, se levant de su
asiento y, sacando su cuchillo, cort una
vara de avellano, aproximadamente del
grosor de un pulgar, y tras pelar la
corteza, camin contando los pasos
hasta medir una distancia de ochenta
metros. All clav la vara en el suelo y
regres con los dems. Allan de Dale le
ofreci su arco de tejo y Robin tendi la
cuerda. Luego, vaciando la aljaba sobre
el suelo, escogi cuidadosamente una
flecha de su agrado. A continuacin
mont la flecha y se coloc en posicin,
mientras se haca un silencio tan

absoluto que se habra podido or la


cada de una hoja. Tens rpidamente la
cuerda, extendi el brazo izquierdo, y
sin dar tiempo ni a respirar dej partir
la flecha. El proyectil vol tan rpido
que la vista era incapaz de seguirla,
pero todos estallaron en aclamaciones
cuando Will Scathelock regres
corriendo, trayendo la vara de avellano
con la flecha clavada en ella. Los gritos
eran tan fuertes que hasta los proscritos
que atendan el fuego acudieron
corriendo, pues todos se sentan
orgullosos de la puntera de su jefe, que
ninguno soaba con igualar.
Mientras tanto, Robin se haba

vuelto a sentar entre sus invitados; sin


darles tiempo a pronunciar una palabra
de elogio, llam a los miembros de la
banda ms diestros con el bastn, y
continuaron las competiciones hasta que
cay la noche y no hubo luz suficiente
para golpear ni parar golpes.
Entonces se adelant Allan de Dale,
afin su arpa y de nuevo se hizo el
silencio mientras Allan de Dale cantaba
con su prodigiosa voz viejas canciones
de amor y de guerra, de gloria y de
tragedia, que todos escuchaban sin hacer
ni un movimiento ni un ruido. Y Allan
cant hasta que la luna, redonda y
plateada, se alz con su blanco

resplandor sobre las copas de los


rboles.
Por fin dos hombres vinieron a
avisar de que el banquete estaba servido
y Robin, guiando a sus invitados de la
mano, los condujo hasta donde se
encontraban preparados unos grandes
platos humeantes que despedan aromas
deliciosos, dispuestos sobre manteles
blancos extendidos en la hierba. Se
haban instalado antorchas que lo
iluminaban todo con la luz rojiza. Y sin
ms ceremonias, todos se sentaron a
comer con gran alboroto, mezclndose
el ruido de los platos y cubiertos con los
sonidos de las risas y conversaciones.

Mucho tiempo dur la cena, pero al fin


concluy, aunque seguan circulando el
vino y la cerveza. Entonces Robin Hood
pidi silencio y todos callaron mientras
l hablaba.
Tengo que contaros una historia,
as que escuchad todos lo que voy a
deciros dijo.
Y a continuacin les explic la
situacin de sir Richard, y cmo ste se
encontraba en peligro de perder sus
tierras. Pero mientras hablaba, el rostro
del obispo, que estaba sonriente y
radiante de gozo, se fue poniendo serio;
al poco rato, el obispo dej a un lado el
cuerno de vino que sostena en la mano,

pues conoca muy bien la historia de sir


Richard y empezaba a sentir una terrible
aprensin. Tal como se tema, al
terminar su relato, Robin se dirigi a l:
Y Su Eminencia el obispo de
Hereford, no opina que esto es indigno
de un cristiano, y mucho ms de un
siervo de la Iglesia, que debera vivir
practicando la humildad y la caridad?
El obispo no respondi una palabra
y mantuvo la mirada fija en el suelo.
Robin sigui diciendo:
Tengo
entendido
que
Su
Eminencia es el obispo ms rico de
Inglaterra. Acaso no podra ayudar a un
hermano en la necesidad?

El obispo segua sin responder.


Entonces Robin se dirigi al Pequeo
John y le dijo:
Ve con Will Stutely a por esos
cinco caballos de carga y trelos aqu.
Los comensales hicieron sitio para
los caballos en el lugar ms iluminado
del claro y al momento regresaron el
Pequeo John y Will Stutely con las
cinco bestias de carga.
Quin tiene la lista de las
mercancas? pregunt Robin Hood,
mirando a los frailes.
Yo respondi el fraile ms
pequeo, un anciano de rostro arrugado
y voz temblorosa. Pero os ruego que

no me hagis dao.
No temis dijo Robin. No
tengo por costumbre hacer dao a gente
indefensa. Dadme la lista, reverendo
padre.
El anciano hizo lo que le pedan y le
entreg a Robin una tablilla en la que
vena anotado el cargamento de cada
uno de los caballos. Robin, a su vez, se
la entreg a Will Escarlata, pidindole
que la leyera en voz alta. Y Will,
levantando la voz para que todos le
oyeran, empez a recitar:
Tres balas de seda para Quintn,
el mercader de Ancaster.
Eso no lo tocaremos dijo Robin

. Ese Quintn es un hombre honrado


que ha medrado gracias a su propio
esfuerzo y las balas de seda se
colocaron aparte, sin abrir el paquete.
Una bala de terciopelo de seda
para la abada de Beaumont.
Para qu quieren los frailes
terciopelo de seda? pregunt Robin
. No obstante, aunque no lo necesiten,
no se lo quitar todo. Divididlo en tres
partes: una que se vender para hacer
obras de caridad, otra para nosotros y
otra para la abada y tal como Robin
ordenaba, as se hizo.
Cuarenta cirios de cera para la
capilla de Santo Toms

Eso pertenece con todo derecho a


la capilla dijo Robin. Ponedlo a un
lado y Dios nos libre de quitarle a Santo
Toms lo que es suyo.
As pues, tambin las velas se
colocaron aparte, junto con las balas de
seda del honrado Quintn. Will continu
leyendo la lista, y Robin fue
adjudicando los cargamentos segn lo
que le pareca ms indicado. Algunas
cosas se dejaban a un lado sin tocarlas,
y otras muchas se dividieron en tres
partes iguales, una para obras de
caridad, otra para los proscritos y la
tercera para sus destinatarios originales.
El suelo iluminado por las antorchas

estaba ya cubierto de sedas y


terciopelos, telas doradas y barriles de
vinos generosos, cuando por fin llegaron
al ltimo artculo del inventario:
Un cofre perteneciente a Su
Eminencia el obispo de Hereford
Al escuchar estas palabras, el
obispo se estremeci como si hubiera
sufrido un escalofro, mientras el cofre
era depositado en el suelo.
Seor obispo, tenis la llave de
este cofre? pregunt Robin.
El obispo sacudi la cabeza.
Vamos, Will Escarlata dijo
entonces Robin. Eres el ms fuerte de
todos nosotros. Trae una espada y mira

si puedes abrir este cofre.


Will Escarlata se levant y regres a
los pocos momentos trayendo un pesado
mandoble. Tres veces golpe el cofre
con refuerzos de hierro, que al tercer
golpe se abri, dejando escapar un
montn de relucientes monedas de oro,
que cayeron rodando bajo el resplandor
de las antorchas. Semejante visin
levant un murmullo de admiracin en
toda la banda, como el sonido del viento
en los rboles, pero nadie se adelant
para tocar el dinero.
T, Will Escarlata, y t, Allan de
Dale, y t, Pequeo John, contad ese
dinero orden Robin.

Se tard bastante en contar todo el


dinero y, cuando todo se hubo sumado,
Will Escarlata anunci que el total
ascenda a mil quinientas libras de oro.
Pero entre el oro encontraron tambin un
papel que Will Escarlata ley en voz
alta, revelando que el dinero
corresponda a las rentas y beneficios de
ciertas propiedades pertenecientes al
obispado de Hereford.
Seor obispo dijo entonces
Robin Hood. No pienso dejaros tan
pelado como un seto en invierno, tal
como os amenaz el Pequeo John, pues
os permitir conservar una tercera parte
de vuestro dinero. Bien podis

prescindir de otro tercio, como pago de


las atenciones que os hemos dispensado
a vos y a vuestro squito, puesto que
sois hombre rico; y ms vale que
dediquis el otro tercio a obras de
caridad, pues he odo, seor obispo, que
sois hombre duro con vuestros siervos y
os gusta acaparar riquezas que podrais,
con ms mrito y provecho para vuestra
alma, destinar a obras caritativas en vez
de gastarlas en beneficio propio.
El obispo levant la mirada, pero
segua incapaz de pronunciar palabra; no
obstante, estaba agradecido por poder
conservar una parte de su dinero.
Entonces Robin se dirigi a sir

Richard de Lea y le dijo:


Y ahora, sir Richard, puesto que
la Iglesia amenaza con despojaros de lo
vuestro, parece apropiado que se
invierta parte del excedente de los
beneficios de la Iglesia en ayudaros.
Vais a tomar esas quinientas libras
apartadas para personas ms necesitadas
que el obispo, y con ellas pagaris
vuestra deuda al priorato de Emmet.
Sir Richard miraba a Robin y sus
ojos se llenaron de algo que hizo
borrosa la visin de las luces y las
caras. Por fin pudo decir:
Os agradezco de corazn lo que
hacis por m, amigo mo; os ruego que

no pensis mal si digo que no puedo


aceptar sin ms vuestro generoso
donativo. Esto es lo que har: coger el
dinero y pagar mi deuda; y de aqu a un
ao y un da, os lo devolver, a vos o al
seor obispo de Hereford. Os doy mi
ms solemne palabra de caballero. Creo
que puedo aceptar el prstamo, porque
no conozco hombre ms indicado para
ayudarme que una jerarqua de la misma
Iglesia que en tan duro aprieto me ha
metido.
La verdad, seor caballero dijo
Robin, no entiendo todos esos
escrpulos que abruman a las gentes de
vuestra calidad; no obstante, ser como

vos deseis. Pero habris de traerme el


dinero a m al cumplirse el plazo, pues
considero que podr hacer de l mejor
uso que el obispo.
Dirigindose a sus hombres, Robin
dio una orden y al momento se contaron
quinientas monedas de oro, que se
pusieron en una bolsa de cuero y se
entregaron a sir Richard. El resto del
dinero se dividi por la mitad, pasando
una parte a engrosar el tesoro de la
banda y colocndose el resto con las
dems cosas adjudicadas al obispo.
Entonces sir Richard se puso en pie.
Temo que no puedo quedarme ms
tiempo, amigos dijo. Mi dama se

alarmar si no regreso a casa; os pido


venia para partir.
Robin
y
sus
hombres
se
incorporaron igualmente, y Robin dijo:
No podemos dejaros marchar sin
escolta, sir Richard.
Entonces intervino el Pequeo John:
Permitid, jefe, que escoja una
veintena de hombres, para armarlos
como es debido y escoltar a sir Richard
hasta que encuentre mejor compaa.
Bien dicho, Pequeo John. As se
har respondi Robin.
A continuacin habl Will Escarlata:
Propongo que le demos una
cadena de oro para colgar del cuello,

como corresponde a una persona de


sangre noble, y tambin espuelas de oro
para adornar sus talones.
Bien dicho, Will Escarlata. As se
har respondi Robin.
Por ltimo habl Will Stutely:
Dmosle tambin esta bala de
terciopelo y un rollo de tela dorada,
para que se los lleve a su dama como
regalo de Robin Hood y todos sus
hombres.
Al or esto, todos aplaudieron, y
Robin Hood dijo:
Bien dicho, Will Stutely. As se
har.
Entonces sir Richard de Lea mir en

torno suyo e intent hablar, pero a duras


penas poda, pues la emocin le
embargaba; por fin consigui decir con
voz trmula y quebrada:
Os aseguro a todos, queridos
amigos, que sir Richard de Lea
recordar siempre vuestra amabilidad
en este da. Y si alguno de vosotros
llegara a encontrarse en apuros o
necesidad, que acuda a m y a mi dama,
pues antes se hundirn las murallas de
mi castillo que yo consienta que le
suceda algn dao. Yo e incapaz de
decir ms, dio media vuelta y se alej.
Se presentaron entonces el Pequeo
John y diecinueve hombres ms,

armados y listos para el viaje. Cada uno


de ellos llevaba una cota de malla y un
yelmo de acero, adems de una espada
al cinto, y presentaban una magnfica
estampa, alineados como para pasar
revista. Robin se adelant y colg una
cadena de oro al cuello de sir Richard, y
Will Escarlata se arrodill para calzar
sus talones con las espuelas de oro; tras
lo cual, el Pequeo John trajo el caballo
de sir Richard y el caballero mont,
miro a Robin por ltima vez y, con un
impulso repentino, se inclin para besar
su mejilla. En todo el bosque resonaron
los ecos de la ovacin que despidi al
caballero cuando emprendi el camino a

travs de la espesura a la cabeza de su


escolta de forajidos, entre el resplandor
de las antorchas y los reflejos del acero.
Entonces el obispo de Hereford
habl con voz lastimera:
Tambin yo debo partir, amigos
mos, pues la noche est ya muy
avanzada.
Pero Robin puso su mano sobre el
brazo del obispo y le hizo detenerse.
No tengis tanta prisa, seor
obispo dijo. De aqu a tres das, sir
Richard debe pagar su deuda con
Emmet; hasta entonces, Eminencia,
tendris que resignaros a permanecer
aqu, no vaya a ser que le ocasionis

algn trastorno al caballero. Os prometo


que no os aburriris, pues ya tengo
noticia de vuestra aficin a la caza del
ciervo. Despojaos de ese manto de
melancola y esforzaos por vivir la
alegre vida de un campesino durante tres
das. Os garantizo que, cuando llegue el
momento, lamentaris marcharos.
De manera que el obispo y su
squito tuvieron que quedarse tres das
con Robin, durante los cuales Su
Eminencia se lo pas tan bien que, tal
como Robin haba dicho, al llegar el
momento de partir lo hizo con pena. Al
cabo de los tres das, Robin los dej
libres, hacindolos acompaar por una

escolta de proscritos para evitar que


ningn salteador les arrebatara lo que
quedaba de su equipaje.
Pero tan pronto como se alej, el
obispo se jur que algn da le hara
pagar a Robin Hood el haberle tenido
secuestrado en Sherwood.

Pero veamos ahora lo que le acaeci


a sir Richard; escuchad y os enteraris
de cmo pag su deuda al priorato de
Emmet, y cmo, a su debido tiempo,
sald tambin la contrada con Robin
Hood.

II
Cmo pag sir Richard de
Lea su deuda
El camino real se extenda en lnea
recta, gris y polvoriento y quemado por
el sol. A ambos lados del mismo haba
zanjas llenas de agua, en cuyas mrgenes

crecan juncos, y en la distancia se


alzaban las torres del priorato de
Emmet, rodeadas de altos lamos.
Por el camino cabalgaba un
caballero seguido de una veintena de
hombres de armas. El caballero vesta
una sencilla tnica de sarga gris, ceida
en la cintura con un ancho cinturn de
cuero, del que pendan una recia espada
y un largo pual. Pero aunque vesta de
manera tan sencilla, el caballo que
montaba era un bereber de pura sangre y
sus jaeces iban engalanados con sedas y
campanillas de plata.
La partida sigui el camino
flanqueado por zanjas hasta llegar al

portaln del priorato de Emmet. All el


caballero indic a uno de sus hombres
que llamara a la garita del portero,
golpeando con el pomo de su espada.
El
portero
se
encontraba
amodorrado en su camastro, pero al or
la llamada se despej al instante, abri
el postigo, sali al exterior y salud al
caballero, mientras un estornino
encerrado en su jaula de mimbre que
colgaba del techo de la portera rompa
a gritar: In caelo quies! In caelo
quies![5], tal como le haba enseado a
hacer el pobre y lisiado portero.
Dnde est el prior? pregunt
el caballero.

Est comiendo, seor caballero, y


aguarda vuestra visita respondi el
viejo portero, pues, si no me
equivoco, vuestra seora es sir Richard
de Lea.
Soy sir Richard de Lea
confirm ste, y quiero verle ahora
mismo.
Debo llevar vuestro caballo al
establo? pregunt el portero. Vive
Dios que es un noble corcel, y con los
ms regios jaeces que he visto en mi
vida y al decir esto acarici el
costado del caballo.
No respondi sir Richard.
Los establos de este lugar no son para

nosotros. Os ruego que me dejis paso.


Y con estas palabras se puso en
marcha y, encontrando las puertas
abiertas, penetr en el patio empedrado
del priorato, seguido por sus hombres.
Las pisadas de los cascos de los
caballos, unidas al chocar de las armas
y armaduras, hicieron levantar el vuelo a
una bandada de palomas, que volaron
con estruendoso aleteo hasta los
elevados aleros de las torres.
Mientras el caballero se diriga a
Emmet, en el comedor del priorato tena
lugar un esplndido festn. El sol de la
tarde penetraba a travs de las ventanas
ojivales, cayendo en forma de parches

de luz sobre el suelo de piedra y sobre


la mesa, cubierta con un mantel blanco
como la nieve y dispuesta para un
banquete principesco. A la cabecera de
la mesa se sentaba el prior Vincent de
Emmet, con holgadas vestiduras de pao
y seda Se tocaba la cabeza con un
bonete de terciopelo negro con adornos
de oro, y de su cuello penda una gruesa
cadena de oro con un gran medalln.
Junto a l, posado en el brazo de su
silln, tena a su halcn favorito, pues el
prior era un gran aficionado al noble
arte de la cetrera. A su derecha se
sentaba el sheriff de Nottingham,
ataviado de prpura con rebordes de

piel, y a su izquierda un famoso doctor


en leyes, sobriamente vestido de oscuro.
Los asientos de menor importancia
estaban ocupados por el bodeguero jefe
de Emmet y otros destacados miembros
de la comunidad.
De un extremo a otro de la mesa
circulaban las risas y las bromas, y el
ambiente era tan festivo como se puede
desear. El rostro, habitualmente severo,
del hombre de leyes apareca alterado
por una amplia sonrisa, pues en su bolsa
llevaba ochenta monedas de oro que el
prior le haba pagado como comisin
por llevar el asunto de sir Richard de
Lea. El sabio doctor haba insistido en

cobrar por adelantado, pues no tena


demasiada confianza en el reverendo
Vincent de Emmet.
El sheriff de Nottingham estaba
diciendo:
Estis seguro, reverendo padre
prior, de que ya podis contar con esas
tierras?
Ya lo creo respondi el prior,
chasqueando los labios despus de
haber bebido un largo trago de vino.
Lo he tenido sometido a vigilancia,
aunque l no se ha dado cuenta, y me
consta que no tiene dinero para pagarme.
Muy cierto confirm el hombre
de leyes con voz seca y cascada. Si

no se presenta a pagar, puede dar por


perdidas sus tierras. Pero recordad,
seor prior, que tenis que lograr que os
firme la cesin, pues de lo contrario os
resultar difcil conservar las tierras sin
problemas.
Ya s dijo el prior. Me lo
habis dicho antes. Pero este caballero
es tan pobre que de buena gana firmar
la cesin de sus tierras por doscientas
libras en dinero contante.
Entonces tom la palabra el jefe de
las bodegas:
A m me parece vergonzoso
arruinar de este modo a un desdichado
caballero. Y me parece una lstima que

tenga que perder sus magnficas


posesiones de Derbyshire por quinientas
miserables libras. Y me parece
Qu es todo este parloteo en mis
propias barbas? interrumpi el prior
con voz airada, los ojos centelleantes y
las mejillas rojas de indignacin. Por
san Huberto, ms os valdra reservar el
aliento para enfriar vuestra sopa, si no
queris que os escalde la lengua!
Lo malo dijo suavemente el
hombre de leyes es que me atrevera a
asegurar que nuestro caballero no
vendr a saldar su deuda, prefiriendo
mostrarse esquivo. Pero de cualquier
modo encontraremos la manera de

quedarnos con sus tierras, as que no


temis.
Apenas haba terminado el doctor de
pronunciar estas palabras cuando se oy
ruido de cascos de caballos y cotas de
malla en el patio. El prior orden a uno
de los hermanos que se sentaba en los
lugares de menor respeto que se
asomara a la ventana y viera quin
estaba abajo, aunque saba muy bien que
no poda ser otro sino sir Richard.
El hermano se levant, mir por la
ventana y dijo:
Veo una veintena de hombres de
armas y un caballero que en este preciso
instante desmonta de su caballo. Viste

una tnica gris, bastante humilde a mi


entender. Pero el caballo que le sirve de
montura es el corcel ms esplndido y
mejor enjaezado que jams he visto. El
caballero, tras desmontar, se dirige
hacia aqu; ahora entra en el gran
vestbulo.
Ya lo veis dijo el prior Vincent
. He ah un caballero cuya bolsa no le
alcanza ni para comprar un mendrugo de
pan, y sin embargo mantiene guardias
armados y engalana su caballo mientras
l va con el trasero al aire. Acaso no es
justo que hombres as se vean
rebajados?
Estis seguro pregunt el

leguleyo con voz temblorosa de que


este caballero no nos har ningn dao?
Los hombres de su clase son terribles
cuando se sienten engaados, y trae
consigo una banda de hombres
violentos. Quiz fuera mejor concederle
un aplazamiento del pago de su deuda.
Resultaba evidente que el doctor
tena miedo de lo que pudiera hacer sir
Richard.
No temis dijo el prior,
mirando de arriba a abajo al
hombrecillo. Este caballero es ms
bien pacfico y no se le pasara por la
imaginacin hacer dao a un anciano
como vos.

No haba acabado de hablar el prior


cuando se abri una puerta al extremo
del comedor y por ella entr sir
Richard, con las manos juntas y la
cabeza inclinada sobre el pecho. En esta
humilde postura avanz despacio por el
saln, mientras sus hombres aguardaban
junto a la puerta. Cuando lleg ante el
asiento del prior, hinc una rodilla en el
suelo.
Dios os guarde, seor prior
dijo. He venido a cumplir mi
compromiso.
Habis trado el dinero?
pregunt el prior sin ms rodeos.
Ay! No traigo encima ni un

penique respondi el caballero,


mientras al prior le brillaban los ojos.
A fe ma que sois un mal deudor
dijo el prior. Seor sheriff, bebo a
vuestra salud.
Pero el seor segua arrodillado
sobre las duras piedras, de modo que el
prior se dirigi de nuevo a l,
hablndole en tono brusco:
Qu ms queris?
Al or estas palabras, un leve rubor
ti las mejillas del caballero; pero
continu arrodillado.
Apelo a vuestra misericordia
dijo. Tal como vos esperis la
misericordia
divina,
mostraos

compasivo conmigo. No me despojis


de mis tierras, reduciendo a la pobreza a
un digno caballero.
Vuestro plazo est cumplido y
vuestras tierras perdidas dijo el
hombre de leyes, envalentonado por el
tono humilde del caballero.
Vos, seor doctor en leyes dijo
sir Richard, no me apoyaris en este
momento de necesidad?
No respondi el otro. Me
mantendr al lado de este santo prior,
que me ha pagado mis honorarios en oro
contante y sonante, lo que me deja
ligado a l.
Y vos, sheriff, tampoco me

apoyaris? pregunt sir Richard.


Lbreme Dios dijo el sheriff de
Nottingham. Este asunto no me atae,
pero har lo que pueda y al decir esto
le dio al prior con la rodilla, por debajo
del mantel. No podis aliviar parte
de la deuda, reverendo prior?
El prior sonri aviesamente.
Pagadme trescientas libras, sir
Richard dijo, y os eximir de
vuestra deuda.
Sabis muy bien, seor prior, que
tan fcil me resulta pagar trescientas
como cuatrocientas dijo sir Richard
. Pero no podrais concederme otros
doce meses de plazo para saldar mi

deuda?
Ni un solo da respondi el
prior tajantemente.
Eso es todo lo que haris por m?
pregunt el caballero.
Fuera de aqu, falso caballero!
exclam el prior, estallando en clera
. O me pagis la deuda como os he
dicho o me cedis vuestras tierras! Y
ahora, fuera de mi saln!
Entonces sir Richard se puso en pie.
Vos s que sois un falso
sacerdote, y un mentiroso adems!
dijo con voz tan autoritaria que el
hombre de leyes se encogi asustado.
Falso caballero yo, cuando sabis muy

bien que siempre he mantenido muy alto


mi pabelln en las pruebas y torneos!
Tan poca cortesa tenis que permits
que un autntico caballero permanezca
de rodillas todo este tiempo, y verle
entrar en vuestro saln sin ofrecerle de
comer ni de beber?
El hombre de leyes intervino con
voz trmula:
ste no es en absoluto el modo
adecuado de tratar asuntos de negocios;
procuraremos hablar con ms mesura
Veamos, seor prior, cunto estarais
dispuesto a pagarle a este caballero por
la cesin de sus tierras?
Pensaba ofrecerle doscientas

libras respondi el prior. Pero


despus de haberme hablado con tanta
insolencia, no le dar ni un penique ms
de cien libras.
Aunque me hubierais ofrecido mil
libras, falso prior dijo el caballero,
no os quedarais ni con una pulgada de
mis tierras.
Y entonces, volvindose a sus
hombres, que aguardaban junto a la
puerta, les dijo:
Venid aqu y acompa la
orden con una seal hecha con el dedo.
El ms alto de los hombres de armas
se adelant y le entreg una abultada
bolsa de cuero. Sir Richard tom la

bolsa e hizo saltar de ella una cascada


de monedas de oro, que cayeron
tintineando sobre la mesa.
Recordad, seor prior dijo:
Me habis prometido saldar la deuda
por trescientas libras. Y no recibiris ni
un penique ms.
Y tras decir esto, cont trescientas
libras y empuj el montn hacia el prior.

El prior dej caer los brazos e


inclin la cabeza en signo de
abatimiento, pues no slo haba perdido
toda esperanza de apoderarse de la
tierra, sino que haba perdido doscientas
libras, adems de las ochenta monedas
pagadas en vano al doctor en leyes. De
pronto se dirigi a ste.
Devolvedme el dinero que os
entregu.
De eso nada! chill el otro.
Son mis legtimos honorarios y lo que se
da no se quita y al decir esto se
arrop con su gabn.
Y ahora, seor prior dijo sir

Richard, he cumplido mi compromiso


y pagado mis deudas; como no queda
nada
pendiente
entre
nosotros,
abandonar de inmediato este inmundo
lugar y girando sobre sus talones,
sali de la estancia.
Durante todo este tiempo, el sheriff
haba estado mirando, con los ojos como
platos y la boca bien abierta, al
corpulento hombre de armas que
permaneca tan inmvil como una
estatua de piedra. Por fin consigui
articular:
Reynold Hojaverde!
Al or este nombre, el corpulento
guerrero, que no era otro que el Pequeo

John, se volvi sonriente hacia el


sheriff.
Buen da tengis, honorable
charlatn dijo. Puedo aseguraros,
seor sheriff, que he escuchado todo lo
que aqu se ha dicho y no dejar de
comunicrselo a Robin Hood. Adis de
momento, hasta que volvamos a
encontrarnos en el bosque de Sherwood
y tambin l se retir, siguiendo los
pasos de sir Richard y dejando al sheriff
plido, descompuesto y encogido en su
asiento.
A sir Richard le aguardaba una
alegre fiesta, pero dej tras de s un
grupo desolado, que haba perdido por

completo el apetito por los principescos


manjares servidos a la mesa. Slo el
sabio doctor estaba contento, pues
conservaba sus honorarios.

Pasaron doce meses y un da desde el


banquete del prior Vincent de Emmet y
lleg el otoo de un nuevo ao. Pero
puedo aseguraros que en aquel ao se
produjeron grandes cambios en las
tierras de sir Richard de Lea; los prados
donde antes slo crecan malas hierbas
se vean ahora cubiertos de dorados
rastrojos, testimonio de una cosecha
abundante. Y tambin podan observarse

grandes cambios en el castillo, pues


donde antes slo haba polvo y
abandono ahora todo estaba en orden y
bien cuidado.
Brillaba el sol sobre almenas y
torreones, y una bandada de ruidosas
cornejas surcaba los aires, revoloteando
en torno a las doradas veletas de los
chapiteles. En la radiante maana, el
puente levadizo se abati sobre el foso,
con gran ruido de cadenas, se abrieron
lentamente las puertas del castillo, y una
vistosa comitiva de hombres armados, a
cuyo frente cabalgaba un caballero
completamente cubierto de cota de malla
tan blanca como la escarcha que cubre

las plantas en invierno, sali al trote del


patio del castillo. El caballero
empuaba una larga lanza, en cuya punta
ondeaba un gallardete rojo como la
sangre y tan ancho como la palma de la
mano. Sali, pues, la tropa del castillo,
llevando en medio tres bestias cargadas
con bultos de diversas clases y formas.
As parti aquella hermosa maana
el buen sir Richard de Lea, para saldar
su deuda con Robin Hood. La comitiva
recorri el camino real con paso
acompasado y rumor de armas y arreos.
Viajaron hasta llegar a las proximidades
de Denby, donde, desde lo alto de un
otero, vieron, ms all de la ciudad,

numerosas banderas y banderolas


ondeando al viento. Entonces sir
Richard se dirigi al guerrero que tena
ms cerca:
Qu sucede hoy al otro lado de
Denby?
Con la venia de vuestra seora
respondi el hombre de armas, se
celebra hoy una feria, con un gran torneo
de lucha al que acudir mucha gente,
pues se ha ofrecido como premio un
tonel de vino tinto, un anillo de oro y un
par de guantes, todo lo cual pasar a
manos del mejor luchador.
A fe ma que no debe ser mal
espectculo dijo sir Richard, muy

aficionado a los deportes viriles. Se


me ocurre que quiz tengamos tiempo de
detenernos un poco para contemplar tan
noble espectculo.
Y gui su caballo en direccin a
Denby y a la feria, donde lleg seguido
de sus hombres.
All todo era alboroto y diversin.
Por todas partes ondeaban cintas y
banderolas,
haba
saltimbanquis
haciendo piruetas sobre la hierba, se oa
msica de gaitas y jvenes parejas
danzaban al son de la msica. Pero
donde mayor multitud se congregaba era
en torno a un cuadriltero donde se
celebraban los combates de lucha, y all

dirigieron sus pasos sir Richard y sus


hombres.
Cuando los jueces del torneo vieron
que se aproximaba sir Richard, sabiendo
quin era, el principal de todos ellos
descendi de su estrado, se acerc al
caballero, le tom de la mano y le rog
que se sentara con ellos para actuar de
rbitro. Sir Richard desmont de su
caballo y acudi a sentarse con los
dems jueces en un estrado levantado
junto al cuadriltero.
La competicin estaba muy animada.
Cierto campesino llamado Egbert,
natural de Stoke, en el condado de
Staffordshire, haba arrojado del

cuadriltero sin esfuerzo a todos sus


contrincantes; pero un hombre de Denby,
conocido en toda la regin como
William Caracortada, haba estado
aguardando su oportunidad, y cuando
Egbert se hubo deshecho de todos los
dems, William salt al cuadriltero. El
combate fue dursimo, pero por fin
William logr derribar a Egbert, lo cual
fue recibido con grandes aclamaciones y
mucho estrechar de manos, pues todos
los habitantes de Denby se sentan
orgullosos de su paisano.
Cuando lleg sir Richard vio que
William,
enardecido
por
las
aclamaciones de sus vecinos, caminaba

de un lado a otro del cuadriltero,


desafiando a quien quisiera enfrentarse
con l.
Venid, venid todos! gritaba.
Aqu estoy yo, William Caracortada, y
me atrevo con cualquiera! Si no hay
ninguno de Derbyshire que se atreva,
que vengan los de Nottingham, los de
Stafford o los de York, y si no les
refroto a todos el hocico contra el suelo,
como cerdos en el bosque, dejar de
llamarme William el luchador.
Todos se echaron a rer, pero por
encima de las risas se oy una fuerte
voz:
Puesto que tanto presumes, aqu

viene uno de Nottingham dispuesto a


intentarlo, amigo.
Y al instante, un joven de elevada
estatura que empuaba un robusto bastn
se abri paso entre la muchedumbre y al
fin lleg a la palestra, saltando
gilmente por encima de las cuerdas. No
era tan corpulento como William
Caracortada, pero s ms alto y ancho de
hombros, y de articulaciones flexibles.
Sir Richard le examin con atencin y
despus se dirigi a uno de los jueces:
Sabis quin es este joven? Me
parece haberle visto antes.
No respondi el juez. Me
resulta completamente desconocido.

Mientras tanto, sin decir palabra, el


joven dej a un lado su bastn y
comenz a despojarse de su jubn y
dems ropas superiores, hasta quedar
con el torso y los brazos desnudos; y era
una fiesta para la vista contemplarle en
tal estado, pues sus msculos eran
robustos y bien marcados, tan fuertes
como las aguas rpidas.
Ambos contrincantes se escupieron
en las manos, las pusieron sobre las
rodillas y se agacharon, vigilando
atentamente al otro para procurar
conseguir ventaja en la presa. Luego,
con la velocidad del relmpago, saltaron
uno contra el otro y la multitud estall en

gritos, pues William haba conseguido


hacer mejor la presa. Durante breves
instantes forcejearon, tiraron y se
retorcieron, y de pronto William aplic
una astuta zancadilla para derribar al
forastero, pero ste respondi con
mayor destreza an, anulando la
zancadilla. Entonces, con un brusco giro
y una llave, el forastero se solt y
Caracortada se encontr apresado por
un abrazo que amenazaba con quebrarle
las costillas. Durante un rato
permanecieron
as,
respirando
ruidosamente, forcejeando, con los
cuerpos relucientes de sudor, que
tambin caa en grandes goterones por

sus rostros. Pero la presa del forastero


era tan fuerte que al fin los robustos
msculos de William se aflojaron bajo
el abrazo y emiti un gemido. Entonces
el joven, recurriendo a todas sus fuerzas,
aplic una brusca zancadilla con el taln
y un rpido empujn con la cadera
derecha, y William cay sobre las tablas
con un golpe terrible, y all qued como
si jams fuera a ser capaz de moverse de
nuevo.
Pero no se oyeron gritos aclamando
al forastero, sino un airado murmullo
que recorra la multitud, asombrada de
lo fcilmente que haba vencido.
Entonces uno de los jueces, que estaba

emparentado con William Caracortada,


se levant con los labios temblorosos y
mirada siniestra.
Dejadme que os diga, amigo
dijo, que si habis matado a ese
hombre lo pasaris mal.
Pero el forastero respondi con
osada:
l corri el riesgo conmigo como
yo lo corr con l. Ninguna ley puede
condenarme, aunque le haya matado,
puesto que lo hice luchando limpiamente
en el cuadriltero.
Eso lo veremos dijo el juez,
mirando de mal modo al joven, mientras
entre la multitud se segua oyendo un

murmullo indignado, pues, como ya he


dicho, las gentes de Denby se sentan
orgullosas de la fortaleza de William
Caracortada.
Entonces sir Richard habl en tono
apaciguador:
No dijo. El muchacho tiene
razn. Si el otro muere, habr muerto en
buena lid, aceptando el riesgo y en pelea
limpia.
Pero mientras tanto, tres hombres se
haban adelantado a recoger a William,
comprobando que no estaba muerto,
aunque s muy maltrecho por la cada.
Entonces el juez principal se levant y
dijo:

Joven, el premio es vuestro y con


justicia. Aqu tenis el anillo de oro
rojo, y aqu los guantes, y ah est el
tonel de vino, para que hagis con l lo
que queris.
Al or esto, el joven, que se haba
vuelto a poner sus ropas y haba
empuado de nuevo su bastn, se inclin
sin decir palabra; luego, recogi los
guantes y el anillo, se meti los unos
bajo la faja y se desliz el otro en el
pulgar, dio la vuelta y, saltando
gilmente sobre las cuerdas una vez
ms, se abri paso entre la multitud y
desapareci.
Me pregunto quin podr ser ese

joven dijo el juez, dirigindose a sir


Richard. Pareca un autntico sajn,
por sus mejillas coloreadas y su pelo
rubio. Este William nuestro es duro de
verdad y jams le haba visto derribado,
aunque bien es cierto que nunca se ha
enfrentado a grandes luchadores como
Thomas de Cornualles, Diccon de York
o el joven David de Doncaster. No
pensis que se maneja bien en el
cuadriltero, sir William?
Muy cierto; y sin embargo, ese
mozo le derrib limpiamente, y con una
facilidad pasmosa. Yo tambin me
pregunto quin podr ser respondi
sir Richard en tono pensativo.

Durante un rato, el caballero sigui


conversando con las personas que le
rodeaban, pero por fin se incorpor y se
dispuso a partir. Llam a sus hombres,
apret las correas de la silla y mont en
su caballo de nuevo.
Mientras tanto, el joven desconocido
se haba abierto camino entre la
multitud, pero a su paso iba oyendo
murmullos y comentarios del tipo de:
Mirad el gallito!, Fijaos cmo se
pavonea!, Apostara a que jug sucio
con William, S, no has visto que
lleva liga para pjaros en las manos?,
No estara mal cortarle la cresta a ese
gallo. El forastero no prestaba atencin

a todo esto, y caminaba con empaque,


como si no hubiera odo nada. As
atraves el prado hasta llegar al recinto
donde se bailaba, y se asom a la puerta
para echar un vistazo. Mientras miraba
distrado, una piedra le peg de pronto
en el brazo con un golpe doloroso, y al
volverse vio que un grupo de hombres
furiosos le haba seguido desde el
cuadriltero. Cuando ellos le vieron
volverse, empezaron a dar tales gritos y
alaridos que la gente sali del recinto de
baile a ver lo que ocurra. Por fin, un
herrero alto, de hombros anchos y
miembros robustos, sali de entre la
multitud y se adelant con un grueso

garrote en las manos.


Qu es eso de venir a nuestra
honrada ciudad de Denby, so pasmarote,
para derrotar con malas maas de
tramposo a un muchacho honesto?
gru con voz ronca como el mugido de
un toro enfurecido. Pues a ver qu te
parece esto!
Y le lanz al joven un golpe capaz
de derribar a un buey. Pero el otro
desvi el golpe con gran habilidad y le
devolvi otro, tan terrible que el hombre
de Denby cay con un gemido, como
herido por un rayo. Al ver cado a su
cabecilla, la multitud volvi a gritar
indignada; pero el forastero apoy la

espalda en la tienda, enarbolando su


temible bastn, y tan demoledor haba
sido el golpe que recibi el herrero, que
ningn otro se animaba a ponerse al
alcance del cayado, sino que todos se
echaron hacia atrs, como una jaura de
perros ante un oso. Sin embargo, algn
cobarde lanz desde atrs una piedra
que acert al forastero en la frente,
hacindole tambalearse mientras la
sangre brotaba de la brecha, cayendo
sobre su rostro y su jubn. Y entonces,
vindole aturdido por el traicionero
golpe, la multitud se lanz sobre l,
hasta conseguir derribarlo a sus pies.
Mal lo hubiera pasado entonces el

joven, pudiendo haber llegado a perder


all su joven vida, de no haber acudido
sir Richard en su ayuda; de pronto se
oyeron gritos y brillaron los aceros, se
recibieron cintarazos, y sir Richard de
Lea se abri camino entre la
muchedumbre, espoleando a su caballo
blanco. La chusma, viendo al caballero
acorazado y a los guerreros que le
acompaaban, se disolvi como nieve
en una chimenea, dejando al joven en el
suelo, ensangrentado y cubierto de
polvo.
Al notarse libre, el joven se
incorpor y, limpindose la sangre del
rostro, levant la mirada.

Ah, sir Richard de Lea dijo.


Es muy posible que hoy me hayis
salvado la vida.
Quin eres t que tan bien
conoces a sir Richard de Lea?
pregunt el caballero. Ya me parece
haber visto antes tu cara, jovenzuelo.
S que la habis visto dijo el
joven. No soy otro que David de
Doncaster.
Ja! exclam sir Richard. No
me explico cmo no te reconoc, David;
pero tu barba ha crecido y pareces
haberte hecho ms hombre en estos doce
meses. Entra en esta tienda, David, y
lvate la sangre de la cara. Y t, Ralph,

treme ahora mismo un jubn limpio.


Lamento lo que te ha ocurrido, pero no
obstante me alegro de haber tenido la
oportunidad de pagar parte de mi deuda
con tu buen jefe, Robin Hood, pues a fe
ma que lo habras pasado mal de no
llegar yo, jovencito.
Y as diciendo, el caballero ayud a
David a entrar en la tienda, donde el
joven se limpi la sangre del rostro y se
puso un jubn limpio.
Mientras tanto, haba empezado a
difundirse el rumor de que el joven
desconocido no era otro que el gran
David de Doncaster, el mejor luchador
de Inglaterra central, el que la pasada

primavera haba tumbado al formidable


Adam de Lincoln en la feria de Selby,
Yorkshire, y ahora ostentaba el cinturn
de campen de toda Inglaterra central. Y
as ocurri que cuando el joven David
sali de la tienda acompaado por sir
Richard, con el rostro limpio de sangre
y su manchado jubn cambiado por otro
limpio, no se oy ni un grito airado, sino
que todos se empujaban para
contemplarle, orgullosos de que uno de
los ms grandes luchadores de Inglaterra
hubiera subido a la palestra en la feria
de Denby. As de volubles son las
multitudes.
Entonces sir Richard proclam en

voz alta:
Amigos, ste es David de
Doncaster; no pensis, pues, que ha
habido vergenza en que vuestro
campen de Denby haya sido vencido
por semejante luchador. l no os guarda
mala voluntad por lo que ha sucedido,
pero que esto os sirva de advertencia en
vuestros futuros tratos con los
forasteros. De haberlo matado, ste
habra sido un da funesto para todos
vosotros, pues Robin Hood habra
arrasado vuestro pueblo como el
cerncalo arrasa el palomar. Acabo de
comprarle el barril de vino y es mi
deseo regalroslo para que bebis a

vuestro placer. Pero nunca ms volvis a


acosar a un hombre slo por ser
esforzado.
Al or esto, todos estallaron en
aclamaciones; pero, a decir verdad,
pensaban ms en el vino que en las
palabras del caballero. Entonces sir
Richard, con David a su lado y sus
hombres de armas a su alrededor, dio la
vuelta y abandon la feria.
Pero en tiempos posteriores, cuando
los grandes luchadores ya haban sido
vencidos por la edad, cada vez que
alguien hablaba de un combate
apasionante, la gente sacuda la cabeza y
deca: Ya, ya; pero tendrais que haber

visto al gran David de Doncaster cuando


tumb a William Caracortada en la feria
de Denby.

Robin Hood estaba sentado al pie del


rbol de las reuniones, con el Pequeo
John y la mayor parte de su banda
rodendole, aguardando la llegada de sir
Richard. Por fin vieron brillar el acero
entre la hojarasca del bosque, y sir
Richard sali de la espesura,
cabalgando a la cabeza de sus hombres.
Se dirigi directamente a Robin Hood y,
tras desmontar de su caballo, estrech al
proscrito en sus brazos.

Vaya, vaya dijo al cabo de un


rato, separndose un poco de sir
Richard y mirndole de pies a cabeza.
Vuestra seora parece un pjaro ms
alegre que la ltima vez que le vi.
As es, gracias a ti, Robin dijo
el caballero, poniendo la mano sobre el
hombro del proscrito. De no ser por
ti, ahora estara vagando en la miseria
por un pas lejano. Pero he cumplido mi
palabra, Robin, y te he trado el dinero
que me prestaste, que en este tiempo he
doblado cuatro veces, de manera que
soy otra vez rico. Y con el dinero os he
trado un pequeo regalo para ti y para
tus valientes, de parte ma y de mi

seora.
Y volvindose hacia sus hombres,
les grit:
Acercad los caballos de carga.
Pero Robin los detuvo.
No, sir Richard dijo. No me
juzguis atrevido por oponerme a
vuestros deseos, pero aqu en Sherwood
jams hablamos de negocios hasta
despus de haber comido y bebido.
Con lo cual, tomando a sir Richard
de la mano, lo condujo al asiento
principal bajo el rbol de las reuniones,
mientras los principales miembros de la
banda se sentaban a su alrededor.
Entonces Robin dijo:

Cmo es que he visto llegar al


joven David de Doncaster con vuestra
seora, seor caballero?
El caballero cont entonces todo lo
sucedido en Denby durante la feria, y
cmo el joven David estuvo a punto de
pasarlo muy mal; concluido su relato
aadi:
Y esto, amigo Robin, es lo que me
ha retrasado tanto; de otro modo, habra
estado aqu hace una hora.
Cuando el caballero acab de
hablar, Robin extendi su mano y asi la
de sir Richard, diciendo con voz
temblorosa:
Ahora he contrado con vuestra

seora una deuda que nunca podr


pagar, sir Richard, pues dejad que os
diga que antes preferira perder mi mano
derecha a enterarme de que al joven
David de Doncaster le ha sucedido una
desgracia como la que parece que
estuvo a punto de ocurrirle en Denby.
As siguieron conversando hasta que
al cabo de un rato uno de los hombres se
acerc a anunciar que la cena estaba
servida, al or lo cual todos se
levantaron y se unieron al banquete.
Cuando ste hubo terminado, el
caballero orden a sus hombres que
trajeran las bestias de carga, lo cual se
hizo como haba ordenado. Luego, uno

de los hombres de armas trajo un pesado


cofre, que sir Richard abri, sacando de
su interior una bolsa que contena
quinientas libras, la suma de dinero que
Robin le haba prestado.
Sir Richard dijo Robin. Nos
dara un gran placer si os quedarais con
esa bolsa como regalo de los hombres
de Sherwood. No es as, muchachos?
Todos respondieron a grandes
voces:
S!
Os lo agradezco de corazn
dijo el caballero muy serio, pero no
me juzguis mal si me niego a aceptarlo.
De buena gana lo tom prestado, pero no

es posible que lo acepte como regalo.


Robin Hood no dijo nada y le
entreg el dinero al Pequeo John para
que lo ingresara en el tesoro, pues tena
suficiente conocimiento como para saber
que nada engendra tantos resentimientos
y mala voluntad como los regalos
impuestos, que uno no puede negarse a
aceptar.
Entonces sir Richard hizo extender
sobre el suelo los paquetes y los abri,
ante lo cual se levant un gritero que
hizo retemblar el bosque, pues all haba
doscientos arcos del mejor tejo espaol,
todos bruidos hasta el punto de relucir,
y cada arco incrustado con vistosos

adornos de plata, pero sin que las


incrustaciones llegaran a afectar a su
solidez y precisin. Y junto a ellos,
doscientas aljabas de cuero con
bordados en oro, y en cada aljaba una
veintena de flechas con plumas de pavo
real y remates de plata.
Sir Richard entreg a cada proscrito
un arco y una aljaba con flechas, pero a
Robin le dio un arco con las ms
elaboradas incrustaciones de oro, as
como una aljaba con flechas rematadas
en oro.
Una vez ms, todos estallaron en
aclamaciones de agradecimiento por el
regalo y juraron que, de ser necesario,

moriran por sir Richard y su dama.


Por fin lleg el momento en que sir
Richard tuvo que partir, y Robin Hood
convoc a toda su banda y cada hombre
tom una antorcha en las manos para
iluminar el camino a travs del bosque.
As llegaron al lindero de Sherwood,
donde el caballero bes a Robin en las
mejillas, sigui su camino y se perdi de
vista.
As fue como Robin Hood ayud a
un noble caballero a salir de un mal
paso, que de no ser por l habra
arruinado la felicidad de su vida.

Y ahora escuchad, y os enteraris de


ciertas
curiosas
aventuras
que
acontecieron a Robin Hood y al
Pequeo John, y de cmo el uno se
convirti en mendigo y el otro en fraile
descalzo; asimismo, sabris lo que cada
uno consigui con ello.

Sexta parte

Donde se cuenta cmo Robin Hood y


el Pequeo John se convirtieron
respectivamente en mendigo y en
fraile vagabundo y partieron en
busca de aventuras, explicndose
asimismo cmo el Pequeo John rez
con cierta intencin y cmo Robin
Hood venci a cuatro mendigos y
enga a un mayorista de grano.

I
El Pequeo John se hace
fraile descalzo
Concluy el fro invierno y dio
comienzo la primavera An no se haban
cubierto de verde los bosques, pero las
yemas de las nuevas hojas colgaban

como una neblina entre los rboles. En


campo abierto, los prados lucan un
verde brillante y los trigales un tono
oscuro y aterciopelado, debido al
desarrollo de las tiernas espigas. Los
labradores cantaban al sol y los pjaros
descendan en bandadas sobre los
surcos recin abiertos en busca de
sabrosas lombrices. Toda la tierra frtil
y hmeda sonrea a la clida luz, y las
verdes colinas parecan aplaudir de
alegra.
Robin Hood tomaba el sol como un
zorro viejo, sobre una piel de gamo
extendida al pie del rbol de las
reuniones. Con la espalda apoyada en el

rbol y las manos alrededor de las


rodillas, observaba distradamente cmo
el Pequeo John trenzaba una cuerda de
arco con largas hebras de fibra de
camo, mojndose de vez en cuando
las palmas de las manos y haciendo
rodar la cuerda sobre el muslo. Cerca de
l se sentaba Allan de Dale cambiando
una cuerda de su arpa.
Por fin, Robin se anim a hablar:
Por mi vida, que prefiero pasear
por este bosque en primavera que ser
rey de toda Inglaterra. Hay palacio en
el mundo tan acogedor como este
maravilloso bosque en esta poca del
ao? Qu son los huevos de chorlito y

los filetes de lamprea que comen los


reyes, en comparacin con un buen plato
de venado y una cerveza espumosa?
Qu razn tena el viejo Swanthold
cuando deca: Ms vale pan con amor
que gallina con dolor!
S dijo el Pequeo John
mientras untaba su cuerda nueva con
cera de abeja. Esta es para m la
buena vida Hablas de la primavera, pero
para m hasta el invierno tiene sus
encantos. T y yo, querido jefe, hemos
pasado ms de un buen da este invierno
en el Jabal Azul. No recuerdas aquella
noche que pasamos en la posada t y yo,
Will Stutely y el fraile Tuck con

aquellos dos mendigos y el fraile


vagabundo?
S respondi Robin sonriendo
. La noche en que Will Stutely se
empe en robarle un beso a la
posadera y le vaciaron encima una jarra
de cerveza para apagarle los ardores.
Esa misma dijo el Pequeo
John echndose tambin a rer. Por
cierto que aquel fraile cant una cancin
preciosa Padre Tuck, vos que tenis
odo para la msica, no recordis cmo
era?
En el momento me la aprend
respondi Tuck. Vamos a ver
Se llev el dedo ndice a la frente,

en seal de reflexin, empez a tararear


para s mismo, detenindose de vez en
cuando para encajar lo que encontraba
en la mente con lo que iba buscando, y
por fin, tras aclararse la garganta,
rompi a cantar con voz alegre:
En el seto florido
el petirrojo canta
celebrando la luz
del sol alegre salta,
retoza de alegra
agitando las alas;
su corazn exulta
por la belleza clara
del mayo florecido,
de la estacin lozana,
pues no hay preocupaciones

y la comida basta.
Cuando las flores mueran,
l volar muy lejos;
para no pasar fro
ir a algn desvn viejo,
donde no le hagan dao
ni la nieve ni el viento.
Del fraile vagabundo
as es tambin la vida,
pues nunca le ha faltado
comida ni bebida.
Las seoras le ofrecen,
si arrecia la ventisca,
asiento junto al fuego,
alivio a sus fatigas,
y a sus guios sonren
las muchachas bonitas.
Despus, cuando se marcha

prosiguiendo su va,
entona mientras viaja
alegres cancioncillas
por el descanso eterno
de sus almas sencillas.
Y cuando cae la nieve
y el viento helado sopla,
siempre halla el reverendo
un lugar que le acoja,
un sitio junto al fuego
y un bocado en la olla,
que el corazn le alegre
y le llene la andorga.

As cantaba el fraile Tuck, con voz


fuerte y melodiosa, balanceando la
cabeza de lado a lado siguiendo el
comps, y cuando termin todos

aplaudieron y le vitorearon, pues la


cancin le vena a la medida.
A fe ma que es buena la cancin
dijo el Pequeo John, y si yo no
fuera un proscrito del bosque de
Sherwood,
preferira
ser
fraile
vagabundo antes que ninguna otra cosa
en el mundo.
En efecto, es una buena cancin
concedi Robin, pero a mi parecer
aquellos robustos mendigos eran los que
contaban historias ms graciosas y
llevaban mejor vida. No te acuerdas de
lo que contaba aquel de la barba negra,
de cuando fue a mendigar en la feria de
York?

S dijo John, pero y lo que


cont el fraile sobre la fiesta de la
cosecha en Kentshire? Te digo que se lo
pasaba mucho mejor que los otros dos.
A decir verdad, y en honor de los
hbitos intervino el fraile Tuck, me
inclino a coincidir con el amigo John.
Pues yo me aferro a mi opinin
dijo Robin. Ahora bien, qu me
dices, Pequeo John, de una buena
aventura para hoy? Saca unos hbitos de
fraile del bal de los disfraces raros, y
te los pones; yo parar al primer
mendigo que encuentre y le cambiar sus
ropas por las mas. Y luego nos iremos a
vagar por la regin a ver qu nos sucede

a cada uno.
Me parece buena idea dijo el
Pequeo John. Por m, adelante.
As pues, el Pequeo John y el fraile
Tuck se dirigieron al almacn de la
banda y all escogieron unos hbitos
grises para el proscrito. Cuando
volvieron a salir los recibi una
tremenda carcajada, pues no era slo
que jams hubieran visto al Pequeo
John con semejante traza, sino que
adems el hbito le vena corto en ms
de un palmo. Pero el Pequeo John
llevaba las manos metidas en las
amplias mangas de su hbito, la mirada
clavada en el suelo y de su faja colgaba

un largo y pesado rosario.


Tch, tch! dijo el fraile Tuck
clavndole el codo en un costado. No
mires al suelo de ese modo; levanta la
mirada con osada, o todos se darn
cuenta de que eres un impostor, y no
habr en toda la regin doncella que te
dirija una sonrisa ni seora que te d un
mendrugo.
Al or esto, todos se echaron a rer
de nuevo, jurando que jams hubo en
toda Inglaterra un fraile tan bien
plantado como el Pequeo John.
Entonces el Pequeo John empu
un recio bastn, de cuyo extremo
colgaba una abultada bota de cuero,

como las que llevan los peregrinos al


extremo de sus cayados, pero que
contena, puedo asegurarlo, algo ms
parecido al buen vino de malvasa que
al agua fresca de manantial que suelen
llevar
los
virtuosos
peregrinos.
Entonces Robin Hood se puso en pie,
empuando su propio bastn, y se meti
en el bolsillo diez monedas de oro, pues
en los almacenes de la banda no haba
ningn traje de mendigo y se propona
encontrar a uno y comprarle sus ropas.
Terminados los preparativos, los dos
proscritos se pusieron en camino,
marchando animadamente en la brumosa
maana Anduvieron por el sendero del

bosque hasta llegar al camino real, y


siguieron por ste hasta que se bifurc
en dos, una rama en direccin a Blyth y
la otra a Gainsborough. All los dos
proscritos se detuvieron, y el bueno de
Robin dijo:
Toma
t
el
camino
de
Gainsborough y yo tomar el de Blyth.
Que os vaya bien, reverendo padre, y
que no tengis ocasin de contar con
angustia las cuentas de vuestro rosario
hasta que volvamos a encontrarnos.
Id con Dios, buen aspirante a
mendigo dijo el Pequeo John, y
que no tengis que pedir clemencia hasta
que nos volvamos a ver.

Y
as,
cada
uno
march
decididamente por su camino, hasta que
una verde colina se interpuso entre ellos
y ambos quedaron ocultos de la vista del
otro.
El Pequeo John recorri un largo
trecho, silbando, sin encontrar a nadie
por el camino. Los pjaros piaban
alegremente entre los setos en flor y a
cada lado del camino se alzaban verdes
colinas que apuntaban al cielo, donde
grandes nubes blancas de primavera
pasaban lentamente sobre sus cimas en
un vuelo perezoso. Colina arriba y valle
abajo camin el Pequeo John, mientras
el viento le daba en la cara y haca

ondear sus hbitos, hasta que por fin


lleg a un cruce de caminos que
conduca a Tuxford. All encontr a tres
atractivas muchachas que llevaban
cestos de huevos al mercado.
Adnde
vais,
hermosas
doncellas? dijo, interponindose en su
camino, con las piernas separadas y el
bastn adelantado en ademn de
detenerlas.
Las tres muchachas cuchichearon
entre s y se dieron codazos una a otra,
hasta que por fin una dijo:
Vamos al mercado de Tuxford,
reverendo fraile, a vender nuestros
huevos.

Lo que hay que ver! dijo el


Pequeo John, mirndolas con la cabeza
ladeada. Sin lugar a dudas, es una
vergenza que mozas tan bonitas se vean
obligadas a llevar huevos al mercado.
Permitid que os diga que, si yo pudiera
hacer y deshacer en este mundo,
vosotras tres irais vestidas de ricas
sedas y montadas en caballos blancos
como la leche, con pajes a vuestro
servicio, y no comerais otra cosa que
fresas con crema batida; sa es la vida
que correspondera a vuestra belleza.
Al or este discurso, las tres
muchachas
bajaron
la
vista,
ruborizndose y sonriendo tontamente.

Una de ellas dijo: Ah!; la otra: Se


burla de nosotras, y la tercera:
Escuchad lo que dice el reverendo!,
pero al mismo tiempo las tres miraban al
Pequeo John con el rabillo del ojo.
Pardiez! dijo el Pequeo John
en tono definitivo. Reverendo o no, s
distinguir una muchacha bonita cuando
la veo, y si hay por aqu un hombre que
diga que no sois las tres mozas ms
hermosas de todo Nottinghamshire, le
har tragar sus mentirosos dientes con
ayuda de este bastn. He dicho!
Las tres muchachas volvieron a
exclamar: Ah!.
Bien, veamos sigui diciendo

John. No puedo permitir que unas


damiselas tan encantadoras vayan
acarreando cestos por el camino real.
Dejad que los lleve yo, y una de
vosotras, si os parece, puede llevar mi
bastn.
No dijo una de las muchachas
. No podris llevar los tres cestos a la
vez.
Pues claro que puedo! dijo el
Pequeo John. Y os lo demostrar
ahora mismo. Demos gracias al bendito
san Wilfredo, que me dio una mente gil.
Fijaos bien: cojo este cesto grande, as;
ato mi rosario alrededor del asa, as; y
ahora, me paso el rosario por la cabeza

y me cuelgo el cesto a la espalda, as.


Y as lo hizo el Pequeo John,
colgndose el cesto a la espalda como si
fuera el hato de un buhonero; luego,
entregando su bastn a una de las mozas,
se colg un cesto de cada brazo, volvi
el rostro hacia Tuxford y ech a andar
alegremente, con una risuea muchacha
a cada lado y la otra caminando delante
con el bastn. As marchaban, y todo el
que se cruzaba con ellos se detena y se
quedaba mirndolos, pues jams se
haba visto una estampa semejante a la
que ofreca aquel alto y corpulento
fraile, con hbitos demasiado cortos,
cargado de huevos y recorriendo los

caminos con tres bellas muchachas. Al


Pequeo John todo aquello le tena sin
cuidado, y cuando alguien le diriga un
comentario jocoso, l responda en el
mismo tono, devolviendo broma por
broma.
As recorrieron el camino a Tuxford,
charlando y riendo, hasta llegar a las
proximidades de la ciudad. All el
Pequeo John se detuvo y dej los
cestos, pues no se atreva a entrar en la
ciudad, donde exista la posibilidad de
toparse con los hombres del sheriff.
Lo siento, preciosas dijo.
Aqu debo abandonaros. No tena
intencin de venir por este camino, pero

me alegro de haberlo hecho. Y ahora,


antes de separarnos, bebamos por
nuestra amistad.
Y as diciendo, descolg la bota de
cuero del extremo de su cayado, le quit
el tapn y se la ofreci a la muchacha
que haba llevado el bastn, no sin antes
limpiar la boca del recipiente con la
manga. Cada muchacha bebi un buen
trago del contenido de la bota, y cuando
todas se hubieron servido, el Pequeo
John acab con lo que quedaba, no
dejando ni una gota. Luego, besando
cariosamente a las tres jvenes, se
despidi de ellas y sigui su camino.
Pero ellas se le quedaron mirando

mientras l se alejaba silbando.


Qu lstima dijo una de ellas
que un hombre tan simptico y tan
buen mozo tenga votos religiosos!
Pardiez! deca por su parte el
Pequeo John. Esto no ha estado mal;
ojal san Dunstano me enve ms de lo
mismo.
Tras recorrer un buen trecho,
empez a sentir sed de nuevo a causa
del calor. Agit la bota de vino junto a
la oreja, pero de su interior no sali ni
un sonido. Se la llev a los labios y la
volc del todo, pero no obtuvo ni una
gota.
Ay, Pequeo John, Pequeo John!

se dijo con tristeza, sacudiendo la


cabeza al mismo tiempo. Las mujeres
sern tu ruina si no aprendes a cuidarte
mejor!
Pero por fin lleg a la cima de una
colina y desde all vio una atractiva
posada
con
techo
de
paja,
estratgicamente instalada en el
vallecito que se extenda a sus pies, y
hacia donde descenda directamente el
camino. Ante semejante visin, una voz
grit en su interior: Algrate, amigo,
pues ah te aguardan las delicias ms
queridas, a saber: un buen descanso y
una jarra de cerveza parda. As pues,
apresur el paso colina abajo y pronto

lleg a la posada, en cuya entrada


colgaba un letrero con una cabeza de
ciervo pintada. Delante de la puerta, una
gallina clueca escarbaba la tierra
rodeada por un tropel de polluelos, las
golondrinas hablaban de sus asuntos
domsticos bajo los aleros, y todo
pareca tan tranquilo y acogedor que el
corazn del Pequeo John ri de gozo
dentro del pecho. Junto a la entrada
haba dos magnficos corceles de sillas
acolchadas, aparejados para un viaje
cmodo y anunciando la presencia en el
local de clientes ricos. Sentados al sol
en un banco y trasegando cerveza, haba
tres alegres camaradas, un hojalatero, un

buhonero y un mendigo.
Buenos das tengis, amigos
dijo el Pequeo John dirigindose hacia
ellos.
Buenos
das
tengis
vos,
reverendo padre respondi el
mendigo, sonriendo. Pero qu veo!,
vuestro hbito os viene corto. Lo mejor
que podrais hacer sera cortar un trozo
de arriba y coserlo abajo, para que
quede como es debido. Pero venid a
sentaros con nosotros y probad esta
cerveza, si vuestros votos no os lo
prohben.
Nada de eso respondi el
Pequeo John, sonriendo igualmente.

El bendito san Dunstano me ha


concedido dispensa ilimitada para todo
tipo de indulgencias en ese sentido y
diciendo esto, ech mano a la bolsa para
pagar una ronda.
Verdaderamente
dijo
el
hojalatero, a juzgar por vuestro
aspecto, el bendito san Dunstano anduvo
muy acertado, pues de no contar con tal
dispensa su fiel siervo tendra que
cumplir una dura penitencia Saque
vuestra reverencia la mano de la bolsa,
pues este trago no tendr que pagarlo.
Posadero, una jarra de cerveza!
Trajeron la cerveza para el Pequeo
John, y ste, tras soplar la espuma para

dejar sitio a los labios, levant el


recipiente y lo volc cada vez ms,
hasta que el fondo qued apuntando al
cielo y tuvo que cerrar los ojos para
protegerlos del resplandor del sol.
Cuando por fin baj la jarra, porque no
quedaba nada en ella, emiti un
profundo suspiro y mir a los otros con
los ojos hmedos y meneando
solemnemente la cabeza.
Eh,
posadero! grit
el
buhonero. Traedle a este hermano otra
jarra de cerveza, para demostrar que nos
sentimos honrados de tener entre
nosotros a alguien capaz de vaciar una
jarra con tanta gana.

Todos
empezaron
a
charlar
animadamente hasta que al cabo de un
rato el Pequeo John pregunt:
Quin monta esos caballos de
ah?
Dos santos varones como vos,
hermano respondi el mendigo.
Ahora deben estar dndose un buen
banquete, pues desde aqu huelo el
aroma de un cocido de gallina. La
posadera ha dicho que vienen de la
abada de la Fuente, en Yorkshire, y que
se dirigen a Lincoln por asuntos de
negocios.
Hacen una buena pareja aadi
el hojalatero, pues uno es tan flaco

como el huso de una anciana, y el otro


tan gordo como un pastel de sebo.
Hablando de gorduras dijo el
buhonero,
vos
no
parecis
precisamente mal alimentado, reverendo
fraile.
No, a fe ma dijo el Pequeo
John. En m podis ver un ejemplo de
lo que el bendito san Dunstano es capaz
de hacer por aquellos que le sirven, con
slo un puado de guisantes resecos y un
cntaro de agua fresca.
Una fuerte carcajada acogi sus
palabras.
Verdaderamente, es maravilloso!
dijo el mendigo. Habra podido

jurar, viendo cun magistralmente habis


dado cuenta de esa jarra de cerveza, que
no habais probado el agua fresca en una
buena tira de meses. Por ventura ese
mismo bendito san Dunstano no os habr
enseado una o dos buenas canciones?
Bueno, en cuanto a eso dijo
el Pequeo John, sonriendo. Es
posible que me haya ayudado a aprender
alguna que otra tonadilla.
Entonces, os lo ruego, oigamos lo
que os ha enseado dijo el hojalatero.
El Pequeo John carraspe para
aclararse la garganta, y despus de una o
dos quejas acerca de cierta ronquera que
le molestaba, cant lo siguiente:

Dnde vas, bella nia?


Yo te ruego, te ruego
que esperes a tu amor
y juntos cogeremos
la rosa que se mece
en este rosal tierno
cuando sopla gozoso
el vie-e-e-e-ento.

Ahora bien, tal parece que las


canciones del Pequeo John estaban
destinadas a no cantarse nunca enteras,
pues tan slo haba llegado hasta aqu
cuando se abri la puerta de la posada y
salieron por ella los dos religiosos de la
abada de la Fuente, seguidos por el
posadero, que, como vulgarmente se
dice, se deshaca en atenciones como el

jabn en el agua. Pero cuando los


hermanos de la abada de la Fuente
vieron quin era el que cantaba, y le
vieron vestido con hbitos grises de
fraile, se detuvieron de pronto, el fraile
gordo juntando las cejas en un gesto de
indignacin y el fraile flaco haciendo
muecas como quien ha bebido un trago
de cerveza rancia. Y cuando el Pequeo
John tomaba aire para una nueva estrofa,
el fraile gordo empez a rugir, con una
voz que pareca un trueno surgido de una
nube pequea.
Cmo es esto? grit.
Pensis, pecador, que es ste un sitio
adecuado para que una persona que viste

hbitos se dedique a beber y cantar


canciones profanas?
Pardiez respondi el Pequeo
John. Puesto que no puedo beber y
cantar como vuestra reverencia, en un
sitio tan lujoso como la abada de la
Fuente, tendr que beber y cantar donde
buenamente pueda.
Qu vergenza! exclam el
fraile alto y delgado con voz severa.
No os da vergenza deshonrar as los
hbitos, con este modo de hablar y
comportarse?
Venga ya! dijo el Pequeo John
. Deshonrar, decs? Ms deshonra me
parece que la gente de iglesia quite de

las manos a los pobres campesinos los


peniques tan duramente ganados. No
creis, hermano?
Al or esto, el hojalatero, el
buhonero y el mendigo se dieron de
codazos, sonriendo, y los frailes miraron
al Pequeo John con mirada sombra;
pero no se les ocurri nada que replicar
y sin ms comentarios se dirigieron a
sus caballos. Entonces el Pequeo John
se levant de un salto del banco y corri
hacia los frailes de la abada de la
Fuente, que ya se disponan a montar.
Permitid que sujete las bridas de
vuestros caballos dijo. Os aseguro
que vuestras palabras han calado en mi

pecador corazn y que no permanecer


ni un minuto ms en este antro del mal.
Ir con vosotros y estoy seguro de que
en tan santa compaa no podr caer en
ninguna indigna tentacin.
No, hermano respondi el fraile
flaco con dureza, viendo que el Pequeo
John se burlaba de ellos. No
deseamos compaa como la vuestra, as
que alejaos.
Ay! exclam el Pequeo John
. Me aflige profundamente que no os
guste mi compaa, pero en cuanto a
dejaros, eso no puede ser, pues mi
corazn est tan conmovido que, aunque
de mala gana, tengo que ir con vosotros

para disfrutar de vuestra compaa.


Ante esta conversacin, todos los
ocupantes del banco sonrieron hasta
sacar a relucir toda la dentadura, y el
propio posadero no pudo contener una
sonrisa En cuanto a los frailes, se
miraban uno a otro, con aire de
desconcierto, sin saber qu hacer. Eran
tan soberbios que los pona enfermos la
mera idea de cabalgar por el camino
real con un fraile vagabundo, con el
hbito demasiado corto, corriendo junto
a ellos; pero no podan hacer que el
Pequeo John se quedara contra su
voluntad, pues se daban cuenta de que,
si se lo propona, John poda romperles

los huesos a los dos en un abrir y cerrar


de ojos. De modo que el fraile gordo
habl en un tono ms suave que el que
haba empleado antes.
No, buen hermano dijo.
Vamos deprisa y os mataris si tratis de
seguir nuestro paso.
En verdad os agradezco que
pensis en mi bienestar dijo el
Pequeo John, pero no temis,
hermano; mis piernas son fuertes y
puedo correr como una liebre desde
aqu hasta Gainsborough.
Al or estas palabras, se oy una
carcajada procedente del banco, ante lo
cual el fraile flaco estall de

indignacin, como el agua que al hervir


rebosa y cae al fuego con gran ruido y
estrpito.
Vil bellaco pecador! grit.
No os da vergenza deshonrar de ese
modo nuestros hbitos? Quedaos aqu,
borracho, con estos puercos. No sois
digno de acompaarnos.
Muy bien dicho! exclam el
Pequeo John. Ya lo habis odo,
posadero; no sois compaa digna de
estos santos varones; volved a vuestra
cervecera. Os juro que si estos
reverendsimos hermanos mos me
autorizan a ello os voy a sacudir la
cabeza con este robusto bastn hasta

dejarla tan blanda como un huevo


batido.
Estas palabras fueron recibidas con
una estentrea carcajada por parte de
los que estaban en el banco, mientras el
posadero se pona rojo como una cereza
de tanto contener la risa en el estmago;
pero se aguant las ganas de rer, porque
no quera atraerse las iras de los
hermanos de la abada de la Fuente con
una risa inoportuna. En cuanto a los dos
hermanos, no pudiendo hacer nada ms y
habiendo montado ya en sus caballos,
tomaron la direccin de Lincoln y se
alejaron de la posada.
No puedo quedarme ms, amigos

mos dijo el Pequeo John, situndose


entre los dos corceles. As pues,
quedad con Dios. All vamos nosotros
tres!
Y diciendo esto, se coloc el bastn
sobre los hombros y ech a correr,
acomodando su paso al de las dos
monturas.
Los dos frailes miraron hoscamente
al Pequeo John cuando ste se
introdujo entre ellos, y a continuacin se
separaron de l todo lo que pudieron, de
manera que el proscrito trotaba por el
centro del camino, mientras ellos
cabalgaban por los senderos de los
lados. Y mientras se alejaban, el

hojalatero, el buhonero y el mendigo


llegaron saltando hasta el camino, cada
uno con una jarra en la mano, y los
miraron marchar sin dejar de rer.
Mientras se mantuvieron a la vista
de los de la posada, los dos frailes
guiaron sus caballos con dignidad, no
deseando empeorar las cosas por
parecer que huan del Pequeo John,
pues no podan evitar pensar en lo que
opinara la gente de saber que los
hermanos de la abada de la Fuente
escapaban de un fraile vagabundo, como
escap el Maligno cuando el bendito san
Dunstano afloj las tenazas al rojo con
las que le tena agarrada la nariz; pero

en cuanto hubieron remontado la cima de


la colina y perdieron de vista la posada,
el fraile gordo le dijo al flaco:
Hermano
Ambrosio,
no
convendra que apretramos el paso?
Bien dicho, hermano dijo el
Pequeo John. A mi entender,
haramos bien en darle ms fuego al
caldero, pues el da avanza sin remedio.
As pues, si no se os agita demasiado la
grasa, yo digo que adelante.
Los dos frailes no dijeron nada, pero
volvieron a mirar al Pequeo John con
mirada fulminante y luego, sin
pronunciar palabra, arrearon a sus
monturas y emprendieron un medio

galope. Galoparon durante un kilmetro


o ms, y el Pequeo John corra entre
ellos tan veloz como un ciervo, sin tan
siquiera inmutarse por la carrera. Por
fin, el fraile gordo tir de las riendas de
su caballo dejando escapar un gemido,
pues ya no poda aguantar ms el
ajetreo.
En fin dijo el Pequeo John, sin
que le temblara ni lo ms mnimo el
aliento. Mucho me temo que este
ritmo tan brusco os ha hecho polvo
vuestra grasienta panza.
El fraile no dijo ni palabra,
limitndose a mirar fijamente al frente
mientras se morda el labio inferior. A

partir de entonces viajaron ms


pausadamente, el Pequeo John por el
medio del camino, silbando alegremente
para s mismo, y los dos frailes por los
senderos laterales, sin pronunciar
palabra.
En cierto momento se encontraron
con tres alegres juglares, vestidos de
rojo de pies a cabeza, que se quedaron
mirando asombrados al ver un fraile con
hbitos grises demasiado cortos
caminando por el centro del camino y
dos hermanos, con las cabezas gachas de
vergenza, cabalgando sobre corceles
lujosamente aparejados por los senderos
laterales. El Pequeo John levant su

bastn, como hacen los heraldos para


despejar el camino.
Abrid paso! gritaba con voz
estentrea. Abrid paso! Abrid paso!
Aqu venimos nosotros tres!
Qu miradas le echaron los
trovadores, y cmo se rieron! El fraile
gordo se estremeci como si tuviera
escalofros, y el fraile flaco agach an
ms la cabeza sobre el cuello de su
caballo.
Poco despus se encontraron con un
obeso burgus y su esposa, que viajaban
con sus dos hermosas hijas, todos
vestidos con sus mejores galas de
domingo, de regreso a Tuxford despus

de haber visitado a sus primos del


campo. A stos, el Pequeo John los
salud con gran seriedad.
Id con Dios, buena gente dijo
. All vamos nosotros tres.
Las mujeres se le quedaron mirando,
pues las mujeres no captan una broma
tan aprisa como los hombres; pero el
viejo burgus se ri tanto que su gorda
barriga temblaba, las mejillas se le
pusieron rojas y sus ojos se llenaron de
lgrimas.
A continuacin, se encontraron con
dos nobles caballeros con ricos
atuendos y halcones en sus muecas,
acompaados de dos bellas damas

vestidas de seda y terciopelo, todos


montados sobre corceles de pura sangre.
Al aproximarse el Pequeo John y los
dos frailes, se hicieron a un lado
mirndolos fijamente. A stos, el
Pequeo John los salud humildemente.
Buenos das tengan sus seoras y
sus damas dijo, pero all vamos
nosotros tres.
Todos se echaron a rer y una de las
damas pregunt:
A qu tres os refers, amigo mo?
El Pequeo John mir por encima
del hombro, pues ya los haba
sobrepasado y respondi:
Jack el grande, Jack el flaco y

Jack el gordo cebn.


Al or esto, el fraile gordo emiti un
gemido y pareci a punto de caerse del
caballo de pura vergenza; el otro fraile
no dijo nada y sigui mirando al frente
con mirada sombra y ptrea.
Un poco ms adelante, el camino
torca bruscamente en torno a un seto
bastante alto, y unos cuarenta pasos
despus de la curva un nuevo camino se
cruzaba con el que ellos recorran.
Cuando llegaron al cruce y estuvieron a
prudente distancia de todos los dems
viajeros, el fraile flaco tir bruscamente
de las riendas.
Mirad, amigo dijo con la voz

temblndole de rabia, ya hemos


tenido bastante de vuestra desagradable
compaa y no estamos dispuestos a
aguantar ms burlas. Seguid vuestro
camino y dejadnos seguir en paz el
nuestro.
Qu os parece esto? dijo el
Pequeo John. Y yo que crea que
formbamos un grupo estupendo, y ahora
os ponis a echar chispas como manteca
en el fuego. Pues, para ser sincero, yo ya
he tenido bastante de vosotros por hoy,
aunque no me resigno a perder vuestra
compaa. S que me echaris de menos,
pero en caso de que deseis que vuelva,
no tenis ms que decrselo al viento y

l me traer vuestras noticias. No


obstante, como veis, soy pobre y
vosotros ricos. Os ruego que me deis un
penique o dos para comprar pan y queso
en la prxima posada.
No tenemos dinero, hermano
dijo secamente el fraile flaco. Vamos,
hermano Toms, sigamos adelante.
Pero el Pequeo John haba
agarrado las bridas de los caballos, una
con cada mano.
Es verdad que no llevis nada de
dinero encima? pregunt. Os lo
ruego, hermanos, por caridad, dadme
algo para comprar un mendrugo de pan,
aunque no sea ms que un penique.

Os he dicho, hermano, que no


tenemos dinero rugi el fraile gordo
con voz de trueno.
De verdad de la buena que no
tenis dinero? insisti el Pequeo
John.
Ni un penique respondi airado
el fraile flaco.
Ni un cuarto de penique grit el
fraile gordo.
No dijo el Pequeo John.
Esto no puede ser. Dios me libre de
permitir que dos santos como vuestras
reverencias se separen de m sin dinero.
Desmontad ahora mismo de vuestros
caballos y nos arrodillaremos aqu, en

medio del cruce, para rogar al bendito


san Dunstano que nos enve algo de
dinero con el que sufragar nuestro viaje.
Qu decs, engendro del
infierno? grit el fraile flaco, con los
dientes rechinando de rabia. Me
peds a m, el gran bodeguero de la
abada de la Fuente, que desmonte de mi
caballo y me arrodille en el polvo del
camino para rezarle a un harapiento
santo sajn?
Pardiez! dijo el Pequeo John
. Me estn entrando verdaderas ganas
de partiros la cabeza por hablar de ese
modo del venerable san Dunstano.
Desmontad ahora mismo, porque mi

paciencia no durar mucho y puedo


olvidarme de que profesis las rdenes
sagradas!
Y as diciendo, hizo girar el bastn
en el aire hasta que empez a silbar.
Ante esto, los dos frailes se pusieron
plidos como la harina. El fraile gordo
se apresur a desmontar de su caballo
por un lado, y el fraile flaco hizo lo
propio por el otro.
Y ahora, hermanos, arrodillaos y
rezad dijo el Pequeo John, poniendo
sus manazas sobre el hombro de cada
uno y obligndolos a arrodillarse, tras lo
cual se arrodill l tambin.
Entonces el Pequeo John comenz a

implorar a san Dunstano, pidindole


dinero a grandes voces. Tras haber
rogado de este modo al santo durante un
rato, pidi a los frailes que buscaran en
sus bolsas y comprobaran si el santo les
haba enviado algo; muy despacio, los
dos frailes echaron mano a las bolsas
que llevaban colgadas del costado, pero
no sacaron nada de ellas.
Caramba! exclam el Pequeo
John. Tan poca virtud tienen vuestras
oraciones? Intentmoslo de nuevo.
Una vez ms, comenz a implorar a
san Dunstano, ms o menos en los
trminos siguientes:
Oh, glorioso san Dunstano!

Enviad ahora mismo algo de dinero a


esta pobre gente, si no queris que el
gordo se consuma hasta quedar tan flaco
como el flaco, y que el flaco se consuma
hasta quedar en nada antes de que
puedan llegar a la ciudad de Lincoln!
Pero no les enviis ms de diez chelines
por cabeza, para evitar que se hinchen
de orgullo. Todo lo que queris enviar
por encima de esa cantidad, envidmelo
a m.
Y ahora dijo incorporndose,
veamos lo que tiene cada uno y
metiendo la mano en su bolsa, sac de
ella diez monedas de oro. Qu tenis
vosotros, hermanos?

Una vez ms, los dos frailes


metieron muy despacio la mano en sus
bolsas y la volvieron a sacar vaca.
No tenis nada? dijo el
Pequeo John. No, estoy seguro de
que hay algo que se ha metido por las
costuras de vuestras bolsas y por eso no
lo encontris. Dejad que mire yo.
Se dirigi primero al fraile flaco y,
metiendo la mano en su bolsa, sac de
ella una bolsita de cuero de la que
extrajo ciento diez libras en monedas de
oro.
Estaba seguro de que en algn
rincn de vuestra bolsa tena que estar el
dinero que el bendito santo os ha

enviado. Y ahora, veamos si tambin


vos tenis algo, hermano y metiendo
la mano en la bolsa del fraile gordo,
sac de ella otra bolsita de cuero, cuyo
contenido ascenda a setenta libras en
monedas de oro. Lo veis? Ya saba
yo que el bendito santo os habra
enviado algn don, que tambin vos
habais pasado por alto.
A continuacin, les entreg una libra
para los dos y se embols el resto del
dinero, diciendo:
Me disteis vuestra palabra de que
no llevabais dinero. Siendo como sois
gente de iglesia, confo en que no darais
vuestra palabra en falso. Me consta que

el bendito san Dunstano ha enviado esto


en respuesta a mis oraciones; pero como
yo slo le ped diez chelines para cada
uno de vosotros, todo lo que supere esa
cifra me corresponde por derecho, y en
consecuencia me quedo con ello. Me
despido de vosotros, hermanos, y espero
que tengis buen viaje a partir de aqu.
Y con estas palabras se dio la vuelta
y se alej a grandes zancadas. Los
frailes se miraron uno a otro con gesto
abatido y lentamente montaron de nuevo
en sus caballos y prosiguieron su viaje
sin decir ni una palabra.
Por su parte, el Pequeo John
encamin sus pasos de regreso al

bosque
de
Sherwood,
silbando
alegremente por el camino.
Y ahora veamos qu aventuras le
acaecieron a Robin Hood con su disfraz
de mendigo.

II
Robin Hood se hace
mendigo
Cuando Robin Hood se separ del
Pequeo John en la bifurcacin del
camino, prosigui alegremente su
marcha bajo los suaves rayos del sol.

De vez en cuando daba un par de


brincos o cantaba un fragmento de
cancin, de puro contento por lo
agradable del da. Pues, a causa de la
belleza de la primavera, su corazn
estaba tan rebosante de gozo como el de
un ternero que sale por primera vez a
pastar. A veces caminaba un largo
trecho, contemplando distrado las
grandes e hinchadas nubes blancas que
recorran lentamente el cielo azul; otras
veces se detena a absorber la plenitud
de vida que le rodeaba, pues los setos
estaban en flor y la hierba de los prados
creca alta y verde; unas veces se
quedaba
inmvil
escuchando
el

melodioso canto de los pajarillos entre


los matorrales o el vigoroso canto del
gallo que desafiaba al cielo a que
lloviera, lo cual haca rer a Robin, pues
se necesitaba poca cosa para alegrarle
el corazn. As marchaba con paso
varonil, detenindose con frecuencia por
una u otra razn y siempre dispuesto a
entablar conversacin con las alegres
muchachas que se encontraba aqu y
all. Y as fue transcurriendo la maana,
sin que encontrara ningn mendigo con
quien cambiar de ropas.
Si mi suerte no cambia pronto se
dijo, me temo que voy a perder el da;
ya ha transcurrido ms de la mitad, y

aunque he dado un agradable paseo por


el campo sigo sin saber nada de la vida
del mendigo.
Al cabo de un rato sinti hambre, y
su mente se desvi de los temas de la
primavera, las flores y los pjaros, para
concentrarse en capones asados, vino de
malvasa, pan blanco y cosas as, que
llegaron a enternecerle.
Ojal tuviera la capa de los deseos
de Willie Wynkins; bien s lo que
deseara, y sera esto y fue contando
con los dedos las cosas que pedira:
Primero, un buen pastel, dulce y tostado,
de alondras tiernas; advirtase que no
cocinadas en seco, sino con buena salsa

para mojar. Luego, una buena gallina,


bien guisada, con huevos de paloma,
cortados en rodajas, a modo de
guarnicin. Para acompaar todo esto,
una barra larga de pan blanco recin
cocido; habr de estar an caliente del
horno, con la corteza dorada y brillante,
del mismo color que los cabellos de mi
dama Marian, y tan crujiente como el
hielo fino que se forma en los surcos por
la maana a principios del invierno. Con
esto bastar en el captulo de slidos;
pero adems necesitar tres botellas
bien gordas, una de vino de malvasa,
otra de Canarias, y otra bien llena de mi
jerez favorito.

Todo esto se deca Robin Hood,


mientras se le haca la boca agua al
pensar en los manjares que haba
conjurado en su mente.
Y as, hablando consigo mismo,
lleg a un punto en el que el camino
torca bruscamente alrededor del seto,
rebosante de verdor con la salida de las
nuevas hojas, y al cabo de la curva vio
un individuo sentado sobre una valla,
balanceando plcidamente las piernas.
De todas las partes del cuerpo del
vagabundo colgaban bolsas y bolsillos
de diferentes clases y tamaos, una
docena o ms en total, con bocas
grandes y abiertas como una nidada de

cornejas hambrientas. La capa, que tena


recogida alrededor de la cintura,
presentaba remiendos de tantos colores
como las cintas de un poste de mayo. Se
tocaba la cabeza con un gorro alto de
cuero, y sobre sus rodillas descansaba
un grueso bastn de palo de espino, tan
largo y pesado como el de Robin. Era,
sin duda, un mendigo tan autntico como
el ms autntico que pudiera recorrer las
sendas y caminos de Nottinghamshire, y
sus ojos, grises como la pizarra,
brillaban, centelleaban y danzaban de
regocijo, y su cabello negro y rizado le
cubra toda la cabeza con pequeos
anillos espirales.

Buenos das, buen amigo dijo


Robin al acercarse. Qu estis
haciendo aqu en este hermoso da,
mientras brotan las flores y se abren los
capullos?
El otro gui un ojo y, sin ms
prembulo, enton con alegre voz:
Sentado en la valla espero,
estoy sentado en la valla,
y canto una cancioncilla
mientras espero a mi amada,
y el sol en lo alto brilla,
y en torno las hojas bailan,
y cantan los pajarillos
que ya se acerca mi amada.

Y eso es lo que hago, valiente

mozo, exceptuando que mi amada no


vendr.
A fe ma que es una buena cancin
dijo Robin, y de encontrarme en el
estado mental adecuado para escuchar,
no me importara or ms; pero tengo
dos cuestiones muy graves que
plantearos, as que os ruego que me
escuchis.
Al or esto, el jovial mendigo lade
la cabeza, como una urraca vagabunda, y
dijo:
Soy mal cntaro para echar en l
cosas pesadas, amigo mo, y si no me
equivoco, pocas palabras graves deben
salir de vuestros labios.

Os equivocis dijo alegremente


Robin. Lo que tengo que decir en
primer lugar es para m la ms grave de
todas las cuestiones, a saber: dnde
puedo encontrar algo que comer y que
beber?
Eso os parece? dijo el
mendigo. Pardiez, yo no me planteo
esas cuestiones con tanta gravedad.
Como cuando puedo, y mastico corteza
cuando no puedo conseguir miga; de
manera similar, si no hay cerveza me
lavo el polvo del gaznate con un trago
de agua fresca. Y cuando vos
aparecisteis, estaba sentado aqu,
plantendome si debo romper mi ayuno.

Me gusta dejar crecer el apetito antes de


comer, pues de ese modo un mendrugo
me sabe tan bien como le sabe al propio
rey Harry un pastel de venado con
manteca y pasas. Ahora mismo tengo ya
bastante apetito, pero creo que en un
poco ms de tiempo madurar hasta
convertirse en verdadera hambre.
Bien decs respondi Robin,
riendo de buena gana. Veo que tenis
una lengua gil entre los dientes. Pero
es posible que no tengis ms que un
mendrugo seco? Me daba la impresin
de que vuestras bolsas y bolsillos se ven
demasiado abultados para tan flaco
cargamento.

Bueno, a decir verdad, es posible


que haya algo ms dijo el mendigo
con aire malicioso.
Y para beber no tenis nada ms
que agua fresca? pregunt Robin.
Ni una sola gota respondi el
mendigo. Pero un poco ms all de
aquel grupo de rboles hay una pequea
posada, tan acogedora como la mejor en
la que hayis puesto los ojos; sin
embargo, yo no la frecuento, porque all
no me miran bien. En cierta ocasin,
cuando estaba cenando all el reverendo
prior de Emmet, la posadera prepar
una excelente tarta de cangrejos
estofados con azcar de cebada, y la

puso a enfriar sobre el alfizar de la


ventana. Al verla all, y temiendo que
pudiera perderse, me hice cargo de ella
hasta que lograra encontrar a su legtimo
dueo. Desde entonces se comportan de
manera muy rara conmigo; con todo, la
veracidad me obliga a declarar que tiene
la mejor cerveza que jams haya catado
mi lengua.
Al or esto, Robin se ech a rer en
voz alta.
Pardiez! dijo. Qu mal os
agradecieron vuestra amabilidad! Pero
decidme sinceramente: qu llevis en
esas bolsas?
Bueno dijo el mendigo

atisbando por las aberturas de sus


bolsas. Aqu veo un apreciable
fragment de pastel de pichn, envuelto
en hojas de lechuga para conservar la
salsa. Aqu veo un delicioso trozo de
cerdo adobado, y aqu un hermoso
pedazo de pan blanco. Por aqu veo
cuatro pastas de cereal y una punta de
jamn cocido.
Aj!
Esto
es
verdaderamente extrao, pero aqu veo
seis huevos que deben haber llegado por
accidente desde algn gallinero de los
alrededores. Estn crudos, pero si los
asamos sobre las brasas y les ponemos
un poco de mantequilla que veo aqu
Compasin, amigo mo!

exclam Robin extendiendo la mano.


Hacis que mi pobre estmago d saltos
de alegra al escuchar vuestras dulces
palabras. Si me invitis a comer, ir
ahora mismo a esa pequea posada de la
que hablabais antes y traer un pellejo
de cerveza para que ambos bebamos.
Amigo mo, no digis ms
respondi el mendigo, descendiendo de
la valla. Nos daremos un banquete
con lo mejor de mis existencias y doy
gracias a san Cedrio por vuestra
compaa. Pero os ruego, camarada, que
traigis por lo menos tres cuartos de
cerveza: uno para beber vos y dos para
m, pues os advierto que mi sed es de tal

calibre que me considero capaz de


beber tanta cerveza como agua salada
beben las arenas del ro Dee.
Robin se separ entonces del
mendigo, que, por su parte, se dirigi a
una mata de tilo situada detrs del seto,
y all despleg sobre la hierba sus
provisiones, y as los huevos en un
fuego de lea, con una destreza
adquirida gracias a una larga
experiencia en el asunto. Al cabo de un
rato regres Robin, acarreando al
hombro un voluminoso pellejo de
cerveza, que deposit en la hierba.
Luego, al contemplar el banquete
extendido sobre el suelo y se trataba

de un espectculo digno de verse, se


frot lentamente el estmago con la
mano, pues a sus ojos hambrientos le
pareci la ms bella visin que haban
contemplado en su vida.
Amigo dijo el mendigo,
dejadme tantear el peso de ese pellejo.
Ciertamente dijo Robin;
servios a placer, camarada, y mientras
tanto, veamos si ese pastel de pichn
est fresco o no.
As pues, el uno se dedic a la
cerveza y el otro al pastel de pichn y
durante un buen rato no se oyeron ms
sonidos que el propio de la masticacin
y el gorgoteo de la cerveza al salir del

pellejo.
Cuando hubo transcurrido un largo
rato de este modo, Robin apart la
comida y exhal un gran suspiro de
satisfaccin, pues se senta como nuevo.
Y ahora, amigo mo dijo,
apoyndose en un codo. Me gustara
hablaros de la otra gravsima cuestin
que os mencionaba no hace mucho.
Cmo! exclam el mendigo en
tono de reproche. Espero que no
pretenderis hablar de cuestiones de
gravedad delante de una cerveza como
sta!
No respondi Robin riendo.
No pretendo obstaculizar vuestra sed,

amigo mo; podis beber mientras yo


hablo. Esta es la cuestin: debo haceros
saber que me atrae vuestro oficio y me
apetece probar personalmente la vida de
vagabundo.
No me sorprende que os guste mi
modo de vida, amigo dijo el mendigo
. Pero gustar y hacer son dos
cosas muy diferentes. Os aseguro, amigo
mo, que se necesita un largo
aprendizaje para llegar a ser simple
pordiosero, y no digamos ya descuidero
o palanqun. Mucho me temo, camarada,
que sois demasiado viejo para iniciar
una profesin que puede llevaros aos
en coger el tranquillo.

Eso es muy posible dijo Robin


, y me trae a la mente lo que deca el
viejo Swanthold: zapatero, a tus zapatos.
No obstante, estoy decidido a probar la
vida de mendigo, y slo necesito para
ello unas ropas adecuadas.
Os aseguro, amigo dijo el
mendigo, que aunque os vistierais tan
bien como el mismsimo san Andrajo,
santo patrn de nuestra profesin, nunca
serais un buen mendigo. Pardiez, el
primer vagabundo con quien os toparais
os hara papilla por meter las narices en
un oficio que no os corresponde.
Aun as insisti Robin, me
propongo intentarlo. Y creo que

cambiar de ropas con vos, pues vuestro


atavo me complace. No slo os
cambiar las ropas, sino que os dar dos
monedas de oro de propina. Traa este
slido bastn por si tuviera que
convencer a alguno de vuestros cofrades
a base de palos en la cabeza, pero me
cais tan bien a causa del banquete que
me habis ofrecido que no levantara ni
el dedo meique contra vos, de modo
que no debis tener ni un pice de
miedo.
El mendigo escuchaba con los
nudillos apoyados en las caderas, y
cuando Robin termin de hablar lade la
cabeza y adopt una expresin burlona.

Pardiez, intentadlo! dijo al fin


. Levantad un dedo contra m, vive
Dios! Habis perdido la chaveta,
amigo! Me llamo Riccon Hazel y soy de
Holywell, Flintshire, a orillas del ro
Dee. Os digo, bellaco, que les he
partido la cabeza a muchos hombres
mejores que vos, y ahora mismo os
pelara el crneo de no ser por la
cerveza que me habis trado. No os
llevaris ni tan siquiera un jirn de mi
capa, aunque lo necesitarais para
libraros de la horca.
Vamos, camarada dijo Robin.
Me sentara muy mal estropearos esa
bonita cabeza vuestra, pero os digo a las

claras que de no ser por la comida os


iba a dar un repaso que os impedira
recorrer los caminos en una buena
temporada. Mantened la boca callada,
muchacho, o vuestra suerte se os
escapar por la boca junto con vuestras
bravatas.
Lo siento por vos, buen hombre,
pues habis comido vuestro ltimo
almuerzo! exclam el mendigo,
ponindose en pie y empuando su
bastn. Tomad el bastn y defendeos,
porque no slo voy a daros una paliza,
sino que adems os quitar el dinero, sin
dejaros ni un penique mellado para
comprar sebo de ganso con que frotaros

los chichones. Defendeos, digo!


Entonces Robin se incorpor y
empu su bastn, diciendo:
Qutame el dinero si puedes. Te
prometo hasta el ltimo penique que
poseo si eres capaz de tocarme y a la
vez hizo girar su bastn entre los dedos
hasta que empez a silbar.
El mendigo levant su bastn y
dirigi un fuerte golpe contra Robin, que
el proscrito desvi. Tres veces golpe
el mendigo, y ni una vez lleg a tocarle
un cabello a Robin. Entonces Robin vio
llegar su oportunidad y, en menos que
canta un gallo, el bastn de Riccon vol
por encima del seto y el propio Riccon

qued tendido en la hierba, tan inmvil


como una tripa de chorizo vaca.
Y ahora, qu? dijo Robin,
riendo alegremente. Queris mi
pellejo o mi dinero, camarada?
Pero el otro no respondi palabra.
Entonces Robin, comprendiendo que se
encontraba aturdido por el golpe, ech a
correr sin dejar de rer y trajo el pellejo
de cerveza, vertiendo parte de la misma
sobre la cabeza del mendigo y parte en
su garganta, hasta que el vagabundo
abri los ojos y mir a su alrededor,
como preguntndose por qu estaba
tendido de espaldas.
Entonces Robin, viendo que el otro

recuperaba parte de los sentidos que el


golpe le haba quitado, dijo:
Y ahora, amigo mo, querris
cambiar de ropas conmigo, o tendr que
zurraros otra vez? He aqu dos monedas
de oro si me entregis de buen grado
todos vuestros harapos, bolsas, gorro y
dems cosas. Y si no me las dais de
grado, mucho me temo que tendr que
y al decir esto, mir de arriba a abajo
su bastn.
Riccon se sent y se frot el chichn
de la cabeza.
Maldita sea! exclam. Pens
que os zurrara con facilidad,
compaero. No s cmo ha sido, pero

creo haber comprado ms cerveza de la


que puedo beber. Si tengo que daros mis
ropas, sea, pero prometedme primero,
con la palabra de un honrado campesino,
que no me quitaris ms que los
vestidos.
Os doy mi palabra de honrado
campesino dijo Robin, pensando que
el mendigo tena algunos peniques que
deseaba poner a salvo.
Entonces el mendigo tom una
navaja que llevaba colgada al costado y
rasg con ella el forro de su capa,
extrayendo diez relucientes libras de oro
que coloc en el suelo frente a l, con un
guio de astucia.

Ahora podis llevaros mis ropas,


y que os aprovechen dijo. Os las
ofrezco a cambio de las vuestras sin que
os cueste un penique, y mucho menos
dos monedas de oro.
Pardiez! exclam Robin.
Sois un tipo astuto, y lo digo de verdad.
De haber sabido que llevabais tanto
dinero encima, es posible que no lo
hubierais conservado, pues tengo la
sospecha de que no lo adquiristeis por
medios honestos.
Entonces cada uno se quit sus ropas
y se puso las del otro, y Robin qued
hecho un mendigo tan aparente como el
mejor que pueda encontrarse en un da

de verano. Por su parte, Riccon de


Holywell daba saltos, se contoneaba y
bailaba de alegra por el magnfico traje
de pao verde que acababa de
agenciarse.
Ahora soy un pjaro de mejor
plumaje dijo. Apuesto que mi
querida Moll Peascod jams me
reconocera vestido as. Podis
quedaros las sobras fras de la comida,
amigo, pues me propongo vivir a lo
grande y con estilo mientras me dure el
dinero y las ropas se vean bien.
Y dando media vuelta, cruz la
empalizada y se perdi de vista, aunque
Robin le segua oyendo cantar al otro

lado del seto mientras se alejaba:


Cmo se alegra Polly y se sonre
cuando llaman mendigos a su puerta,
y Jack y Dick se alegran al abrirlos
y prepara la cena la casera.
Y entonces, ole ay, Willy Waddykin.
Oye, Will Waddykin, digo yo,
que corra, corra, corra, la cerveza,
la vida del mendigo es la mejor.

Robin sigui escuchando hasta que


la cancin se desvaneci en la distancia,
y entonces l tambin cruz la valla para
salir al camino, aunque encamin sus
pasos en direccin contraria a la que el
mendigo haba tomado. El camino

ascenda por una pequea colina, y


Robin camin cuesta arriba, con media
docena de bolsas, o ms, colgndole
alrededor de las piernas. Sigui
adelante durante un buen rato, pero no
encontr ninguna otra aventura. El
camino estaba completamente desierto,
exceptuando a l, que segua andando
levantando nubecillas de polvo con cada
paso, pues era ya pleno medioda, la
hora ms apacible del da despus de la
del crepsculo. Toda la tierra estaba en
silencio, con la tranquilidad propia de la
hora de comer; los caballos que tiraban
de los arados descansaban junto a los
surcos, masticando el pasto contenido en

grandes bolsas que colgaban bajo sus


hocicos, y el labrador se sentaba junto al
seto con su hijo, y tambin ellos
masticaban, sujetando cada uno un gran
pedazo de pan en una mano y un gran
pedazo de queso en la otra.
Y mientras tanto, Robin, con todo el
camino para l solo, segua adelante
alegremente, con las bolsas y los
bolsillos bailando sobre sus muslos. Por
fin lleg a un punto en el que un pequeo
sendero cubierto de hierba se separaba
del camino, cruzaba una empalizada y
bajaba una cuesta, atravesaba un
vallecito y un riachuelo del mismo valle,
y suba cuesta arriba por el otro lado

hasta conducir a un molino de viento que


se alzaba en lo alto de la colina, donde
el viento meca los rboles con pausado
movimiento. Robin contempl el lugar y
lo encontr de su agrado, y sin ms
razn que su capricho, tom el sendero,
atraves el prado cubierto de hierba y
baado por el sol, cruz la caada y,
casi sin darse cuenta, se encontr con
cuatro alegres compaeros sentados en
el suelo ante un suculento banquete.
Se trataba de cuatro mendigos, cada
uno de los cuales llevaba colgada del
cuello una tablilla con una inscripcin.
En una de las tablillas se lea Pobre
ciego; en otra, Pobre sordo; en la

tercera, Pobre mudo; y en la cuarta,


Apiadaos del invlido. Pero a pesar
de las terribles aflicciones que
indicaban los letreros, los cuatro
camaradas parecan disfrutar de la
comida, tan felices como si la mujer de
Can jams hubiera abierto el saco que
encerraba todos los males del mundo,
dejndolos escapar como plagas de
moscas para atormentar a los
mortales[6].
El primero que oy a Robin fue el
sordo, que al momento dijo:
Escuchad hermanos: oigo que
alguien se aproxima.
Y el primero que lo vio fue el ciego,

que respondi:
Es un hombre honrado, de nuestro
mismo oficio.
Entonces, el mudo empez a dar
grandes voces, diciendo:
Bienvenido, hermano! Sentaos
con nosotros, que an nos queda algo de
comida y un poco de malvasa en la
bota.
Y el invlido, que se haba quitado
la pata de palo y desatado la pierna
verdadera, extendindola sobre la
hierba para descansar mejor, se hizo a
un lado para dejar sitio a Robin.
Nos alegramos de veros, hermano
dijo, tendindole la bota de vino.

Pardiez!
dijo
Robin,
echndose a rer y sopesando en las
manos la bota antes de beber. Y no
os falta razn para alegraros, puesto que
mi sola presencia hace que los ciegos
vean, los mudos hablen, los sordos
oigan, y a los cojos les salgan tan
robustas piernas! Bebo por vuestra
felicidad, hermanos, ya que no puedo
beber a vuestra salud, viendo lo sanos
que estis de cuerpo y mente.
Todos sonrieron al or estas
palabras, y el mendigo ciego, que era el
cabecilla del grupo, adems de tener los
hombros ms anchos y mayor cara de
pcaro, palme el hombro de Robin,

alabando su broma.
De dnde vens, muchacho?
pregunt el mudo.
Vengo del bosque de Sherwood,
donde he dormido la ltima noche
respondi Robin.
De verdad? dijo el sordo.
Ni por todo el dinero que llevamos entre
los cuatro a Lincoln dormira yo una
sola noche en Sherwood. Si Robin Hood
llega a coger a uno de los nuestros en el
bosque, es muy probable que le corte las
orejas.
S, no me extraara coment
Robin, riendo. Pero qu dinero es
se del que hablis?

Nuestro rey, Peter de York


explic el cojo, nos ha enviado a
Lincoln con este dinero que
Callad, hermano Hodge
interrumpi el ciego. No es que
desconfe de este hermano nuestro, pero
tened en cuenta que no le conocemos.
Qu sois, hermano? Descuidero,
palanqun, espadista, bajn o cabal?
Al or esto, Robin mir primero a
uno y luego a otro con la boca abierta.
La verdad dijo, creo que soy
un hombre cabal, al menos me esfuerzo
por serlo; pero no s lo que quiere decir
esa jerga, hermano. A mi entender, lo
ms apropiado sera que este mudo, que

tan buena voz tiene, nos cantara una


cancin.
Estas palabras fueron acogidas con
un silencio general, hasta que al cabo de
un rato el ciego habl de nuevo.
Sin duda estis bromeando cuando
decs que no entendis lo que digo.
Respondedme a esto: alguna vez le
habis mareado los piojos a un julai en
la romana para florearle la mosca?[7]
Ya basta! dijo Robin irritado
. Si os estis burlando de m con toda
esa jerigonza, os advierto que lo
lamentaris.
Me
estn
entrando
verdaderas ganas de partiros la cabeza a
los cuatro, y bien que lo hara de no ser

por el magnfico vino que me habis


ofrecido. Hermano, pasadme la bota, no
sea que se enfre.
Pero los cuatro mendigos se haban
puesto en pie en cuanto Robin termin
de hablar; el ciego empu un grueso y
nudoso bastn que reposaba en el suelo
junto a l, y otro tanto hicieron los
dems. Viendo que las cosas se ponan
feas, aunque no saba la razn del
alboroto, Robin se incorpor de un salto
y, empuando su fiel bastn, apoy la
espalda en un rbol y se puso en
guardia.
Qu es esto? exclam
haciendo girar el bastn entre los dedos

. Cuatro contra uno? Atrs, bellacos,


si no queris que os machaque el crneo
hasta dejaros con ms marcas que la
puerta de un retrete! Estis locos? No
os he hecho ningn dao!
Mientes! grit el que se finga
ciego, que, siendo el ms fuerte, era el
cabecilla del grupo. Mientes! Has
venido a nosotros como un vil espa!
Pero tus orejas han odo demasiado,
ms de lo que te convena, y no saldrs
de aqu si no es con los pies por delante,
pues aqu vas a morir! Vamos,
hermanos! Todos a la vez! A por l!
Y haciendo girar su bastn, se lanz
contra Robin como un toro furioso que

embiste contra un trapo rojo. Pero Robin


estaba preparado. Crick, crack!, dos
golpes propinados en un abrir y cerrar
de ojos, y el falso ciego cay rodando
sobre la hierba.
Al ver esto, los otros retrocedieron y
se mantuvieron a prudente distancia,
mirando con ferocidad a Robin.
Vamos, escoria! exclam ste
animadamente. Aqu hay pastas y
cerveza para todos. Quin es el
siguiente?
Los mendigos no respondieron a sus
palabras, pero miraron a Robin como el
gigante Blunderbore mir a Jack el
matagigantes, como dispuestos a

comrselo con huesos y todo; no


obstante, no se atrevan a acercarse
demasiado a su terrible bastn.
Vindolos vacilar, Robin salt de
improviso sobre ellos, golpeando al
mismo tiempo. El mudo cay dando
tumbos y su bastn sali volando de sus
manos. Los otros retrocedieron para
evitar otro golpe, y casi de inmediato
dieron media vuelta y salieron
corriendo, cada uno en una direccin,
como si llevaran puestas las botas de
siete leguas. Robin los mir marchar y
se ri al pensar que nunca haba visto a
nadie correr tan rpido como corra el
cojo; ninguno de los mendigos se detuvo

ni mir atrs, pues ambos sentan en los


odos el silbido del bastn de Robin.
Entonces Robin se dirigi a los dos
rufianes cados en el suelo y se dijo:
Estos tipos hablaban de cierto
dinero que llevaban a Lincoln; me
parece que voy a registrar a este ciego,
que goza de tan buena vista como el
mejor arquero de Nottingham o
Yorkshire. Sera una lstima dejar
buenos dineros en los bolsillos de
semejantes bellacos y ladrones.
Y as diciendo, se agach junto al
corpulento pcaro y registr sus harapos,
hasta que por fin sus dedos palparon una
bolsa de cuero que llevaba colgada por

debajo de las radas y remendadas


ropas. La sac, sopesndola en las
manos, y comprob que era bastante
pesada.
Sera estupendo se dijo que
esta bolsa estuviera llena de oro, y no de
peniques de cobre.
Sentndose en la hierba, abri la
bolsa e inspeccion su interior,
encontrando cuatro rollos de monedas
envueltos en badana curtida; abri uno
de ellos y se qued con la boca abierta y
los ojos fijos, como si nunca ms fueran
a cerrarse, pues contena nada menos
que cincuenta libras en relucientes
monedas de oro. Abri los dems

paquetes y comprob que todos


contenan lo mismo, cincuenta libras de
oro recin acuadas. Entonces Robin se
dijo:
Haba odo decir con frecuencia
que el gremio de mendigos era ms que
rico, pero nunca imagin que enviaran
semejantes sumas a su tesoro. Creo que
me quedar con ello, pues estar mejor
empleado en obras de caridad y en el
bienestar de mis hombres, que en el
enriquecimiento de rufianes como
stos.
Y con estas palabras, envolvi de
nuevo las monedas en la badana y meti
los paquetes en la bolsa, guardndosela

a continuacin en la pechera Luego,


recogiendo la bota de vino la levant
ante los cados y dijo:
Amigos mos, bebo a vuestra
salud y os agradezco lo que tan
amablemente me habis dado en este
da, y con ello me despido y
recogiendo su bastn, se march de all
y prosigui alegremente su camino.
Pero cuando los mendigos apaleados
recuperaron los sentidos y se
incorporaron, y cuando los otros dos
lograron superar su miedo y regresaron,
quedaron tan tristes y desconsolados
como cuatro ranas en secano, pues dos
de ellos tenan la cabeza rota, se haban

quedado sin vino y nos les quedaba ni un


penique que llevarse a la mano. En
cuanto al tesoro del Gremio de
Mendigos en la Posada del Bosque de
los Mendigos, cerca de la ciudad de
Lincoln, ingres doscientas libras menos
de lo que habra ingresado de no
haberse encontrado Robin Hood con el
ciego, el sordo, el mudo y el cojo junto
al camino real que lleva a Blyth.
Cuando Robin sali del vallecillo,
sigui su camino animadamente,
cantando sobre la marcha; tan gozoso se
le vea y, a pesar de ser un mendigo, tan
limpio y lozano, que todas las
muchachas con que se cruzaba le

dirigan una palabra amable y no daban


seales de miedo, y los mismos perros,
que por lo general aborrecen la mera
visin de un mendigo, le olfateaban
amistosamente las piernas y meneaban la
cola con simpata; pues los perros
conocen a un hombre honrado por el
olor, y Robin era, a su manera, un
hombre honrado.
Sigui andando hasta que por fin
lleg a una desviacin cerca de Ollerton
y, sintindose fatigado, se sent a
descansar sobre la hierba a la vera del
camino.
Se aproxima la hora de regresar a
Sherwood se dijo. No obstante, no

me disgustara tener otra aventura


divertida antes de volver con mi banda.
Mir camino arriba y camino abajo
para ver si alguien se acercaba, y por fin
divis una figura que se aproximaba
montada a caballo. Cuando el viajero
estuvo lo bastante cerca como para verle
bien, Robin se ech a rer, pues se
trataba de una figura verdaderamente
chocante. Era un hombre flaco, de tez
curtida, y al mirarlo resultaba imposible
decir si tena treinta aos o sesenta, de
tan reseco y reducido a piel y huesos
como estaba. En cuanto al jamelgo, era
tan esculido como su jinete, y ambos
parecan cocidos en el horno de la

Madre Celestina, que seca a la gente y la


hace vivir eternamente. El cuello del
caballo se torca hacia abajo, en lugar
de hacia arriba, como suelen hacer los
cuellos de los caballos, y la crin se vea
tan rada como si hubiera vivido en ella
una comunidad de ratones; el lomo tena
bordes tan rectos como un surco recin
abierto por el arado; y las costillas
asomaban bajo la piel como los aros de
un barril de cerveza de cinco aos. El
caballo avanzaba cojeando, y a cada
paso el jinete se tambaleaba en la silla,
y su cabeza oscilaba sobre el delgado
cuello siguiendo el ritmo de los
movimientos del rocn. Semejante visin

hizo que Robin se echara a rer hasta


que se le saltaron las lgrimas, pues,
como para aumentar la ridiculez de su
imagen, el jinete llevaba en lugar de
botas un par de grandes zuecos con
suelas de madera de medio palmo de
grosor y remachadas con grandes
clavos.
Pero a pesar de rerse, Robin saba
que el viajero era un rico mayorista de
grano de Worksop, que ms de una vez
haba comprado todo el grano de la
regin para acapararlo hasta que
alcanzaba precios de crisis, con lo cual
haba hecho una fortuna a costa de la
necesidad de los pobres, y por esta

razn era odiado y aborrecido por todos


los que conocan su existencia.
Cuando vio quin era el que se
aproximaba, Robin se dijo:
Aj, mi querida urraca ladrona!
Eres t, verdad? Cmo me gustara
desplumarte
hasta
dejarte
completamente pelado! Pero eres tan
astuto que dudo que lleves encima una
muestra de tus mal adquiridas ganancias,
estando tan cerca de Sherwood. No
obstante, veremos lo que se puede hacer,
pues, como deca el viejo Swanthold,
el que nada intenta, nada consigue.
Al cabo de un rato, el mayorista de
grano lleg hasta donde Robin se

encontraba sentado, y el proscrito se


puso en pie de un salto, todo harapos y
remiendos, con las bolsas y bolsillos
bailando alrededor de su cuerpo, y puso
la mano sobre la brida del caballo,
ordenando al jinete que se detuviera.
Quin sois vos, que os atrevis a
detenerme de este modo en pleno
camino real? pregunt el hombre
flaco con voz seca y severa.
Apiadaos del pobre mendigo
dijo Robin. Dadme un cuarto de
penique para comprar un trozo de pan.
Apartad! rugi el otro. Los
rufianes vagabundos como vos estaran
mejor en prisin o bailando en el aire

con un collar de camo al cuello, que


rondando con tanta libertad por los
caminos.

Caramba, qu manera de hablar!


dijo Robin. Vos y yo somos
hermanos, hombre. Acaso no quitamos
a los pobres aquello de lo que
malamente pueden prescindir? Acaso
no nos ganamos la vida sin hacer nada
bueno? Acaso no vivimos ambos sin
tocar ni de lejos el trabajo honrado?
Alguna vez hemos contado peniques
ganados honradamente? Venga ya!
Somos hermanos, os digo, slo que yo
soy pobre y vos sois rico; en
consecuencia, os lo pido de nuevo,
dadme un penique.
Cmo te atreves a hablarme as,

villano? exclam el mayorista


enfurecido. Si te pillo en algn
poblado donde la ley pueda echarte
mano, voy a hacer que te azoten, y bien.
Y en cuanto a darte un penique, te juro
que no llevo ni un cuarto en la bolsa.
Aunque me asaltara el propio Robin
Hood, podra registrarme de pies a
cabeza sin encontrar sobre mi persona ni
rastro de dinero. Soy demasiado listo
como para viajar tan cerca de Sherwood
con dinero en la bolsa, estando ese
ladrn suelto por los bosques.
Entonces Robin mir a un lado y a
otro, como para comprobar que no haba
nadie en las proximidades, y despus,

acercndose ms al mayorista, se puso


de puntillas y le dijo al odo:
Creis de verdad que soy un
mendigo como aparento ser? Miradme
bien: ni una mota de suciedad en mis
manos, mi rostro o mi cuerpo. Alguna
vez habis visto un mendigo as? Os
aseguro que soy un hombre tan honrado
como vos. Mirad, amigo y sacndose
de la pechera la bolsa de dinero, la
mostr al especulador, que miraba con
ojos asombrados, las relucientes
monedas de oro. Amigo, estos
harapos slo sirven para ocultar a un
hombre rico y honrado de los ojos de
Robin Hood.

Guardad
vuestro
dinero,
muchacho exclam el otro con rapidez
. Estis tan loco como para creer que
esos harapos os protegern contra Robin
Hood? Si os coge os desnudar de cabo
a rabo, pues odia tanto a los mendigos
prsperos como a los curas gordos o a
los de mi clase.
De verdad? dijo Robin. De
haberlo sabido, es posible que no
hubiera venido por aqu de esta guisa.
Pero ahora no me queda ms remedio
que seguir adelante, pues muchas cosas
dependen de mi viaje. Dnde vais vos,
amigo?
Voy a Grantham dijo el

mayorista de grano, pero pasar la


noche en Newark, si es que consigo
llegar tan lejos.
Caramba, yo tambin voy camino
de Newark dijo alegremente Robin.
Y teniendo en cuenta que dos hombres
honrados son mejor que uno solo cuando
ronda por los caminos un tipo como ese
Robin Hood, podemos viajar juntos,
siempre que no os moleste mi compaa.
Bueno, puesto que sois un hombre
honrado, y adems rico dijo el
especulador de grano, no pongo
reparos a vuestra compaa; pero, a
decir verdad, no siento mucha simpata
por los mendigos.

Entonces, adelante dijo Robin


, que el da se acaba y ser de noche
antes de que lleguemos a Newark.
Y all fueron los dos, el esculido
jamelgo renqueando como antes, y
Robin corriendo al lado, aunque por
dentro se retorca de risa de tal modo
que le costaba mantener el equilibrio;
sin embargo, no se atreva a rer en voz
alta, para que el mayorista de grano no
sospechara nada. Continuaron viajando
de este modo hasta llegar a una colina
justo en el lindero de Sherwood. All el
enjuto viajero puso el caballo al paso,
pues el camino era empinado y deseaba
conservar las fuerzas de su montura,

quedando an mucho camino para llegar


a Newark. Y luego se gir sobre la silla
y le habl a Robin por primera vez
desde que partieron del cruce.
Aqu empieza el mayor peligro,
amigo dijo. Nos encontramos muy
cerca de donde se esconde ese
miserable ladrn de Robin Hood.
Cuando pasemos este trecho saldremos
de nuevo al campo abierto y honrado, y
podremos viajar con ms seguridad.
Ay! exclam Robin Hood.
Me gustara llevar tan poco dinero como
vos, pues estoy temiendo que ese Robin
Hood me quite hasta el ltimo cuarto.
Entonces el otro mir a Robin y le

hizo un guio burln.


Os revelar, amigo mo, que llevo
encima casi tanto dinero como vos, pero
est escondido de tal modo que ni esos
rufianes
de
Sherwood
podran
encontrarlo.
Sin duda, estis bromeando
dijo Robin. Cmo puede uno
esconder doscientas libras sobre su
persona?
Teniendo en cuenta que sois un
hombre honrado, y adems mucho ms
joven que yo, voy a confiaros lo que no
le he contado nunca a nadie, y as
aprenderis a no volver a hacer tonteras
como sta de creer que un disfraz de

mendigo os protegera contra Robin


Hood. Veis estos zuecos que llevo en
los pies?
Cmo no? dijo Robin riendo
. Son tan grandes que cualquiera los
vera, aunque tuviera la vista tan
nublada como Pedro Tirado, que nunca
poda ver si era hora de ir al trabajo.
Tranquilo, amigo dijo el
mayorista de grano, que ste no es
asunto para tomar a broma. Las suelas
de estos zuecos no son lo que aparentan,
sino que cada uno es una cajita, y
girando el segundo clavo a partir de la
punta, la parte superior del calzado y
parte de la suela se levantan como una

tapa, revelando unos huecos que


contienen noventa libras de oro en cada
zueco, bien envueltas en pelo para que
no tintineen y descubran el secreto.
Cuando el mayorista de grano hubo
dicho esto, Robin estall en carcajadas
y, apoyando las manos en la brida,
detuvo al miserable caballero.
Parad, amigo dijo entre
explosiones de risa. Sois en verdad el
zorro ms astuto que he visto en mi vida.
En las suelas de los zapatos, vive Dios!
Si vuelvo a fiarme de un hombre con
aspecto de pobre, que me afeiten la
cabeza y me la pinten de azul.
Especulador de grano, campen de

equitacin, agente de propiedades y ms


astuto que una urraca, ya lo creo! y se
ech a rer de nuevo hasta estremecerse
dentro de sus zapatos.
Todo este tiempo, el mayorista de
grano haba estado mirando a Robin con
la boca abierta de asombro.
Estis loco, para hablar de tal
modo, tan fuerte y en un sitio como ste?
dijo. Sigamos adelante y guardaos
las risas hasta que estemos sanos y
salvos en Newark.
No dijo Robin, con lgrimas de
risa corrindole por las mejillas.
Pensndolo bien, no seguir adelante,
pues tengo buenos amigos por estos

alrededores. Vos podis seguir si lo


deseis, querido y excelente amigo, pero
tendris que seguir descalzo, porque me
temo que vuestro calzado se quedar
aqu. Ya podis quitroslo, amigo, pues
os aseguro que les he cobrado gran
aficin.
Al or estas palabras, el mayorista
de grano se puso tan plido como una
servilleta de lino.
Quin sois para hablarme as?
dijo.
Entonces Robin se ech a rer de
nuevo y dijo:
La gente de por aqu me llama
Robin Hood; de modo, querido amigo,

que ms os vale hacer lo que os digo y


entregarme vuestros zuecos sin demora,
pues de lo contrario no llegaris a la
bella Newark hasta mucho despus de
anochecer.
Al or el nombre de Robin Hood, el
especulador se estremeci de miedo de
tal manera que tuvo que agarrarse a la
crin de su caballo para no caer de la
montura. Luego, sin ms dilacin ni ms
palabras, se quit los zuecos y los dej
caer al camino, sin soltar las riendas, se
agach a recogerlos y dijo:
Querido
amigo:
tengo
la
costumbre de invitar a los que hacen
negocios conmigo a cenar en Sherwood.

A vos no os dir que vengis, en


atencin al agradable viaje que hemos
hecho juntos; pues os aseguro que hay
algunos en Sherwood que no se
mostraran tan amables con vos como
me he mostrado yo. El nombre del
mayorista de grano deja mal sabor en la
lengua de todos los hombres honrados.
Seguid el consejo de un tonto como yo y
no os volvis a acercar tanto a
Sherwood, pues es posible que un da os
encontris con una flecha de a metro
entre las costillas. Y con esto, me
despido de vos.
Diciendo lo cual, dio una palmada
en las ancas del caballo y all fueron

jamelgo y caballero. Pero el rostro del


hombre estaba empapado de sudor,
producto del miedo, y puedo aseguraros
que nunca ms se dej ver tan cerca de
Sherwood como aquel da.
Robin se qued mirndolo marchar
y, cuando se perdi de vista, dio media
vuelta, sin dejar de rer y se intern en
el bosque llevando los zuecos en la
mano.
Aquella noche, en Sherwood, las
rojas hogueras iluminaron con su luz
temblorosa los rboles y matorrales, y a
su alrededor se sentaron o reclinaron los
aguerridos miembros de la banda para
escuchar el relato de las aventuras de

Robin Hood y el Pequeo John. Empez


a hablar el Pequeo John, que cont su
encuentro con las tres muchachas, entre
grandes carcajadas y con lenguaje
rebuscado, ofreciendo un atractivo
relato de sus andanzas. Luego tom la
palabra Robin Hood, para referir su
encuentro con el mendigo y lo ocurrido
tras el seto, a la sombra del tilo. A
continuacin, el Pequeo John narr la
alegre reunin en la posada, y Robin
cont su aventura con los cuatro
mendigos, enseando el dinero que les
haba arrebatado. Por ltimo, el
Pequeo John explic cmo haba
rezado a san Dunstano con los frailes

grises y ense el oro que el santo le


haba enviado. A lo cual correspondi
Robin con su relato del encuentro con el
mayorista de grano en el cruce de
Ollerton, y ense los zuecos robados al
enjuto traficante. Todos escuchaban con
la mxima atencin, y de vez en cuando
el bosque retemblaba con sus sonoras
carcajadas.
Cuando concluy la narracin, el
fraile Tuck tom la palabra.
Querido jefe dijo, te lo has
pasado muy bien, pero me sigo
ateniendo a lo dicho: que la vida de un
fraile descalzo es la ms divertida de
las dos.

No dijo Will Stutely. Yo le


doy la razn a nuestro jefe y opino que
fue el que mejor se lo pas, puesto que
tuvo dos peleas con bastn en un mismo
da.
Y as, algunos de la banda estaban
de parte de Robin Hood y otros del
Pequeo John. En cuanto a m, lo que yo
pienso es pero es mejor que deje que
cada uno de vosotros saque sus propias
conclusiones.

Y cuando hayis llegado a una


decisin, podremos pasar a ver cmo
Robin fue a la famosa ciudad de
Londres, donde dio una exhibicin de
tiro ante la propia reina Leonor; y
tambin nos enteraremos de las
aventuras que le acontecieron despus;
de manera que escuchad lo que sigue.

Sptima parte

Donde se cuenta cmo la reina


Leonor mand llamar a Robin Hood a
la corte de la famosa ciudad de
Londres, y cmo Robin Hood acudi a
la llamada; y donde tambin se
cuenta cmo el rey Enrique persigui
a Robin por todo el pas, sin lograr
atraparlo.

I
Robin y tres de sus hombres
tiran ante la reina Leonor
en el campo de Finsbury
Toda la extensin del camino se vea
blanca y polvorienta bajo el sol de la
tarde de verano, y los rboles se erguan

inmviles junto a la carretera. En las


tierras de pastos, el aire caliente bailaba
en remolinos, y en las cristalinas aguas
del arroyo, cruzadas por un puentecito
de piedra, los peces flotaban inmviles
sobre la arena amarilla, y las liblulas
posadas sobre la afilada punta de los
juncos permanecan quietas con las alas
brillando al sol.
Por el camino vena un joven
montado en un caballo de Berbera, y
todos los que se cruzaban con l se
volvan a mirarle, pues nunca se haba
visto en todo Nottinghamshire un
muchacho tan atractivo y vestido con
tanta elegancia. No poda tener ms de

diecisis aos, y era tan lampio como


una muchacha. Sus cabellos, largos y
rubios, ondeaban a su espalda mientras
cabalgaba, vestido de seda y terciopelo,
con brillo de joyas y una daga
tintineando contra el pomo de la silla.
As lleg a Nottinghamshire el joven
Richard Partington, paje de la reina,
procedente de la famosa ciudad de
Londres, para buscar a Robin Hood en
el bosque de Sherwood por encargo de
Su Majestad.
El camino estaba recalentado y lleno
de polvo, y el viaje haba sido largo,
pues aquel da haba recorrido todo el
trayecto desde Leicester, a ms de

treinta kilmetros de distancia. En


consecuencia, el joven Partington se
alegr de ver ante l una pequea y
acogedora posada situada a la sombra
de los rboles, delante de cuya puerta
colgaba un letrero con la figura de un
jabal azul. All mismo tir de las
riendas y pidi a gritos que le sacaran
una frasca de vino del Rin, pues la
amarga cerveza campesina era una
bebida demasiado fuerte para el joven
caballero. Cinco alegres parroquianos
se sentaban en el banco a la sombra de
la gran encina que extenda sus ramas
frente a la puerta de la posada, bebiendo
cerveza, y los cinco se quedaron

mirando con admiracin al elegante


muchacho. Dos de los ms robustos
estaban vestidos de pao verde, y cada
uno de ellos tena a su lado, apoyado en
el rbol, un grueso bastn de roble.
El posadero sali trayendo una
frasca de vino y un vaso largo y estrecho
sobre una bandeja, que sostuvo ante el
paje montado a caballo. El joven
Partington verti el brillante vino
amarillo y, levantando el vaso en alto,
grit:
A la salud y perpetua felicidad de
mi real seora, la noble reina Leonor;
porque mi viaje encuentre feliz trmino,
segn sus deseos, y porque encuentre a

cierto campesino al que llaman Robin


Hood.
Al or estas palabras, todos le
miraron fijamente, pero los dos hombres
corpulentos
vestidos
de
verde
empezaron a cuchichear entre ellos.
Entonces, uno de los dos, que a
Partington le pareci el hombre ms alto
y corpulento que haba visto en su vida,
dijo:
Qu queris de Robin Hood,
seor paje? Y qu desea de l nuestra
buena reina Leonor? No os pregunto esto
a la ligera, sino por buenas razones, ya
que s algo acerca de ese hombre.
Si es cierto que lo conocis, buen

hombre dijo el joven Partington, le


prestaris un gran servicio a l y le
daris un gran placer a nuestra seora la
reina ayudndome a encontrarlo.
Entonces tom la palabra el otro
campesino, que era un tipo bien
parecido, con el rostro tostado por el sol
y el cabello castao y rizado:
Tenis cara de honrado, seor
paje, y nuestra reina es querida y
apreciada por todos los campesinos. Es
muy posible que mi amigo y yo podamos
dirigiros sin problemas hacia Robin
Hood, pues sabemos dnde se le puede
encontrar. Pero os lo advierto
claramente, ni por toda Inglaterra

permitiremos que le ocurra ningn mal.


Tranquilizaos; no me propongo
hacerle ningn dao dijo Richard
Partington. Le traigo un mensaje de
nuestra reina; por lo tanto, si sabis
dnde puedo encontrarlo, os ruego que
me guiis hasta all.
Entonces los dos hombres se
miraron uno a otro y el ms alto dijo:
No veo ningn peligro en ello,
Will a lo que el otro asinti. Tras lo
cual, los dos se incorporaron y el ms
alto volvi a hablar:
Creemos que sois sincero, seor
paje, y que no trais mala intencin; as
pues, os guiaremos hasta Robin Hood,

como es vuestro deseo.


Partington pag su consumicin, los
dos campesinos se unieron a l y acto
seguido los tres se pusieron en camino.
Bajo el rbol de las reuniones,
tendidos a la sombra sobre la verde
hierba, entre las luces temblorosas de
las hogueras encendidas aqu y all,
Robin Hood y buena parte de su banda
escuchaban a Allan de Dale, que cantaba
acompaado por los dulces sonidos de
su arpa. Todos escuchaban en silencio,
pues el canto del joven Allan
representaba para ellos una de las
mayores alegras de la vida; pero de
pronto se escuch ruido de cascos de

caballo y un momento ms tarde el


Pequeo John y Will Stutely aparecieron
por el sendero del bosque y salieron al
claro con el joven Richard Partington
cabalgando entre ellos sobre su corcel
blanco como la leche. Los tres se
acercaron a donde se sentaba Robin
Hood, mientras el resto de la banda los
miraba con curiosidad y admiracin,
pues nunca haban visto una figura tan
apuesta como la del joven paje, ni tan
ricamente ataviada de sedas y
terciopelos con adornos de oro y
piedras preciosas. Robin Hood se
levant y acudi a su encuentro, y
Partington salt de su caballo y,

quitndose la capa de terciopelo


carmes, recibi el saludo de Robin.
Bienvenido! exclam ste.
Bienvenido seis, apuesto joven;
decidme, os lo ruego, qu trae una
persona tan principal, y vestida con tan
ricos atuendos, a nuestro humilde
bosque de Sherwood?
El joven Partington respondi:
Si no me equivoco, vos sois el
famoso Robin Hood, y sta vuestra
temida banda de campesinos proscritos.
Os traigo saludos de nuestra graciosa
majestad la reina Leonor. Muchas veces
ha odo hablar de vosotros y de vuestras
fechoras, y es su deseo veros la cara;

por eso me enva a deciros que si


accedis a venir a Londres ella har
todo lo que est en su mano para que no
sufris dao alguno y os devolver sano
y salvo a Sherwood. De aqu a cuatro
das, nuestro buen rey Enrique, a quien
Dios guarde, presidir un gran torneo de
tiro en los campos de Finsbury, al que
acudirn los ms famosos arqueros de
toda Inglaterra. Nuestra reina desea
veros competir con ellos, pues est
convencida de que ganarais el premio
sin duda alguna. As pues, me ha
enviado con sus saludos y, como seal
de buena voluntad, os enva este anillo
de oro, sacado de su propio y real dedo,

y que ahora pongo en vuestras manos.


Al or esto, Robin Hood inclin la
cabeza y, tomando el anillo, lo bes con
devocin, tras lo cual se lo puso en el
dedo meique.
Antes perdera la vida que este
anillo dijo. Para que lo separen de
m, mi mano tendra que estar muerta y
fra, o cortada por la mueca Honorable
seor paje, obedecer los deseos de
nuestra reina e ir con vos a Londres;
pero antes de partir, os ofrecer un
banquete aqu en el bosque con lo mejor
que tengamos.
No puede ser contest el paje
. No tenemos tiempo que perder, de

manera que preparaos lo antes posible; y


si deseis llevar con vos a alguno de
vuestra banda, nuestra reina me encarga
que os advierta que ser igualmente
bienvenido.
Tenis razn dijo Robin.
Tenemos muy poco tiempo, de modo que
me preparar ahora mismo. Escoger tan
slo a tres de mis hombres para que me
acompaen, y sern el Pequeo John, mi
mano derecha; mi sobrino Will Escarlata
y Allan de Dale, nuestro trovador.
Vamos muchachos, preparaos para el
viaje, que saldremos tan aprisa como
podamos. T, Will Stutely, quedars al
mando de la banda mientras yo estoy

ausente.
El Pequeo John, Will Escarlata y
Allan de Dale salieron corriendo,
rebosantes de jbilo, para hacer sus
preparativos, mientras Robin haca los
suyos para el viaje. Al cabo de un rato,
los cuatro reaparecieron, y puedo
aseguraros que ofrecan una magnfica
estampa: Robin iba vestido de azul de
pies a cabeza, el Pequeo John y Will
Escarlata de pao verde, y Allan de
Dale vesta de escarlata desde la
coronilla a la punta de sus borcegues.
Todos llevaban bajo el gorro un casco
de acero bruido con remaches de oro, y
bajo el jubn una cota de malla tan fina

como si fuera de lana cardada y aun as


tan fuerte que ninguna flecha poda
atravesarla. Viendo que todos estaban
preparados, el joven Partington mont
de nuevo a caballo, los proscritos
estrecharon las manos de sus
compaeros y los cinco se pusieron en
camino.
Aquella noche la pasaron en la
posada
de
Melton
Mowbray,
Leicestershire; la siguiente noche se
alojaron en Kettering, Northamptonshire;
la tercera, en Bedford Town; y la cuarta
en St. Albans, Hertfordshire. Salieron de
este ltimo lugar poco despus de la
medianoche y, viajando durante la suave

madrugada de verano, mientras el roco


se deposita en las praderas y la neblina
se acumula en los valles, mientras los
pjaros entonaban sus ms dulces cantos
y las telaraas tendidas entre los setos
brillan como mallas de plata, llegaron
por fin ante las torres y murallas de la
famosa ciudad de Londres cuando la
maana an era joven y todo se vea
dorado por el este.
La reina Leonor se encontraba
sentada en el cenador real, por cuyos
ventanales abiertos penetraban los
amarillos rayos del sol, inundndolo
todo de luz dorada. A su alrededor, sus
damas de compaa charlaban en voz

baja, mientras ella permaneca sentada


en actitud soadora, mientras la suave
brisa penetraba en el recinto, cargado
del aroma de las rosas rojas que crecan
en el amplio jardn junto al muro.
Alguien se acerc a anunciar que el
joven paje Richard Partington haba
llegado con cuatro campesinos y
aguardaba en el patio de abajo. La reina
Leonor se incorpor muy alegre y
orden
que
los
condujesen
inmediatamente a su presencia.
Y as, Robin Hood, el Pequeo John,
Will Escarlata y Allan de Dale
comparecieron ante la reina en el
cenador real. Robin Hood se arrodill

ante la soberana, con las manos sobre el


pecho, y dijo en tono sencillo:
Aqu est Robin Hood; me
ordenasteis venir y obedezco vuestras
rdenes. A vos me entrego como fiel
servidor y obedecer todo lo que
ordenis, aunque se trate de derramar la
ltima gota de mi sangre.
Pero la buena reina Leonor sonri
complacida y le orden levantarse, tras
lo cual hizo que todos se sentaran a
descansar de su largo viaje. Se les
trajeron ricos manjares y exquisitos
vinos, y los propios pajes de la reina se
encargaron de atender a los proscritos,
Por fin, cuando hubieron comido hasta

no poder ms, la reina empez a


preguntarles por sus alegres aventuras.
Ellos le relataron todas las famosas
hazaas que en este libro se cuentan,
entre otras la referente al obispo de
Hereford y sir Richard de Lea,
explicndole cmo el obispo haba
pasado tres das en el bosque de
Sherwood. Al escuchar esto, la reina y
sus damas se echaron a rer una y otra
vez, imaginndose al obispo recorriendo
los bosques en plan deportivo con Robin
y sus hombres. Luego, cuando hubieron
contado todo lo que les vino a la cabeza,
la reina pidi a Allan que cantara para
ella, pues su fama como trovador haba

llegado incluso a la corte de Londres.


Sin hacerse rogar, Allan tom su arpa en
las manos, puls las cuerdas para
comprobar el sonido, y cant el
siguiente romance:
Ro viejo, ro viejo,
que tus cristalinas aguas
llevas hasta donde tiembla
el lamo con el aura,
y hasta donde se cimbrean
los lirios con su flor blanca.
Cantas sobre los guijarros
que en tu lecho azul descansan,
y besas las florecillas
que se inclinan sobre el agua,
y junto a las golondrinas
que beben tu linfa saltas,
y te ondulas cuando sopla

la brisa de la maana.
Acostado para siempre
en el seno de tus aguas,
me dejara llevar
sobre tu corriente plida.
As, acunado por ti
mientras llevar me dejara,
no me alcanzara nunca
el dolor ni la nostalgia.
As te busca, amor mo,
mi doliente corazn,
para encontrar el descanso
y la paz en mi dolor;
pues ha de ser para m
tu amor una bendicin,
y se acabarn mis penas,
mi dolor y mi afliccin.

As cant Allan, y mientras cantaba

todos los ojos permanecan fijos en l y


nadie se atreva a hacer el ms mnimo
sonido; e incluso despus de terminar el
canto, el silencio se prolong durante un
rato. Y as transcurri el tiempo hasta
que lleg la hora del gran concurso de
tiro en los campos de Finsbury.

Los famosos campos de Finsbury


ofrecan un aspecto deslumbrante en
aquella hermosa y soleada maana de
verano. En un extremo de la pradera se
alzaban barracas para los diferentes
grupos de arqueros, pues los hombres
del rey estaban repartidos en compaas

de ochenta hombres, cada una con un


capitn al mando; as pues, sobre el
verde csped se alzaban diez grandes
tiendas de lona a rayas, una para cada
compaa de arqueros reales, y en lo
alto de cada una ondeaba una bandera
con los colores del capitn de la
compaa. En la tienda del centro
ondeaba la bandera amarilla de Tepus,
el famoso portador del arco del rey; a un
lado poda verse la bandera azul de
Gilbert de la Mano Blanca, y al otro la
ensea roja como la sangre del joven
Clifton de Buckinghamshire. Los otros
siete capitanes de arqueros eran
igualmente individuos de gran renombre;

entre ellos se encontraban Egbert de


Kent y William de Southamton; pero los
primeros que hemos citado eran los ms
famosos de todos. Dentro de las tiendas
se oa el ruido de numerosas voces y
risas, mientras los asistentes entraban y
salan como hormigas en su hormiguero.
Algunos llevaban barriles de cerveza, y
otros acarreaban montones de arcos o
aljabas llenas de flechas. A ambos lados
del campo de tiro se haban levantado
estrados con filas de asientos que
llegaban hasta muy alto, y en el centro
del lado norte se alzaba el palco del rey
y la reina, con un toldo de lona de
alegres colores y engalanado con

multitud de cintas y colgantes de seda


azules y rojos, verdes y blancos. El rey
y la reina todava no se haban
presentado, pero todos los dems
bancos estaban llenos de gente, fila tras
fila de cabezas que llegaban tan alto que
daba mareos mirarlas. A ciento sesenta
metros de la marca desde donde
dispararan los arqueros se haban
instalado diez blancos, cada uno
marcado por una bandera con los
colores de la compaa que deba tirar
contra l. Todo esto estaba preparado y
todos aguardaban la llegada del rey y la
reina.
Por fin se oy un gran estruendo de

trompetas, y entraron en el campo seis


trompeteros
a
caballo,
tocando
trompetas de plata con pesadas
colgaduras de terciopelo recamado en
oro y plata. Tras ellos venan el buen rey
Enrique, montando un semental pinto, y
su esposa la reina, sobre un palafrn
blanco como la leche. A sus lados
desfilaban los soldados de la guardia
real, empuando grandes alabardas
cuyas hojas de acero pulido brillaban
bajo los rayos del sol. Y detrs vena
toda la corte, una gran multitud que llen
la pradera de alegres colores, sedas y
terciopelos, plumas ondeantes y oro
reluciente, con mucho brillo de joyas y

espadas; un magnfico espectculo para


un hermoso da de verano.
Todos los espectadores se pusieron
en pie y estallaron en aclamaciones, con
un vocero que sonaba como la tormenta
en la costa de Cornualles, cuando las
olas oscuras corren y saltan y se
rompen, estallando entre las rocas; y as,
entre las rugientes ovaciones de la masa
y el flamear de pauelos, el rey y la
reina llegaron a su tribuna, desmontaron
de sus caballos, subieron la escalinata
que llevaba al palco y all tomaron
asiento en dos tronos tapizados de seda
prpura y telas de plata y oro.
Cuando todos callaron, son de

nuevo una trompeta y los arqueros


salieron desfilando ordenadamente de
sus tiendas. Eran en total ochocientos
hombres, y formaban la tropa ms
aguerrida que pudiera encontrarse en
todo el ancho mundo. En perfecta
formacin, llegaron ante el palco donde
se sentaban los reyes y all se
detuvieron. El rey Enrique mir con
orgullo las filas de arriba abajo,
conmovido en su interior por la visin
de tan gallardo conjunto. Luego hizo una
sea y su heraldo, sir Hugh de
Mowbray, se adelant para anunciar las
reglas del juego. Sir Hugh avanz hasta
el borde del estrado y habl con voz

fuerte y clara, para que todos pudieran


orle, incluso desde el otro extremo de
la pradera, y dijo lo siguiente: que cada
arquero disparara siete flechas contra
el blanco correspondiente a su
compaa, y que de los ochenta hombres
de cada compaa seran seleccionados
los tres que hicieran mejores tiros. Estos
tres dispararan tres flechas cada uno y
se seleccionara al que obtuviera mejor
marca. Y cada uno de los seleccionados
volvera a disparar tres flechas,
obteniendo el mejor el primer premio, el
siguiente el segundo premio y el tercero
mejor el tercer premio. Cada uno de los
dems seleccionados obtendra una

gratificacin de ochenta peniques de


plata. El primer premio consistira en
cincuenta libras de oro, una corneta de
plata con incrustaciones de oro y una
aljaba de diez flechas blancas con punta
de oro y plumas de ala de cisne blanco.
El segundo premio, en el permiso de
cazar, cuando el ganador quisiera, cien
de los gamos ms gordos que corren por
el valle de Bailen. Y el tercer premio
seran dos barriles de excelente vino del
Rin.
As habl sir Hugh y, cuando
termin, todos los arqueros levantaron
en alto sus arcos y le aclamaron. A
continuacin, las compaas dieron

media
vuelta
y
desfilaron
ordenadamente hacia sus posiciones.
Y dio comienzo el concurso, tirando
en primer lugar los capitanes, que tras
lanzar sus flechas dejaron sitio a sus
hombres, que fueron tirando por turno
despus de ellos. Cinco mil seiscientas
flechas se dispararon en total, y de
manera tan certera que, al acabar, cada
uno de los blancos pareca el lomo de un
erizo cuando el perro de la granja le
olfatea. Esta fase de la competicin dur
bastante rato y, al concluir, los jueces se
adelantaron, examinaron atentamente los
blancos y anunciaron a grandes voces
los nombres de los tres clasificados de

cada compaa. El anuncio fue acogido


con un gran vocero, pues cada miembro
de la multitud aclamaba a gritos a su
arquero favorito. Se instalaron diez
nuevos blancos y se hizo el silencio
cuando los arqueros ocuparon de nuevo
sus posiciones.
Esta vez tardaron menos en tirar, ya
que slo se dispararon nueve flechas por
cada compaa. Ni una sola de las
flechas fall el blanco, pero en el de
Gilbert de la Mano Blanca haba cinco
flechas en el pequeo crculo blanco que
sealaba la diana central; de estas cinco
flechas, tres haban sido disparadas por
Gilbert. Entonces los jueces se

adelantaron de nuevo y, tras examinar


los blancos, anunciaron los nombres de
los arqueros seleccionados como los
mejores de cada compaa. El primero
de ellos era Gilbert de la Mano Blanca,
pues seis de sus diez flechas se haban
clavado en el centro; pero el recio Tepus
y el joven Clifton le seguan muy de
cerca; aun as, los dems conservaban
sus aspiraciones al segundo o tercer
puesto.
Y entonces, entre los rugidos de la
multitud, los diez arqueros que quedaban
regresaron a sus tiendas para descansar
un rato y cambiar las cuerdas de sus
arcos, pues nada deba fallar en la

siguiente ronda: ni el pulso deba


temblar ni la vista nublarse a causa del
cansancio.
Y entonces, mientras el fuerte
murmullo de las conversaciones
resonaba como el ruido del viento entre
el follaje del bosque, la reina Leonor se
dirigi al rey y le dijo:
Creis que estos hombres que
han
sido
seleccionados
son
verdaderamente los mejores arqueros de
toda Inglaterra?
Sin duda respondi el rey,
sonriendo, pues se senta muy
complacido
con
la
exhibicin
presenciada. Y os digo que no slo

son los mejores arqueros de toda


Inglaterra, sino tambin de todo el ancho
mundo.
Y qu dirais sigui la reina
Leonor si yo encontrara tres arqueros
comparables a los tres mejores de
vuestra guardia?
Dira que habis logrado lo que
yo no he podido lograr dijo el rey,
echndose a rer, pues os aseguro que
no existen en todo el mundo tres
arqueros comparables a Tepus y Gilbert
y Clifton de Buckinghamshire.
Muy bien dijo la reina.
Conozco a tres campesinos, y debo decir
que no hace mucho que los vi, que me

atrevera a enfrentar contra cualesquiera


otros tres que vos eligierais entre
vuestros ochocientos arqueros. Y lo que
es ms, voy a hacer que se enfrenten hoy
mismo. Pero slo permitir que
compitan con vuestros arqueros si
prometis de antemano el perdn a todos
los que compitan en mi nombre.
Al or esto, el rey se ech a rer
larga y ruidosamente.
A fe ma que os metis en asuntos
muy extraos para una reina dijo.
Si me presentis a esos tres tipos de los
que hablis, os prometo de buena fe
concederles licencia durante cuarenta
das para ir o venir adonde les plazca,

sin que se les toque en ese tiempo ni un


pelo de sus cabezas. Y adems, si esos
tres arqueros vuestros tiran mejor que
mis guardias, hombre a hombre,
recibirn los premios ofrecidos, segn
sus mritos. Pero, puesto que de pronto
os mostris tan interesada en este tipo de
deportes, qu os parecera una apuesta?
Bien, a decir verdad dijo la
reina Leonor, riendo, no s nada de
estas cuestiones, pero si es vuestro
deseo hacer algo por el estilo, me
esforzar en complaceros. Qu
apostarais por vuestros hombres?
Entonces el rey se ech a rer de
buena gana, pues le encantaban las

apuestas, y dijo entre carcajadas:


Apuesto diez barriles de vino del
Rin, otros diez barriles de la cerveza
ms fuerte, y doscientos arcos espaoles
de tejo curado, con aljabas y flechas a
juego.
Todos los que los rodeaban
sonrieron al or esto, pues no pareca
una apuesta muy adecuada para
proponerle a una reina; pero la reina
Leonor inclin la cabeza tranquilamente.
Acepto la apuesta dijo. S
muy bien qu destino dar a esas cosas
que habis mencionado. Y ahora, quin
est de mi lado en este juego?
Y mir a los nobles que los

rodeaban, pero ninguno de ellos se


atrevi a hablar, y mucho menos a
apostar a favor de la reina y en contra de
arqueros como Tepus, Gilbert y Clifton.
Entonces la reina habl de nuevo:
Cmo? Nadie me respalda en
esta apuesta? Qu me decs vos, seor
obispo de Hereford?
No se apresur a responder el
obispo. No sera digno de una
persona que viste hbitos enfrascarse en
estas cuestiones. Y adems, no existen
en el mundo arqueros como los de su
majestad; por lo tanto, perdera mi
dinero.
Me parece que el pensamiento del

oro pesa ms que el respeto a los


hbitos dijo la reina sonriendo, lo
cual provoc una carcajada general,
pues todos saban lo aficionado que el
obispo era al dinero.
Entonces la reina se dirigi a un
caballero que se sentaba cerca de ella y
cuyo nombre era sir Robert Lee.
Me respaldaris vos? dijo.
Sin duda, sois lo bastante rico como
para arriesgar esa minucia en honor de
una dama.
Lo har para complacer a mi reina
dijo sir Robert Lee, pero si se
tratara de cualquier otra persona en el
mundo, no apostara ni un cuarto de

penique, pues no hay hombre que pueda


competir con Tepus, Gilbert y Clifton.
Entonces, volvindose hacia el rey,
la reina Leonor dijo:
No quiero una ayuda como la que
sir Robert me ofrece; pero contra
vuestro vino, vuestra cerveza y vuestros
arcos, apuesto este ceidor repleto de
joyas que llevo a la cintura; sin duda,
esto vale ms que lo vuestro.
Acepto la apuesta dijo el rey.
Haced llamar cuando queris a vuestros
arqueros. Pero aqu vienen los otros;
dejmoslos tirar, y luego enfrentaremos
al que gane con el mundo entero, si es
preciso.

As sea dijo la reina.


Y dirigindose al joven Richard
Partington, le susurr algo al odo y el
paje, tras hacer una reverencia,
abandon la tribuna, cruz la pradera y
se perdi entre la multitud. Todos los
ocupantes del palco empezaron a
cuchichear,
preguntndose
qu
significara todo aquello y quines
seran los tres hombres que la reina se
propona enfrentar con los famosos
arqueros de la guardia del rey.
En aquel momento, los diez arqueros
de la guardia ocuparon de nuevo sus
posiciones y en la muchedumbre se hizo
un silencio de muerte. Lenta y

cuidadosamente, cada arquero dispar


sus flechas, y tan absoluto era el silencio
que se pudo or perfectamente el sonido
de cada flecha al clavarse en el blanco.
Y cuando se dispar la ltima flecha, un
rugido surgi de la multitud y puedo
aseguraros que los tiros merecan tal
acogida. Una vez ms, Gilbert haba
introducido tres flechas en el crculo
blanco; Tepus, segundo clasificado,
haba clavado dos en la diana y una ms
en el crculo negro que la rodeaba; sin
embargo, Clifton haba quedado por
debajo de lo esperado y Hubert de
Suffolk se alzaba con el tercer puesto,
pues tambin haba colocado dos flechas

en la diana, mientras que Clifton haba


perdido una en el cuarto anillo; as pues,
Hubert quedaba tercero.
Todos los arqueros de la tienda de
Gilbert gritaron de alegra hasta
lastimarse la garganta, arrojando sus
gorros y estrechndose las manos unos a
otros.
En medio de todo este ruido y
alboroto, cinco hombres llegaron
caminando a travs del csped hacia el
pabelln real. El primero era Richard
Partington, a quien todos conocan, pero
los otros cuatro eran desconocidos para
todo el mundo. Junto al joven Partington
caminaba un campesino vestido de azul,

y tras ellos venan otros tres, dos


vestidos de pao verde y el otro de rojo
escarlata. Este ltimo llevaba tres recios
arcos de tejo, dos de ellos con bellas
incrustaciones de plata y el tercero con
incrustaciones de oro. Mientras estos
cinco hombres cruzaban la pradera, un
mensajero lleg corriendo desde el
palco real y rog a Gilbert, Tepus y
Hubert que le acompaaran. Y de pronto
ces el gritero, pues todos se dieron
cuenta de que se avecinaba un
imprevisto, y la multitud puesta en pie se
inclinaba hacia delante para ver lo que
ocurra.
Cuando
Partington
y
sus

acompaantes llegaron ante el rey y la


reina, los cuatro campesinos hincaron
las rodillas en tierra y se despojaron de
sus gorros. El rey Enrique se inclin
para mirarlos de cerca, pero el obispo
de Hereford, en cuanto vio sus caras,
salt como si le hubiera picado una
avispa. Abri la boca como si fuera a
hablar, pero al levantar los ojos vio que
la reina le miraba con una sonrisa en los
labios, y no dijo nada, limitndose a
morderse el labio inferior, mientras su
rostro se pona rojo como una cereza.
Entonces la reina se inclin hacia
adelante y habl con voz clara:
Locksley dijo. He apostado

con el rey a que vos y dos de vuestros


hombres sois capaces de superar a
cualesquiera tres arqueros que l
presente. Haris todo lo que podis por
m?
S, seora respondi Robin
Hood, que era el interpelado. Har lo
mejor de lo que soy capaz por vos, y si
fracaso juro no volver a tensar un arco.
En cuanto al Pequeo John, aunque
se haba sentido algo cohibido en el
cenador de la reina, ahora se senta de
nuevo el hombre decidido que era
cuando las suelas de sus zapatos pisaban
hierba verde, y dijo en tono atrevido:
Dios bendiga vuestro dulce

rostro, digo yo, y si acaso existiera un


hombre que no estuviera dispuesto a
darlo todo por vos, no digo nada ms
sino que sera un placer romperle su
cabeza de bellaco!
Tranquilo, Pequeo John! se
apresur a decir Robin en voz baja; pero
la buena reina Leonor se ech a rer en
voz alta, y una oleada de risitas recorri
todo el estrado.
El obispo de Bishop no se ri, ni
tampoco el rey, que se volvi a la reina
y le pregunt:
Quines son esos hombres que
habis trado ante nos?
Entonces el obispo habl por fin,

incapaz de seguir callado:


Majestad dijo, ese bribn de
azul es un famoso ladrn y proscrito del
interior, llamado Robin Hood; ese
villano alto y corpulento es conocido
como el Pequeo John; el otro de verde
es un caballero descarriado que ahora se
hace llamar Will Escarlata; y el hombre
de rojo es un juglar vagabundo del norte,
llamado Allan de Dale.
Al or esto, el rey frunci las cejas
en gesto siniestro y se volvi a la reina:
Es eso cierto? pregunt en
tono severo.
S respondi la reina sonriendo
. El obispo ha dicho la verdad; y tiene

motivos para estar enterado, pues l y


dos de sus frailes pasaron tres das de
asueto con Robin Hood en el bosque de
Sherwood. No cre que el buen obispo
traicionara de ese modo a sus amigos.
Pero acordaos de que habis prometido
garantizar la seguridad de estos buenos
vasallos durante cuarenta das.
Mantendr mi promesa dijo el
rey con voz ronca, reveladora de la ira
que creca en su pecho. Pero cuando
hayan pasado esos cuarenta das, que se
cuide este bandido, porque es muy
posible que las cosas no le vayan tan
bien como l quisiera.
Entonces se dirigi a sus arqueros,

que aguardaban junto a los hombres de


Sherwood, escuchando con asombro
todo lo que se hablaba, y les dijo:
Gilbert, y t, Tepus, y t, Hubert:
he apostado a que disparis mejor que
estos tres hombres. Si derrotis a estos
villanos, os llenar los gorros de
monedas de plata; si perdis, os
quedaris sin los premios que tan
justamente habis ganado y que irn a
parar a sus manos; competiris uno
contra uno. Haced lo que podis,
muchachos, y si ganis esta competicin
tendris motivos para celebrarlo hasta el
fin de vuestros das. Id ahora a ocupar
vuestras posiciones.

Los arqueros del rey dieron media


vuelta y regresaron a sus tiendas,
mientras Robin y sus hombres se
acercaban a ocupar las posiciones de
tiro y all les pusieron cuerda a los
arcos, revisaron las aljabas de flechas y
eligieron las ms perfectas y mejor
emplumadas.
Pero cuando los arqueros del rey
llegaron a las tiendas, les contaron a sus
compaeros lo que haba sucedido, y
que aquellos cuatro hombres eran Robin
Hood y tres miembros de su banda, a
saber: el Pequeo John, Will Escarlata y
Allan de Dale. La noticia se difundi
rpidamente por las tiendas de los

arqueros, pues no haba uno solo entre


ellos que no hubiera odo hablar de los
famosos proscritos del interior. Y de los
arqueros, la noticia se trasmiti a la
muchedumbre que contemplaba el
torneo, hasta que todo el mundo se puso
en pie, estirando el cuello para ver
mejor a los famosos bandoleros.
Se instalaron seis nuevos blancos,
uno para cada tirador, y a los pocos
instantes Gilbert, Tepus y Hubert
salieron de sus tiendas. Entonces Robin
Hood y Gilbert de la Mano Blanca
arrojaron un penique al aire para decidir
quin empezaba primero, y la suerte
design al equipo de Gilbert, el cual

indic a Hubert de Suffolk que tirara en


primer lugar.
Hubert ocup su puesto, plant con
firmeza los pies en el suelo y mont una
flecha en su arco; se ech aliento en las
puntas de los dedos y tir lenta y
cuidadosamente de la cuerda. La flecha
parti silbando y se clav en el crculo
blanco; volvi a tirar, y de nuevo hizo
diana; pero la tercera flecha se desvi
del centro y se clav en el crculo negro,
aunque a menos de un dedo de lo blanco.
La multitud rompi en vtores, pues era
la mejor marca lograda por Hubert aquel
da.
Robin se ech a rer y dijo:

Vas a tener problemas para


superar esto, Will, pues te toca tirar
ahora a ti. Animo, muchacho, y no
avergences a Sherwood.
Will Escarlata ocup su posicin,
pero a causa de un exceso de
precauciones fall el blanco con la
primera flecha, que se clav en el anillo
siguiente al negro, el segundo desde el
centro. Robin se mordi los labios.
Muchacho, muchacho dijo.
No sujetes tanto la cuerda. Cuntas
veces te he repetido lo que deca el
viejo Swanthold: Por exceso de
cuidado se derrama la leche?
Will Escarlata sigui el consejo y su

siguiente flecha se clav limpiamente en


el centro; lo mismo hizo la tercera. Pero,
en conjunto, Hubert haba obtenido
mejor puntuacin y quedaba ganador.
Todos los espectadores aplaudieron,
muy contentos de que Hubert hubiera
vencido al forastero.
El rey, muy serio, le dijo a la reina:
Si vuestros arqueros no son
mejores que se, vais a perder la
apuesta, seora.
Pero la reina Leonor sonri, pues
esperaba mejores cosas de Robin Hood
y el Pequeo John.
A continuacin, Tepus se dispuso a
tirar. Tambin l se senta abrumado por

la responsabilidad y cay en el mismo


error que Will Escarlata. Clav la
primera flecha en el centro, pero la
segunda se desvi, alojndose en el
crculo negro. Sin embargo, su ltimo
tiro fue el de la suerte, pues la flecha se
clav en el mismo centro de la diana,
sobre el punto negro que lo indicaba.
Este es el mejor tiro que se ha
visto hoy dijo Robin Hood. Pero no
obstante, amigo Tepus, veremos quin
re el ltimo. Te toca a ti, Pequeo John.
El Pequeo John ocup su posicin
tal como se le indicaba y dispar sus
tres flechas a toda velocidad, sin bajar
ni una sola vez el brazo que sostena el

arco, y montando las flechas con el arco


levantado. Y a pesar de ello, las tres
flechas se clavaron en la diana, a
bastante distancia del borde. No se oy
ni un grito ni un sonido, pues a pesar de
ser el mejor tiro realizado en todo el
da, a la gente de Londres no le hizo
gracia ver a su admirado Tepus vencido
por un campesino, aunque se tratara de
alguien tan famoso como el Pequeo
John.
Y entonces, Gilbert de la Mano
Blanca ocup su puesto y dispar con
gran cuidado; y de nuevo, por tercera
vez en el da, clav las tres flechas en la
diana.

Bien hecho, Gilbert! dijo


Robin Hood, dndole una palmada en el
hombro. A fe ma que sois uno de los
mejores arqueros que han contemplado
mis ojos. Deberais ser un hombre de
los bosques como nosotros, pues me
parecis ms hecho para la alegre vida
del bosque que para los empedrados y
muros grises de Londres.
Y as diciendo, ocup su lugar y
extrajo de su aljaba una flecha recta y
bien torneada, que hizo girar entre las
manos antes de montarla en el arco.
Entonces el rey empez a murmurar
para el cuello de su camisa:
Oh, bendito san Huberto! Si tan

slo os dignarais empujar el codo de ese


bellaco para que su flecha diera en el
segundo anillo, donara ciento sesenta
cirios de cera, de tres dedos de grosor,
para vuestra capilla de Matching.
Pero lo ms probable es que san
Huberto tuviera los odos taponados con
estopa aquel da, porque no pareci
escuchar las oraciones del rey.
Tras haber elegido tres flechas de su
agrado, Robin revis atentamente la
cuerda de su arco antes de disparar.
S segua dicindole a Gilbert,
que se haba quedado junto a l para
verle tirar, deberais hacernos una
visita all en Sherwood aqu tir de la

cuerda hasta que la mano qued junto a


la oreja. En Londres aqu dispar
la flecha no podis disparar ms que
contra grajos y cornejas, pero all
podrais picotear las costillas a los
mejores venados de toda Inglaterra.
Y aunque no dej de hablar mientras
tiraba, la flecha se clav en la diana, a
menos de media pulgada del punto
central.
Por mi alma! exclam Gilbert
. Sois acaso el diablo vestido de
azul, para tirar de ese modo?
No respondi Robin riendo,
no soy tan malo como eso, confo.
Y diciendo esto, tom otra flecha y

la mont en la cuerda. De nuevo


dispar, y de nuevo insert la flecha a
un dedo del centro; tens el arco por
tercera vez, y la flecha se clav entre las
otras dos, en el mismsimo centro de la
diana, de modo que las plumas de las
tres flechas quedaron entremezcladas, y
a cierta distancia parecan una sola
flecha.
Y entonces se fue extendiendo un
murmullo entre la muchedumbre, pues
jams se haba visto en Londres
semejante puntera; y jams se volvera
a ver despus de los tiempos de Robin
Hood. Todos comprendieron que los
arqueros del rey haban sido vencidos

limpiamente, y el honesto Gilbert le


estrech la mano a Robin, reconociendo
que jams llegara a tirar como Robin
Hood o el Pequeo John. Pero el rey,
completamente encolerizado, no estaba
dispuesto a aceptarlo, aunque en el
fondo saba que sus hombres no podan
competir con aquellos bribones.
No! exclam, aferrando los
brazos de su asiento. Gilbert an no
est vencido! Acaso no acert las tres
veces en la diana? Aunque yo haya
perdido mi apuesta, l todava no ha
perdido el primer premio. Volvern a
tirar otra vez, y otra ms, y las que sean
necesarias hasta que quede claro si el

mejor es l o ese rufin de Robin Hood.


Vamos, sir Hugh, decidles que tiren otra
ronda, y otra, hasta que uno de los dos
sea derrotado.
Sir Hugh, viendo lo furioso que
estaba el rey, no respondi una palabra y
se apresur a seguir sus rdenes; se
acerc hasta donde se encontraban
Robin y el otro, y les explic lo que
haba dicho el rey.
De
todo
corazn
dijo
alegremente Robin. Seguir tirando
hasta maana, con tal de complacer a
nuestro gracioso rey y seor. A vuestro
puesto, Gilbert, y disparad.
As pues, Gilbert ocup su posicin

una vez ms, pero esta vez fall, pues un


vientecillo que se levant de repente
desvi su flecha, que fall la diana
central, aunque tan slo por la anchura
de un grano de centeno.
Se os cay la cesta de huevos,
Gilbert coment Robin riendo; y acto
seguido dispar una flecha, que una vez
ms se clav en el crculo blanco de la
diana.
Entonces el rey se levant de su
asiento y, sin decir palabra, mir
torvamente a todos los que le rodeaban,
y mal le habra ido al que se hubiera
permitido una sonrisa o un gesto de
satisfaccin. A continuacin, el rey, la

reina y toda la corte abandonaron el


lugar, pero el corazn del rey herva de
rabia.
Cuando el rey se hubo marchado,
todos los arqueros de la guardia
acudieron en masa y rodearon a Robin,
el Pequeo John, Will y Allan, deseosos
de echar un vistazo a los famosos
personajes del interior; y con ellos
acudieron muchos de los espectadores
del espectculo, con la misma intencin.
Y lleg un momento en que los cuatro
proscritos, que seguan hablando con
Gilbert, se vieron rodeados por una
multitud
de
personas
que
se
arremolinaban a su alrededor.

Pardiez! le dijo el Pequeo


John a Will Escarlata. Tal parece que
esta pobre gente no haya visto en su vida
a un hombre del bosque, o que seamos
un espectculo curioso, como el Gigante
de Cumberland o el Enano de Gales, que
vimos el mes pasado en la feria de
Norwich.
Al cabo de un rato, los tres jueces
encargados de entregar los premios se
acercaron a ellos y el presidente de los
tres le dijo a Robin:
En cumplimiento de lo acordado,
os corresponde en buena justicia el
primer premio; aqu os hago entrega de
la corneta de plata, aqu est la aljaba

con flechas de oro, y aqu una bolsa con


cincuenta libras de oro y con estas
palabras entreg los premios a Robin, y
se volvi hacia el Pequeo John.
A vos dijo, os corresponde
el segundo premio, consistente en cien
de los mejores gamos que corren por el
valle de Dallen, y que tenis licencia
para cazar a vuestra voluntad.
Y por ltimo se dirigi a Hubert.
Vos habis vencido limpiamente
al campesino con el que os enfrentasteis
y vuestro es el tercer premio, consistente
en dos toneles de buen vino del Rin, que
os entregarn cundo y como deseis.
A continuacin, convoc a los otros

siete arqueros del rey clasificados para


la ronda final y les entreg ochenta
peniques de plata a cada uno.
Entonces Robin tom la palabra y
dijo:
Me quedar con esta corneta de
plata en recuerdo de este torneo; pero
vos, Gilbert, sois el mejor arquero de
toda la guardia del rey, y os cedo de
buena gana esta bolsa de oro.
Quedosla, amigo, y ojal fuera diez
veces mayor, pues sois en verdad un
hombre honesto y cabal. Adems, a cada
uno de los diez finalistas les dar una de
estas flechas de oro. Guardadlas
siempre, para poder contar a vuestros

nietos, si es que el cielo os bendice con


ellos, que fuisteis los mejores arqueros
de todo el ancho mundo.
Los arqueros ovacionaron este
discurso, encantados de que Robin
hablara as de ellos.
Entonces habl el Pequeo John.
Amigo Tepus dijo, yo no
quiero esos ciervos del valle de Dallen
que dice el seor juez, pues a decir
verdad tenemos suficientes, y ms que
suficientes, en nuestro propio condado.
Os cedo cincuenta a vos, para que
disfrutis cazndolos, y cinco a cada
compaa, para que se diviertan.
Esto fue recibido con otra gran

ovacin, y muchos arrojaron sus gorros


al aire, jurando que nunca se haba visto
en aquel campo mejor gente que Robin
Hood y sus compaeros.
Mientras todos gritaban a ms y
mejor, un hombre alto y fornido de la
guardia del rey se acerc a Robin y le
tir de la manga.
Seor mo dijo, tengo algo
que deciros al odo. Vive Dios que
parece una tontera para que un hombre
se la diga a otro; pero un joven paje con
aires de pavo real, un tal Richard
Partington, os estaba buscando en vano
entre la multitud y, al no poder
encontraros, me encarg que os

transmitiera un mensaje de parte de


cierta dama que vos adivinaris. Dicho
mensaje tena que ser comunicado en
privado, palabra por palabra, y dice as.
Vamos a ver espero no haberlo
olvidado s eso era: El len ruge.
Cuidad de vuestra cabeza.
De
veras?
dijo
Robin
sorprendido, pues saba muy bien que el
mensaje haba sido enviado por la reina,
para advertirle de la clera del rey.
Os doy las gracias, amigo mo, pues me
habis hecho un servicio mayor de lo
que suponis.
Entonces llam aparte a sus tres
hombres y les dijo que ms vala que se

pusieran en marcha, pues las cosas


podan ponerse feas para ellos si se
quedaban tan cerca de Londres. As
pues, sin perder ms tiempo, se abrieron
paso entre la multitud hasta salir de la
aglomeracin. Y sin detenerse ni un
momento, salieron de Londres y
emprendieron el camino hacia el norte.

As termin el famoso concurso de


tiro ante la reina Leonor. Y ahora
veremos lo mal que mantuvo el rey
Enrique su palabra dada a la reina, al
prometerle no hacer ningn dao a
Robin en cuarenta das, durante los
cuales podra ir y venir como quisiera.

II
La persecucin de Robin
Hood
Robin Hood y sus compaeros
abandonaron el campo de tiro de
Finsbury y, sin perder tiempo, tomaron
el camino del norte para regresar a su

tierra. Y bien hicieron, pues no se


haban alejado ms que seis kilmetros
por el camino cuando seis guardias del
rey se introdujeron apresuradamente
entre la multitud que an permaneca en
la escena del concurso, buscando a
Robin y sus hombres para prenderlos y
hacerlos prisioneros. Hemos de
reconocer que no fue digno por parte del
rey romper su promesa, pero todo
sucedi por culpa del obispo de
Hereford, y ocurri de este modo:
Cuando el rey se march del campo
de tiro, se dirigi sin perder tiempo a su
gabinete, y con l fueron el obispo de
Hereford y sir Robert Lee; pero el rey

no les dijo una sola palabra y se sent


mordindose el labio inferior, pues se
senta afrentado por lo sucedido. Por fin,
el obispo de Hereford se decidi a
hablar, en voz baja y lastimera:
Es una verdadera pena, majestad
dijo, que a ese bellaco forajido se
le permita escapar de este modo; si se le
deja regresar a Sherwood sano y salvo,
se seguir burlando del rey y sus
servidores.
Al or estas palabras, el rey levant
la mirada y la fij torvamente en el
obispo.
Eso os parece? dijo. A su
debido tiempo os demostrar lo

equivocado que estis; en cuanto hayan


transcurrido estos cuarenta das,
prender a ese bandolero ladrn, aunque
tenga que hacer pedazos el bosque de
Sherwood para encontrarle. Creis que
un pobre rufin sin amigos ni dinero
puede burlarse de las leyes del rey de
Inglaterra?
Entonces el obispo habl de nuevo,
con voz suave y humilde:
Perdonad
mi
atrevimiento,
majestad, y creed como cierto que no me
impulsa ms que el amor a Inglaterra y
el respeto a los deseos de vuestra
majestad. Pero de qu servira que mi
noble soberano arrancara hasta el ltimo

rbol de Sherwood? Acaso no existen


otros lugares donde Robin Hood pueda
ocultarse? Cannock Chase no est muy
lejos de Sherwood, y el gran bosque de
Arden no se encuentra muy alejado de
Cannock Chase. Y existen otros muchos
bosques en Nottingham y Derby, en
Lincoln y en York, en los cuales tan
probable es que vuestra majestad logre
atrapar a Robin Hood como echarle
mano a una rata entre todos los trastos y
cachivaches de una buhardilla. No, mi
gracioso soberano, si llega a poner el
pie en un bosque, la ley le habr perdido
para siempre.
Al or estas palabras, el rey

tamborile indignado con los dedos en


la mesa que tena a su lado.
Qu queris que haga, seor
obispo? dijo. Acaso no osteis la
promesa que le hice a la reina? Vuestra
charla es tan estril como el aire del
fuelle sobre el carbn apagado.
Lejos de mi intencin dijo el
astuto obispo indicar lo que se debe
hacer a persona tan clarividente como
vuestra majestad. Pero si yo fuera el rey
de Inglaterra, vera el asunto de este
modo: digamos que he prometido a mi
reina que durante cuarenta das el ms
astuto bandido de Inglaterra tendr
libertad para ir y venir; pero he aqu que

me encuentro al forajido al alcance de


mis
manos.
Debera
aferrarme
insensatamente a una promesa hecha tan
sin pensar? Supongamos que he
prometido hacer lo que su majestad la
reina desee, y ella me pide que me d
muerte. Debo cerrar los ojos y
arrojarme ciegamente sobre mi espada?
As sera mi razonamiento. Por otra
parte, me seguira diciendo, una mujer
no sabe nada de los grandes asuntos
referentes al gobierno de los estados; y
adems, me consta que las mujeres
siempre se dejan llevar por los
caprichos: ahora cogen una margarita al
borde del camino y al poco rato la tiran,

cuando ha perdido el aroma; por lo


tanto,
aunque
ahora
se
haya
encaprichado con ese bandido, pronto se
le pasar y lo olvidar. Mientras que yo
tengo en mis manos al mayor villano de
Inglaterra. Debo abrir la mano y dejar
que se escape entre mis dedos? Eso,
majestad, es lo que yo me dira si fuera
rey de Inglaterra.
As habl el obispo; el rey escuch
sus malos consejos y al cabo de un rato,
se volvi a sir Robert Lee y le orden
que mandara seis hombres de la guardia
para prender a Robin Hood y a sus tres
compaeros.
Ahora bien, sir Robert era un

caballero noble y cabal, y le dola en lo


ms profundo ver al rey romper su
promesa; aun as, no dijo nada, pues se
daba cuenta de lo enfurecido que estaba
el rey contra Robin Hood; pero no envi
a la guardia inmediatamente, sino que
primero fue a ver a la reina y le cont
todo lo sucedido, rogndole que
advirtiera a Robin del peligro. No hizo
esto pensando en el bienestar de Robin
Hood, sino para salvar, si era posible, el
honor de su soberano. Y de este modo,
cuando los guardias llegaron por fin al
campo de tiro, no pudieron encontrar a
Robin y sus hombres, y se marcharon de
la feria sin comer pasteles.

La tarde estaba ya muy avanzada


cuando Robin Hood, el Pequeo John,
Will y Allan emprendieron el camino de
regreso, marchando animadamente a la
luz amarillenta del atardecer, que pronto
se convirti en roja cuando el sol se
hundi tras el horizonte. Las sombras se
alargaron y acabaron fundindose con la
uniformidad gris del crepsculo. El
polvoriento camino se vea blanco entre
los oscuros setos, y por l avanzaban los
cuatro camaradas como cuatro sombras;
el ruido de sus pisadas resonaba con
fuerza y sus voces, al conversar,
rompan el silencio del aire. La luna,
grande y redonda, flotaba inerte en la

zona oriental del cielo cuando divisaron


frente a ellos las luces parpadeantes del
poblado de Barnet, a quince o veinte
kilmetros de Londres. Recorrieron sus
calles empedradas, pasando junto a
atractivas
casitas
con
fachadas
voladizas, a cuyas puertas se sentaban
burgueses y artesanos a la luz de la luna,
rodeados por sus familias, y por fin, al
otro lado del villorrio, encontraron una
pequea posada, de muros decorados
con rosales y madreselvas. Robin se
detuvo ante la posada, pues encontr el
lugar de su agrado, y dijo:
Aqu descansaremos y pasaremos
la noche, pues ya nos encontramos

bastante lejos de Londres y de la ira del


rey. Y adems, si no me equivoco, aqu
encontraremos buena comida. Qu
decs, muchachos?
A decir verdad, jefe respondi
el Pequeo John, tus deseos y mis
actos siempre coinciden, como la
cerveza y las pastas. Entremos, digo yo
tambin.
Entonces habl Will Escarlata:
Siempre estoy dispuesto a hacer
lo que t digas, to, pero quisiera haber
llegado ms lejos antes de detenernos a
pasar la noche. No obstante, si t crees
que est bien, yo tambin digo que
pasemos la noche aqu.

Entraron, pues, y pidieron lo mejor


que hubiera en la casa. Pronto tuvieron
delante un banquete completo, con dos
buenas botellas de jerez viejo para
regarlo. Las viandas les fueron servidas
por la moza ms gorda y rolliza que se
pudiera encontrar en la tierra, y el
Pequeo John, siempre dispuesto a
admirar a una muchacha atractiva, aun
en presencia de comida y bebida, puso
los brazos en jarras y clav sus ojos en
ella, guindolos sugestivamente cada
vez que ella miraba en su direccin. Y
tendrais que haber visto cmo se
estremeca de risa la moza, y cmo
miraba al Pequeo John con el rabillo

del ojo, formndosele un hoyuelo en


cada mejilla; a John siempre se le
haban dado bien las mujeres.
Vamos, vamos, Pequeo John
dijo Robin. Deja a la chica en paz y
concntrate en la comida, o te quedars
con el estmago vaco. Come primero y
corteja despus, que no encontrars
proverbio ms sabio al que prestar
odos.
No dijo el Pequeo John en
tono jactancioso. Para m es un mal
proverbio. Quin podra concentrarse
en la comida y la bebida y dejar pasar a
una moza tan hermosa, sin prestar
atencin a los prodigiosos dones que los

benditos santos le han otorgado? Ven


aqu, deliciosa patita, y srveme un poco
de vino para que pueda brindar a tu
salud y rogarle al venerable san
Suspenso que te enve lo que mereces:
un marido que sea por lo menos conde o
duque. Por mi alma, que antes bebera
agua que t me sirvieras que el mejor
moscatel servido por otra mujer
cualquiera de Inglaterra!
Al or este discurso, los dems
proscritos rugieron de risa, y la
muchacha baj la mirada, sonrojndose
y pensando que el Pequeo John era el
joven ms agradable que haba conocido
en su vida.

As de animada trascurri la cena, y


nunca se haban visto en aquella posada
comensales tan entusiastas como los
cuatro alegres camaradas, pero por fin
terminaron de comer, aunque pareca
que nunca iban a terminar, y se quedaron
sentados a disfrutar del jerez. En sas
estaban cuando de pronto entr el
posadero y dijo que en la puerta haba
cierto caballero llamado Richard
Partington, de la casa de la reina, que
deseaba ver al joven de azul y hablar
con l sin prdida de tiempo. Robin se
levant inmediatamente y, tras advertir
al posadero que no le siguiera, dej a
los dems mirndose unos a otros y

preguntndose qu ira a suceder.


Al salir de la posada, Robin se
encontr al joven Richard Partington que
esperaba su llegada a la luz de la luna,
montado en su caballo.
Qu noticias trais, seor paje?
pregunt Robin. Espero que no
sean del gnero malo.
Pues tal como estn las cosas, ya
estn bastante mal respondi el joven
Partington. El rey est muy furioso
con vos, incitado por ese ruin obispo de
Hereford. Orden que os prendieran en
el campo de tiro de Finsbury, pero al no
encontraros all ha reunido a toda su
guardia, ms de mil hombres,

envindola a toda marcha por este


mismo camino hacia Sherwood, con el
fin de alcanzaros por el camino o
impedir que lleguis de vuelta a los
bosques. Ha puesto al obispo de
Hereford al mando de estos hombres, y
vos sabis lo que podis esperar del
obispo de Hereford: una confesin corta
y una cuerda larga Dos compaas de
caballera estn ya en camino, no mucho
detrs de m, de modo que ms vale que
salgis de aqu inmediatamente, pues si
os demoris acabaris la noche
durmiendo en un fro calabozo. Esto es
lo que la reina me ha ordenado que os
diga.

Seor Richard Partington dijo


Robin, sta es la segunda vez que me
salvis la vida, y si se presenta una
ocasin adecuada os demostrar que
Robin Hood jams olvida estas cosas.
En cuanto al obispo de Hereford, si
vuelvo a cogerlo cerca de Sherwood, le
va a ir muy mal conmigo. Podis decirle
a nuestra seora la reina que saldr de
este lugar sin dilacin, y le har creer al
posadero que nos dirigimos a San
Albans; pero cuando salgamos de nuevo
al camino, yo ir por un lado y mis
hombres por otro, de manera que, si
alguno de nosotros cae en manos del rey,
los dems puedan escapar. Viajaremos

por senderos apartados y as espero que


podamos llegar a Sherwood sanos y
salvos. Y ahora, seor paje, quedad con
Dios.
Adis, valiente dijo el joven
Partington, y quiera Dios que lleguis
a salvo a vuestro escondite.
Y con esto, los dos se estrecharon
las manos y el joven caballero dio la
vuelta a su caballo y parti de regreso a
Londres, mientras Robin volva a entrar
en la posada.
All encontr a sus compaeros
sentados en silencio, aguardando su
regreso. Tambin estaba all el
posadero, que se mora de curiosidad

por saber lo que el joven Partington le


habra dicho a aquel viajero de azul.
En pie, camaradas! dijo Robin
. Este no es sitio para nosotros, pues
vienen tras nosotros y tenemos pocas
posibilidades de no caer en sus manos!
Nos pondremos en marcha otra vez, y no
nos detendremos hasta haber llegado a
San Albans.
Y sacando la bolsa, pagaron al
posadero lo consumido y salieron de la
posada.
Cuando llegaron al camino real, ya
fuera de la poblacin, Robin se detuvo y
les cont a los dems lo que le haba
dicho el joven Partington, y que los

hombres del rey les pisaban los talones.


Luego les dijo que deban separarse;
ellos tres iran hacia el este y l hacia el
oeste,
evitando
las
carreteras
principales y utilizando caminos
secundarios para llegar a Sherwood.
Actuad con astucia les dijo
Robin Hood, y manteneos apartados
de los caminos hacia el norte, hasta que
estis bien al este. Y t Will Escarlata,
irs al mando, ya que tienes una mente
gil e ingeniosa.
Entonces Robin bes a los tres en
las mejillas, ellos le besaron a l, y el
grupo se dividi.
Poco despus de esto, una veintena o

ms de jinetes del rey lleg al galope a


la posada de Barnet. All saltaron de sus
monturas y rpidamente rodearon el
edificio, tras lo cual el jefe de la partida
y otros cuatro hombres penetraron en la
sala donde haban estado los proscritos.
Pero se encontraron con que los pjaros
haban volado y el rey haba sido
burlado por segunda vez.
Ya me dio la impresin de que no
eran de fiar dijo el posadero al
enterarse de a quin perseguan los
soldados. Pero le o decir a aquel
rufin de azul que iran directamente a
San Albans, as que si os apresuris, an
tenis posibilidades de alcanzarlos en el

camino real, entre aqu y all.


El jefe de la partida le dio
efusivamente las gracias por esta
informacin y, reuniendo de nuevo a sus
hombres, los hizo montar de nuevo y
todos partieron al galope hacia San
Albans, reanudando la cacera.
Despus de dejar el camino real
cerca de Barnet, el Pequeo John, Will
Escarlata y Allan de Dale se dirigieron
hacia el este, sin detenerse mientras sus
piernas pudieran sostenerlos, hasta que
llegaron a Chelmsford, en el condado de
Essex. All torcieron hacia el norte,
pasando por Cambridge y Lincolnshire,
hasta llegar a la bella poblacin de

Gainsborough. Doblaron al oeste, y


luego al sur, y por fin llegaron al lindero
norte del bosque de Sherwood, sin haber
visto en todo el trayecto ni un solo grupo
de hombres del rey. Ocho das dur su
viaje, al cabo de los cuales alcanzaron
el bosque sanos y salvos; pero cuando
llegaron al claro del rbol de las
reuniones descubrieron que Robin no
haba regresado an.
Pues Robin no haba tenido un
regreso tan afortunado como el de sus
hombres, como sabris a continuacin.
Tras haber abandonado la carretera
del norte, puso rumbo al oeste y,
pasando por Aylesbury, lleg a la

hermosa Woodstock, en Oxfordshire.


All desvi sus pasos hacia el norte,
recorriendo una gran distancia y
pasando por la ciudad de Warwick,
hasta llegar a Dudley, en Staffordshire.
Siete das tard en llegar hasta all, y
entonces consider que ya haba llegado
bastante al norte, de modo que torci
hacia el este, evitando las rutas
principales y escogiendo caminos
secundarios y veredas cubiertas de
hierba, y dirigindose a travs de
Litchfield y Ashby de la Zouch hacia
Sherwood, hasta que lleg a un lugar
llamado Stanton. Y aqu el corazn de
Robin empez a regocijarse, pues crey

que haba pasado el peligro y que su


nariz pronto olera una vez ms el aroma
picante de los bosques. Pero del dicho
al hecho hay mucho trecho, como Robin
iba a tener ocasin de comprobar. Esto
es lo que sucedi:
Cuando los hombres del rey se
vieron burlados en San Albans y se
convencieron de que no sera fcil
encontrar a Robin y sus hombres, no
supieron qu hacer. Poco despus lleg
otra partida de jinetes, y luego otra,
hasta que todas las calles iluminadas por
la luna estuvieron llenas de hombres
armados. Entre la medianoche y el alba,
otra partida lleg a la ciudad, y con ella

vena el obispo de Hereford. Cuando se


enter de que Robin Hood haba
escapado una vez ms de la red, no
perdi un minuto y, reuniendo a todas las
partidas, las dirigi hacia el norte a toda
velocidad, dejando rdenes de que todas
las tropas que llegaran a San Albans las
siguieran sin prdida de tiempo. Al
atardecer del cuarto da lleg a la
ciudad de Nottingham y all dividi a
sus tropas en patrullas de seis o siete
hombres y los reparti por todo el
campo, bloqueando todos los caminos y
senderos al este, al sur y al oeste de
Sherwood. El sheriff de Nottingham, por
su parte, reuni tambin a todos sus

hombres y uni fuerzas con el obispo,


comprendiendo que sta era la mejor
oportunidad que jams haba tenido de
ajustar cuentas con Robin Hood. Will
Escarlata, el Pequeo John y Allan de
Dale haban eludido por muy poco a los
hombres del rey, pues tan slo un da
despus de que ellos llegaran a
Sherwood los caminos por los que
haban llegado estaban ya bloqueados, y
de haberse entretenido en su viaje
habran cado sin duda alguna en manos
del obispo.
Pero Robin no saba nada de todo
esto y silbaba alegremente por el camino
de Stanton, tan libre de preocupaciones

como una yema de huevo lo est de


telaraas. Al fin lleg a un lugar donde
un arroyuelo cruzaba el camino
formando una charca poco profunda, que
brillaba y tintineaba al deslizarse el
agua sobre el lecho de grava dorada.
Robin, que estaba sediento, se arrodill
junto al agua, form una copa con las
manos y comenz a beber. Al otro lado
del camino se extendan espesos
matorrales y arbolillos jvenes hasta
una larga distancia, y a Robin se le
alegr el corazn al or a los pajarillos
que cantaban entre el follaje, pues ello
le hizo pensar en Sherwood y le pareci
que haca toda una vida que no aspiraba

el aire de los bosques. Pero de pronto,


mientras estaba agachado bebiendo, algo
pas silbando junto a su oreja y cay
delante de l, salpicndole de agua y
grava. En un abrir y cerrar de ojos,
Robin se puso en pie y de un salto cruz
arroyo y camino, lanzndose de cabeza
entre los matorrales, sin mirar a su
alrededor, pues saba muy bien que lo
que haba silbado tan peligrosamente en
su odo era una flecha emplumada, y que
un instante de vacilacin significaba la
muerte. En el mismo momento de
introducirse en los matorrales, otras seis
flechas silbaron tras l entre las ramas,
una de las cuales perfor su jubn, y se

le habra clavado en el costado de no


ser por la espesa cota de malla que
llevaba puesta. Por el camino llegaron
al galope varios hombres del rey, que
saltaron de sus caballos y se metieron
sin perder un momento entre los
matorrales, en persecucin de Robin.
Pero Robin conoca el terreno mejor que
ellos y, arrastrndose unas veces,
agachndose otras, y corriendo a campo
abierto de vez en cuando, pronto les
sac una buena delantera, llegando por
fin a otro camino situado a unos
ochocientos pasos del que acababa de
abandonar. All se detuvo un momento,
escuchando los gritos lejanos de los

siete hombres que peinaban los


matorrales como perros que han perdido
el rastro de su presa. Entonces,
ajustndose el cinturn a la cintura,
corri a toda velocidad camino abajo,
en direccin al este y a Sherwood.

Pero no haba recorrido ms de


seiscientos metros en aquella direccin
cuando lleg de pronto a la cresta de una
colina y vio al pie de la misma otra
patrulla de hombres del rey, sentados a
la sombra junto al camino. Se detuvo un
momento, pero, dndose cuenta de que
no le haban visto, dio media vuelta y
ech a correr por donde haba venido,
sabiendo que era mejor correr el albur
de escapar a los hombres que an se
encontraban entre las matas, que
lanzarse a los brazos de los que
aguardaban en el valle. As que corri
tan aprisa como pudo y ya haba pasado

los matorrales cuando los siete hombres


salieron al camino. Al verlo, dieron un
gran grito, como el que da el cazador
cuando el ciervo sale al descubierto,
pero Robin ya les llevaba un buen cuarto
de milla de ventaja y cubra terreno
como un galgo. Sin aminorar el paso en
ningn momento, corri kilmetros hasta
llegar a Mackworth, al otro lado del ro
Derwent, cerca de la ciudad de Derby.
All, viendo que por el momento haba
escapado del peligro, afloj su carrera y
por fin se sent al pie de un seto, donde
la hierba era ms alta y la sombra ms
fresca, para descansar y cobrar aliento.
Por mi alma! se dijo. Ha

sido la escapada ms apurada de toda


mi vida. Declaro solemnemente que la
pluma de aquella flecha me hizo
cosquillas en la oreja al pasar. Y esta
maldita carrera me ha despertado un
terrible apetito de comida y bebida.
Tendr que rezar a san Dunstano para
que me enve a toda prisa algo de carne
y cerveza.
Y tal parece que san Dunstano se
dign escuchar sus splicas, porque al
poco rato lleg por el camino cierto
zapatero remendn, llamado Quince de
Derby, que haba ido a llevar un par de
zapatos a un granjero que viva cerca de
Kirk Langly y ahora regresaba a su casa,

con un hermoso capn hervido en el


bolso y una bota de cerveza colgada al
costado, que el granjero le haba dado
como gratificacin por tan excelente par
de zapatos. El buen Quince era un tipo
honrado, pero su inteligencia era ms
bien espesa, como la masa de pan sin
cocer, y lo nico que tena en la cabeza
era: Tres chelines y seis peniques y
medio por tus zapatos, amigo Quince
tres chelines y seis peniques y medio
por tus zapatos, y le iba dando
vueltas y ms vueltas a la idea, sin que
ningn otro pensamiento penetrara en su
sesera, como un guisante solitario dando
vueltas en un cuenco vaco.

Hola, amigo! dijo Robin desde


debajo del seto, cuando el otro se hubo
acercado suficiente. Dnde vais tan
alegre en este hermoso da?
Al or que le llamaban, el zapatero
se detuvo y, viendo un forastero bien
vestido de azul, le respondi con gran
cortesa:
Dios os guarde, buen seor. Os
dir que vengo de Kirk Langly, donde he
vendido unos zapatos por los que me han
dado tres chelines y seis peniques y
medio en dinero contante y sonante
como el que ms, y ganado
honradamente por aadidura, debo
haceros saber. Pero, si me perdonis el

atrevimiento, qu estis haciendo bajo


ese seto?
Pardiez, pues est claro! dijo
Robin. Me he metido debajo del seto
para echar sal en la cola a los pjaros
de oro. Pero la verdad es que vos sois el
primer pjaro de algn valor que he
visto en todo el bendito da.
Al or estas palabras, los ojos del
zapatero se abrieron de par en par y su
boca se puso tan redonda como el
agujero de un nudo en la tabla de una
valla.
Vlgame Dios! exclam.
Qu maravilla es sa? Nunca he visto
esos pjaros de oro. Y decs que se los

puede encontrar en estos setos, buen


hombre? Decidme, os lo suplico: hay
muchos de ellos por aqu? Me gustara
encontrar algunos.
Ya lo creo dijo Robin. Por
aqu son tan abundantes como los
arenques en Cannock Chase.
Quin lo iba a decir? dijo el
zapatero, mareado de asombro. Y
vos los atrapis echndoles sal en las
colitas?
S respondi Robin. Pero
permitid que os advierta que esta sal es
de un tipo especial, y slo se puede
conseguir hirviendo un cuarto de rayos
de luna en una olla de madera, y aun con

eso no se obtiene ms que una pizca.


Pero decidme, sagaz amigo, qu llevis
en esa bolsa y en esa bota que os
cuelgan del costado?
Al or estas palabras, el zapatero
mir los objetos que Robin mencionaba,
pues el pensar en los pjaros de oro los
haba borrado de su mente, y necesit
algn tiempo para conjurar de nuevo su
recuerdo.
Ah, s! dijo por fin. En una
hay buena cerveza de marzo, y en la otra
un capn cebado. Puedo aseguraros que
Quince, el zapatero, se dar un buen
banquete hoy, y de esto no cabe duda.
Pero decidme, buen Quince

dijo Robin. Habis pensado en


venderme esas cosas? Slo or
mencionarlas es msica para mis odos.
Estoy dispuesto a daros estas magnficas
ropas azules que llevo puestas, y adems
diez chelines, a cambio de vuestras
ropas, vuestro delantal de cuero, vuestra
cerveza y vuestro capn. Qu me decs,
camarada?
Os burlis de m dijo el
zapatero. Mis ropas son bastas y
remendadas, mientras que las vuestras
son de buen pao y muy elegantes.
Yo jams bromeo dijo Robin.
Quitaos la chaqueta y os lo demostrar;
os aseguro que me gustan vuestras ropas.

Y adems, con gentileza para con vos,


os propongo que demos cuenta ahora
mismo de las ricas provisiones que
llevis, y os invito a la comida.
Mientras deca esto, empez a
despojarse de su jubn y el zapatero,
viendo que la cosa iba en serio,
comenz igualmente a quitarse sus
ropas, pues la vestimenta de Robin
Hood le haba llamado la atencin. As
pues, cada uno se puso las ropas del
otro, y Robin Hood le entreg al
honrado zapatero diez chelines nuevos y
relucientes. Entonces Robin dijo:
He sido muchas cosas en mi vida,
pero jams haba sido un zapatero.

Venid, amigo, sentmonos a comer, pues


hay algo en mi interior que est
llamando a gritos a ese esplndido
capn.
Y los dos se sentaron y se pusieron a
comer con tan buen apetito que cuando
terminaron los huesos del capn estaban
ms pelados y desnudos que la caridad.
Entonces Robin estir las piernas
con una agradable sensacin de
bienestar, y dijo:
Por el timbre de vuestra voz,
amigo Quince, deduzco que tenis una o
dos canciones sueltas por la cabeza,
como terneros en un prado. Os ruego que
saquis una para m.

Una o dos canciones tengo


respondi el zapatero. Poca cosa,
poca cosa; pero con lo que hay os
tendris que conformar.
Y tras humedecerse la garganta con
un trago de cerveza, empez a cantar lo
siguiente:
De todos los placeres, el que ms me deleita,
mi coqueta Nan, canta,
y el que ms entre todos mi corazn
conmueve
es indudablemente hacer ruido con latas.
Podra renunciar a todos los placeres,
mi coqueta Nan, canta,
pero ste

El buen zapatero no pudo llegar ms


lejos en su cancin, porque de pronto
seis jinetes se lanzaron sobre ellos y
atraparon de mala manera al honesto
artesano, arrastrndolo por los pies y
casi arrancndole las ropas al hacerlo.
Aj! rugi el jefe de la partida
con un alarido de triunfo. Al fin te
hemos cogido, bellaco vestido de azul!
Bendito sea el nombre de san Huberto,
gracias al cual somos ahora ochenta
libras ms ricos que hace un minuto,
pues sa es la cantidad que el buen
obispo de Hereford ha ofrecido a la
patrulla que te lleve ante l! Mirad qu
truhn tan astuto! Con lo inocente que

parece, a fe ma! Te conocemos, viejo


zorro. Vas a venir con nosotros para que
te corten la calabaza.
Al or estas palabras, el pobre
zapatero mir a su alrededor con sus
grandes ojos azules tan redondos como
los de un pescado muerto y boqueando
como si se hubiera tragado todas las
palabras y hubiera perdido el habla.
Robin tambin abra la boca y
miraba con gesto de asombro, como
habra hecho el zapatero en su lugar.
Ay de m! exclam. No s si
estoy aqu o en la tierra de nadie. Qu
significa todo este alboroto, seores
caballeros? Estoy seguro de que este

sujeto es un tipo honrado.


Un tipo honrado decs, payaso?
replic uno de los hombres. Pues
os comunico que no es otro sino ese
bandido al que llaman Robin Hood.
Al or esto, el zapatero abri la boca
y los ojos ms que nunca, pues por su
torpe entendimiento discurra tal carrera
de pensamientos que senta la mente
nublada con tanto polvo y tanta paja. Por
aadidura, al mirar a Robin Hood y
encontrarlo tan parecido a la imagen que
l tena de s mismo, empez a dudar y a
preguntarse
si
no
sera
l
verdaderamente el famoso bandolero. Y
as, comenz a decir en voz lenta y

pensativa:
Soy en verdad ese tipo? Ahora
bien, yo pensaba pero no, Quince,
tienes que estar equivocado no
obstante Lo soy? Pardiez, es
posible que yo sea Robin Hood! La
verdad, nunca pens que pasara de ser
un honesto artesano a convertirme en un
personaje tan famoso.
Ay! exclam Robin Hood.
Mirad lo que habis hecho! No veis
cmo vuestros malos tratos han nublado
los sentidos de este pobre hombre,
trastocndosele todo? Yo, yo soy
Quince, el zapatero de Derby!
De verdad? dijo Quince.

Entonces, sin duda, debo ser algn otro,


y ese otro no puede ser sino Robin
Hood. Llevadme, pues. Pero permitid
que os advierta que habis prendido al
hombre ms noble que jams recorri
los bosques.
Ahora te haces el loco, no?
dijo el jefe de la patrulla. T, Giles,
trae una cuerda y tale las manos a la
espalda a este bribn. Os garantizo que
le haremos recobrar el juicio en cuanto
le llevemos a presencia del obispo en
Tutbury.
As pues, le ataron las manos a la
espalda y se llevaron al pobre zapatero
al extremo de una cuerda, como el

granjero lleva un ternero adquirido en la


feria. Robin se los qued mirando y
cuando se hubieron ido se ech a rer
hasta que le corrieron lgrimas por las
mejillas. Saba muy bien que al honrado
zapatero no le ocurrira nada, y se
imagin la cara del obispo cuando le
presentaran al bueno de Quince
asegurando que se trataba de Robin
Hood. A continuacin, dirigiendo de
nuevo sus pasos hacia el este, inici con
el pie derecho el camino de regreso a
Nottinghamshire y el bosque de
Sherwood.
Pero Robin Hood haba pasado ms
apuros que los que haba esperado. El

viaje desde Londres haba sido largo y


penoso, y en una semana haba recorrido
ms de doscientos kilmetros. Ahora se
propona viajar sin detenerse hasta
llegar a Sherwood, pero antes de haber
cubierto quince kilmetros sinti que le
fallaban las fuerzas, como ceden las
orillas de un ro socavadas por las
aguas. Se sent a descansar, pero
sabiendo en el fondo que aquel da no
podra llegar ms lejos, pues su
cansancio era tal que los pies le pesaban
como bloques de plomo. Aun as se
incorpor y trat de seguir adelante,
pero tras recorrer un par de kilmetros
se vio obligado a rendirse y, viendo

cerca una posada, entr en ella, llam al


posadero y le pidi que le guiara a una
habitacin, a pesar de que el sol apenas
empezaba a ponerse por occidente. La
posada slo dispona de tres
habitaciones, y el posadero llev a
Robin a la peor, pero poco le importaba
a ste el aspecto del lugar: aquella
noche habra dormido sobre una cama
de cantos partidos. As pues, quitndose
las ropas sin ms dilacin, se meti en
la cama y se qued dormido casi antes
de que su cabeza tocara la almohada.
Poco despus de que Robin Hood se
retirara a descansar, una gran nube negra
se fue elevando sobre las colinas por el

oeste. Subi ms y ms alto, hasta


cernirse en la noche como una montaa
de tinieblas. De vez en cuando,
estallaban en ella relmpagos rojizos, y
pronto se oy el sordo rumor del trueno.
En aquel momento llegaron a la posada
cuatro
prsperos
burgueses
de
Nottingham; no deseaban verse cogidos
en la tormenta que se les echaba encima
y aqulla era la nica posada en ocho
kilmetros a la redonda. Dejando sus
caballos en el establo, entraron en la
sala principal de la posada, que hasta
dispona de esteras de juncos verdes en
el suelo, y pidieron la mejor comida que
hubiera en la casa. Tras haber comido

hasta hartarse, pidieron al posadero que


los guiara a sus habitaciones, pues
estaban fatigados despus de haber
cabalgado
desde
Dronfield.
Refunfuaron un poco al enterarse de
que tendran que dormir dos en cada
cama, pero sus problemas en este
aspecto, as como en otros, se esfumaron
pronto en la quietud del sueo.
Lleg entonces la primera rfaga de
viento, que pas a toda velocidad
haciendo golpear puertas y ventanas,
trayendo consigo el olor de la lluvia
inminente, envuelto en una nube de
polvo y hojas. Como si el viento lo
hubiera trado en sus alas, se abri la

puerta y entr en la posada un fraile del


priorato de Emmet, y de elevada
categora, como demostraban la
suavidad y brillo de sus ropas y la
opulencia de su rosario. Llam al
posadero y le pidi que, ante todo, diera
de comer a su mula y la alojara en el
establo, y que despus le sirviera a l lo
mejor que hubiera en la casa. Pronto
tuvo delante un sabroso guiso de callos
con cebolla, con bolas de pasta rellenas
de carne, acompaado de una buena
frasca de vino de malvasa, sobre todo
lo cual se lanz el reverendo fraile con
gran valor y entusiasmo, de manera que
al poco rato no quedaba de todo ello

nada ms que un poco de salsa en el


centro del plato, que no hubiera bastado
ni para mantener con vida a un ratn
hambriento.
Mientras
tanto,
se
haba
desencadenado la tormenta Lleg otra
rfaga de viento y con ella las primeras
gruesas gotas de lluvia, que pronto cay
a raudales, tamborileando contra las
ventanas como los dedos de cien manos.
Brillantes relmpagos iluminaban cada
gota de lluvia, y tras ellos llegaba el
estallido del trueno, que se alejaba
rugiendo y retumbando como si all, en
las alturas, san Sucinto estuviera
haciendo rodar grandes toneles de agua

sobre un suelo accidentado. Las mujeres


chillaban, y los juerguistas de la taberna
les rodearon el talle con sus brazos para
tranquilizarlas.
Por fin, el reverendo fraile le rog al
posadero que le indicara su habitacin,
pero cuando se enter de que tendra que
compartir la cama con un zapatero
remendn, se sinti tan molesto como el
que ms de toda Inglaterra; sin embargo,
la cosa no tena remedio y tendra que
dormir all o no dormir; de modo que
tom una vela y se levant refunfuando
como los truenos en la distancia. Al
llegar a la habitacin donde tendra que
dormir, sostuvo la luz sobre Robin y le

mir de pies a cabeza; entonces se sinti


ms tranquilo, pues en lugar de un patn
de barba sucia se encontr con un tipo
tan pulcro y aseado como el mejor que
se pueda encontrar en una semana de
siete domingos; as pues, despojndose
de sus ropas, se introdujo en la cama,
donde Robin, gruendo y murmurando
en sueos, le hizo un sitio. Puedo
asegurar que Robin estaba ms dormido
que nunca, pues de lo contrario no
habra permanecido tan tranquilo con
una persona como el fraile tan cerca de
l. En cuanto al fraile, de haber sabido
quin era Robin Hood, podis creer que
antes habra dormido con una vbora que

con el hombre que comparta su cama.


As transcurri la noche, con
aceptable comodidad, pero a las
primeras luces del da Robin abri los
ojos y gir la cabeza sobre la almohada.
Cul no sera su sorpresa al ver junto a
l un hombre perfectamente afeitado y
tonsurado, claro indicio de su
pertenencia a las rdenes sagradas! Se
pellizc para comprobar que estaba
despierto y se sent en la cama, mientras
el otro dorma tan apaciblemente como
si se encontrara sano y salvo en el
priorato de Emmet.
Vaya! se dijo Robin Hood.
Me pregunto cmo habr cado esto en

mi cama durante la noche.


Y as diciendo se levant con
precaucin, para no despertar al otro y,
tras inspeccionar la habitacin, encontr
las ropas del fraile sobre un banco junto
a la pared. Mir primero los hbitos y
luego al fraile, con la cabeza ladeada, y
por fin gui un ojo.
Querido hermano, como os
llamis dijo. Puesto que tan
libremente tomis prestada mi cama, yo
a cambio tomar prestadas vuestras
ropas.
Y sin ms dilacin, se puso las
vestiduras
del
clrigo,
dejando
amablemente en su lugar las ropas del

zapatero. Luego sali al aire fresco de la


maana, y el mozo de cuadra, que ya
estaba levantado y atendiendo los
establos, abri los ojos como si hubiera
visto un ratn verde, pues las personas
como el fraile de Emmet no solan ser
precisamente madrugadoras; pero el
mozo se guard sus pensamientos, y se
limit a preguntarle a Robin si deseaba
que sacara su mula del establo.
S, hijo mo respondi Robin,
aunque no saba nada de la mula. Y te
ruego que te des prisa, pues voy
retrasado y me urge ponerme en camino.
El mozo de cuadra trajo la mula y
Robin mont en ella y se alej tan

contento.
En cuanto al reverendo fraile, al
despertar se encontr tan chasqueado
como el que ms en el mundo, pues sus
ricas
y
suaves
ropas
haban
desaparecido, y con ellas una bolsa con
diez libras de oro, y en su lugar no
quedaban ms que andrajos remendados
y un delantal de cuero. Mont en clera
y solt palabrotas impropias de su
condicin, pero todos sus juramentos no
le sirvieron de nada y el posadero no
poda ayudarle. Por aadidura, tena que
llegar sin falta al priorato de Emmet
aquella misma maana, por asuntos de
negocios, de manera que tendra que

elegir entre ponerse las ropas del


zapatero o hacer el viaje desnudo. As
pues, se puso las ropas y, jurando
venganza contra todos los zapateros de
Derbyshire, emprendi el camino a pie.
Pero sus apuros an no haban
terminado, pues no llevaba mucho
andado cuando cay en manos de los
hombres del rey, que le llevaron por la
fuerza a Tutbury, ante la presencia del
obispo de Hereford. De nada le vali
jurar que era fraile y mostrar su
coronilla afeitada; la patrulla se lo
llev, completamente convencida de que
se trataba del mismsimo Robin Hood.
Mientras tanto, Robin Hood

cabalgaba satisfecho, pasando sin


problemas ante dos patrullas de hombres
del rey, hasta que el corazn empez a
bailarle en el pecho por la alegra de
acercarse a Sherwood. Sigui viajando
hacia el este hasta que, de repente, en
una vereda sombreada, se encontr con
un noble caballero. Entonces Robin hizo
parar a la mula y salt rpidamente de
su lomo.
Bien hallado seis, sir Richard
de Lea! exclam. Ms me alegra
hoy ver vuestro noble rostro que el de
cualquier otro hombre de Inglaterra!
Entonces le cont a sir Richard todo
lo que le haba sucedido, aadiendo que

por fin se senta seguro al encontrarse


tan cerca de Sherwood. Pero cuando
Robin termin de hablar, sir Richard
mene la cabeza con aire triste.
Ahora mismo, Robin, corris ms
peligro que nunca dijo. Tenis
delante patrullas del sheriff que cierran
todos los caminos y no dejan que pase
nadie sin examinarlo de cabo a rabo. Lo
s muy bien, pues acabo de encontrarme
con una de ellas. As pues, por delante
tenis a los hombres del sheriff y por
detrs a los del rey, y no podis pasar ni
en una ni en otra direccin, pues a estas
horas ya deben de conocer vuestro
disfraz y estarn aguardando para

atraparos. Mi castillo y todo lo que


contiene estn a vuestra disposicin,
pero as no ganaramos nada, pues me
sera imposible defenderlo contra una
fuerza como la que hay ahora mismo en
Nottingham, entre hombres del rey y del
sheriff.
Habiendo dicho esto, sir Richard
inclin la cabeza en gesto pensativo y
Robin sinti que se le caa el alma a los
pies, como al zorro que oye a sus
espaldas los ladridos de la jaura y
encuentra su madriguera taponada con
tierra, comprendiendo que no tiene
escapatoria. Pero entonces sir Richard
habl de nuevo y dijo:

Hay una cosa que podis hacer,


Robin, y slo una. Volved a Londres y
poneos a merced de nuestra buena reina
Leonor. Venid ahora mismo conmigo a
mi castillo. Quitaos esas ropas y poneos
las de uno de mis siervos. Entonces yo
partir hacia Londres con mi squito, y
vos formaris parte de l. De este modo
tendris ocasin de ver a la reina y
hablar con ella. Vuestra nica esperanza
es regresar a Sherwood, donde nadie
puede alcanzaros, y no podris llegar a
Sherwood ms que de este modo.
Y as, Robin fue con sir Richard de
Lea e hizo lo que ste le deca, pues
comprendi que el consejo del caballero

era acertado y que aqulla era su nica


esperanza de salvacin.

La reina Leonor paseaba por los


jardines reales, entre los rosales en flor,
y con ella paseaban seis de sus damas
de compaa, charlando animadamente.
De pronto, un hombre apareci en lo
alto del muro, se descolg con rapidez y
cay gilmente sobre la hierba del
jardn. Todas las damas chillaron ante la
brusca irrupcin, pero el hombre corri
hacia la reina y se arrodill a sus pies, y
la reina vio que se trataba de Robin
Hood.

Caramba, Robin! exclam.


Cmo os atrevis a meteros en las
mismas fauces del len enfurecido? Ay,
pobre amigo! Si el rey os encuentra
aqu, estis perdido. No sabis que os
est buscando por todo el pas?
S, seora respondi Robin.
S muy bien que el rey me busca, y por
eso he venido; pues no dudo de que nada
malo podr ocurrirme cuando l empee
su real palabra ante vuestra majestad y
por ello pongo mi vida en sus graciosas
manos.
S lo que queris decir, Robin
dijo la reina, y no os faltan razones
para hacerme reproches, pues ya s que

no he hecho por vos cuanto deba haber


hecho. No cabe duda de que vuestra
situacin deba ser muy apurada para
que hayis saltado a un peligro para
escapar de otro. Una vez ms, os
prometo mi ayuda, y har cuanto pueda
para que podis regresar sano y salvo a
Sherwood. Esperad aqu hasta que yo
vuelva y con estas palabras dej a
Robin en el jardn de rosas y se ausent
durante mucho tiempo.
Cuando regres, sir Robert Lee
vena con ella, y la reina traa las
mejillas encendidas y los ojos
brillantes, como si hubiera mantenido
una airada discusin. Entonces sir

Robert Lee se dirigi directamente a


donde aguardaba Robin y le habl con
voz fra y severa.
Nuestro gracioso soberano, el rey
dijo, ha mitigado su clera hacia
vos, buen hombre, y una vez ms ha
prometido que se os permitir partir en
paz y seguridad. No slo ha prometido
esto, sino que de aqu a tres das
designar a uno de sus pajes para que os
acompae y se asegure de que nadie os
detenga en el viaje de regreso. Podis
dar las gracias a vuestro santo patrn
por tener tan buena amiga en nuestra
seora la reina, pues sin su persuasin y
argumentos serais hombre muerto,

puedo aseguraros. Que este peligro que


habis corrido os ensee dos lecciones.
En primer lugar, a ser ms honrado; y en
segundo, a no ser tan atrevido en
vuestras idas y venidas. Un hombre que
se mueve en la oscuridad como vos
puede escapar durante algn tiempo,
pero al final es inevitable que caiga al
pozo. Habis metido la cabeza en la
boca del len y, sin embargo, os habis
salvado de milagro. No lo volvis a
intentar y con estas palabras dej a
Robin, dio media vuelta y se march.
Tres das permaneci Robin en
Londres como invitado de la reina, al
cabo de los cuales se present el primer

paje del rey, Edward Cunningham, que


se llev a Robin hacia el norte, camino
de Sherwood. De vez en cuando se
cruzaban con patrullas de hombres del
rey que regresaban a Londres, pero
ninguna les puso obstculos y por fin
llegaron a los bellos y frondosos
bosques.
As terminan las alegres aventuras
que le acontecieron a Robin cuando
acudi al famoso concurso de tiro de
Londres. Y ahora veremos cmo el
obispo de Hereford y el sheriff de
Nottingham intentaron una vez ms
acabar con l, utilizando un nuevo
mtodo. Y tambin veremos cmo el

glorioso rey Ricardo Corazn de Len


visit a Robin Hood en la espesura del
bosque de Sherwood.

Octava parte

Donde se relata el encuentro de Robin


Hood con Guy de Gisbourne en el
bosque de Sherwood y el famoso
combate entre ambos. Tambin se
cuenta cmo el Pequeo John cay en
manos del sheriff por salvar la vida a
tres hombres. Y asimismo se refiere la
llegada a Nottinghamshire del buen

rey Ricardo Corazn de Len, para


visitar a Robin Hood en el bosque de
Sherwood.

I
Robin Hood y Guy de
Gisbourne
Transcurri mucho tiempo desde el gran
concurso de tiro, y durante ese tiempo
Robin sigui parte del consejo de sir
Robert Lee; en concreto, la parte

referente a ser menos atrevido en sus


idas y venidas; pues aunque es posible
que no fuera ms honrado (en el sentido
en que suele entenderse la honradez),
puso mucho cuidado en no alejarse
demasiado de Sherwood, para poder
siempre regresar rpidamente y sin
dificultades.
Durante este tiempo se produjeron
grandes cambios: el rey Enrique muri y
el rey Ricardo accedi a la corona que
tan dignamente llev en tantas y tantas
gestas y aventuras, tan emocionantes
como las del propio Robin Hood. Pero
estos grandes cambios no parecieron
llegar a la espesura de Sherwood, donde

Robin y sus hombres seguan viviendo


tan regaladamente como siempre,
cazando,
comiendo,
cantando
y
practicando viriles deportes del campo;
poco les afectaban a ellos las
conmociones del mundo exterior.
As amaneci un fresco y luminoso
da de verano, entre alegres y ruidosos
cantos de pjaros. Tan fuerte cantaban
que despertaron a Robin Hood, el cual
se desperez, dio un par de vueltas y se
levant. De igual manera se fueron
levantando el Pequeo John y el resto de
los hombres; y despus de haber
desayunado, se pusieron en movimiento
para dedicarse a las actividades del da.

Robin Hood y el Pequeo John iban


caminando por un sendero del bosque,
mientras a su alrededor las hojas
bailaban y lanzaban destellos al ser
movidas por la brisa y reflejar los rayos
del sol. Entonces Robin dijo:
Te aseguro, Pequeo John, que la
sangre me hace cosquillas en las venas,
al correr por ellas en esta alegre
maana. Qu te parece si salimos en
busca de aventuras, cada uno por su
lado?
De todo corazn respondi el
Pequeo John. Ms de una vez nos lo
hemos pasado muy bien de esa manera,
querido jefe. He aqu dos caminos: toma

t el de la derecha y yo tomar el de la
izquierda, y que cada uno siga su camino
hasta encontrarse con una situacin
interesante.
Me gusta tu plan dijo Robin.
Nos separaremos aqu. Pero ten
cuidado, Pequeo John, y no te metas en
ningn mal paso, que por nada en el
mundo querra que te ocurriera nada
malo.
Vamos, hombre! dijo el
Pequeo John. Quin fue a hablar! Yo
dira que t tienes ms posibilidades
que yo de meterte en un buen lo.
Al or esto, Robin se ech a rer.
A decir verdad, Pequeo John

dijo, t tienes una especie de


cabezonera cerril que parece sacarte
entero de todos tus aprietos; pero ya
veremos a quin le va mejor en este da
y as diciendo, le dio la mano al
Pequeo John y cada uno se fue por su
camino, quedando pronto ocultos de la
vista del otro.
Robin Hood sigui adelante hasta
llegar a un amplio sendero forestal que
se extenda ante l. Sobre su cabeza, las
ramas de los rboles se entrelazaban en
espeso follaje, que adquira reflejos
dorados cuando el sol lograba penetrar a
su travs. Bajo sus pies, el suelo estaba
blando y hmedo a causa de la sombra

protectora. Y en aquel lugar tan


agradable le ocurri a Robin Hood la
aventura ms terrible de su vida.
Mientras recorra el sendero, sin
pensar en otra cosa ms que en el canto
de los pjaros, se encontr de pronto
con un hombre sentado sobre las races
cubiertas de musgo de una encina de
ancha copa. Dndose cuenta de que el
desconocido an no le haba visto,
Robin se detuvo y se qued inmvil,
examinando al otro durante un buen rato
antes de acercrsele. Y puedo
aseguraros de que el desconocido era
digno de verse. Iba vestido de pies a
cabeza de piel de caballo, con el pelo y

la crin por fuera, y en la cabeza llevaba


una capucha que le ocultaba el rostro,
hecha tambin de piel de caballo, con
las orejas levantadas como las de un
conejo. Se cubra el torso con una
chaquetilla y las piernas con unos
calzones, todo ello de la misma piel
peluda Al costado llevaba una gran
espada de hoja ancha y una daga de
doble filo. Una aljaba llena de flechas le
colgaba a la espalda, y su recio arco de
tejo estaba apoyado en el rbol junto a
l.
Buenos das, amigo dijo Robin,
acercndose por fin. Quin sois vos,
y qu es eso que llevis puesto encima?

Por mi fe que nunca en mi vida he visto


nada semejante. Si yo hubiera cometido
una maldad o me atormentara la
conciencia, me darais miedo, pues
pensara que vens de all abajo,
trayndome la orden de presentarme
inmediatamente ante el seor Pedro
Botero.
El desconocido no respondi una
sola palabra, pero se ech hacia atrs la
capucha y descubri un entrecejo
poblado, una nariz ganchuda y un par de
ojos negros, inquietos y feroces, que a
Robin, al mirarle a la cara, le hicieron
pensar en un halcn. Pero exista algo
ms en las facciones del desconocido,

en su boca fina y cruel y en el brillo


duro de sus ojos, que provocaba
estremecimientos al mirarlo.
Quin eres t, bellaco? dijo
por fin en voz alta y tono duro.
Tch, tch dijo alegremente Robin
. No hablis tan airadamente,
hermano. Acaso habis desayunado
ortigas con vinagre para hablar de modo
tan punzante?
Si no te gustan mis palabras
dijo el otro con ferocidad, ms vale
que eches a correr, pues te advierto
claramente que mis hechos no les van a
la zaga.
No, si me gustan mucho vuestras

palabras, preciosidad respondi


Robin, agachndose sobre la hierba
frente al otro. Es ms, os aseguro que
vuestra conversacin es la ms
ingeniosa y entretenida que he
escuchado en la vida.
El otro no dijo nada, pero mir a
Robin con mirada ttrica y maligna,
como mira un perro de presa antes de
saltarte a la garganta. Robin respondi a
la mirada con otra de absoluta
inocencia, sin un asomo de burla en sus
ojos ni de sonrisa en las comisuras de
sus labios. Durante largo rato se miraron
uno a otro, hasta que de pronto el
desconocido rompi el silencio.

Cmo te llamas, buen hombre?


dijo.
Vaya! exclam Robin Hood.
Cmo me alegro de oros hablar;
empezaba a creer que la impresin de
verme os haba dejado mudo. En cuanto
a mi nombre, puede que me llame de un
modo y puede que me llame de otro,
pero me parece que sera ms indicado
que vos me dijerais el vuestro, puesto
que sois el ms desconocido por estos
andurriales. Por favor, querido, decidme
por qu llevis tan delicado atuendo
sobre vuestro bonito cuerpo.
Al or estas palabras, el otro dej
escapar una breve y brutal risotada.

Por los huesos del demonio


Odn! exclam. Eres el hombre ms
deslenguado que he conocido en mi
vida. No s por qu no te mato aqu
mismo, teniendo en cuenta que hace tan
slo dos das traspas a un hombre en
Nottingham por decirme menos de la
mitad de lo que t has dicho. Llevo estas
ropas, so idiota, para mantenerme
caliente, y adems son casi tan eficaces
ante una espada como una cota de acero.
En cuanto a mi nombre, no me importa
que lo sepas: es Guy de Gisbourne, y
puede que lo hayas odo nombrar. Vengo
de los bosques de Herefordshire, en las
tierras del obispo de all. Soy forajido y

me gano la vida a salto de mata, por


medios que ahora no vienen al caso. No
hace mucho, el obispo me hizo llamar y
dijo que si haca cierto trabajo para el
sheriff de Nottingham me conseguira un
indulto y me dara doscientas libras de
propina. As que me vine derecho a
Nottingham y fui a ver al querido sheriff.
Y qu crees que quera de m? Pues que
viniera aqu a Sherwood a buscar a un
tal Robin Hood, otro forajido, y
llevrselo vivo o muerto. Tal parece que
no hay nadie por aqu que se atreva a
enfrentarse con ese fulano, y por eso
tuvieron que ir hasta Herefordshire para
buscarme, pues ya conoces el viejo

dicho: Nadie mejor que un ladrn para


atrapar a un ladrn. En cuanto a matar a
ese tipo, no me altera lo ms mnimo;
por la mitad de esas doscientas libras
estara dispuesto a derramar la sangre
de mi propio hermano.
Robin escuchaba todo esto con
creciente repugnancia. Bien conoca el
nombre de aquel Guy de Gisbourne, y
todas las sangrientas y criminales
fechoras cometidas por l en
Herefordshire, que eran famosas en todo
el pas. Pero aunque la mera presencia
de aquel hombre le resultaba odiosa, se
mantuvo tranquilo, porque haba tomado
una decisin.

Ciertamente dijo, he odo


hablar de vuestras delicadas hazaas, y
me parece que no existe en todo el ancho
mundo un hombre a quien Robin Hood
tenga ms deseos de conocer.
Al or esto, Guy de Gisbourne dej
escapar otra risotada.
Caray! dijo. Tiene gracia
eso de que un clebre forajido como
Robin Hood se encuentre con otro
clebre forajido como Guy de
Gisbourne. Slo que en este caso ser un
encuentro desafortunado para Robin
Hood, pues el da que se encuentre con
Guy de Gisbourne ser el da de su
muerte.

Pero, mi querido y caritativo


personaje dijo Robin, no se os ha
ocurrido pensar que quiz ese Robin
Hood sea mejor que vos? Yo le conozco
bastante bien, y son muchos los que
piensan que es uno de los tipos ms
duros de por aqu.
Puede que sea el ms duro de por
aqu dijo Guy de Gisbourne, pero
te aseguro, amigo, que esta pocilga
vuestra no es todo el ancho mundo.
Apuesto la vida a que soy el mejor de
los dos. Valiente forajido! Si he odo
decir que no ha derramado sangre en su
vida, exceptuando cuando vino por
primera vez al bosque! Tambin hay

quien dice que es un gran arquero.


Pardiez, pues no me asustara
enfrentarme con l cualquier da del ao
con un arco en las manos!
S que dicen que es un gran
arquero dijo Robin Hood, pero es
que los de Nottinghamshire somos
clebres con el arco. Yo mismo, que no
soy ms que un principiante, me
atrevera a competir con vos.
Al or estas palabras, Guy de
Gisbourne mir a Robin Hood con ojos
asombrados y solt otra risotada que
hizo retemblar los bosques.
Caramba! dijo. Eres muy
atrevido al hablarme as. Me gusta tu

carcter, pues hay muy pocos que se


atreven a hablarme de este modo. Pon
una guirnalda, muchacho, y veremos
quin tira mejor.
Bah! dijo Robin. Por aqu
slo los nios tiran sobre guirnaldas.
Voy a prepararos un buen blanco de
Nottingham.
Y diciendo y haciendo, se levant y,
acercndose a una mata de avellano,
cort una vara aproximadamente el
doble de gruesa que el pulgar de un
hombre. Le quit la corteza, afil la
punta y la clav en el suelo delante de
una gruesa encina. Luego midi ochenta
pasos, que le llevaron ante el rbol

donde el otro estaba sentado.


He aqu dijo el tipo de
blanco contra el que tiramos aqu en
Nottingham. Y ahora, si de verdad sois
un arquero, veamos cmo rajis esa
varita por la mitad.
Entonces Guy de Gisbourne se puso
en pie.
Qu te has credo! exclam.
Ni el mismo diablo podra acertar en un
blanco as!
Puede que s y puede que no
respondi Robin, pero eso no lo
sabremos hasta que hayis tirado.
Al or esto, Guy de Gisbourne mir
a Robin con el ceo fruncido, pero como

el proscrito segua manteniendo una


expresin inocente y carente de malicia,
se trag sus palabras y tens la cuerda
de su arco. Dos veces dispar, pero
ninguna dio en el blanco, fallando una
vez por un palmo y la segunda por la
anchura de una mano. Robin se ech a
rer de buena gana.
Ahora ya s que el mismo diablo
es incapaz de acertar dijo. Buen
hombre, si no sois mejor con la espada
que con el arco y la flecha, jams
venceris a Robin Hood.
Al or estas palabras, Guy de
Gisbourne mir a Robin con ms
ferocidad que nunca, y dijo:

Tienes la lengua muy suelta,


villano; pero procura no mostrarte tan
liberal con ella si no quieres que te la
corte de un tajo.
Robin Hood tens su arco y ocup la
posicin sin decir palabra, aunque su
corazn temblaba de clera y
repugnancia. Dos veces dispar, la
primera acertando a menos de una
pulgada de la vara, y la segunda
partindola limpiamente por la mitad. Y
acto seguido, sin dar tiempo a que el
otro hablara, arroj su arco al suelo.
Ah tienes, maldito villano!
exclam con furia. Eso te ensear lo
poco que sabes de muchos deportes! Y

ahora puedes mirar por ltima vez la luz


del da, pues ya has mancillado
demasiado tiempo esta buena tierra,
bestia inmunda! Hoy vas a morir, si
Nuestra Seora lo permite, porque yo
soy Robin Hood! y as diciendo,
desenvain su espada que brill a la luz
del sol.
Por un momento, Guy de Gisbourne
se qued mirando a Robin como si
tuviera nublado el entendimiento, pero
al instante su asombro se convirti en
furia salvaje.
Eres en verdad Robin Hood?
grit. Pues me alegro de conocerte,
pobre desgraciado! Reza mientras

puedas, que no tendrs tiempo de rezar


cuando acabe contigo! y con estas
palabras, desenfund tambin su espada.
Y a continuacin tuvo lugar la lucha
ms encarnizada que jams se vio en
Sherwood. Ambos combatientes saban
que uno de los dos tena que morir, y que
la lucha sera sin cuartel. Pelearon de un
lado a otro, hasta que toda la hierba
verde qued aplastada y pisoteada bajo
sus talones. Ms de una vez, la punta de
la espada de Robin Hood cat la
blandura de la carne, y poco a poco la
tierra empez a salpicarse de brillantes
gotas rojas, aunque ninguna de ellas
proceda de las venas de Robin. Por fin,

Guy de Gisbourne lanz una feroz y


mortfera estocada, que Robin Hood
evit saltando hacia atrs, pero al
hacerlo se le enred el pie en una raz y
cay pesadamente de espaldas.
Que la Virgen me ayude!
murmur mientras el otro saltaba sobre
l con una sonrisa de rabia en la cara.
Ciego de furia, Guy de Gisbourne
trat de traspasar a su enemigo con la
espada, pero Robin agarr la hoja con la
mano desnuda y, aunque le cort la
palma, consigui desviar la punta, que
se clav profundamente en el suelo junto
a l. Y entonces, sin dar tiempo a que el
otro golpeara de nuevo, Robin se puso

en pie con su espada en la mano. La


desesperacin cay como una nube
negra sobre el corazn de Guy de
Gisbourne, que mir frenticamente a su
alrededor, como un halcn herido.
Viendo que sus fuerzas le abandonaban,
Robin salt hacia delante, rpido como
un relmpago, y golpe de revs por
debajo del brazo armado de su enemigo.
La espada de Guy de Gisbourne cay de
su mano, el bandido retrocedi por
efecto del golpe y, antes de que pudiera
recuperarse, la espada de Robin
atraves su cuerpo de parte a parte. Gir
sobre sus talones, levant las manos
mientras emita un alarido salvaje y

penetrante y cay de bruces sobre la


hierba verde.
Robin Hood limpi su espada y la
envain, se acerc adonde yaca Guy de
Gisbourne y lo contempl con los brazos
cruzados, mientras hablaba consigo
mismo.
Es el primer hombre que he
matado desde que di muerte a aquel
guardabosques del rey en los ardientes
das de mi juventud. Aun ahora, muchas
veces pienso con remordimiento en
aquella vida arrebatada, pero de sta me
alegro tanto como si hubiera matado a un
jabal rabioso que hubiera devastado los
campos. Puesto que el sheriff de

Nottingham enva esta clase de gente


contra m, me voy a poner sus ropas y
ver si puedo encontrar a su seora y,
con un poco de suerte, pagarle parte de
la deuda contrada en este da.
Y as diciendo, Robin despoj al
muerto de sus peludas prendas y se las
puso, ensangrentadas como estaban, en
lugar de las suyas. A continuacin,
colgndose al costado la espada y la
daga del otro y llevando en las manos la
suya y los dos arcos de tejo, se ech la
capucha sobre el rostro, para que nadie
pudiera reconocerle, y sali del bosque
dirigiendo sus pasos hacia el este y la
ciudad de Nottingham. A lo largo del

camino, hombres, mujeres y nios se


ocultaban a su paso, pues la terrible
fama de Guy de Gisbourne y sus
fechoras se haban extendido por toda
la regin.
Y ahora, veamos lo que le ocurri al
Pequeo John mientras sucedan estas
cosas.
El Pequeo John sigui caminando
por las pistas forestales hasta llegar a
los lmites del bosque, donde los
campos de trigo, centeno y los verdes
prados sonrean al sol. Lleg al camino
real, y por l hasta un lugar donde se
alzaba una casita con tejado de paja, con
flores delante y un grupo de manzanos

silvestres detrs. All se detuvo de


repente, porque le pareci or que
alguien se quejaba. Escuch con
atencin y descubri que el sonido
proceda de la casita; as pues, dirigi
sus pasos hacia ella, abri el portillo y
entr, encontrando en su interior a una
mujer de cabellos grises sentada junto a
un hogar apagado, mecindose hacia
atrs y hacia delante y llorando
amargamente.
Hay que decir que el Pequeo John
tena un corazn muy blando ante los
sufrimientos del prjimo, de modo que
se acerc a la anciana y, palmendole
amablemente el hombro, le dirigi

palabras de consuelo, rogndole que se


animara y le explicara sus cuitas, puesto
que quiz l pudiera hacer algo por
aliviarlas. La pobre mujer sacudi la
cabeza, pero de algn modo las amables
palabras de John haban logrado
reconfortarla y al cabo de un rato le
cont lo que la atormentaba. Hasta
aquella misma maana haba tenido
junto a ella tres hijos, tan altos y guapos
como los que ms en todo Nottingham,
pero ahora se los haban arrebatado y
los iban a ahorcar de un momento a otro;
impulsado por la necesidad, su hijo
mayor haba ido al bosque la noche
anterior, y haba matado un ciervo a la

luz de la luna; siguiendo el rastro de la


sangre, los guardabosques del rey
haban llegado hasta la casa,
descubriendo en la despensa la carne
del ciervo. Como ninguno de los hijos
menores haba querido delatar a su
hermano, los guardabosques se haban
llevado a los tres, a pesar de que el
mayor insista en que al ciervo lo haba
matado l solo. Y al marcharse, haba
odo decir a los guardabosques que el
sheriff haba jurado poner fin a la caza
furtiva, que ltimamente iba en aumento,
ahorcando del rbol ms prximo al
primer infractor cogido con las manos
en la masa; tambin haba odo que se

llevaban a los jvenes a la posada de La


Cabeza del Rey, cerca de la ciudad de
Nottingham, donde se alojaba aquel da
el sheriff, aguardando el regreso de
cierto individuo que haba enviado a
Sherwood en busca de Robin Hood.
El Pequeo John escuch todo el
relato, meneando la cabeza de vez en
cuando con gesto de tristeza.
Vaya! dijo cuando la buena
mujer hubo terminado de hablar. S
que est fea la cosa. Y quin ser ese
individuo que ha ido a Sherwood en
busca de Robin? Aunque de momento
eso no importa; slo que me gustara
tener aqu a Robin para aconsejarnos.

No obstante, ahora no podemos perder


tiempo buscndolo, si es que queremos
salvar las vidas de vuestros tres hijos.
Decidme, tenis por aqu alguna ropa
que pueda ponerme en lugar de este traje
de pao verde? Pardiez, seora,
permitid que os diga que si nuestro
querido sheriff me pilla sin disfraz, lo
ms probable es que me ahorquen antes
que a vuestros hijos.
La mujer le dijo entonces que tena
en casa algunas ropas de su difunto
marido, fallecido tan slo haca dos
aos, y se las trajo al Pequeo John, que
se las puso en lugar de su traje de pao
verde. Despus se hizo una peluca y una

barba postiza de lana sin cardar, con las


que cubri su pelo y su barba castaos,
y ponindose un amplio sombrero de
copa alta que haba pertenecido al viejo
campesino, parti a toda velocidad
hacia la posada donde se haba instalado
el sheriff.
A poco ms de kilmetro y medio de
Nottingham, no lejos del borde sur del
bosque de Sherwood, se alzaba una
acogedora posada que ostentaba el ttulo
de La Cabeza del Rey. Aquella maana,
la posada era toda actividad y agitacin,
pues el sheriff y veinte de sus hombres
se haban instalado all para aguardar el
regreso de Guy de Gisbourne. Haba un

gran ajetreo de cocineros en la cocina y


mucho abrir y destapar pellejos de vino
y barriles de cerveza en la bodega. El
sheriff se sentaba en el saln,
degustando alegremente lo mejor que
haba en la casa, y sus hombres beban
cerveza sentados en el banco de la
puerta o tendidos a la sombra de las
encinas, entre charlas, bromas y risas.
Los caballos de la cuadrilla estaban por
todas partes, con gran ruido de cascos y
ondear de colas. A esta posada llegaron
los guardabosques del rey, empujando
ante ellos a los tres hijos de la viuda
Los tres muchachos llevaban las manos
atadas a la espalda, y una cuerda al

cuello que iba de uno a otro. De tal


guisa fueron conducidos a la sala donde
estaba comiendo el sheriff, que los mir
con severidad mientras ellos temblaban
ante su presencia.
Conque cazando furtivamente los
ciervos del rey, eh? dijo con voz
potente y airada. No perder mucho
tiempo con vosotros; os voy a ahorcar a
los tres como ahorcara un granjero a
tres cuervos para ahuyentar del campo a
los dems. Nuestro amado condado de
Nottingham lleva demasiado tiempo
sirviendo de vivero para bellacos
ladrones como vosotros. He aguantado
muchos aos, pero ahora voy a

exterminarlos de una vez por todas, y


empezar por vosotros.
Uno de los desdichados muchachos
abri la boca con intencin de hablar,
pero el sheriff le orden con un rugido
que se callara e indic a los
guardabosques que se los llevaran hasta
que l terminara de comer y pudiera
ocuparse del asunto. As pues, sacaron
afuera a los tres muchachos, que se
quedaron con la cabeza gacha y el
corazn sin esperanzas hasta que, al
cabo de un rato, sali el sheriff, reuni
en torno suyo a sus hombres y dijo:
Estos tres villanos deben ser
ahorcados inmediatamente, pero no aqu,

para que no caiga la mala suerte sobre


esta estupenda posada. Los llevaremos
hasta aquella franja de rboles de all,
porque quiero ahorcarlos en los
mismsimos rboles de Sherwood, para
que esos inmundos forajidos del bosque
sepan lo que les espera si tengo la suerte
de ponerles la mano encima.
As diciendo, mont en su caballo y
lo mismo hicieron sus soldados,
dirigindose a la franja de rboles
mencionada, con los pobres muchachos
en el centro del grupo, vigilados por los
guardabosques. Llegaron por fin al lugar
y all colocaron cuerdas en torno al
cuello de los tres, pasndolas sobre una

rama de una gran encina que se alzaba


en aquel punto. Los tres muchachos
cayeron de rodillas y pidieron
clemencia a grandes voces, pero el
sheriff de Nottingham se ech a rer con
desprecio.
Me gustara que hubiera aqu un
sacerdote para confesaros dijo.
Pero como no hay ninguno por aqu,
tendris que hacer el trayecto con la
carga de todos vuestros pecados a la
espalda, y confiar en que san Pedro os
abra las puertas del cielo, como hacen
los buhoneros cuando van a la ciudad.
Mientras todo esto suceda, un
anciano se haba acercado al lugar y

contemplaba la escena apoyado en su


bastn. Tena el cabello y la barba
blancos y rizados, y a la espalda llevaba
un arco de tejo que pareca demasiado
fuerte para que l pudiera manejarlo.
Cuando el sheriff miraba a su alrededor,
dispuesto a ordenar a sus hombres que
colgaran a los tres muchachos de la
encina, sus ojos se posaron en aquel
extrao anciano. Entonces su seora se
dirigi a l, diciendo:
Venid aqu, abuelo, tengo algo que
deciros.
Y el Pequeo John, pues no era otro
el anciano, se acerc y el sheriff le mir
pensando que haba algo extraamente

familiar en aquel rostro que tena


delante.
Vaya, vaya dijo. Me parece
haberos visto antes. Cmo os llamis,
abuelo?
Con la venia de su seora
respondi el Pequeo John con voz
cascada como la de un anciano, mi
nombre es Giles Hobble, para servir a
su seora.
Giles Hobble, Giles Hobble
murmur el sheriff para s mismo,
repasando los nombres que tena en su
mente y tratando de encontrar uno que
casara con ste. No recuerdo ese
nombre dijo por fin, pero no

importa. Tendrais inconveniente en


ganaros seis peniques en esta hermosa
maana?
Ya lo creo respondi el
Pequeo John. No me sobra el dinero
como para dejar escapar seis peniques
si puedo ganarlos de un modo honrado.
Qu desea su seora que haga?
Tan slo esto dijo el sheriff.
He ah tres hombres que necesitan
desesperadamente ser ahorcados. Si os
encargis de colgarlos os pagar dos
peniques por cabeza. No me gusta que
mis soldados tengan que hacer de
verdugos. Os animis a intentarlo?
A decir verdad dijo el Pequeo

John, sin dejar de imitar la voz de un


viejo, nunca he hecho una cosa as,
pero si pueden ganarse seis peniques de
un modo tan sencillo, supongo que
podra hacerlo tan bien como cualquiera
Pero dgame su seora: se han
confesado estos bribones?
No respondi el sheriff riendo
. Ni una pizca. Pero si tanto os
preocupa, tambin podis encargaros de
eso. Slo os ruego que os deis prisa,
pues quiero regresar a tiempo a la
posada.
As pues, el Pequeo John se acerc
a los tres temblorosos muchachos y
acercando su rostro al primero, como si

estuviera escuchando su confesin, le


musit al odo:
No te muevas, hermano, cuando
sientas cortar tu cuerda; pero cuando me
veas tirar la peluca y la barba de lana,
qutate el lazo del cuello y echa a correr
hacia el bosque.
A
continuacin
cort
disimuladamente la cuerda que ataba las
manos del muchacho y se dirigi al
segundo hermano, hablndole en los
mismos trminos y cortando tambin sus
ligaduras. Hizo lo mismo con el tercer
hermano, y todo con tal disimulo que el
sheriff, que segua riendo montado en su
caballo, no se dio cuenta de nada, ni sus

hombres tampoco.
Entonces el Pequeo John se volvi
al sheriff.
Con el permiso de su seora
dijo, podra tensar mi arco? Me
gustara ayudar al trnsito de estos
muchachos con una flecha entre las
costillas mientras se balancean.
De mil amores respondi el
sheriff. Tan slo os ruego una vez ms
que os deis prisa.
El Pequeo John apoy un extremo
del arco en el empeine del pie y tens la
cuerda con tal destreza que todos se
maravillaron al ver tanta fuerza en un
anciano. A continuacin extrajo una

flecha bien cortada de la aljaba y la


mont en la cuerda; luego, mirando a su
alrededor para ver si el camino estaba
despejado a sus espaldas, se desprendi
bruscamente de la lana que le cubra el
crneo y la cara y grit con voz potente:
Corred!
Con la rapidez del rayo, los tres
muchachos se quitaron los lazos del
cuello y echaron a correr a campo
abierto hacia el bosque, como flechas
disparadas del arco. Tambin el
Pequeo John corri como un galgo
hacia la espesura, mientras el sheriff y
sus hombres le miraban, sorprendidos
por la rapidez con que haba sucedido

todo. Pero antes de que los campesinos


hubiesen llegado muy lejos, el sheriff
logr recuperarse.
Tras l! rugi con voz de
trueno, pues ya saba con quin haba
estado hablando y se maravillaba de no
haberle reconocido antes.
El Pequeo John oy las palabras
del sheriff, comprendiendo que no
podra llegar al bosque antes de que le
alcanzaran, se detuvo bruscamente y dio
media vuelta, levantando el arco como
si fuera a disparar.
Atrs! grit con ferocidad.
El primero que d un paso adelante o
ponga un dedo sobre el arco es hombre

muerto!
Al or estas palabras, los hombres
del sheriff se quedaron tan inmviles
como troncos, pues saban perfectamente
que el Pequeo John cumplira su
palabra y que desobedecerle significaba
la muerte. En vano les rugi el sheriff,
llamndoles cobardes y ordenndoles
atacar en masa; no estaban dispuestos a
avanzar ni una pulgada y se quedaron
quietos, mirando cmo el Pequeo John
retroceda lentamente hacia el bosque
sin quitarles los ojos de encima Pero
cuando el sheriff vio que su enemigo se
le escapaba entre los dedos se volvi
loco de rabia, le hirvi la cabeza y dej

de saber lo que haca. De pronto, hizo


girar su caballo, le hundi las espuelas
en los costados, lanz un tremendo
alarido y, ponindose en pie sobre los
estribos, carg contra el Pequeo John
con la rapidez del viento. Entonces el
Pequeo John levant su mortfero arco
y tir de la cuerda hasta que las plumas
de la flecha le rozaron las mejillas. Pero
para su desgracia, antes de poder
disparar la flecha, el arco que tan larga
y fielmente le haba servido se le parti
en las manos y la flecha cay,
inofensiva, a sus pies. Al ver lo
sucedido, los hombres del sheriff
lanzaron un grito y, siguiendo a su jefe,

se arrojaron sobre el Pequeo John.


Pero el sheriff les llevaba la delantera y
alcanz al proscrito antes de que ste
llegara al amparo del bosque, e
inclinndose hacia adelante le dirigi un
terrible golpe con la espada. El Pequeo
John se agach y la espada gir en la
mano del sheriff, pero el plano le asest
un cintarazo a John de lleno en la
cabeza, derribndole aturdido y sin
conocimiento.
Vive Dios dijo el sheriff
cuando llegaron sus hombres y
comprobaron que el Pequeo John no
estaba muerto que me alegro de no
haber matado a este hombre en mi

precipitacin! Antes perdera quinientas


libras que dejarle morir as en vez de
ahorcarlo, como corresponde a un
miserable ladrn como l. Vamos,
William, traed un poco de agua de ese
manantial y echdsela por la cabeza.
El hombre aludido hizo lo que le
ordenaban, y al cabo de unos instantes el
Pequeo John abra los ojos y miraba a
su alrededor, desconcertado y aturdido
por la fuerza del golpe. Entonces le
ataron las manos a la espalda, le
levantaron y le subieron a lomos de uno
de los caballos, con la cara hacia la
grupa y los pies atados por debajo del
vientre del animal. As lo llevaron hasta

la posada de La Cabeza del Rey, riendo


y bromeando por el camino. Pero
mientras tanto, los tres hijos de la viuda
haban logrado escapar y ocultarse en el
bosque.
Una vez ms, el sheriff de
Nottingham se sent en el comedor de la
posada de La Cabeza del Rey. Su
corazn rebosaba de alegra, pues al fin
haba conseguido lo que llevaba aos
intentando: coger prisionero al Pequeo
John.
Maana a estas horas se deca a
s mismo, este villano colgar del
rbol de la horca, frente a la gran puerta
de Nottingham y habr saldado mi

antigua cuenta con l.


Y as diciendo, tom un largo trago
de vino de Canarias. Pero, como si con
el vino se hubiera tragado una idea, de
pronto sacudi la cabeza y se apresur a
dejar la copa.
Ahora bien sigui dicindose,
ni por mil libras querra yo que este
bellaco se me escapara de las manos;
sin embargo, si su jefe logra escapar de
ese horrible Guy de Gisbourne, no hay
quien pueda decir lo que es capaz de
hacer, pues no existe en todo el mundo
un bandido ms astuto que ese maldito
Robin Hood. Me parece que sera mejor
no esperar a maana para ahorcar a este

bribn.
Y con estas palabras, ech
rpidamente hacia atrs la silla, sali de
la posada y convoc a sus hombres.
No esperar ms para ahorcar a
este bandido dijo. Lo haremos
ahora mismo, en el mismo rbol donde
salv a los tres jvenes villanos,
interponindose tan osadamente entre
ellos
y
la
ley.
Preparaos
inmediatamente.
Una vez ms, sentaron al Pequeo
John sobre el caballo, de cara a la
grupa, y con uno de ellos guiando el
caballo y los dems cabalgando a su
alrededor, se dirigieron de nuevo al

rbol de cuyas ramas haban intentado


colgar a los cazadores furtivos.
Cabalgaron a lo largo del sendero con
gran ruido de cascos y aparejos, hasta
llegar al rbol, y all uno de los hombres
le dijo de pronto al sheriff:
Seora! No es aquel hombre
que viene hacia nosotros el mismo Guy
de Gisbourne a quien su seora envi al
bosque en busca del bandido Robin
Hood?
Al or estas palabras, el sheriff hizo
visera con la mano sobre los ojos y mir
atentamente.
Ciertamente, es el mismo dijo
. Quiera el cielo que haya matado al

jefe de los ladrones, como nosotros


vamos a matar ahora a su lugarteniente!
Cuando el Pequeo John oy estas
palabras, alz la mirada y el corazn se
le hizo pedazos, pues no slo el recin
llegado traa las ropas cubiertas de
sangre, sino que adems traa el cuerno
de Robin, y su arco y su espada en las
manos.
Cmo es esto? exclam el
sheriff cuando Robin Hood, vestido con
las ropas de Guy de Gisbourne, lleg lo
bastante cerca. Qu os ha ocurrido
en el bosque? Pero, hombre, trais las
ropas cubiertas de sangre!
Si no os gustan mis ropas dijo

Robin con voz spera como la de Guy


de Gisbourne, podis cerrar los ojos.
Pardiez, esta sangre que me cubre es la
del bandido ms ruin que jams holl
los bosques, al que he dado muerte en
este da, no sin resultar yo mismo
herido.
Entonces el Pequeo John habl por
primera vez desde que haba cado en
manos del sheriff:
Maldito engendro despreciable!
Quin no ha odo hablar de ti y quin
no te maldice por tus viles y sangrientas
rapias? Es posible que semejante
mano haya parado el ms noble corazn
que jams lati? En verdad que eres un

instrumento digno de este cobarde


sheriff de Nottingham. Ahora morir de
buena gana y no me importa cmo pueda
morir, pues la vida no significa ya nada
para m.
As habl el Pequeo John, mientras
las lgrimas saladas corran por sus
curtidas mejillas. Pero el sheriff de
Nottingham empez a palmotear de
alegra.
Caramba, Guy de Gisbourne!
dijo. Si lo que decs es cierto, ste
ser para vos el da ms provechoso de
toda vuestra vida.
Lo que he dicho es cierto, y no
miento dijo Robin Hood, todava con

la voz de Guy de Gisbourne. Mirad,


no es sta la espada de Robin Hood, y
no es ste su famoso arco de tejo, y no
es ste su cuerno de caza? Pensis que
se los dara a Guy de Gisbourne por
propia iniciativa?
Entonces el sheriff estall en
carcajadas de jbilo.
Qu gran da! exclam. El
gran bandido muerto y su mano derecha
en mi poder. Pedidme lo que queris,
Guy de Gisbourne, y es vuestro.
Entonces, esto os pido dijo
Robin. Puesto que ya he matado al
jefe, quiero matar ahora a su hombre.
Dejad en mis manos la vida de este

sujeto, seor sheriff.


Sois un tonto! exclam el
sheriff. Podrais haber pedido dinero
suficiente para el rescate de un rey y lo
habrais obtenido! No me hace gracia
desprenderme de este hombre, pero
puesto que lo he prometido, vuestro es.
Os doy las gracias de todo
corazn por vuestro regalo dijo Robin
. Bajad a ese bellaco del caballo y
apoyadlo en aquel rbol, que os voy a
ensear cmo ensartamos a un puerco
all de donde yo vengo!
Al or estas palabras, algunos
hombres del sheriff sacudieron la
cabeza, pues aunque no les importaba un

bledo si el Pequeo John era ahorcado o


no, les repugnaba verle asesinado a
sangre fra. Pero el sheriff les orden a
grandes voces que hicieran bajar al
proscrito del caballo y le pusieron de
espaldas al rbol, como el otro
solicitaba.
Mientras estaban ocupados con esto,
Robin Hood encord su arco y el de Guy
de Gisbourne, sin que nadie se diera
cuenta. Acto seguido, cuando el Pequeo
John estuvo apoyado en el rbol,
desenfund la afilada daga de doble filo
de Guy de Gisbourne.
Atrs!
Atrs!
grit.
Queris privarme de mi placer

amontonndoos as, bellacos sin


modales? Atrs, digo! y los hombres
fueron retrocediendo como l ordenaba,
muchos de ellos volviendo el rostro
hacia un lado para no ver lo que estaba a
punto de suceder.
Vamos! grit el Pequeo John
. Aqu est mi pecho! Resulta
apropiado que la misma mano que mat
a mi querido jefe acabe tambin
conmigo! Te conozco, Guy de
Gisbourne!
Tranquilo, Pequeo John! dijo
Robin en voz baja. Ya son dos las
veces que has dicho que me conoces, y
sin embargo no me conoces en absoluto.

Es que no me reconociste bajo esta piel


de bestia salvaje? Aqu, delante de ti,
estn mi arco y mis flechas, as como mi
espada. Cgelos cuando corte la cuerda.
Ahora! Cgelo, rpido!
Y as diciendo, cort las ligaduras
del Pequeo John, el cual, en un abrir y
cerrar de ojos, salt hacia delante y
recogi el arco, las flechas y la espada.
Al mismo tiempo, Robin Hood se ech
hacia atrs la capucha de piel de caballo
que le cubra la cara y tens el arco de
Guy de Gisbourne, con una flecha bien
puntiaguda montada en la cuerda.
Atrs! grit con voz autoritaria
. El primero que toque la cuerda de

un arco con un dedo es hombre muerto!


He matado a vuestro hombre, sheriff!
Procurad no ser vos el prximo! y
viendo que el Pequeo John ya estaba
armado, se llev el cuerno a los labios y
toc tres notas fuertes y penetrantes.
Cuando el sheriff de Nottingham vio
qu rostro se ocultaba bajo la capucha
de Guy de Gisbourne, y oy resonar los
toques de corneta en sus odos, crey
llegada su hora.
Robin Hood! exclam.
Y sin decir otra palabra, dirigi su
caballo al camino y parti al galope
entre una nube de polvo. Los hombres
del sheriff, viendo que su jefe hua para

salvar la vida, consideraron que no


vala la pena entretenerse ms por all,
espolearon sus caballos y partieron al
galope detrs de l. Pero aunque el
sheriff de Nottingham iba muy rpido, no
poda ganarle en velocidad a una flecha.
El Pequeo John solt la cuerda de su
arco con un grito y, cuando el sheriff
atravesaba a toda velocidad las puertas
de la ciudad de Nottingham, una flecha
de plumas grises se le clav detrs,
hacindole parecer como un gorrin en
plena muda, con un sola pluma en la
cola. Durante ms de un mes, el pobre
sheriff no pudo sentarse ms que en los
cojines ms blandos que pudo conseguir.

Y as fue como el sheriff de


Nottingham y una veintena de hombres
huyeron de Robin Hood y el Pequeo
John; y cuando Will Stutely y una docena
o ms de proscritos llegaron corriendo
de la espesura, no vieron a ninguno de
los enemigos de su jefe, pues el sheriff y
sus hombres se perdan en la distancia,
ocultos en una nube de polvo, como una
pequea tormenta.
Entonces todos regresaron al
bosque, donde encontraron a los tres
hijos de la viuda, que corrieron hacia el
Pequeo John y le besaron las manos.
Sin embargo, ya no podran recorrer
libremente los bosques y prometieron

que, aquella misma noche, en cuanto


hubieran informado a su madre de su
escapatoria, acudiran al rbol de las
reuniones y se convertiran en miembros
de la banda.
Y as termina la aventura ms
peligrosa que jams corrieron Robin
Hood y el Pequeo John. A
continuacin, oiremos cmo el noble rey
Ricardo Corazn de Len visit a Robin
en el bosque de Sherwood.

II
El rey Ricardo acude al
bosque de Sherwood
No haban transcurrido ms de dos
meses desde que Robin Hood y el
Pequeo
John
corrieron
las
emocionantes aventuras que acabamos

de relatar, cuando todo Nottinghamshire


se conmocion de arriba abajo, pues el
rey Ricardo Corazn de Len estaba
realizando un recorrido real por la
alegre Inglaterra, y todos esperaban que
su viaje le llevara hasta la ciudad de
Nottingham. Los mensajeros iban y
venan del sheriff al rey, y viceversa, y
por fin se fij una fecha para la visita
del rey a Nottingham, como husped de
su seora.
Y entonces la agitacin aument an
ms; grandes carreras de ac para all,
golpeteos de martillos y rumores de
voces por todas partes, mientras se
construan grandes arcos en las calles

por las que habra de pasar el rey y se


engalanaban dichos arcos con banderas
y cintas de seda de muchos colores.
Tambin reinaba el ajetreo en la casa
consistorial de la ciudad, pues all se
iba a ofrecer un gran banquete al rey y a
los nobles de su comitiva, y los mejores
maestros carpinteros se afanaban en la
construccin de un trono en el que se
sentaran a la mesa el rey y el sheriff,
uno junto a otro.
A mucha buena gente del lugar le
pareca que jams llegara el da en que
el rey visitara la ciudad, pero acab
llegando a su debido tiempo, y el sol
brillaba sobre las calles de piedra,

animadas por un mar de gente en


continuo movimiento. A cada lado de la
calle, ciudadanos y campesinos se
apiaban, tan apretados como arenques
secos en su caja, y los hombres del
sheriff, armados con alabardas, apenas
podan lograr que dejaran espacio para
el paso de la comitiva del sheriff.
Fijaos a quin empujis! les
gritaba un corpulento fraile a los
soldados. Os atrevis a darme
codazos a m, villano? Por Nuestra
Seora de la Fuente, que si no me tratis
con ms respeto os voy a partir esa
cabeza de bellaco, por muy guardia del
poderoso sheriff que seis!

Estas palabras fueron acogidas con


una fuerte carcajada por muchos
campesinos de elevada estatura y
vestidos de verde que se encontraban
repartidos entre la multitud; pero uno de
ellos, que pareca poseer ms autoridad
que los dems, le dio un codazo al
religioso.
Tranquilo, Tuck dijo. No me
prometisteis, antes de venir aqu, que os
pondrais un candado en la lengua?
S, pardiez refunfu el otro,
pero no pens que un patn de pies
torpes me pisoteara mis pobres dedos
como si fueran simples bellotas en el
bosque.

Pero de pronto, todo este parloteo se


interrumpi, pues el sonido de muchas
cornetas lleg claro y potente calle
abajo. Entonces todo el mundo estir el
cuello y mir en la direccin de donde
provena el sonido, y el apiamiento, los
empujones y los movimientos de masas
se hicieron mayores que nunca. Y de
pronto, apareci la cabecera del vistoso
desfile y los vtores se extendieron por
la multitud como el fuego por los pastos.
Venan primero veintiocho heraldos
a caballo, vestidos de terciopelo y tela
de oro. Sobre sus cabezas ondeaba un
penacho de plumas blancas como la
nieve, y cada uno de los heraldos

llevaba en las manos una larga trompeta


plateada, que tocaba melodiosamente.
De cada trompeta colgaba una pesada
bandera de terciopelo y tela de oro con
el escudo de la casa real de Inglaterra.
Tras los heraldos cabalgaban cien
nobles caballeros en fila de a dos, todos
completamente armados pero con la
cabeza descubierta Llevaban en las
manos largas lanzas, en cuyas puntas
flameaban pendones de muchos colores
y diseos. Junto a cada caballero
desfilaba un paje a pie, y cada paje
llevaba en las manos el yelmo de su
seor, rematado por largos y ondulantes
penachos de plumas. Jams se haba

visto en Nottingham un espectculo tan


vistoso como el que ofrecan aquellos
cien caballeros, cuyas armaduras
resplandecan al sol con destellos
cegadores mientras desfilaban montados
en sus grandes caballos de guerra, con
entrechocar de armas y tintineo de
cadenas. Detrs de los caballeros venan
los barones y nobles del interior,
vestidos de seda y tela de oro, con
cadenas de oro en sus cuellos y joyas en
sus ceidores. Tras ellos vena un gran
despliegue de soldados, con lanzas y
alabardas en las manos; y en medio de
este grupo, dos jinetes que cabalgaban
juntos. Uno de ellos era el sheriff de

Nottingham, con su atuendo oficial. El


otro, que le sacaba una cabeza al sheriff,
vesta ropas caras pero sencillas y
llevaba una gruesa y pesada cadena de
oro al cuello. Su cabello y su barba eran
como hebras de oro, y sus ojos tan
azules como el cielo de verano. Al
pasar, saludaba con la cabeza a derecha
e izquierda y un fuerte vocero le segua
a su paso, pues se trataba del rey
Ricardo.
Entonces, por encima del tumulto y
el gritero, se oy el rugido de una
poderosa voz:
Que el cielo y todos sus santos os
bendigan, seor rey Ricardo! Y que

tambin os bendiga Nuestra Seora de la


Fuente!
Entonces el rey Ricardo, mirando
hacia el lugar de donde procedan las
voces, vio a un fraile enormemente alto
y corpulento, plantado delante de toda la
multitud con las piernas bien separadas
para resistir el empuje de los de detrs.
Por mi alma, sheriff! dijo el
rey, echndose a rer. Tenis aqu en
Nottinghamshire los curas ms altos que
he visto en mi vida. Aunque el cielo se
quedara sordo y dejara de responder a
las plegarias, creo que llegaran estas
bendiciones, pues ese hombre es capaz
de hacer que la gran estatua de piedra de

san Pedro se frote los odos y le


escuche. Ya me gustara tener un ejrcito
de hombres como l.
El sheriff no respondi ni una
palabra, pero la sangre huy de sus
mejillas y tuvo que agarrarse al pomo de
la silla para no caer, pues tambin haba
visto al hombre que gritaba y saba que
se trataba del fraile Tuck; y lo que es
ms, detrs del fraile Tuck haba visto
los rostros de Robin Hood, el Pequeo
John, Will Escarlata, Will Stutely, Allan
de Dale y otros miembros, de la banda.
Cmo? dijo el sheriff,
inquieto.
Estis enfermo, sheriff? Os

habis puesto blanco.


No, majestad respondi el
sheriff. No es nada, un simple dolor
repentino que pronto se me pasar y
dijo esto porque le daba vergenza que
el rey supiera que Robin Hood le tena
tan poco miedo que se atreva a llegar
hasta las mismas puertas de Nottingham.
As entr el rey en la ciudad de
Nottingham aquella brillante tarde de
principios de otoo; y nadie se alegr
tanto como Robin y sus hombres de
verle llegar con tanta majestad.
Cay la tarde; el gran banquete en la
casa consistorial de Nottingham haba
terminado, y el vino circulaba sin

restricciones. Mil velas encendidas


lucan en la mesa, ante la cual se sentaba
un amplio despliegue de seores y
caballeros, nobles e hidalgos. A la
cabecera de la mesa, sobre un trono con
colgaduras doradas, se sentaba el rey
Ricardo, con el sheriff de Nottingham a
su lado.
El rey le dijo al sheriff, entre risas:
He odo hablar mucho sobre las
andanzas de ciertos habitantes de por
aqu, un tal Robin Hood y su banda de
proscritos, que viven en el bosque de
Sherwood. Podis decirme algo de
ellos, seor sheriff? Tengo entendido
que habis tenido tratos con ellos en ms

de una ocasin.
Al or estas palabras, el sheriff de
Nottingham baj la mirada con aire
sombro, y el obispo de Hereford, que
tambin se encontraba presente, se
mordi el labio inferior. Entonces el
sheriff dijo:
Poco puedo contarle a vuestra
majestad acerca de las andanzas de esos
bandidos, excepto que se trata de los
delincuentes ms osados del mundo
entero.
Entonces habl el joven sir Henry de
Lea, uno de los favoritos del rey, a cuyas
rdenes haba combatido en Palestina:
Con la venia de vuestra majestad

dijo. Cuando estaba en Palestina


tuve frecuentes noticias de mi padre, y
en muchas ocasiones se mencionaba a
este mismo Robin Hood. Si a vuestra
majestad le place, puedo contar una
aventura de este famoso forajido.
El rey, de buena gana, le autoriz a
narrar la historia, y el joven caballero
cont cmo Robin haba ayudado a sir
Richard de Lea con dinero que tom
prestado del obispo de Hereford. El rey
y los dems comensales interrumpieron
el relato con frecuentes risas y
carcajadas, mientras el pobre obispo se
pona rojo como una cereza de
vergenza, pues el asunto le humillaba

profundamente. Cuando sir Henry de Lea


concluy su relato, otros comensales,
viendo cmo haba disfrutado el rey con
el mismo, contaron otras historias
acerca de Robin y sus alegres
camaradas.
Por el pomo de mi espada!
exclam el noble rey Ricardo. Este
es el ladrn ms osado y divertido del
que he odo hablar en la vida! Vive Dios
que tengo que tomar cartas en el asunto y
hacer lo que vos, sheriff, no
conseguisteis; es decir, librar al bosque
de ese sujeto y su banda.
Aquella noche, el rey se sentaba en
los alojamientos que le haban

preparado para su estancia en la ciudad


de Nottingham. Con l se encontraban el
joven sir Henry de Lea y otros
caballeros, adems de tres barones de
Nottinghamshire; pero el rey segua
pensando en Robin Hood.
Pardiez! dijo. Dara de
buena gana cien libras por conocer a ese
bandido de Robin Hood y ser testigo de
alguna de sus andanzas por el bosque de
Sherwood.
Entonces habl sir Hubert de
Bingham, riendo al mismo tiempo:
Si tal es el deseo de vuestra
majestad, no ser muy difcil
complacerlo. Si vuestra majestad est

dispuesto a perder cien libras, yo me


comprometo no slo a presentaros a ese
sujeto, sino tambin a conseguir que
cenis con l en Sherwood.
Pardiez, sir Hubert dijo el rey
. Me alegra lo que decs. Pero cmo
conseguiris encontrar a Robin Hood?
De este modo dijo sir Hubert
. Vuestra majestad y los aqu
presentes nos pondremos los hbitos de
siete frailes de la orden negra[8] y
vuestra majestad llevar bajo el suyo
una bolsa con cien coronas; maana
saldremos de aqu hacia Mansfield y, si
no me equivoco, antes de que termine el
da nos habremos encontrado con Robin

Hood y cenaremos con l.


Me gusta vuestro plan, sir Hubert
dijo el rey animado. Maana
pondremos a prueba su virtud.
Y as, cuando a primeras horas de la
maana siguiente el sheriff acudi a los
alojamientos
del
soberano
para
presentarle sus respetos, el rey le
explic lo que haban decidido la noche
antes y la emocionante aventura que se
disponan a emprender aquella maana.
Pero cuando el sheriff lo oy se dio un
puetazo en la frente.
Ay, seor! exclam. Qu
mal consejo os han dado! Oh, mi noble
rey y seor, no sabis lo que hacis! Ese

villano al que vais a buscar no respeta


ni al rey ni sus leyes.
Acaso no entend bien cuando o
decir que ese Robin Hood jams ha
derramado sangre desde que es un
proscrito, exceptuando la de aquel vil
Guy de Gisbourne, por cuya muerte
todos los hombres de bien deben estarle
agradecidos?
S, majestad dijo el sheriff.
Vuestra majestad oy bien. Pero no
obstante
Entonces dijo al sheriff,
interrumpindole, qu puedo temer
de l, si no le he hecho ningn dao? En
verdad que no hay peligro en esto.

Puede que os apetezca venir con


nosotros, seor sheriff.
No! se apresur a decir el
sheriff. No lo permita el cielo!
Trajeron entonces siete hbitos
negros como los de los monjes
benedictinos, y el rey y sus
acompaantes se los pusieron. Su
majestad se meti entre los hbitos una
bolsa con cien libras de oro, y todos
salieron al exterior y montaron en las
mulas que les haban preparado a la
puerta. Entonces el rey orden al sheriff
que guardara silencio con respecto al
asunto, y todos emprendieron el camino.
Siguieron adelante, entre risas y

bromas, hasta salir a campo abierto;


pasaron entre campos de trigo ya
desnudos por haberse recogido la
cosecha, y junto a pequeas arboledas
que fueron hacindose ms densas
cuanto ms avanzaban, hasta que
llegaron a las densas sombras del
bosque mismo. Se internaron en el
bosque y recorrieron varios kilmetros
sin encontrar a nadie de los que
buscaban, hasta que por fin llegaron a la
parte del camino ms prxima a la
abada de Newstead.
Por el bendito san Martn!
exclam el rey. Qu mala cabeza
tengo para las cosas ms necesarias!

Henos aqu en pleno viaje y sin traer una


sola gota de bebida. Ahora mismo dara
cien libras por algo con que aplacar la
sed.
No haba pronunciado el rey estas
palabras, cuando de los matorrales que
flanqueaban el sendero sali un hombre
con barba y cabellos rubios y un par de
alegres ojos azules.
A fe ma, reverendo hermano
dijo echando mano a las riendas del
caballo del rey, que sera de malos
cristianos no responder adecuadamente
a semejante oferta. Aqu cerca tenemos
una posada donde podris disfrutar del
banquete ms esplndido que haya

pasado por vuestra garganta.


Y tras decir esto, se llev los dedos
a la boca y emiti un penetrante silbido.
Inmediatamente, las ramas de los
arbustos del otro lado del camino se
agitaron y crujieron, y unos sesenta
fornidos individuos vestidos de pao
verde salieron al descubierto.
Qu es esto, amigo? dijo el rey
. Quin sois vos, miserable ladrn?
No tenis respeto por los santos
varones como nosotros?
Ni una pizca respondi Robin
Hood, pues de l se trataba. En
verdad os digo que toda la santidad de
los frailes ricos como vosotros cabra

en un dedal, y an la costurera no lo
sentira con la punta del dedo. En cuanto
a quin soy, me llamo Robin Hood, y
puede que hayis odo hablar de mi
nombre.
Confundido seis! dijo el rey
Ricardo. Sois un hombre insolente y
malvado, y sin respeto a la ley, segn me
han dicho ms de una vez. Ahora os
ruego que me permitis a m y a estos
hermanos mos proseguir nuestro viaje
en paz y tranquilidad.
Eso no puede ser dijo Robin
Hood. Estara muy mal por nuestra
parte dejar que tan santos varones sigan
su viaje con el estmago vaco. Y no

dudo de que llevis una bolsa abultada


para pagar la cuenta, puesto que tan a la
ligera ofrecisteis tanto dinero por un
simple trago de vino. Mostradme la
bolsa, reverendo hermano, si no queris
que os despoje de vuestros hbitos y la
busque yo mismo.
No es preciso recurrir a la fuerza
dijo severamente el rey. Aqu
tenis mi bolsa, pero no pongis
vuestras impas manos sobre nuestra
persona.
Vaya, vaya se burl Robin.
Qu palabras altisonantes son sas?
Sois acaso el rey de Inglaterra para
hablarme de ese modo? T, Will, coge

la bolsa y mira lo que contiene.


Will Escarlata tom la bolsa y cont
el dinero. Entonces Robin dijo que se
guardara cincuenta libras para la banda
y volvi a meter las otras cincuenta en la
bolsa, que devolvi al rey.
Aqu tenis, hermano dijo.
Tomad esta mitad de vuestro dinero y
dad gracias a san Martn, a quien antes
invocabais, por haber cado en manos de
unos ladrones tan amables que no os
dejan desnudos como podran hacer.
Pero os importara echaros atrs
vuestra capucha? Me gustara ver
vuestra cara.
No dijo el rey, echndose atrs

. No puedo echar atrs mi capucha,


pues los siete hemos hecho promesa de
no descubrir el rostro en veinticuatro
horas.
Entonces mantenedla tapada en
buena hora dijo Robin. Lejos de mi
intencin hacer que quebrantis vuestras
promesas.
A continuacin, llam a siete de sus
hombres y les orden coger cada uno
una mula por las bridas; y luego,
dirigiendo sus pasos hacia la espesura
del bosque, echaron a andar hasta llegar
al claro donde se alzaba el rbol de las
reuniones.
El Pequeo John, con otros sesenta

hombres, haba salido tambin aquella


maana para acechar en los caminos y
llevar algn rico invitado al claro de
Sherwood si tena la suerte de
encontrarlo,
pues
aquellos
das
recorran los caminos muchas bolsas
abultadas, a causa de los grandes
sucesos de Nottinghamshire; pero
aunque el Pequeo John y otros muchos
se encontraran ausentes, el fraile Tuck y
por lo menos cuarenta hombres ms se
haban quedado sentados o tumbados en
torno al gran rbol, y se levantaron para
recibir a Robin y, los que le
acompaaban.
Por mi alma! exclam el rey

Ricardo cuando desmont de su mula y


mir a su alrededor. Verdaderamente
tenis aqu una esplndida partida de
hombres, Robin. El propio rey Ricardo
se sentira orgulloso de semejante
guardia personal.
Estos no son todos mis hombres
dijo Robin con orgullo. Otros
sesenta han salido a trabajar, bajo la
direccin de mi mano derecha, el
Pequeo John. Pero en cuanto al rey
Ricardo, permitid que os diga, hermano,
que no hay ni uno solo entre nosotros
que no derramara su sangre por l,
como si de agua se tratara Vosotros los
eclesisticos no podis entender a

nuestro rey; pero nosotros los


campesinos le amamos y le guardamos
lealtad por sus valerosas hazaas, tan
semejantes a las nuestras.
En aquel momento irrumpi el fraile
Tuck.
Buenos das tengis, hermanos
dijo. Cmo me alegra dar la
bienvenida a este antro de pecadores a
mis hermanos de hbitos! Os digo de
verdad que estos picaros proscritos lo
llevaran muy mal si no contaran con las
oraciones del reverendo Tuck, que tan
duramente trabaja por su bienestar
aqu gui un ojo con malicia y adopt
un gesto de irona.

Quin sois vos, cura loco?


dijo el rey con voz muy seria, pero
sonriendo bajo su capucha.
Al or esto, el fraile Tuck mir
lentamente a su alrededor.
Fijaos bien dijo. Que no
vuelva a oros decir que no soy hombre
paciente. Aqu hay un fraile bellaco que
me acaba de llamar cura loco, y todava
no le he sacudido. Mi nombre es fraile
Tuck, amigo. Reverendo fraile Tuck.
Vamos, Tuck dijo Robin. Ya
habis hablado bastante. Por favor,
dejad de hablar y traed algo de vino.
Estos reverendos padres tienen sed, y
puesto que han pagado generosamente se

les debe dar lo mejor.


El fraile Tuck se engall un poco al
ver interrumpido su discurso, pero
accedi sin protestar a la peticin de
Robin. Al poco rato se trajo una gran
tinaja y se escanci vino para todos los
invitados y para Robin Hood. Entonces
Robin levant su copa.
Quietos todos! grit. Que
nadie beba hasta que yo pronuncie un
brindis. A la salud del buen rey Ricardo,
de grande fama, y que Dios confunda a
todos sus enemigos.
Todos brindaron a la salud del rey,
incluso el propio rey, que dijo:
Me parece, amigo mo, que habis

brindado por vuestra propia confusin.


Nada de eso respondi Robin
. Os aseguro que aqu en Sherwood
somos ms leales a nuestro seor el rey
que los de vuestra orden. Nosotros
daramos nuestras vidas por l, mientras
que vosotros os contentis con quedaros
cmodamente en vuestras abadas y
prioratos, sin que os importe quin
reina.
Al or esto, el rey se ech a rer, y
dijo:
Es muy posible, amigo mo, que el
bienestar del rey Ricardo me importe
ms de lo que creis. Pero dejemos ese
tema. Hemos pagado generosamente

nuestra estancia, as que, no podrais


ofrecernos un poco de diversin? He
odo decir muchas veces que sois
portentosos arqueros. No querrais
darnos una muestra de vuestra
habilidad?
De muy buena gana dijo Robin
. Siempre nos agrada ofrecer a
nuestros invitados una buena exhibicin
deportiva. Como deca el viejo
Swanthold Hace falta mala entraa
para no darle de lo mejor al estornino
enjaulado; y eso es lo que sois ahora:
estorninos enjaulados. Eh, muchachos!
Colocad una guirnalda al extremo del
claro.

Entonces, mientras los proscritos


corran a cumplir la orden de su jefe, el
fraile Tuck se dirigi a uno de los falsos
frailes.
Habis odo a nuestro jefe?
dijo con un guio malicioso. Cada vez
que saca a colacin alguna pequea
manifestacin de ingenio, la carga sobre
los hombros de ese viejo Swanthold,
quienquiera que sea, y el pobre hombre
debe ir por el mundo llevando a cuestas
todos los dichos y redichos, citas y
sentencias que nuestro jefe le ha cargado
a las espaldas as habl el fraile
Tuck, pero en voz baja para que Robin
no le oyera, pues an se senta picado

por la interrupcin de Robin.


Mientras tanto, se instal el blanco
contra el que iban a disparar, a ciento
veinte pasos de distancia. Se trataba de
una guirnalda de hojas y flores, de dos
palmos de anchura, colgada de una
estaca delante del tronco de un rbol.
Ese es un buen blanco,
compaeros dijo Robin. Cada uno
tirar tres flechas, y el que falle una sola
flecha recibir un bofetn de manos de
Will Escarlata.
Escuchad lo que dice! exclam
el fraile Tuck. Caramba, jefe, ofreces
bofetones de tu robusto sobrino como
quien ofrece caricias de amor de una

moza rolliza. Bien se nota que t ests


seguro de acertarle a la guirnalda; de lo
contrario no te mostraras tan prdigo
con sus puos.
Dispar en primer lugar David de
Doncaster, clavando sus tres flechas en
la guirnalda.
Bien hecho, David! exclam
Robin. Te has salvado de que te
calienten las orejas!
A continuacin dispar Mosquito el
Molinero, y tambin clav sus flechas en
la guirnalda. El siguiente fue Wat el
hojalatero, pero para su desgracia una
de sus flechas fall el blanco por dos
dedos.

Ven aqu, amigo! dijo Will


Escarlata con su suave voz y amable.
Te debo algo que quiero pagar de
inmediato.
Entonces Wat el hojalatero se acerc
a Will Escarlata y qued parado frente a
l, retorciendo la cara y cerrando los
ojos frenticamente, como si ya sintiera
zumbar los odos por el bofetn. Will
Escarlata se arremang el brazo y,
ponindose de puntillas para tener ms
amplitud de movimiento, le golpe con
todas sus fuerzas. Paf!, hizo la mano de
Will sobre la cabeza del hojalatero, y el
robusto Wat rod sobre la hierba patas
arriba, como caen los muecos de

madera de las ferias cuando un jugador


hbil las derriba con la pelota. Y
mientras el calderero se quedaba
sentado en la hierba, frotndose la oreja
y haciendo guios y parpadeos a las
brillantes estrellas que danzaban frente a
sus ojos, los proscritos rugieron de
alborozo hasta hacer retemblar el
bosque. En cuanto al rey Ricardo, se ri
hasta que por sus mejillas corrieron las
lgrimas. Y as fue disparando toda la
banda, uno por uno, algunos salvando la
prueba y otros ganndose un bofetn que
invariablemente los enviaba rodando
por la hierba. Y por fin, cuando todos
hubieron tirado, Robin ocup su

posicin y se hizo el silencio mientras l


disparaba. La primera flecha arranc
una astilla de la estaca de donde colgaba
la guirnalda; la segunda se clav a una
pulgada de la primera.
Por las reliquias de mis
antepasados! se dijo el rey Ricardo
. Dara mil libras por tener a este
hombre en mi guardia.
Y entonces Robin dispar por
tercera vez; pero oh sorpresa!, la flecha
estaba mal emplumada y, desvindose
hacia un lado, se clav a una pulgada
por fuera de la guirnalda.
Ante esto se produjo un terrible
gritero, mientras los proscritos que se

sentaban en la hierba se retorcan de


risa, pues era la primera vez que vean a
su jefe fallar un tiro. Humillado, Robin
tir el arco al suelo.
Que el diablo se la lleve!
exclam. Esa flecha tena una pluma
mal puesta, lo not cuando me roz el
dedo al salir! Dadme una flecha buena y
me comprometo a rajar la estaca con
ella.
Al or esto, los proscritos se rieron
an ms fuerte.
Nada de eso, to! dijo Will
Escarlata con su voz suave y amable.
Habis tenido vuestra oportunidad y
habis fallado el tiro descaradamente.

Doy fe de que la flecha era tan buena


como cualquiera de las que se han
disparado hoy. Venid aqu; os debo algo
y quiero pagar en el acto.
Vamos, jefe! rugi el fraile
Tuck. Podis contar con mis
bendiciones. Os habis mostrado muy
generoso con las caricias de Will
Escarlata, y no sera justo que no
recibierais vuestra parte.
Eso no puede ser dijo Robin.
Aqu soy el rey y ningn sbdito puede
levantar su mano contra el rey. Pero
incluso nuestro gran rey Ricardo se
humilla ante el santo papa sin
avergonzarse de ello, pudiendo llegar a

recibir un cachete de sus manos a modo


de penitencia; de la misma manera, yo
me humillo ante este reverendo padre,
que parece ser persona de autoridad, y
aceptar el castigo de sus manos y as
diciendo, se dirigi al rey. Os lo
ruego, hermano, aceptarais impartir el
castigo con vuestras santas manos?
De muy buena gana respondi
alegremente
el
rey
Ricardo,
levantndose de su asiento. Tengo una
deuda con vos por haberme aliviado del
terrible peso de cincuenta libras. Haced
sitio en la hierba, muchachos.
Si sois capaz de derribarme
dijo Robin, os devolver de buena

gana vuestras cincuenta libras; pero os


advierto, hermano, que si no me hacis
tocar la hierba con la espalda, os quitar
hasta el ltimo penique que llevis, por
hablar de modo tan insolente.
Que as sea dijo el rey. Estoy
dispuesto a correr el riesgo.

A continuacin, se arremang los


hbitos y dej al descubierto un brazo
que dej admirados a los proscritos.
Pero Robin, con los pies bien separados
y plantados en el suelo, aguardaba
sonriendo. Entonces el rey ech atrs el
brazo, se equilibr un momento, y le
sacudi a Robin una bofetada que
reson como un trueno. Robin cay de
cabeza sobre la hierba, pues el golpe
habra podido derribar un muro de
piedra. Haba que ver cmo gritaban y
rean los proscritos, hasta que les
dolieron los costados de tanto rer, pues
no haban visto en toda su vida una

bofetada semejante. En cuanto a Robin,


se sent en el suelo y mir a su
alrededor, como si acabara de caer de
una nube y hubiera aterrizado en un lugar
desconocido. Al cabo de un rato, sin
dejar de mirar a los proscritos que le
rodeaban riendo a carcajadas, se llev
las puntas de los dedos a la oreja y la
palp con suavidad.
Will
Escarlata
dijo,
devulvele a este tipo sus cincuenta
libras. No quiero saber nada ms de su
dinero ni de l. Mala peste se lo lleve a
l y a sus bofetadas! Habra preferido
que me aplicaras t el castigo; estoy
convencido de que me he quedado sordo

para siempre jams.


Y mientras an se oan carcajadas
entre la banda, Will Escarlata cont las
cincuenta libras y el rey las meti en su
bolsa.
Os doy las gracias, amigo dijo
. Y si alguna vez tenis ganas de otro
bofetn en la oreja como el que acabis
de recibir, no tenis ms que acudir a m
y os atender gratuitamente.
As habl el rey; pero apenas haba
terminado de hablar cuando se oy el
rumor de muchas voces, y de la espesura
salieron el Pequeo John y sesenta
hombres, con sir Richard de Lea en el
centro del grupo. Llegaron corriendo a

travs del claro, y sir Richard le grit a


Robin:
Apresuraos, amigo, reunid a
vuestra banda y venid conmigo. El rey
Ricardo sali de Nottingham esta
maana y viene a los bosques en vuestra
busca. No s cmo llegar, porque se
trata de un rumor, pero estoy seguro de
que es cierto. As que daos prisa todos y
venid al castillo de Lea, donde podris
permanecer ocultos hasta que haya
pasado el peligro. Quines son estos
desconocidos que estn con vosotros?
Bueno dijo Robin, levantndose
del suelo, son unos agradables
invitados que han venido con nosotros

desde el camino real junto a la abada


de Newstead. No conozco sus nombres,
pero he llegado a trabar ntimo
conocimiento con la palma de este
robusto rufin. Pardiez, el placer de
dicho conocimiento me ha costado una
sordera permanente y cincuenta libras de
propina!
Sir Richard mir con atencin al
corpulento fraile, que, irguindose en
toda su estatura, le devolvi la mirada al
caballero. Y de pronto, las mejillas de
sir Richard se pusieron plidas, pues
reconoci al hombre que estaba
mirando. Al instante, salt del lomo de
su caballo y se arroj de rodillas ante

los pies del otro. El rey, viendo que sir


Richard le haba reconocido, se ech
hacia atrs la capucha y todos los
proscritos vieron su rostro y lo
reconocieron tambin, pues todos ellos,
sin excepcin, haban estado entre la
multitud en la ciudad de Nottingham y le
haban visto cabalgar junto al sheriff.
Todos cayeron de rodillas, incapaces de
decir una palabra. Entonces el rey mir
solemnemente en torno suyo, hasta que
por fin sus ojos volvieron a posarse en
sir Richard de Lea.
Qu es esto, sir Richard? dijo
en tono severo. Cmo os atrevis a
interponeros entre m y estos villanos?

Y cmo os atrevis a ofrecerles refugio


en el noble castillo de Lea? Pensis
convertirlo en escondite para los
proscritos ms buscados de Inglaterra?
Entonces sir Richard de Lea levant
sus ojos hacia el rey.
Nada ms lejos de mi intencin
dijo que hacer algo que pudiera
atraerme las iras de vuestra majestad.
Sin embargo, antes me enfrentara a la
clera de vuestra majestad que permitir,
pudindolo impedir, que le ocurra
ningn mal a Robin Hood y su banda,
pues a estos hombres les debo la vida,
el honor, todo. Acaso he de
abandonarle en los momentos de

necesidad?
Antes de que el caballero terminara
de hablar, uno de los falsos frailes que
acompaaban al rey se adelant y se
arrodill junto a sir Richard; y echando
hacia atrs su capucha, descubri el
rostro del joven sir Henry de Lea.
Entonces sir Henry tom la mano de su
padre y dijo:
Ante vos se arrodilla uno que os
ha servido bien, rey Ricardo, y que,
como bien sabe vuestra majestad, se
interpuso entre la muerte y vuestra
persona en Palestina. Y aun as, me
adhiero a mi querido padre y aqu
declaro yo tambin que si, pudiera

ofrecer refugio a este noble proscrito,


Robin Hood, lo hara aun a costa de
atraerme las iras de vuestra majestad,
pues el honor de mi padre y su bienestar
me importan ms que los mos propios.
El rey Ricardo mir, ora uno, ora a
otro de los dos caballeros arrodillados,
y por fin su expresin ceuda
desapareci y una sonrisa asom en las
esquinas de su boca.
Pardiez, sir Richard! dijo.
Hablis con mucho atrevimiento, pero
vuestra libertad de lenguaje no me
ofende demasiado. Y este hijo vuestro
sigue los pasos de su padre, y tan
atrevido es en las palabras como en los

hechos, pues, como l mismo ha dicho,


en cierta ocasin se interpuso entre la
muerte y yo; slo por l os perdonara
aunque hubierais hecho ms de lo que
habis hecho. Levantaos todos, que
ningn dao os vendr de m en este da,
pues sera una pena que una jornada tan
alegre se estropease con un mal final.
Todos se incorporaron entonces, y el
rey le indic a Robin que se acercara.
Qu tal tu oreja? le dijo.
Sigues demasiado sordo como para
orme?
No sordos, sino muertos, tendran
que estar mis odos para no escuchar las
palabras de vuestra majestad dijo

Robin. En cuanto al golpe que vuestra


majestad me dio, debo decir que por
muy grandes que sean mis pecados, creo
haberlos pagado plenamente.
Eso crees? dijo el rey con voz
algo ms dura. Te dir que de no ser
por tres cosas, a saber, mi
magnanimidad, mi simpata por la gente
de los bosques y la lealtad que me
habis profesado, es muy posible que tus
odos estuvieran ahora mucho ms
cerrados de lo que podra cerrarlos mi
bofetada. No hables tan a la ligera de tus
pecados, amigo Robin. Pero, ea,
anmate. El peligro ha pasado, pues aqu
y ahora os concedo el perdn a ti y a

toda tu banda. Pero, la verdad, no puedo


permitir que sigis rondando por los
bosques como habis hecho en el
pasado. Por lo tanto, te tomo la palabra,
puesto que dijiste que estabais a mi
servicio, y vendrs conmigo a Londres.
Nos llevaremos tambin a ese osado
rufin del Pequeo John, y a tu sobrino
Will Escarlata, y a tu trovador Allan de
Dale. En cuanto al resto de tu banda,
tomaremos nota de sus nombres y los
inscribiremos como guardabosques
reales; me parece ms juicioso
convertirlos en honrados cuidadores de
los ciervos de Sherwood que dejarlos
sueltos para que los maten fuera de la

ley. Y ahora, preparad la cena, que


quiero ver cmo vivs aqu en los
bosques frondosos.
Robin orden a sus hombres que
preparasen un esplndido banquete, y al
momento se encendieron grandes
hogueras, en cuyas llamas se asaron
deliciosos manjares. Mientras se hacan
los preparativos, el rey le pidi a Robin
que llamara a Allan de Dale, pues tena
deseos de orle cantar. Se hizo llamar a
Allan, y ste se present trayendo su
arpa.
Pardiez! dijo el rey Ricardo.
Si tu canto est a la altura de tu figura,
ya debe ser bueno. Te ruego que cantes

una meloda y nos ofrezcas una muestra


de tus habilidades.
Entonces Allan de Dale puls
ligeramente su arpa y todas las voces
callaron mientras l cantaba lo
siguiente:
Dnde has estado, hija ma?
Dnde has estado este da?
Hija ma, hija ma.
En la orilla del ro me entretuve,
donde se extienden grises las aguas sobre el
vado
y el cielo gris se cierne sobre la gris
corriente
y silba cuando sopla el viento helado.
Y qu has visto all, hija ma?

Qu has visto all en este da?


Hija ma, hija ma.
He visto que una barca se acercaba
all donde murmuran los juncos tiritando,
y el agua gorgotea con sombras burbujas
y silba cuando sopla el viento helado.
Quin iba en ella, hija ma?
Quin bogaba en este da?
Hija ma, hija ma.
Un hombre todo blanco iba en la barca;
una plida luz nimb su rostro blanco,
y sus ojos brillaban como estrellas de noche
y silbaba al soplar el viento helado.
Y qu dijo l, hija ma?
Qu te dijo en este da?
Hija ma, hija ma.

Nada dijo, pero hizo lo siguiente:


por tres veces un beso deposit en mis labios.
Mi pobre corazn se estremeci de gozo
y silbaba al soplar el viento helado.
Por qu ests fra, hija ma?
Por qu ests tan blanca y fra?
Hija ma, hija ma.
Pero la hija ya no responda.
All qued sentada con el rostro inclinado,
el corazn parado y la cabeza muerta,
y silbaba al soplar el viento helado.

Todos escuchaban en silencio; y


cuando Allan de Dale termin de cantar,
el rey Ricardo dej escapar un suspiro.
Por el aliento de mi pecho,

Allan! dijo. Tienes una voz tan


dulce y maravillosa que conmueve de
manera extraa el corazn. Pero qu
lgubre cancioncilla es sa para los
labios de un recio campesino? Preferira
escucharte cantar una cancin de amor y
batallas, en lugar de una cosa tan triste.
Y lo que es ms, no la he entendido.
Qu quieren decir esas palabras?
No lo s, majestad dijo Allan
meneando la cabeza. A menudo, ni yo
mismo entiendo claramente lo que canto.
Bien, bien dijo el rey.
Dejmoslo pasar; tan slo te digo esto,
Allan: deberas centrar tus canciones en
los temas que te he dicho, el amor y la

guerra; pues la verdad es que tienes


mejor voz que Blondell[9], y l era el
mejor trovador que haba odo hasta
ahora.
Pero en aquel momento, se acerc un
hombre a decir que el banquete estaba
preparado, y Robin Hood condujo al rey
y a sus acompaantes hasta donde se
haba servido la comida, sobre blancos
manteles de lino extendidos encima de
la verde hierba. El rey Ricardo se sent
a comer y beber, y al terminar jur
solemnemente
que
jams
haba
saboreado un banquete tan delicioso en
toda su vida.
Aquella noche, el rey durmi en

Sherwood sobre un lecho de blandas


hojas verdes, y a primera hora de la
maana siguiente sali del bosque en
direccin a Nottingham, acompaado
por Robin Hood y toda su banda. Podis
imaginaros el alboroto que se arm en la
noble ciudad cuando todos aquellos
famosos proscritos entraron desfilando
por sus calles. En cuanto al sheriff, no
saba qu decir ni a dnde mirar cuando
vio a Robin Hood tan favorecido por el
rey, y su corazn se llen de
resentimiento por la humillacin que
senta.
Al da siguiente, el rey sali de la
ciudad de Nottingham; Robin Hood, el

Pequeo John, Will Escarlata y Allan de


Dale estrecharon las manos al resto de
la banda, besaron en las mejillas a cada
uno de los hombres y prometieron
volver con frecuencia a Sherwood para
visitarlos. Luego, cada uno mont en su
caballo y se alejaron con la comitiva del
rey.

Aqu terminan las alegres aventuras de


Robin Hood; pues, a pesar de su
promesa, transcurrieron muchos aos
antes de que volviera a ver Sherwood.
Despus de un ao o dos en la corte, el
Pequeo
John
regres
a
Nottinghamshire, donde llev una vida
respetable, sin perder nunca de vista
Sherwood, y donde alcanz gran fama
como campen de Inglaterra de lucha
con bastn. Al cabo de algn tiempo,
tambin Will Escarlata regres a su
hogar, de donde haba tenido que huir a
causa de la desdichada muerte del
mayordomo de su padre. El resto de la
banda cumpli fielmente los deberes de

guardabosques del rey. Pero Robin


Hood y Allan de Dale tardaron mucho
en regresar a Sherwood, pues esto es lo
que sucedi:
Robin, debido a su gran fama como
arquero, se convirti en uno de los
favoritos del rey, y fue ascendiendo
rpidamente hasta llegar a jefe de la
guardia. Por fin, el rey, en recompensa a
su lealtad, lo nombr duque de
Huntington, y como tal Robin sigui a su
rey en las guerras que ste emprendi, y
estuvo tan ocupado que no le fue posible
regresar a Sherwood ni siquiera por un
da. En cuanto a Allan de Dale y su
esposa, la bella Ellen, siguieron a Robin

Hood a todas partes, compartiendo


todos los altibajos de su vida.
As pues, todas las cosas tienen su
fin, aunque no siempre el final es tan
feliz como el que tuvieron Robin Hood y
su banda de alegres proscritos en el
famoso bosque de Sherwood.

Eplogo

Donde se cuenta cmo Robin Hood


regres al bosque de Sherwood y
cmo sir William Dale fue enviado
tras l para prenderle. Y donde
tambin se cuenta cmo muri Robin
Hood a causa de la traicin de su
prima, la superiora del convento de
Kirklees.

Ahora, querido amigo, que me has


acompaado en todas estas alegres
andanzas, no te pido que me sigas ms
adelante; si lo prefieres, puedes dejar
caer tu mano y decir buenas noches;
pues lo que viene a continuacin trata de
la descomposicin de las cosas y
demuestra que las alegras y placeres
del pasado son cosas muertas y no se
puede lograr que vuelvan a caminar. No
me extender demasiado en el tema, sino
que me limitar a contar lo ms aprisa
que pueda cmo el valiente Robin Hood
muri como haba vivido, no en la corte
como duque de Huntington, sino con el
arco en la mano, el corazn en el bosque

y espritu de proscrito.

El rey Ricardo muri en el campo de


batalla, de la manera que corresponde a
un rey con corazn de len, como sin
duda sabis; y al cabo de algn tiempo,
el duque de Huntington o Robin Hood,
si prefers llamarlo como en los viejos
tiempos, no teniendo nada que hacer
en tierras extranjeras, regres a la alegre
Inglaterra, y con l volvieron Allan de
Dale y su esposa, la bella Ellen, que
haban acompaado a Robin desde que
salieron del bosque de Sherwood y
ocupaban un puesto principal en su casa.

Era
primavera
cuando
desembarcaron de nuevo en las costas
de Inglaterra. Las hojas estaban verdes y
los pjaros cantaban animadamente,
como solan hacer en el hermoso
Sherwood, cuando Robin Hood recorra
los bosques con corazn libre y pies
ligeros. La belleza de la poca y la
alegra de todo el ambiente le hizo
recordar a Robin su vida en el bosque, y
se apoder de l un invencible deseo de
contemplar una vez ms los bosques. Se
dirigi directamente al rey Juan y le
pidi autorizacin para realizar una
breve visita a Nottingham. El rey le
autoriz a ir y venir, pero advirtindole

que no se quedara ms de tres das en


Sherwood. As pues, Robin Hood y
Allan de Dale partieron sin ms demora
hacia Nottinghamshire y el bosque de
Sherwood.
La primera noche se hospedaron en
la ciudad de Nottingham, pero no
acudieron a presentar sus respetos al
sheriff, pues su seora an guardaba un
amargo resentimiento contra Robin
Hood, resentimiento que no se haba
atenuado precisamente con el ascenso de
posicin de Robin. Al da siguiente, muy
temprano, montaron en sus caballos y se
dirigieron a los bosques. Mientras
recorran el camino, a Robin le pareca

reconocer cada palo y cada piedra en


que se posaran sus ojos. All estaba el
sendero por el que sola pasear por las
tardes, con el Pequeo John a su lado; y
all, ahora cubierta de zarzas, la vereda
que l y un pequeo grupo de los suyos
haban tomado cuando fueron en busca
de cierto fraile.
Mira, Allan! exclam Robin
. Ves la cicatriz en el tronco de esa
haya? Ah es donde una de tus flechas
arranc un trozo de corteza el da que
tan lamentablemente fallaste el disparo
contra aquel noble corazn. Fue el
mismo da que nos cogi la tormenta y
tuvimos que pasar la noche en casa de

aquel viejo granjero el que tena tres


hijas guapsimas.
Y as
siguieron
cabalgando
despacio, charlando acerca de todas
aquellas cosas viejas y familiares;
viejas y, a pesar de todo, nuevas, pues
ahora vean en ellas mucho ms de lo
que haban visto antes. Y as llegaron
por fin al claro donde extenda sus
ramas el gran rbol de las reuniones, y
que haba sido su hogar durante tantos
aos. Ninguno de los dos habl cuando
se pararon ante aquel rbol. Robin
pase la mirada por todos los objetos
tan familiares, tan semejantes a lo que
eran antes y, sin embargo, tan diferentes;

pues donde antes se oa el alboroto de


muchos hombres vigorosos, ahora slo
exista la quietud de la soledad; y
mientras miraba, los bosques, la hierba
y el cielo se nublaron por efecto de las
lgrimas saladas, pues una profunda
nostalgia se apoder de l al mirar
aquellas cosas, que le resultaban tan
conocidas como los dedos de su mano
derecha, y no pudo evitar que se le
llenaran de lgrimas los ojos.
Aquella maana se haba colgado
del hombro su viejo y fiel cuerno de
caza, y ahora, con la nostalgia, le
sobrevino un fuerte deseo de tocar el
cuerno una vez ms. Se lo llev a los

labios y sopl con fuerza. Tiril,


liril, resonaron las claras notas por
todos los senderos del bosque,
regresando desde le espesura ms
profunda y distante en forma de dbiles
ecos, tiril, liril, tiril, liril, hasta
extinguirse por completo.
Quiso la casualidad que aquella
misma maana el Pequeo John pasara
por una esquina del bosque para atender
ciertos asuntos, y mientras caminaba
sumido en la meditacin llegaron a sus
odos las notas dbiles, pero claras, de
un cuerno lejano. Como el ciervo que
salta cuando siente clavarse en su
corazn la flecha del cazador, as salt

el Pequeo John cuando sus orejas


captaron aquel distante sonido. Toda la
sangre de su cuerpo le herva en las
mejillas cuando torci la cabeza para
escuchar mejor. De nuevo llegaron las
notas del cuerno, dbiles y claras, y
todava se oyeron una tercera vez.
Entonces el Pequeo John lanz un
potente y salvaje grito de nostalgia, de
alegra y aun de pena, y agachando la
cabeza, se meti como una flecha entre
la maleza. Avanz a travs de la
espesura, partiendo y arrancando, como
el jabal furioso cuando carga a travs
de los matorrales. Poco le importaban
los espinos y las zarzas que araaban su

piel y desgarraban sus ropas. Su nico


pensamiento era llegar por el camino
ms corto hasta el claro del rbol de las
reuniones, de donde l saba que
proceda el sonido del cuerno. Por fin
sali de la espesura en medio de una
nube de ramitas rotas y, sin detenerse ni
un instante, sigui corriendo hasta
arrojarse a los pies de Robin. Rode
con sus brazos las rodillas de su jefe y
todo su cuerpo se estremeca con fuertes
sollozos; ni Robin ni Allan de Dale
pudieron hablar, y se quedaron
inmviles mirando al Pequeo John, con
las lgrimas corriendo a raudales por
sus mejillas.

Y mientras permanecan as, siete


guardabosques reales irrumpieron en el
claro y dejaron escapar un tremendo
grito de alegra al ver a Robin; al frente
de la partida iba Will Stutely. Y al cabo
de un rato, aparecieron cuatro ms,
jadeando a causa de la carrera, y dos de
los cuatro eran Will Scathelock y
Mosquito, el Molinero; todos ellos
haban odo sonar el cuerno de Robin.
Todos corrieron hacia Robin y le
besaron las manos y la ropa, llorando
ruidosamente.
Al cabo de un rato, Robin mir en
torno suyo, con ojos nublados por el
llanto, y declar con voz ronca:

Juro que nunca ms abandonar


estos queridos bosques. Demasiado
tiempo he vivido alejado de ellos y de
todos vosotros. Desde ahora renuncio al
nombre de Robert, duque de Huntington,
y adopto de nuevo el ms noble ttulo de
Robin Hood, el Proscrito.
Una ovacin clamorosa acogi estas
palabras, y todos se estrecharon las
manos, locos de alegra.
La noticia de que Robin Hood haba
regresado a vivir en Sherwood, como en
los viejos tiempos, se extendi como el
fuego por toda la regin, de manera que
en menos de una semana casi todos los
antiguos proscritos se haban vuelto a

reunir en torno a su jefe. Pero cuando


estas noticias llegaron a odos del rey
Juan, este prorrumpi en maldiciones y
jur solemnemente no descansar hasta
tener en sus manos a Robin Hood, vivo
o muerto. Ahora bien, haba en la corte
cierto caballero, sir William Dale, un
guerrero tan gallardo como el mejor que
jams visti armadura. Sir William Dale
conoca bien el bosque de Sherwood,
porque tena a su cargo la parte del
mismo ms prxima a la ciudad de
Mansfield; de modo que el rey se dirigi
a l y le orden reunir un ejrcito y
marchar inmediatamente en busca de
Robin Hood. Adems, el rey le entreg a

sir William su sortija de sello, para que


se la enseara al sheriff y ste uniera
todas sus tropas a la partida para dar
caza a Robin. As pues, sir William y el
sheriff se pusieron en accin para
cumplir las rdenes del rey, y durante
siete das buscaron a Robin por todas
partes, aunque sin encontrarlo.
Ahora bien, si Robin hubiera
seguido siendo tan pacfico como en los
viejos tiempos, todo el asunto se habra
quedado en humo de pajas, como
siempre haba ocurrido con este tipo de
iniciativas; pero haba pasado aos
combatiendo a las rdenes del rey
Ricardo, y su carcter haba cambiado.

Su orgullo no le permita huir de los que


le perseguan, como huye de los perros
un zorro acosado. Y as, por fin, Robin
Hood y sus proscritos se enfrentaron con
las tropas de sir William y el sheriff en
el bosque, y dio comienzo una sangrienta
batalla. El primero en morir en aquel
combate fue el sheriff de Nottingham,
que cay de su caballo con una flecha
atravesndole el cerebro antes de que se
hubiera disparado una docena de
proyectiles. Muchos hombres mejores
que el sheriff mordieron el polvo aquel
da, pero por fin sir William Dale,
herido y con la mayora de sus hombres
muertos, se retir derrotado y sali del

bosque. Pero tras l quedaron docenas


de buenos hombres, tendidos e
inmviles bajo las matas verdes.
Pero aunque Robin Hood haba
derrotado a sus enemigos en buena lid,
se senta apesadumbrado y sigui
dndole vueltas al asunto en la cabeza
hasta que contrajo una fiebre.
Permaneci postrado durante tres das, y
aunque luch con todas sus fuerzas al
final tuvo que rendirse a la enfermedad.
Y as, en la maana del cuarto da, hizo
venir a su lado al Pequeo John y le dijo
que no poda librarse de la fiebre y que
se propona acudir a su prima, la
superiora del convento de monjas de

Kirklees, Yorkshire, que era una experta


sangradora, para que le abriera una vena
del brazo y le sacara un poco de sangre,
lo cual mejorara su salud. Orden al
Pequeo John que se preparara tambin
para el viaje, pues era posible que
necesitara su ayuda por el camino. As
pues, Robin y el Pequeo John se
despidieron de los dems, dejando a
Will Stutely al frente de la banda hasta
que ellos regresaran. Y as, viajando
despacio y en cmodas etapas, llegaron
por fin al convento de monjas de
Kirklees.
Hay que decir que Robin haba
ayudado mucho a esta prima suya; pues

gracias al aprecio que el rey Ricardo


senta por l haba sido nombrada
superiora del convento. Pero no hay
cosa en el mundo que se olvide con ms
rapidez que la gratitud, y cuando la
superiora de Kirklees se enter de que
su primo, el duque de Huntington, haba
renunciado a su ducado y regresado a
Sherwood, se sinti ofendida en lo ms
ntimo y temi que su parentesco con l
le atrajera las iras del rey. Y as sucedi
que, en cuanto Robin acudi a ella
solicitando
sus
servicios
como
sangradora, ella empez a conspirar
contra l, pensando que hacindole dao
lograra los favores de sus enemigos. No

obstante, se guard para s misma estas


maquinaciones y recibi a Robin Hood
con fingida amabilidad. Le condujo por
una escalera de caracol hasta una
habitacin situada justo bajo los aleros
de una alta y redonda torre, pero no
permiti que el Pequeo John le
acompaara.
As pues, el pobre proscrito se
apart de las puertas del convento,
dejando a su jefe en manos de las
mujeres. Pero aunque no pudo entrar,
tampoco se alej mucho, quedndose en
una arboleda cercana, desde donde
poda vigilar el lugar donde se
encontraba Robin, como un perro grande

y leal rechazado de la puerta por donde


ha entrado su amo.
Cuando las monjas llevaron a Robin
a la habitacin bajo los aleros, la
superiora hizo salir a todas las dems y
luego, cogiendo un cordel, lo at con
fuerza al brazo de Robin, como si fuera
a sangrarle. Y efectivamente le sangr,
pero la vena que abri no fue una de las
azules que corren justo bajo la piel; su
corte fue mucho ms profundo, y abri
una de esas venas por las que corre la
sangre roja que brota del corazn. Robin
no se daba cuenta de nada de esto, pues
aunque vea correr la sangre, sta no
brotaba con la suficiente rapidez como

para hacerle pensar que algo andaba


mal.
Tras cometer tan vil accin, la
superiora se march, dejando solo a su
primo y cerrando la puerta tras ella.
Durante todo aquel largo da, la sangre
sigui manando del brazo de Robin, sin
que ste pudiera contenerla, aunque lo
intent de todas las formas posibles.
Una y otra vez llam pidiendo ayuda,
pero nadie acuda, pues su prima le
haba traicionado y el Pequeo John se
encontraba demasiado lejos para or su
voz. Y as, continu sangrando hasta que
sinti que sus fuerzas le abandonaban.
Entonces se levant, tambalendose y

apoyando las palmas de las manos en la


pared, hasta conseguir alcanzar su
cuerno de caza. Tres veces lo hizo sonar,
aunque muy dbilmente, porque le
faltaba el aliento a causa de la
enfermedad y la prdida de fuerzas; no
obstante, el Pequeo John lo oy desde
la arboleda y, con el corazn oprimido
por el miedo, lleg corriendo y saltando
hasta el convento. Golpe ruidosamente
la puerta, gritando a grandes voces que
le dejaran entrar, pero la puerta era de
grueso roble, con refuerzos y pinchos de
hierro, y las de dentro se sintieron
seguras y le ordenaron al Pequeo John
que se marchara.

Entonces el Pequeo John se volvi


loco de dolor y miedo por la vida de su
jefe. Mir frenticamente a su alrededor,
y sus ojos se posaron en un pesado
mortero de piedra, que tres hombres de
nuestra poca no seran capaces de
levantar. El Pequeo John dio tres pasos
adelante, dobl la espalda y levant el
mortero de piedra, que estaba
profundamente encajado en el suelo.
Tambalendose bajo su peso, se acerc
a la puerta y lo arroj contra ella. La
puerta salt en pedazos y las asustadas
monjas huyeron gritando al verle entrar.
Sin decir una palabra, el Pequeo John
subi a la carrera la escalera de piedra

hasta llegar a la habitacin donde se


encontraba encerrado su jefe. Tambin
aquella puerta estaba cerrada, pero el
Pequeo John dio un empujn con el
hombro y los cerrojos saltaron como si
estuvieran hechos de hielo quebradizo.
Y entonces vio a su querido jefe
apoyado contra el muro gris, con el
rostro completamente blanco y hundido,
y la cabeza oscilando de un lado a otro
sin poderse sostener. Lanzando un
poderoso grito de amor, pena y
compasin, el Pequeo John dio un salto
hacia delante y recogi en sus brazos a
Robin, levantndolo como una madre
levanta a su hijo y llevndolo hasta la

cama, donde lo tendi con gran cuidado.


En aquel momento lleg corriendo la
superiora, asustada por lo que haba
hecho y temiendo la venganza del
Pequeo John y el resto de la banda.
Mediante hbiles vendajes consigui
contener la sangre, que por fin dej de
brotar. El Pequeo John la vigilaba con
aire sombro, y cuando hubo terminado
le orden rudamente que se marchara, y
ella obedeci, plida y temblorosa.
Cuando la monja sali de la habitacin,
el Pequeo John se puso a hablar en
tono animador, rindose a carcajadas y
comentando que no haba sido ms que
un susto y que ningn recio campesino

poda morir por haber perdido unas


pocas gotas de sangre.
Bueno dijo, te doy una
semana de plazo, y al cabo de ella
estars rondando por los bosques, tan
animado como siempre.
Pero Robin sacudi la cabeza y
sonri dbilmente desde la cama.
Querido Pequeo John susurr
, que el cielo bendiga tu valiente y
noble corazn. Pero, querido amigo, ya
nunca ms volveremos a rondar juntos
por los bosques.
Claro que lo haremos!
vocifer el Pequeo John. Te lo
repito. Maldita sea! Quin se atreve a

decir que te va a pasar algo malo? No


estoy yo aqu? A ver quin se atreve a
tocarte
Aqu se interrumpi, pues las
palabras le ahogaban. Por fin dijo, con
voz ronca y profunda:
Ahora bien, si te ocurre algn mal
por lo que aqu se ha hecho hoy, juro por
san Jorge que el gallo cantar sobre los
tejados de esta casa y que las llamas
lamern hasta las ltimas grietas y
rincones. Y en cuanto a esas mujeres
en este punto rechin los dientes,
lo van a pasar muy mal!
Pero Robin Hood cogi entre sus
plidas manos el puo recio y moreno

del Pequeo John y le reprendi


suavemente, en voz baja y dbil,
preguntndole desde cundo el Pequeo
John se dedicaba a hacer dao a las
mujeres, aunque fuera por venganza. Y
sigui hablando en estos trminos hasta
que por fin el otro prometi, con voz
entrecortada, que no tomara represalias
contra el convento, ocurriera lo que
ocurriera. Luego los dos quedaron en
silencio y el Pequeo John permaneci
sentado, con la mano de Robin en la
suya, mirando a travs de la ventana
abierta y tragndose de vez en cuando un
nudo que se le formaba en la garganta.
Mientras tanto, el sol fue descendiendo

lentamente hacia el oeste, hasta que todo


el cielo qued encendido en un rojo
esplendor. Entonces Robin Hood, con
voz trmula y frgil, le pidi al Pequeo
John que le ayudara a incorporarse para
poder contemplar una vez ms los
campos; el valiente proscrito le levant
en brazos y Robin Hood apoy la cabeza
en los hombros de su amigo. Mir
durante un largo rato, con mirada lenta y
contemplativa,
mientras
el
otro
permaneca sentado con la cabeza cada
y derramando lgrimas, que caan sobre
su regazo, pues senta que se acercaba la
hora de la despedida definitiva.
Entonces Robin Hood le pidi que

tendiera por l su arco y escogiera una


buena flecha de su aljaba. El Pequeo
John lo hizo sin levantarse de donde
estaba para no molestar a su jefe. Robin
cerr con cario los dedos alrededor de
su fiel arco y sonri dbilmente al
sentirlo en su mano; luego mont la
flecha en aquella parte de la cuerda que
sus dedos conocan tan bien.
Pequeo John dijo. Querido
amigo, a quien quiero ms que a nadie
en el mundo, te ruego que marques el
lugar donde caiga esta flecha y all
hagas cavar mi tumba. Enterradme con
el rostro hacia el este, Pequeo John, y
procurad que mi lugar de reposo se

mantenga verde y que mis cansados


huesos no sean molestados.
Cuando termin de hablar, se
incorpor de pronto y qued sentado y
erguido. Por un momento pareci que
sus antiguas fuerzas volvan a l y,
tirando de la cuerda hasta la oreja,
dispar la flecha a travs de la ventana
abierta. Y mientras la flecha volaba, la
mano que sostena el arco cay
lentamente hasta apoyarse en las
rodillas, y todo el cuerpo se desplom
del mismo modo en los leales brazos del
Pequeo John; algo haba salido de
aquel cuerpo, en el mismo instante en
que la flecha sala disparada del arco.

Durante varios minutos, el Pequeo


John permaneci inmvil, pero por fin
acost con cuidado el cuerpo de su
amigo, cruzndole las manos sobre el
pecho y cubrindole el rostro, y luego
dio media vuelta y sali de la habitacin
sin decir una palabra ni hacer sonido
alguno.
En lo alto de la escalera se encontr
a la superiora con algunas de las monjas
principales, y les dijo con voz ronca y
temblorosa:
Si os acercis a menos de veinte
pasos de esa habitacin, derrumbar
este nido de cuervos sobre vuestras
cabezas hasta que no quede de l piedra

sobre piedra. Fijaos bien en lo que digo,


porque hablo en serio.
Y as diciendo, se alej de las
monjas, que a los pocos momentos le
vieron corriendo a travs del campo, a
la luz del crepsculo, hasta que el
bosque se lo trag.
Los primeros tonos grises del alba
empezaban a clarear la negrura del cielo
por el este cuando el Pequeo John y
seis miembros ms de la banda llegaron
corriendo campo a travs hacia el
convento. No vieron a nadie al llegar,
pues las monjas se haban escondido,
asustadas por las palabras del Pequeo
John. Corrieron escaleras arriba y al

momento se oyeron ruidosos sollozos.


Al cabo de un rato, los llantos cesaron y
entonces se oy el arrastrar de pies de
varios hombres que acarreaban un gran
peso escaleras abajo. As salieron del
convento y, en el momento en que
cruzaban sus puertas se oy un fuerte y
triste lamento procedente de la todava
oscura arboleda, como si muchos
hombres ocultos entre las sombras
hubieran lanzado al unsono un grito de
dolor.
As muri Robin Hood en el
convento de Kirklees, en la bella
Yorkshire, perdonando a los que le
haban causado la muerte, pues siempre,

en todos los das de su vida, se mostr


misericordioso con sus enemigos y
piadoso con los dbiles.
Despus de aquello, sus proscritos
se dispersaron, pero no sufrieron
muchos apuros, pues al sheriff muerto le
sucedi otro ms benvolo y que no los
conoca tan bien, y al encontrarse
dispersos aqu y all por toda la regin
consiguieron vivir en paz y tranquilidad,
y muchos de ellos vivieron lo suficiente
para trasmitir estas historias a sus hijos
y a los hijos de sus hijos.
Hay quien dice que en una piedra de
Kirklees hay una antigua inscripcin,
cuyo texto, escrito en ingls arcaico,

dice lo siguiente:
Bajo esta losa fra yace Robert,
duque de Huntington.
Nunca existi un arquero como l.
La gente le llamaba Robin Hood.
Bandidos como l y sus secuaces
no volvern a verse en Inglaterra.
obiit 24 Kal Decembris 1247

Y ahora, querido amigo, tambin


nosotros debemos separarnos, pues
nuestro alegre viaje ha terminado y aqu,
ante la tumba de Robin Hood, nos
despedimos y que cada uno siga su
camino.

HOWARD PYLE. Ilustrador y escritor


estadounidense nacido en Wilmington en
1853. Fue alumno de la Art Student
League de Nueva York, dando sus
primeros pasos como ilustrador en
Scribners y en Saint-Nicholas, y
tambin escribiendo e ilustrando l
mismo novelas para jvenes de temas en

torno a la Edad Media. Introdujo una


nueva era en la ilustracin americana,
empleando nuevos procedimientos de
fotograbado y de impresin en color.
Fue profesor en el Drexel Institute en
1894, antes de abrir una escuela con su
nombre. Sus libros ilustrados ms
importantes
fueron
Las
alegres
aventuras de Robin Hood (1883), Un
moderno Aladino (1892), Historia del
Rey Arturo y sus caballeros (1903),
Historia de Sir Lancelot y sus
compaeros (1905) y Libro de Piratas
(1921).
Falleci en Florencia, Italia, a la edad
de 58 aos, un ao despus de haberse

mudado all con su familia.

Notas

[1]

En la Edad Media era una especie de


gobernador, estrechamente vigilado por
la Corona. <<

[2]

Adam Bell, Clym othe Clough y


William de Cloudesly eran tres clebres
arqueros cuyos nombres aparecen en
muchas baladas y romances antiguos. <<

[3]

Personaje legendario que se supona


haba ocupado la Santa Sede con el
nombre de Juan el Ingls, durante dos
aos, despus de la muerte del papa
Len IV, en el mes de julio del ao 855.
Esta leyenda fue recogida por Petrarca,
Boccaccio y los protestantes, e incluso
admitida por la Iglesia. Pero lo cierto es
que entre la muerte de Len IV y la
eleccin de su sucesor, Benito III, slo
transcurrieron unas semanas. El origen
de esta leyenda debe referirse a la
influencia ejercida por las mujeres
sobre algunos papas. <<

[4]

Lo que se trataba de demostrar. (En


latn en el original). <<

[5]

En el cielo descanso. (En latn en


el original). <<

[6]

Se refiere en realidad a Pandora, que


segn la mitologa griega fue la primera
mujer de la tierra. Modelada con tierra
arcillosa por Hefeso, siguiendo la orden
de Zeus. Pandora abri una caja que
contena todos los males y stos se
derramaron sobre la tierra. <<

[7]

Habis golpeado a un ciudadano en


el camino real para robarle el dinero?
<<

[8]

Orden de San Benito. <<

[9]

Alusin a Blondell de Nesle el


autor escribe Blondell, trovador
francs del siglo XII, originario de
Nesle, en Picarda, autor de unas
veinticinco canciones de amor. <<