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Estudios de Psicologa

Studies in Psychology

ISSN: 0210-9395 (Print) 1579-3699 (Online) Journal homepage: http://www.tandfonline.com/loi/redp20

Realismo, Animismo y Teora de la Mente:


caractersticas culturales y universales del
conocimiento mental
Laura Quintanilla & Encarnacin Sarri
To cite this article: Laura Quintanilla & Encarnacin Sarri (2003) Realismo, Animismo y Teora
de la Mente: caractersticas culturales y universales del conocimiento mental, Estudios de
Psicologa, 24:3, 313-335
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Date: 25 May 2016, At: 09:55

Realismo, Animismo y Teora de la Mente:


caractersticas culturales y universales del
conocimiento mental
LAURA QUINTANILLA Y ENCARNACIN SARRI

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UNED

Resumen
Este estudio pretende evaluar la universalidad de la teora de la mente en nios de tres culturas la zapoteca, la espaola y la regiomontana y a su vez, comparar sus concepciones sobre el realismo y el animismo, conocimiento que est marcadamente influido por principios o sistemas culturales. Se utilizaron dos tareas de teora de
la mente (la tarea de creencia falsa de primer y de segundo orden de recursividad) para evaluar los rendimientos
de los nios en dos edades distintas; y otras dos tareas para valorar el realismo y el animismo. Los resultados de
este estudio revelan el carcter universal de la competencia de la teora de la mente y su coexistencia con concepciones culturales y particulares sobre lo mental. Se discute la naturaleza de la psicologa natural y de la psicologa popular.
Palabras clave: Animismo, psicologa natural, psicologa popular, realismo, teora de la mente.

Realism, Animism and Theory of Mind:


Cultural and universal characteristics of
mental knowledge
Abstract
The study intends to evaluate the universality of Theory of Mind. It compares children from three cultural
groups 4 and 6 years old Zapotec, Spanish and Mexican-urban children and contrasts their conceptions on
realism and animism, which are markedly influenced by cultural principles. Two Theory of Mind tasks were
administered (i.e., first and second order false belief tasks) to evaluate childrens performance at the two different ages together with two additional tasks to assess mentalistic conceptions, realism and animism. The results
reveal the universality of Theory of Mind and its co-existence with cultural conceptions about mind (realism
and animism). These results lead us to reflect on the nature of Theory of Mind and other mentalistic conceptions, which coexist in an individual from any culture. The relationship between Theory of Mind and Realism/Animism demands a revision, as they are inherent to the human social world..
Keywords: Animism, natural psychology, folk psychology, realism, Theory of Mind.

Agradecimientos: El estudio que aqu se presenta forma parte de la Tesis Doctoral de la primera autora y recibi
el premio de Investigacin de la Fundacin LaFourcade-Ponce (convocatoria 2000). Este estudio se inici vinculado al proyecto de investigacin financiado por la DGCYT (PB92-0143-C02-01) coordinado por Angel
Rivire, con el que siempre tendremos una especial deuda intelectual, as como con el resto del equipo de
investigacin con los que compartimos discusiones y vivencias de aquellos inestimables aos de trabajo comn.
Correspondencia con las autoras: Departamento de Metodologa de las Ciencias del Comportamiento. Facultad de Psicologa, UNED. Juan del Rosal, 10. 28040 Madrid. Telfonos: 91398 6292. 6232.
E mail: lquintanilla@psi.uned.es - esarria@psi.uned.es
2003 by Fundacin Infancia y Aprendizaje, ISSN: 0210-9395

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INTRODUCCIN
Este estudio tiene como objetivo investigar la universalidad de un tipo de
conocimiento mental, la teora de la mente, y observar su coexistencia con otro
tipo de conocimiento mental, el realismo y el animismo en nios de tres culturas
distintas. La estrategia de comparacin que hemos seguido, para alcanzar este
objetivo, ha sido producto de una distincin, esencial a nuestro juicio, entre la
psicologa natural y la psicologa popular. Entendemos que estas dos psicologas
son conocimientos mentalistas que todos los humanos poseemos, nos indican
como funciona la mente y su estrecha relacin con el comportamiento. Son conocimientos que nos permiten comprender y explicar el comportamiento propio y
ajeno, interactuar y comprender las diversas situaciones sociales. Sin embargo, la
psicologa natural o teora de la mente posee un rasgo pragmtico, operativo y
nomolgico frente a la psicologa popular que tiene un carcter sustantivo e ideogrfico (de Vega, 1989; Quintanilla, 1999; Rivire, 1989; 1991). Esta distincin supone una concepcin del conocimiento mental como una cuestin de grados o de niveles de conocimiento. En tal sentido, la psicologa natural sera un
conocimiento bsico que cualquier humano, de cualquier cultura y en virtud de
su naturaleza como especie, necesita para la vida social. La psicologa popular
sera un conocimiento mental pero que, en virtud de la naturaleza particular de
la historia social y cultural, compartimos slo con algunos miembros de nuestra
especie.
Una de las razones que justifican la pertinencia de realizar esta distincin
surge en el seno de la investigacin de la teora de la mente. sta se concibe como
una capacidad mentalista en la que existen diversos grados de complejidad de
conceptos mentales, de inferencias y razonamientos mentales; tal caracterstica
de grados de conocimientos de la teora de la mente, ha provocado que haya sido
utilizada para denominar tanto a las capacidades ms bsicas del funcionamiento
mental como a los conocimientos culturales sobre la mente (folk psychology). En
este estudio que pretende evaluar los conocimientos mentales universales y culturales fue necesario distinguir conceptualmente entre estos dos tipos de conocimientos mentales y de este modo, situar en la psicologa natural lo que se ha
dado en llamar teora de la mente y en la psicologa popular el realismo y el animismo. Esta diferenciacin en tipos o grados de conocimiento mental no supone
una desvinculacin entre ambos; tienen una estrecha relacin, tanto desde la
perspectiva del desarrollo de las capacidades mentalistas como desde el punto de
vista de la cultura.
A nuestro modo de ver, toda interaccin social (en cualquier cultura) implica
capacidades bsicas que vinculan el comportamiento con conceptos mentales, y
opera mediante reglas en las que deseos, creencias e intenciones, se asocian en
trminos causales al comportamiento (p. e., Si J busca algo es porque quiere ese
algo). Estas reglas estn en funcin de principios universales tales como Si tienes el deseo de tener x intentas conseguir x, El otro tiene una mente igual que
la ma. Cada cultura, por otra parte, constituye y organiza, a partir de sus principios sobre el mundo, un sistema de conocimientos particulares, de conceptos
mentales especficos (basados en las convenciones determinadas por la historia
del grupo cultural), mediante el cual establece la vinculacin entre comportamiento y mente y que, a su vez, produce conocimientos sobre los procedimientos
ms eficaces para interactuar en ese grupo concreto (p. e., en el mundo mesoamericano, El halago o las miradas de deseo pueden causar enfermedad (mal de
ojo); por tanto, cuando recibas un halago sobre un objeto tienes que hacer que
toque el objeto quien te lo ha halagado).

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Con esta base, distinguimos entre la naturaleza operativa, pragmtica y


nomolgica de algunos conceptos mentales, tan esencial que sin ellos no podemos interactuar o lo haramos de manera ineficiente incluso en nuestra propia
cultura, sin control ni previsin de lo que los otros pretenden, creen o desean, sin
dar sentido al comportamiento (propio y ajeno)1; y la naturaleza sustantiva e ideogrfica de otros conceptos mentales vinculados al contexto cultural y que probablemente algunos solo tengan existencia o sentido en ese nico contexto cultural.
Daremos ahora algunas tenues pinceladas de qu se ha entendido por teora
de la mente y en funcin de esta definicin situaremos esta capacidad en la distincin bsica a la que nos hemos referido. Tal ubicacin nos permite plantear
nuestras expectativas con respecto a la universalidad del conocimiento mental
ms bsico y la permeabilidad cultural de los otros conocimientos mentales.
Despus de casi ms de 20 aos de investigacin sobre el tema de teora de la
mente, quizs no hace falta hacer una descripcin muy detallada o definicin
de lo que es la teora de la mente. La definicin oficial es la que ofrecieron en
1978, Premack y Woodruff (1978) en su artculo: Tienen los chimpancs una
teora de la mente?; y que exponen as: ... Al decir que un individuo tiene una
teora de la mente nos referimos a que el individuo atribuye estados mentales a s
mismo y a otros... Un sistema de inferencias de este tipo es visto, propiamente,
como una teora; primero porque los estados mentales no son directamente
observables; y segundo porque el sistema puede ser usado para hacer predicciones, especficamente sobre el comportamiento de otro organismo.
Esta capacidad no tiene un nombre nico, es polinominal, como seala Whiten (1994)2, y detrs de la polinomia existe un problema no slo nominal sino
conceptual que define su naturaleza. Esto tiene repercusiones importantes no
solo para el tema que nos ocupa, que es saber si la universalidad es una caracterstica de la teora de la mente, sino tambin para conocer cules son sus races evolutivas, cmo se desarrolla esta capacidad en el nio, qu factores la determinan,
etc. En funcin del significado que se le da a la capacidad se determina qu y
cmo estudiamos esta capacidad en los organismos.
El estudio en psicologa evolutiva de la teora de la mente gener el paradigma de la creencia falsa como forma de evaluacin de la presencia de la capacidad
en los nios. A partir de los criterios proporcionados por Dennett (1978)3, los
psiclogos Wimmer y Perner (1983) construyeron una tarea, en la que se pide al
nio evaluado que anticipe qu har el protagonista de la siguiente historia.
Max ha guardado el chocolate en la estantera verde y sale a jugar. Su madre coge el chocolate para hacer un pastel y luego lo guarda en la estantera azul, despus sale un momento a la casa de su vecina. En ese momento, Max vuelve y quiere comer un poco de chocolate.
La pregunta crtica que se plantea al nio es Dnde va a buscar Max el chocolate?
La prediccin correcta es que va a buscarlo en la estantera verde, y esta respuesta
la dan los nios alrededor de los cuatro aos entre los 3 y los 5 aos de edad,
siendo un resultado encontrado en los diferentes estudios con una importante
robustez (Para un meta-anlisis, vase: Wellman, Cross y Watson, 2001).
Tal consistencia de resultados se dio tambin en el primer estudio con nios
de una cultura diferente a la occidental. Los nios de la cultura Baka del Camern, estudiados por Avis y Harris (1991), presentan un rendimiento parecido al
de los nios occidentales, ya que resuelven entre los 3 y 5 aos la tarea paradigmtica de la creencia falsa. Sin embargo, el estudio que Penlope Vinden (1986)
realiz con nios Junn Quechua de Per, proporcion evidencias distintas a las
de Avis y Harris. En esta cultura los nios a la edad crtica de 4 aos no tenan la
capacidad para comprender la tarea de la creencia falsa, esto es, no la resolvan

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con xito, mientras que s resolvan la tarea de la distincin de apariencia y realidad, cuyo paralelismo formal con la de creencia falsa ha tenido amplio consenso
entre los estudiosos de la teora de la mente (Flavell, Green y Flavell, 1986; Gopnik y Astington, 1988; Nez, 1993; Quintanilla, 1999; Quintanilla y Sarri,
en preparacin) Basndose en este paralelismo formal y ante estos resultados parciales, Vinden, al igual que Avis y Harris, concluye que la universalidad es una
propiedad de la teora de la mente.
Otro resultado de carcter evolutivo, tambin de inters para nuestro estudio,
que ha revelado la investigacin de esta capacidad mentalista es el que se refiere a
la habilidad de hacer inferencias con un orden mayor de recursividad. Los estudios revelan que entre los 6 y 7 aos los razonamientos mentalistas se asientan en
inferencias que implican una recursividad de segundo orden (Perner y Wimmer,
1985; Nez, 1993; Sullivan, Zaitchick y Tager-Flusberg, 1994). A esta edad,
los nios son capaces de hacer inferencias predictivas sobre el comportamiento
de un individuo considerando como base de la inferencia la creencia basada en la
creencia de otro.
La cantidad de estudios sobre la complejidad inferencial en trminos de
recursividad ha sido mucho menor que los de la tarea de primer orden de recursividad. Ha sido en los ltimos aos que ha cobrado especial inters por su vinculacin a los problemas epistmicos sobre la inferencia y la comprensin de evidencias en la adquisicin del conocimiento cientfico (Astington, Pelletier y
Homer, 2002).
El inters que esta tarea plantea para este estudio es que esta capacidad recursiva mostrada en una edad posterior a los cuatro aos de edad, no se ha evaluado
en otras culturas; pero adems resulta esencial por s misma, puesto que el razonamiento recursivo implica usar reglas de razonamiento mental ms complejas
que las que plantea la tarea de primer orden. De este modo, en esta comparacin
cultural se podra observar si a una edad posterior a los cuatro aos, la permeabilidad cultural sobre el razonamiento mentalista produce cambios o no en uno de
los elementos clave de la capacidad de la teora de la mente.
La distincin entre lo subjetivo y lo objetivo en el Realismo, Animismo
y Teora de la Mente
Como el propsito central de esta presentacin es situar los conocimientos
mentales en la distincin popular-natural es necesario introducirnos en la relacin que mantienen la Teora de la mente, el realismo y el animismo.
Un conocimiento que subyace a las tareas de la creencia falsa sean de segundo o primer orden de recursividad est vinculado a la distincin entre lo subjetivo y lo objetivo. Resolver la tarea implica distinguir lo que son las creencias
propias, de los hechos, tanto como distinguirlas de las creencias de otro. Este
vnculo ha sido destacado por Wellman y sus colaboradores (Estes, Wellman y
Woolley, 1989; Wellman y Estes, 1986; Woolley y Wellman, 1990).
Wellman (1990) sostiene, a raz de sus estudios sobre realismo (Wellman y
Estes, 1986), que la distincin entre lo subjetivo y lo objetivo debe ser un antecedente evolutivo para adquirir una teora de la mente. En sus estudios demuestra que nios de tres aos distinguen entre las entidades mentales frente a las
entidades fsicas. Mediante una serie de breves historias, se pide al sujeto que distinga si un objeto pensado (una pelota) por el protagonista puede ser visto o
tocado por otro personaje; o en una historia distinta, si la pelota (objeto fsico)
con la que juega el protagonista puede ser vista o tocada por otro personaje que
est a su lado. Los resultados indican que a los tres aos discriminan, entre el
acceso perceptivo pblico (ver o tocar) que tiene un objeto fsico y la naturaleza

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privada de un objeto mental, imaginado o pensado. El realismo, la atribucin de


propiedades fsicas a los objetos mentales, ya es superado a esta edad. Se advierte,
entonces, que este conocimiento aparece antes de la edad crtica en la que se
resuelve la tarea de la creencia falsa (4 aos). As, Wellman plantea que es necesario conocer la naturaleza ontolgica de lo subjetivo y lo objetivo para llegar a ser
un terico de la mente.
Sin embargo, el compromiso ontolgico de esta distincin tiene consecuencias importantes para la teora de la mente: una, con respecto a su adquisicin en
el desarrollo, y otra, con respecto a su universalidad. La indistincin de lo subjetivo y lo objetivo en el desarrollo del pensamiento no solo produce el pensamiento realista, provoca adems, el llamado pensamiento animista, considerado desde
la psicologa evolutiva de Piaget (1967). El primero consiste en atribuir propiedades fsicas a los objetos producto de nuestra mente; el segundo, en atribuir
vida y conciencia a seres que no la tienen. La universalidad de la teora de la
mente no podra sustentarse si sta, a su vez, se fundamenta en una distincin
que sabemos est determinada por la cultura (Geertz, 1987; Rosaldo, 1991;
Shweder, 1991). Lillard (1998) plantea varias razones para indicar la posible
existencia de varias teoras de la mente (etnopsychologies), en contra de la idea
de su posible carcter universal, y una de estas razones es, precisamente, que la
distincin subjetivo-objetivo en cada cultura es opcional, en tanto que la cultura
clasifica en qu grado los productos de los estados mentales son subjetivos u
objetivos.
Desde la visin ontogentica del desarrollo, podramos admitir, hasta cierto
punto, que la tarea de la creencia falsa implica la distincin subjetivo-objetivo.
Sin embargo, incluso aceptando que los resultados obtenidos en los estudios de
Wellman parecen poner en evidencia que la edad de resolucin de sta es anterior a la edad de la tarea de creencia falsa, nos cuestionamos si estos hechos son
suficientes para sostener la distincin subjetivo-objetivo como requisito de la
adquisicin de la teora de la mente. Nuestra consideracin es de carcter metodolgico, ya que esta conclusin slo podra desprenderse de un diseo intrasujeto que permita contrastar si los nios que resuelven las tareas de creencia
falsa son slo aquellos que resuelven la tarea de distincin entre mental y fsico;
metodologa que no ha sido utilizada en los estudios referidos anteriormente.
Por otra parte, si se considera que el animismo y el realismo comparten sus
races evolutivas, desde la perspectiva piagetiana (es decir, son producto de la
misma indistincin subjetivo-objetivo), se deduce que si los nios a una determinada edad no son realistas tampoco deberan ser animistas. Sin embargo,
algunos estudios demuestran que los nios siguen siendo animistas ms all de
la edad de resolucin de la tarea de creencia falsa (Bullock, 1985; Inagaki y Sugiyama, 1988).
El animismo y el realismo se conciben desde esta perspectiva clsica como un
error conceptual que tender a desaparecer con el desarrollo de la conciencia de s
mismo. Los factores que hacen persistente el animismo seran el lenguaje con el
que se enuncian expresiones cotidianas tales como la casa no quiere calentarse; la vida social, en la que el nio confunde su propio yo con el de los otros
los sentimientos de participacin; y la educacin moral; sin embargo, la
importancia de stos factores queda relegada a un segundo plano, a una especie
de prolongacin del elemento ms relevante en esta teora: el propio individuo,
cuya caracterstica fundamental es el pensamiento egocntrico (ibid., p. 213).
A nuestro modo de ver, compartiendo la perspectiva de otros autores
(Humphrey, 1987; Rivire, 1991), el animismo no sera una concepcin donde
el otro est ausente4,sino por el contrario, sera una concepcin acerca del otro y

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de s mismo lo que tiende a sesgar las nociones sobre la naturaleza. De tal modo
que prestar conciencia a las cosas, cargar de intencionalidad a la naturaleza y a los
objetos que no la tienen pone en evidencia una de las propiedades humanas: la de
ser psiclogos naturales. Con el realismo ocurre algo parecido, el caso ms frecuente es el de los sueos. A pesar de que sigue siendo una pregunta abierta y
terica la de si los sueos caen dentro o fuera de la experiencia (Dennett, 1984);
el grado de realidad que se les atribuye, est asociado al hecho de que en el sueo
se experimentan estados emocionales y fisiolgicos, y somos conscientes de dichos
estados emocionales. La conciencia de s mismo sobre la vivencia de estos estados
emocionales durante el sueo produce que se otorgue realismo a un estado que
objetivamente no lo es.
Dicho lo anterior, seguimos admitiendo que en la tarea de la creencia falsa se
requiere la distincin subjetivo-objetivo? La respuesta es afirmativa, pero con un
importante matiz: es una cuestin de grados. Consideremos por un momento los
estudios sobre comunicacin temprana, y su relacin con el desarrollo de la teora
de la mente. La comunicacin inicial entre bebs y adultos se establece con relacin a objetos, sea en trminos de protoimperativos o de protodeclarativos propios
del final del primer ao de vida (Bates, Camaioni y Volterra, 1975). Solicitar un
objeto o producir una reaccin emocional y atencional en el otro mostrndole un
objeto supone que el beb ya sabe que el objeto es percibido por l y por el adulto,
ya tiene un conocimiento implcito sobre las propiedades fsicas del objeto (que
tiene acceso perceptivo de carcter pblico). La evidencia es clara en cuanto usan
el objeto para llamar la atencin o solicitarlo. Adems, cuando el beb lo que solicita del adulto no es el objeto sino su inters (atencin, agrado, etctera) o compartir un estado emocional, se pone de manifiesto que el nio sabe de la existencia de
estados mentales muy bsicos y los usa de forma ms o menos eficiente (Gmez,
Sarri, Tamarit, Brioso y Len, 1995). Podramos decir que el conocimiento del
objeto y de los estados mentales es de carcter pragmtico. El principiante de psiclogo natural sabe hacer cosas con los objetos y con los estados mentales propios y
ajenos, (puede manipular la atencin del otro, ocultar informacin para no recibir
castigos, simular diferentes estados mentales, incluso predecir acciones en funcin
de las creencias, etctera) aunque no conozca de forma ms explcita la naturaleza
y las propiedades del objeto mental que usa. Consideramos que la distincin subjetivo-objetivo implicada en estos logros del desarrollo es una cuestin de grados,
como lo es el propio desarrollo de la teora de la mente.
Desde la perspectiva cultural, por otra parte, tanto el realismo como el animismo son concepciones de tremenda envergadura en la vida de los diferentes
grupos culturales. Forman parte de su concepcin del mundo y cumplen la funcin de otorgar sentido a la naturaleza y a su propia existencia. Estos conceptos
estn arraigados a la historia cultural y social del grupo del cual forma parte el
individuo. Si admitisemos la necesidad de la ausencia de realismo o animismo
como condicin para ser un psiclogo natural o terico de la mente, decididamente condenaramos a muchas culturas que mantienen una visin animista y
realista (en la que est incluida, sin duda, la propia cultura occidental) a la ausencia de una capacidad tan esencial como la teora de la mente.
El planteamiento de este estudio asume, sin ambigedad, la universalidad de
la psicologa natural como una capacidad que permite comprender y actuar con
los otros. Esta comprensin implica en el inicio del desarrollo usar las reglas que
permiten actuar con los dems; permiten atender, pedir, obedecer, cooperar,
actuar en funcin de los requerimientos del otro, y estas actuaciones e interacciones suponemos que son universales en toda la especie humana (y probablemente
algunas especies no humanas comparten algunas de estas reglas). Pero el conoci-

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miento de tales reglas de uso para con los otros extiende las ramas de su poder
explicativo (de control, manipulacin y prediccin del comportamiento) a la
naturaleza no humana, as el origen del animismo y del realismo se sita, contrariamente a la idea de Piaget, en la conciencia propia (y del otro) y no desaparecera con sta.
Es el animismo un error conceptual sobre la naturaleza? Lo es desde un
punto de vista cientfico, pero no lo es desde el cultural, desde el conocimiento
lego, donde los enunciados que expresan sus preceptos no tienen el mismo valor
de objetividad y verdad que se espera que tenga una teora cientfica. Es decir los
principios5 que expresa la cultura y que asume como preceptos que conciben el
mundo no pasan por el filtro de la contrastacin de su verdad o falsedad, ms
bien se fundamentan en las convenciones al uso en un contexto determinado
(vese, Shweder, 1991). Por tanto, el animismo y el realismo seran parte de la
psicologa popular, y lo seran en la medida en que los criterios que definen la
distincin subjetivo-objetivo forman parte del entramado cultural y estn, por
tanto, determinados no por un juicio verdad sino por la arbitrariedad de lo convencional.
En definitiva, tanto el problema de la universalidad de la teora de la mente
como su desarrollo y adquisicin son asuntos que deben resolverse empricamente.
Nuestra estrategia de estudio consiste, entonces, en constatar de forma comparativa en tres culturas la coexistencia de los dos tipos de conocimiento mental,
la teora de la mente y otros conocimientos mentales que no son universales.
Nuestra prediccin es clara a partir de los supuestos que hemos estado exponiendo: suponemos que la capacidad bsica de la teora de la mente es universal
obtendremos rendimientos similares en las tres culturas en las tareas de creencia falsa, mientras que habr diferencias culturales en las concepciones animistas y realistas obtendremos diferencias de los tres grupos en estas tareas.
Para la contrastacin de esta hiptesis se plantea un estudio ex post facto
prospectivo basado en la comparacin de tres grupos naturales seleccionados por
sus caractersticas culturales, en lo que se distingue a su vez dos grupos de edad
que permiten esta comparacin en distintos niveles de complejidad de los conocimientos de lo mental.
MTODO
Participantes
La muestra total estuvo compuesta de 240 nios, 120 de 4 a 5 aos (edad
media = 4;7, Madrid = 4;8, Monterrey = 4;6, Oaxaca = 4;7) y la otra mitad de 6
a 7 aos (edad media = 6;7, Madrid = 6;7, Monterrey = 6;6, Oaxaca = 6;9). Los
nios pertenecen a tres culturas distintas, por una parte, los nios de Madrid
(Espaa) (N=80) que representan la cultura occidental, por otra, los nios urbanos de la ciudad de Monterrey (Mxico) (N=80), y por ltimo, nios zapotecos
de Tlacochahuaya, Oaxaca (Mxico) (N=80). Estos ltimos a diferencia de los
anteriores viven en una zona rural y pertenecen a una cultura diferente de los
nios urbanos. Sin embargo, todos los nios comparten una caracterstica
comn: todos siguen el proceso de escolarizaci n regular, incluso los nios
pequeos, que asisten a centros de educacin infantil.
Procedimiento
Las tareas se aplicaron individualmente en dos sesiones de trabajo, con un
intervalo de tiempo, entre las sesiones, de un da. Para conseguir que el orden de
presentacin no fuera fijo en cada bloque de tareas por sesin y la ejecucin no se

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viera condicionada por la secuencia, se aleatoriz dicho orden en cada bloque. Se


realiz un contrabalanceo completo del orden de presentacin de los bloques.

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Descripcin de las tareas y asignacin de puntuaciones


Discriminacin entre las entidades mentales y las entidades fsicas: La tarea aplicada
en este estudio es una versin modificada de la tarea original de Wellman y Estes
(1986). Consiste en exponer una historia breve en la que intervienen dos personajes. El experimentador cuenta y escenifica la historia con dos muecos de
madera: el personaje principal y el amigo. En un caso, el personaje principal de la
historia tiene una determinada imagen mental (suea, piensa o recuerda un objeto); en otro, el personaje tiene un objeto y realiza una actividad (comer, jugar o
montar). Del mismo modo que en la tarea original, no se presentan objetos fsicos sino que se plantean situaciones imaginarias. Por ejemplo, historia de pelota
pensada:
Imagnate que este nio quiere jugar, pero ahora est en la escuela y tiene que trabajar,
est en clase, pero est pensando en una pelota. Este nio piensa en una pelota;
Preguntas de acceso intrasubjetivo
Puede ver el color (dar una patada) de la pelota?
Este es su amigo, est sentado con l en clase.
Tres preguntas sobre el acceso intersubjetivo:
Puede su amigo ver (dar una patada, saber de qu color es) la pelota?
Historia de pelota fsica:
Imagnate que este nio quiere ir a jugar, entonces va coge la pelota y sale al patio a
jugar con la pelota. Est jugando con su pelota.
Las preguntas son iguales para los dos tipos de historias mentales o fsicas. Las
seis historias presentadas cambian el objeto de referencia (pelota, bicicleta y helado); y el estado mental (soar, recordar o pensar.) En las historias fsicas los tres
objetos son iguales que las de las mentales. En definitiva, nuestra tarea estaba
constituida por seis breves historias: tres historias mentales y tres fsicas. Nunca
se contaron las seis historias en una misma sesin, sino que se presentaban tres en
la primera y las otras tres en la segunda. La presentacin fue aleatoria puesto que
en las entidades mentales las respuestas correctas eran siempre negativas, en las
entidades fsicas las respuestas acertadas eran siempre afirmativas.
Como en la tarea original, pedamos una explicacin a los nios en una de las
preguntas de acceso intrasubjetivo, y otra explicacin en una de las preguntas de
acceso intersubjetivo, con la finalidad de obtener una informacin complementaria de carcter cualitativo que pudiera dar cuenta del tipo de razonamiento
empleado para dar la respuesta. La prueba se grab en cintas de audio para realizar la trascripcin de las justificaciones.
Puntuacin: Cada respuesta fue puntuada con 1 si era acertada y con 0 si era
incorrecta. Considerando de forma aditiva las puntuaciones que nos proporcionan las dos primeras preguntas de acceso intrasubjetivo (EM1: ver y actuar sobre
el objeto), en las tres historias de entidades mentales, los nios podan obtener,
en este caso, un rango de puntuacin de 0 a 6. En las preguntas de acceso intersubjetivo (EM2: ver, actuar y saber el color del objeto) el rango de puntuaciones
variaba de 0 a 9, considerando que eran tres historias mentales por tres preguntas. Por tanto las puntuaciones totales tenan un rango de 0 a 15 (EMT) En el
caso de las entidades fsicas se empleaba el mismo proceso de puntuacin. EF1:

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respuestas de acceso intrasubjetivo con un rango de 0 a 6; EF2: respuestas de


acceso intersubjetivo con un rango de puntuacin de 0 a 9. De igual modo variaban de 0 a 15 las puntuaciones totales en las historias de entidades fsicas (EFT).
Las justificaciones se codificaron aplicando el sistema de categoras propuesto
a tal efecto por Wellman y Estes (1986).

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Tarea de Atribucin de funciones mentales (Animismo)


La prueba consista en presentar un conjunto de tarjetas con fotografas de
diferentes objetos y agentes, que variaban desde algunos prototpicamente no
vivos, como las piedras, hasta el prototipo de los seres que tienen mente: las personas. La lgica de la tarea consiste en presentar una secuencia de agrupaciones
de estmulos cuya caracterstica es seguir un orden de complejidad evolutiva, de
los no vivos hasta los ms complejos con funciones mentales. Las preguntas de
atribucin de funcin mental tambin seguan un orden progresivo de complejidad empezando por la atribucin de vida y movimiento (sin funcin mental),
continuando por las sensaciones (tacto y dolor) hasta la atribucin de pensamiento e ideas. Los nios deban seleccionar, del conjunto de tarjetas, las fotos que
representaban aquellos seres capaces de realizar ciertas funciones. Las tarjetas se
presentaban en bloques de cuatro fotos para cada dos preguntas (Vida y Movimiento, Tacto y Dolor, Aprender y Recordar, Pensar y Tener ideas) En cada bloque de fotos se preguntaba por dos categoras. En las funciones de Tacto y Dolor
se presentaban por ejemplo: un insecto, un oso de peluche, una piedra y un
rbol; de modo que deban seleccionar aquellos agentes que podan sentir (cul
de estos pueden sentir cuando los tocamos?), y aquellos que podan sentir dolor
(cul de estos puede sentir dolor si lo rompemos o le pegamos?). Estas dos funciones mentales son bastante cercanas conceptualmente, y los cuatro estmulos
presentados eran pertinentes para la seleccin de las dos preguntas.
La seleccin de agentes para las diferentes preguntas tena que conjugar la
gradualidad de la escala de las funciones mentales y de los agentes. Se consider
que haba que seguir un criterio de pertinencia en el momento de realizar las
preguntas. As por ejemplo, en los objetos del primer bloque, si preguntbamos
por si eran capaces de pensar, podra dar lugar a sugerencias o fabulaciones; o
por el contrario, preguntar si un perro tiene movimiento o siente dolor, era una
cuestin que nos pareca demasiado evidente. Por tanto, decidimos trabajar
sobre ciertos lmites, en la confianza de obtener respuestas diferenciales cultural
y evolutivamente. La descripcin en detalle de los elementos que constituyen los
agentes de cada bloque y las preguntas en el apndice.
Al nio se le peda que justificara las respuestas de su eleccin, con la intencin de saber qu criterio segua en la clasificacin. Aunque sospechbamos que
los nios pequeos tendran criterios clasificatorios muy variables, y que sus justificaciones seran poco abundantes, decidimos aplicarla a los dos grupos de edad
para tener un marco de referencia de las posibles diferencias conceptuales entre
las tres poblaciones. La prueba se realizaba con el siguiente procedimiento:
E:Te voy a mostrar unas fotos que tengo aqu que tu conoces muy bien, dime qu son.
Nos asegurbamos que el nio reconoca las fotos.
Se realizaba entonces la pregunta pertinente al bloque de fotos, por ejemplo:
E:Cul de estos puede moverse solo?
Se registraba la seleccin en un protocolo y se grababa en cintas de audio las
justificaciones, que fueron transcritas posteriormente para su anlisis, de modo
que se complementaran los datos cuantitativos y cualitativos de la seleccin. Se
hacan las preguntas de manera sucesiva, y una vez que el nio justificaba sus respuestas se cambiaba al siguiente bloque de fotografas.

321

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322

Estudios de Psicologa, 2003, 24 (3), pp. 313-335

Puntuacin: para el anlisis de los datos obtenidos en esta tarea hemos categorizado las posibles respuestas en funcin del agente o los agentes elegidos como
portador de la funcin o concepto preguntado. Se determinaron cuatro categoras: Prototpica, Prototpica + Otros, Todos y Otros.
La respuesta Prototpica es, digamos as, la menos animista: se elige slo
al agente que tiene la propiedad o funcin mental por la que se pregunta. La
segunda categora implica seleccionar otro agente adems del prototpico. La
tercera categora, Todos, incluye al agente prototipo y a los tres restantes elementos del bloque presentado. En la cuarta categora, Otros, se han agrupado
varias respuestas que muestran cierta incoherencia, cuando el sujeto no selecciona a ningn agente, no sabe responder, o seala slo a los agentes menos prototpicos. Los criterios de categorizacin especficos para cada concepto preguntado se detallan en el apndice.
Tarea de la creencia falsa
Se aplic la tarea de la creencia falsa con el procedimiento narrativo. A la vez
que se contaba la historia a los nios, sta se escenific con un material sencillo:
dos muecas y una maqueta pequea de una habitacin y un bao, divididas por
una pared. El nio poda percibir desde su posicin todos los acontecimientos
que se contaban en la historia. Se adaptaron algunos detalles lingsticos para la
poblacin mexicana, pero en esencia se conservaba la estructura de la historia.
Primer episodio: Estas son dos nias, sta se llama Ana y sta Mara. Ana tiene un espejo en esta cajita, Mara no tiene nada en su bolsito. Se estn preparando para ir al colegio.
Segundo episodio: Ahora Ana se va al bao a lavarse y arreglarse. Mientras ella est en el bao,
Mara esconde el espejito y lo pone en su bolso.
Tercer episodio: Ahora que Ana ha terminado de lavarse, quiere verse y va a buscar su espejito.
Preguntas de prueba:
Pregunta de prediccin: Dnde va ir Ana a buscar su espejito?
Pregunta de creencia: Dnde cree Ana que est su espejito?
Preguntas de control:
Pregunta de memoria: Dnde estaba el espejito al principio?
Pregunta de realidad: Dnde est ahora el espejito?

Las respuestas a las dos primeras preguntas definen las variables dependientes
y las dos siguientes son preguntas de control. Estas ltimas permitan asegurar
que el nio recordaba la historia, y que poda distinguir entre las creencias de la
protagonista y la situacin actual del objeto. Si los nios no respondan correctamente las preguntas controles, se volva a contar la historia, o bien, se peda que
nos contara la historia. Si el nio tena problemas por segunda vez con la historia,
simplemente quedaba fuera de la muestra. Pero esto no ocurri en ningn caso.
Puntuacin: Las respuestas correctas a cada pregunta (prediccin y creencia)
se puntuaron con 1; y las respuestas incorrectas con 0. Estas respuestas se valoraron independientemente pero de forma combinada organizando los posibles
patrones de respuesta a la pregunta de prediccin y de atribucin de creencia (11, 1-0, 0-1,0-0).
Tarea de la Ventana: Creencia falsa de segundo orden
La historia se escenific, tambin en este caso, con muecos y con un escenario bastante sencillo que consista en una pequea habitacin y un bao separados por una pared con una pequea ventana.
Primer episodio: Estos dos nios son Pedro y Juan. Juan tiene una guitarra dentro de esta mochila. Va
a casa de Pedro a ensearle la guitarra.

Realismo, Animismo y Teora de la Mente / L. Quintanilla y E. Sarri

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Segundo episodio: Ahora llega Juan y le dice a Pedro que ha trado la guitarra pero que antes de
sacarla de la mochila, quiere ir al bao. Cuando Juan est en el bao, mira por esta ventana a ver que
hace Pedro.
Tercer episodio: Pedro (de espaldas a la ventana por donde mira Juan) ahora dice: Voy a
esconderle su guitarra en esta caja-, y la pone debajo de la cama.
Cuarto episodio: Ahora Juan sale del bao. Va ir por su guitarra:
Preguntas de Creencia falsa de segundo orden:
Prediccin: En dnde cree Pedro que Juan va ir a buscar su guitarra?
Creencia: En dnde cree Pedro que Juan est pensando que tiene la guitarra?
Preguntas de control:
Memoria: En dnde estaba la guitarra al principio?
Realidad: En dnde est ahora la guitarra?.
Puntuacin: De igual modo que la tarea anterior, cada una de las dos preguntas de prueba fueron evaluadas con 1 si las respuestas eran acertadas, y con 0 si las respuestas eran errneas y se
generaba el mismo patrn de respuestas.

RESULTADOS
Para valorar el rendimiento en las diferentes tareas mentalistas presentamos
en primer lugar los datos evolutivos en el conjunto de la muestra.
Tarea de distincin entre entidades mentales y fsicas (realismo)
La comparacin entre los dos grupos de edad se realiz mediante la aplicacin
de la U de Mann-Whitney (Tabla I). Las diferencias entre los pequeos y mayores son significativas en los dos tipos de historias (mentales: U= -9.1704, p
=.0000; y fsicas: U= -2.4675, p = .0136).
TABLA I
Puntuaciones medias obtenidas en las entidades mentales y fsicas en el grupo de pequeos y mayores.
* palfa < 0.05

Entidades Mentales
EM1
EM2
Entidades Fsicas
EF1
EF2

Pequeos

Mayores

Ude Mann Whitney

5.366
2.575
2.991
13.130
5.648
7.480

11.575
4.208
7.565
13.830
5.908
7.925

-9.1704*
-6.3097*
-10.150*
-2.4675*
-3.7371*
-1.7856

Las puntuaciones parciales correspondientes a la discriminacin del acceso intersubjetivo e intrasubjetivo de las propiedades de las entidades mentales y fsicas, indican que el grupo de nios pequeos obtiene puntuaciones
muy bajas con respecto al grupo de mayores en la caracterizaci n de las funciones mentales (EM1 U = -6.3097, p = .0000; EM2 U = -10.1508, p =
.0000) Las diferencias entre los grupos de edad en las variables de las entidades fsicas son slo significativas para las EF1 (acceso intra-subjetivo)(U = 3.7371, p = .0002) pero no para las EF2 (U = -1.7856, p = .0742). Este
resultado muestra que el grupo de pequeos resuelve bien las preguntas de
acceso intersubjetivo en las situaciones de entidades fsicas; no obstante
siguen teniendo dificultades con las preguntas de acceso intra-subjetivo, en
comparacin con el grupo de mayores, y con las preguntas sobre el acceso
perceptivo a las entidades mentales.
Las justificaciones que proporcionan los nios pequeos a sus respuestas, en la
mayora de los casos, no implican un conocimiento sobre las propiedades menta-

323

324

Estudios de Psicologa, 2003, 24 (3), pp. 313-335

les de los objetos; utilizan algunas explicaciones tales como la ausencia del objeto
o alguna restriccin moral o normativa. Sin embargo, los nios mayores ya conocen algunas de estas propiedades y justifican la inaccesibilidad al objeto porque
est encerrado en el contexto mental.
Animismo: la asignacin de funciones mentales

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En la tabla II se especifican las frecuencias de las distintas categoras de respuesta para cada una de las funciones mentales planteadas en la prueba. La comparacin de las distribuciones de estas frecuencias en los dos grupos de edad,
mediante la c2, revela diferencias estadsticamente significativas para cada uno
de los conceptos como se puede ver en la ltima fila de la tabla.
TABLA II
Frecuencias de eleccin para cada categora, en las diferentes funciones mentales. Grupos de edad. Los estadsticos de contraste
se muestran en la ltima fila. * palfa < 0.05
Categoras

Vida

Movimiento Tacto

Dolor

Aprender

Recordar

Pensar

Ideas

Peq May Peq May Peq May Peq May Peq May Peq May Peq May Peq May
Prototpico
Prot + Otros
Todos
Otros
c2

5
9
37 83
36 10
42 18
43.07*

23 5
32 57
15 3
50 35
17.75*

48 64
26 48
28 5
18 3
35.57*

33 59
38 48
13 3
36 10
29.45*

19 24
12 20
64 66
25 10
9.04*

21 28
12 17
49 58
38 17
10.64*

30 22
14 28
58 64
18 6
12.19*

Una visin de conjunto de las distribuciones nos indica que en los conceptos de vida, movimiento, tacto y dolor, los pequeos distribuyen sus elecciones en las categoras Todos, Otros y Prot + Otros, a diferencia de los mayores
que concentran sus elecciones en las categoras que incluyen el agente prototpico (Prototpico y Prot + Otros). En los conceptos de aprender, recordar,
pensar y tener ideas las diferencias se aprecian esencialmente en la categora
Otros donde los pequeos tienen mayores frecuencias de eleccin, mientras
que en los mayores, las frecuencias se distribuyen de forma masiva en las tres
primeras categoras.
Tarea de la creencia falsa
Para el anlisis de los datos obtenidos en las pruebas de la teora de la
mente, se ha utilizado la prueba c2 de Pearson para dos muestras, con la cual
comparamos la distribucin de frecuencias de los patrones de respuesta obtenidos en los pequeos y los mayores. El resultado obtenido indica una diferencia significativa en el rendimiento y por tanto en la dificultad que implica la resolucin de la tarea para las dos edades ( c2=32.206, p<0.05). Este
primer anlisis de datos nos muestra un resultado esperado para los dos grupos de edad, los nios mayores obtienen rendimientos ms altos en la tarea
que los pequeos. Las respuestas de los pequeos se concentran en los casos
1-0 (respuestas correctas a la prediccin y no a la creencia, 36,66 %), 1-1
(correctas ambas, 28,33 %) y 0-0 (incorrectas ambas, 29 %), lo que no contradice la observacin clsica de que la edad de resolucin de esta tarea se
sita en torno a los cuatro aos y medio ya que slo el 29% de la muestra
supone el error total. Los mayores resuelven con xito an ms claro la tarea
(63,33 % el patrn 1-1 y 17,50 % el patrn 1-0).

16
13
21
70
55*

37
23
45
15

Realismo, Animismo y Teora de la Mente / L. Quintanilla y E. Sarri

TABLA III
Distribuciones de frecuencias y proporciones en los diferentes patrones de respuesta en las dos tareas de creencia falsa. Dos grupos de edad
Creencia falsa 1 orden

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1-1
1-0
0-1
0-0

Creencia falsa 2 orden

4-5 aos

6-7 aos

4-5aos

34
44
7
35

28,33
36,66
3,50
29,16

76
21
8
15

63,33
17,50
6,66
12,50

11
20
10
79

9,16
16,66
8,33
65,83

6-7 aos
51
37
6
26

%
42,50
30,83
5,00
21,66

Nota: El primer dgito corresponde a la pregunta de prediccin y el segundo al de creencia.1= acierto;


0= error.

Creencia Falsa de Segundo orden


Los nios pequeos obtienen un rendimiento muy bajo comparado con el
de los mayores ( c 2 = 66.4, p < 0.05). El 65,83% de los pequeos fracasa
completamente en la tarea (patrn 0-0), frente al dato de que el 42,5% del
grupo de mayores resuelve ya las dos preguntas de prediccin y creencia (11) y adems un 30% slo la prediccin (1-0). Esto indica que el momento
crtico de resolucin del segundo orden de recursividad parece situarse entre
los 6 y 7 aos de edad.
Resultados de la comparacin trans-cultural
Dadas las diferencias de rendimiento encontradas entre los dos grupos de
edad, en todas y cada una de las tareas aplicadas, se consider conveniente mantener su discrminacin como grupos independientes en el anlisis de los datos
para la comparacin transcultural.
Distincin entre Entidades Mentales y Fsicas
La tabla IV resume los resultados obtenidos en puntuaciones medias para
cada grupo cultural. Los datos fueron sometidos a un anlisis no paramtrico
(prueba de Kruskal Wallis) para observar las diferencias entre las tres poblaciones para los dos tipos de entidades, mientras que para las comparaciones mltiples se utiliz la U de Mann Whitney. En las entidades mentales las puntuaciones medias obtenidas en el grupo de pequeos son ms altas en el grupo de
Madrid (6,7) y siguen un orden descendente en los otros dos grupos de nios
mexicanos (Mty: 5,1 y Oax: 4,4). Las diferencias entre los tres grupos culturales
son estadsticamente significativas (H=6.1128, p=0.041). La comparacin dos a
dos localiza las diferencias significativas entre el grupo de Madrid y Oaxaca (U=2.3379, p=0.019). En las entidades fsicas las diferencias no son significativas
(H=4.4665, p=0.107) .
TABLA IV
Puntuaciones medias obtenidas en las historias de entidades mentales y fsicas. Tres grupos culturales y
dos grupos de edad

Pequeos
Mayores

Mentales
Fsicas
Mentales
Fsicas

Madrid

Monterrey

Oaxaca

6,7
12,9
12,3
14,2

5,1
10,3
13,7
14,0

4,4
12,0
13,4
13,2

325

326

Estudios de Psicologa, 2003, 24 (3), pp. 313-335

En el grupo de mayores las diferencias que se observan en las puntuaciones


medias resultan significativas tanto para las entidades mentales (H=6.6902;
p=0.0353) como para las fsicas (H=6.8094; p=0.033). En este caso, las diferencias se centran, en las entidades mentales, entre Madrid y las otras dos poblaciones (Mad-Mty: U=-2.3276, p<0.05; Mad-Oax U=-2.1358, p<0.05) y en las
entidades fsicas las diferencias dos a dos se sitan entre Oaxaca y Madrid (U=2.4571, p<0.05).

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Animismo: La asignacin de las funciones mentales


Los diferentes grupos culturales muestran patrones diferentes en la atribucin
de funciones mentales a diferentes agentes. Las frecuencias de eleccin en los
nios pequeos muestran diferencias culturales entre los grupos a excepcin de
la atribucin de dolor, los tres grupos tienen criterios de seleccin ms homogneos en este concepto. La tabla V indica las distribuciones de frecuencias de cada
grupo cultural en cada funcin mental.
TABLA V
Distribuciones de frecuencias de las elecciones de respuestas para las diferentes funciones mentales y los conceptos de vida y
movimiento. (pequeos), * palfa < 0.05
Vida
Mad
Prototpico
Prototpico + Otros
Todos
Otros

Mty

Movimiento
Oax

3
1
1
6
16
15
8
13
15
23
10
9
X26gl = 17*

Mad

Mty

Oax

15
7
1
6
12
14
2
7
6
17
14
19
X26gl = 19.68*

Fotos: Arbol, Oso de peluche, Luna, Roca

Prototpico
Prototpico + Otros
Todos
Otros

Tacto
Mad Mty

Dolor
Oax

28
7
13
7 12
7
1 13
14
4
8
6
X26gl =29,09*

Mty Oax

14
9 10
11
11 16
2
7
4
13
13 10
X26gl = 6,01

Fotos: Insecto, Arbol, Oso de peluche, Roca.

Aprenden

Recuerdan

Piensan

Mad Mty Oax


13
3
3
3
3
6
15
27
22
9
7
9
X26gl = 15,75 *

Mad Mty Oax


17
1
3
3
4
5
7
21
21
13
14
11
X26gl = 30,58*

Mad Mty Oax


11 10
9
11
2
1
9 24
25
9
4
5
X26gl = 23,84*

Fotos: Mono, Perro, Pato e Insecto.

Mad

Tienen ideas
Mad Mty Oax
5
8
3
11
1
1
5
12
4
19
19 32
X26gl = 11,38*

Fotos: Nio, Mono, Perro, Pato.

En el grupo de nios mayores los tres grupos culturales tienen similares


frecuencias de eleccin en los conceptos de vida (X 2=6,23, p>0,05), movimiento (X 2=10,24, p>0,05) y aprender (X 2=7,28, p>0,05). Las diferencias
inter-culturales en este grupo de edad se dan en tacto (X 2=14,76, p<0,05),
dolor (X 2=33.09, p>0,05). Llama la atencin la diferencia de frecuencias en
la eleccin aislada del elemento prototpico de estas funciones (el insecto)
propia de los grupos mexicanos, frente a la incorporacin de otros elementos
en sus respuestas (Prot + Otros) (concretamente el rbol, segn nos informa
el anlisis de los protocolos individuales) de los nios de Madrid. En cuanto
al resto de conceptos, recordar, pensar y tener ideas tambin arrojan diferencias

327

Realismo, Animismo y Teora de la Mente / L. Quintanilla y E. Sarri

TABLA VI
Distribuciones de frecuencias de las elecciones de respuestas en los conceptos vida y movimiento y las funciones mentales. Grupo
de Mayores, * palfa < 0.05 .

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Prototpico
Prototpico + Otros
Todos
Otros

Vida

Movimiento

Tacto

Mad Mty Oax


5
3
1
25
26
32
3
3
4
7
8
3
2
X 6gl=6,23

Mad Mty Oax


12
7
6
15
20
22
3
0
0
10
13
12
2
X 6gl=10,24

Mad Mty Oax


15 21
28
24 16
8
0
2
3
1
1
1
2
X 6gl=14,76*

Fotos: Arbol, Oso de peluche, Luna, Roca

Aprenden
Mad
Prototpico
Prototpico + Otros
Todos
Otros

8
10
19
3

Oax

10
7
21
2
X26gl7,28

6
3
26
5

Mad

Mty

Oax

15
7
6
7
7
3
13
18
27
5
8
4
X26gl=13,83*

Fotos: Mono, Perro, Pato e Insecto.

Mad Mty Oax


8
28 23
29
9 10
0
0
3
3
3
4
2
X 6gl=33.09*

Fotos: Insecto, Arbol, Oso de peluche, Roca.

Recuerdan

Mty

Dolor

Piensan
Mad Mty

Tienen ideas
Oax

7
7
8
18
5
5
12 26
26
3
2
1
X26gl=19,00*

Mad

Mty Oax

14
11 12
13
6
4
9
19 17
4
4
7
X26gl=28.01*

Fotos: Nio, Mono, Perro, Pato.

significativas (X2=13,83, p<0,05; X2=14,76, p<0,05 y X2=33.09, p<0,05,


respectivamente). En la pregunta cul de estos pueden recordar lo que ha
pasado? Los nios zapotecos tienen una mayor concentracin de respuestas
en la categora Todos, mientras que los de Madrid distribuyen mayoritariamente sus respuestas entre las categoras prototpico y Todos. En la atribucin de pensamiento los dos grupos mexicanos concentran las respuestas en
la categora Todos y los de Madrid distribuyen sus respuestas entre Prototpico + Otros y Todos. En el caso de la atribucin de tener ideas, los mexicanos tienen un comportamiento de seleccin parecido Todos y Prototpico
tienen la mayora de las elecciones pero diferente al de los Madrileos, que
seleccionan Prototpico+Otros y Otros.
Tarea de Creencia falsa (primer orden)
Para este anlisis de comparacin transcultural, las puntuaciones en las tareas
de teora de la mente se simplificaron tratndose en trminos de aciertos y errores en la pregunta de prediccin de comportamiento y aciertos y errores en la
pregunta de atribucin de creencia.
En esta tarea, segn los datos del grupo de pequeos (4-5 aos) que es el ms
adecuado para la misma, el anlisis estadstico (X2 para k muestras) indica que
las diferencias entre los grupos culturales no son significativas, ni en los aciertos
a la pregunta de prediccin (X2 = 0.2, p > 0.05) ni en los de la pregunta de creencia (c2 = 2.07, p > 0.05).
Adems del anlisis estadstico de los datos la inspeccin visual de la grfica
de los resultados nos informa del alto grado de homogeneidad en el patrn de
respuestas a las tareas de la creencia falsa de los tres grupos culturales y en los dos
componentes de esta prueba, la prediccin del comportamiento y la atribucin
de creencias.

328

Estudios de Psicologa, 2003, 24 (3), pp. 313-335

TABLA VII
Distribucin de Frecuencias de aciertos en la tarea de creencia falsa de primer orden prediccin y creencia- en la
tres poblaciones
Creencia Falsa

2 Orden Mayores

Madrid

Monterrey

Oaxaca

Madrid

Monterrey

Oaxaca

26
11

25
11

27
17

30
21

30
19

28
17

Tarea de Creencia Falsa (segundo orden)


En la tarea de creencia falsa de segundo orden de recursividad, segn los datos
del grupo de mayores (6-7 aos), en este caso, el anlisis estadstico de la comparacin del rendimiento entre los tres grupos culturales tampoco detecta diferencias significativas en los aciertos a la pregunta prediccin (X2 = 0.34, p > 0.05)
ni en los de la pregunta de creencia ( X2 = 0.8, p > 0.05).
FIGURA 1
Proporciones de acierto obtenidas en las tareas de creencia falsa de primer y segundo orden en los dos grupos de edad. Tres
grupos culturales
100
Proporciones de acierto.

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Prediccin
Creencia

Pequeos

80
60
40
20
0
Madrid

Monterrey

Oaxaca

1 orden (4 aos)

Prediccin

Madrid

Monterrey

2 Orden (6 aos)

Creencia

DISCUSIN Y CONCLUSIONES
Se ha organizado la discusin, siguiendo el orden de presentacin de los resultados, en torno a tres aspectos: uno, se refiere a los aspectos evolutivos; otro, a la
comparacin inter-cultural, que nos lleva a tratar sobre los rasgos culturales y
especficos del conocimiento mentalista y, el ltimo, sobre cuestiones metodolgicas del estudio.
Del componente evolutivo del estudio se destacan las diferencias de rendimiento entre los dos grupos de edad en cuanto a las cuatro tareas evaluadas. En
las tareas de teora de la mente encontramos que los nios de cuatro aos resuelven bien la tarea de creencia falsa de primer orden y su rendimiento es peor en la
tarea de segundo orden. El grupo de seis aos resuelve la tarea de primer orden
en una proporcin mucho mayor que la de segundo orden, pero tambin en sta
ltima dan muestras, por la proporcin de aciertos, de capacidad de resolucin

Oaxaca

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de la misma. Estos resultados nos informan de que las diferencias de rendimiento estn en sintona con el planteamiento de un desarrollo progresivo y creciente
de las capacidades bsicas de inferencia de la teora de la mente. Las tareas de realismo y de animismo tambin nos indican que la distincin mental-fsica es una
cuestin de grados de conocimiento. Los nios de cuatro aos obtienen puntuaciones ms bajas que el grupo de mayores en la tarea de distincin mental-fsica.
Con respecto a la tarea de animismo, se ha podido comprobar la diferencia entre
los pequeos y mayores sobre los conceptos atribuidos a los diferentes agentes.
Las frecuencias obtenidas en las diferentes categoras de respuesta proporcionan
un indicio de que con la edad cambian los criterios de seleccin para asignar funciones mentales. Sin embargo, estos resultados no son concluyentes con respecto
a cmo se produce este proceso, ni a los factores que desarrollan las concepciones
animistas, sencillamente esta tarea permite constatar el hecho de la presencia de
concepciones animistas en las dos edades, y por otro lado, que a los nios mayores a diferencia de los pequeos parecen desarrollar la idea de la prototipicidad al
elegir con ms frecuencia a los agentes ms prototpicos. Esto probablemente sea
producto de su mayor grado de integracin en las convenciones culturales.
Esta parte evolutiva nos permite obtener una visin general en cuanto al planteamiento que presentbamos al inicio de este informe, que se refiere a la gradualidad de los conocimientos mentales (de la psicologa natural y la popular).
Parece que los nios pequeos son eficientes en el manejo de los estados mentales, y en la distincin subjetivo-objetivo implcita en la tarea de la creencia falsa,
lo que les lleva a predecir con acierto la accin de la protagonista de la historia.
Sin embargo, no lo son tanto cuando de manera explcita deben distinguir entre
las propiedades de lo mental y de lo fsico tal como les exige la tarea propuesta a
tal efecto, ni tampoco tienen un criterio claro para distinguir entre los agentes a
los que se puede atribuir funciones mentales y a los que no.
Nuestra consideracin acerca de la existencia de dos niveles de conocimiento
mentalista, uno ms pragmtico frente un conocimiento ms explcito y declarativo de lo mental, puede encajar con el cuadro obtenido por los datos evolutivos
del estudio.
Esta doble caracterstica del conocimiento mental, nos condujo a plantear la
hiptesis de una coexistencia entre el rasgo universal de la teora de la mente o
psicologa natural y el carcter cultural especfico de la psicologa popular. A
nuestro juicio, los resultados obtenidos en la comparacin transcultural en estas
tareas nos permiten mantener esta hiptesis de coexistencia con sus rasgos diferenciales. Las diferencias culturales obtenidas en las dos tareas de distincin entre
mental y fsico (realismo) y las que aportan los datos de asignacin de funciones
mentales (animismo) en la comparacin de los grupos segn su cultura, por una
parte, y los patrones similares de respuesta en las tareas de teora de la mente nos
llevan a sostener nuestro planteamiento inicial: la universalidad de la teora de la
mente entendida como una comprensin mentalista bsica y la particularidad
cultural de los conocimientos mentalistas tales como el realismo y el animismo.
A pesar de la claridad y consistencia de los resultados obtenidos en las tareas
de teora de la mente, se podra argumentar que la permeabilidad cultural no se
manifiesta en la medida en que en edades tempranas los conceptos culturales
especficos sobre la mente an no estn del todo integrados en la comprensin de
la mente de los jvenes principiantes de la psicologa natural y por tanto puede
ser discutible la conclusin de universalidad.
La relevancia del estudio que aqu se presenta radica en que este resultado de
universalidad de la teora de la mente (concebida como proceso bsico para la
interaccin social) se obtiene no slo a partir de la evaluacin en la tarea ms sen-

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cilla tarea que ya haba sido utilizada en estudios de comparacin transcultural


(Avis y Harris, 1991; Vinden, 1986, 1999, 2001) sino tambin en la evaluacin
con la tarea de segundo orden, de mayor grado de complejidad y aplicada a individuos que superan la edad crtica de adquisicin de la competencia bsica.
Pensamos que hemos dado un paso ms, al comparar los rendimientos entre
los grupos culturales a travs de una tarea mentalista ms compleja, que exige un
grado de inferencia mayor. Los datos que proporciona la tarea de segundo orden
adquieren un apreciable valor, en este sentido, por la homogeneidad de los patrones obtenidos en la resolucin de las preguntas de prediccin y creencia en los
tres grupos culturales; al mismo tiempo que se aprecia en estos nios de ms
edad la adquisicin de un conocimiento ms convencional de los conceptos mentales especficos de su cultura. Esta ltima afirmacin se fundamenta en los
resultados obtenidos en la comparacin transcultural de las tareas de distincin
mental-fsica y la tarea de animismo, que muestran diferencias tanto en el grupo
de pequeos como en el grupo de edad de 6-7 aos.
Estas diferencias tambin se pueden apreciar en las justificaciones que ofrecan los nios de los diferentes grupos culturales. En el grupo de los nios pequeos cuando elegan alguno de los posibles agentes los argumentos variaron no
slo entre los grupos de estudio sino dentro del mismo grupo cultural. Este dato
puede indicar que a esta edad todava, los criterios no son sistemticos y claros
para asignar las funciones mentales a distintos agentes. Sin embargo, se podan
observar algunas diferencias interesantes en las justificaciones obtenidas de los
grupos culturales. En la funcin mental de aprender, por ejemplo, los zapotecos
vinculaban el concepto de aprendizaje al concepto de vida. Los otros dos grupos
decan que los animales aprenden porque piensan, es decir asociaban el concepto a otro concepto mental, el de pensar.
Los nios mayores las justificaciones que ofrecan eran mucho ms claras en s
mismas y en sus diferencias culturales. Uno de los conceptos ms llamativos por
sus explicaciones claramente distintas es el de pensamiento. Los espaoles daban
explicaciones tales como los animales piensan porque tienen cabeza y cerebro.
Los regiomontanos tambin daban este tipo de explicaciones pero utilizaron en
sus explicaciones el concepto de mente, por ejemplo, los animales tienen pensamientos porque tienen mente. El concepto de mente tambin fue utilizado por
los zapotecos; pero particularmente los zapotecos decan que los animales podan pensar porque tenan odos. Esta afirmacin nos la aclara un nio zapoteco
que dice cuando uno piensa es como si oyera algo por dentro y luego eso sale por
la boca. El pensamiento es entendido como una voz interior, asimilado a las
palabras articuladas que constituyen los pensamientos.
En el caso del realismo hemos encontrado un interesante patrn de rendimiento diferencial para los dos grupos de edad en las propiedades atribuidas a las
entidades mentales. En conjunto, los nios de Madrid presentan las puntuaciones ms altas, distancindose de manera significativa de los nios de Oaxaca,
excepto en el caso de los mayores en las preguntas sobre entidades mentales,
donde se invierte el patrn de diferencias y los nios madrileos obtienen puntuaciones ms bajas que los nios mexicanos, tanto urbanos (Monterrey) como
rurales (Oaxaca).
Las justificaciones pueden ilustrar en cierta medida esta variacin intercultural. Los nios madrileos mayores tienen ms respuestas errneas sobre el acceso
intersubjetivo a las entidades mentales al decir que se tiene acceso visual al objeto mental. Lo que estn haciendo los nios madrileos es aplicar un concepto
metafrico de visin muy extendido como uso comn, esto es haciendo una analoga entre la imagen mental y la visual (i.e., no alcanzo a ver tu idea). El input

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lingstico que la cultura propone contiene metforas referidas a los estados


mentales y sin estas metforas sera particularmente difcil verbalizar la experiencia mental (Gottfried y Jow, 2003). Este argumento sugiere la permeabilidad cultural de la distincin mental-fsico y por supuesto respecto al animismo.
Por otra parte, las diferencias significativas entre los grupos culturales en sus
respuestas sobre las entidades fsicas, se dan en el grupo de mayores y no en el de
pequeos. Las respuestas errneas (ms frecuentes en los nios mexicanos que en
los madrileos) seran explicables de nuevo por razones culturales, en este caso
por razones de carcter normativo o moral (segn se desprende de sus justificaciones). Los nios zapotecos y los regiomontanos niegan que los objetos fsicos
puedan ser tocados o manipulados por el otro personaje porque se enferma (en
la historia del helado), o porque no es suyo.
Por ltimo, en la reflexin sobre aspectos metodolgicos, asumimos, ciertamente, que las tareas de creencia falsa han recibido crticas respecto a su grado de
sensibilidad con respecto a la capacidad que evalan (Bloom y German, 2000;
Roth y Leslie, 1998). De hecho la psicologa natural implica una comprensin
ms exhaustiva que los conceptos bsicos de creencia y deseo que evala la tarea
de creencia falsa; est compuesta, seguramente, de estados mentales ms sutiles y
complejos e incluso de conceptos ms sencillos como el de atencin. Dentro de
esta lnea de investigacin, esta tarea ha sido el paradigma sobre el que se han
realizado variaciones para investigar la capacidad en mltiples aspectos. Estamos
de acuerdo con la afirmacin de que la tarea creencia falsa no evala la teora de la
mente, entendida sta como una capacidad en su totalidad; y a su vez, la tarea
evala otros aspectos ms generales que no son slo propios de la teora de la
mente (funciones ejecutivas y memoria, por ejemplo) y ms importante an, la
tarea evala un momento en el desarrollo del nio y no su proceso. Sin embargo,
a pesar de estas limitaciones, es la tarea paradigmtica y que el consenso de autores utiliza para evaluar la presencia de la teora de la mente en los organismos.
Del mismo modo puede ser cuestionable tambin la tarea con la que valoramos el animismo, en tanto que puede considerarse sesgada por una visin occidental sobre como organizar la escala de complejidad de las funciones mentales,
y la escala filogentica utilizada. La pretensin con esta tarea era obtener una
apreciacin que considerara, por una parte, los razonamientos de los sujetos y por
otra, nos permitiera conseguir de algn modo, una estimacin objetiva de estas
diferencias. El animismo, como se sabe, ha sido tradicionalmente tratado con el
mtodo clnico, este mtodo tiene sus grandes virtudes y sus grandes desventajas, una de stas se presenta cuando se estudian individuos de otras culturas, y
ms an, cuando stos son nios. Los estudios de comparacin cultural han mostrado que el mtodo clnico, que se basa en la dialctica de la conversacin y que
busca hiptesis, puede no ser eficaz cuando buscamos los razonamientos en nios
educados para estar callados y para responder complaciendo al otro (vese por
ej. Bruner, 1966; Cole, Gay, Glick y Sharp, 1971; Scribner, 1977). Por tal razn
ideamos una tarea en la cual el nio se viera obligado a realizar una actividad y
conversar sobre sta. Somos conscientes de sus limitaciones y de que es necesario
seguir mejorando la tarea de modo que seamos capaces de captar los matices culturales y evolutivos del animismo.
El animismo adems, ha sido tratado como concepciones equvocas del
mundo, y no como concepciones basadas en las convenciones donde estn involucradas las concepciones bsicas sobre la mente vinculadas muy estrechamente
con las concepciones culturales. En este sentido, la propuesta de Lakoff y Johnson (1980) puede ser un frtil camino para la exploracin sobre las concepciones
animistas entendidas como metforas para la comprensin del mundo.

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En definitiva, nuestro trabajo persegua una idea bsica, la cual sostiene que
subyacente a los conocimientos populares sobre la mente existen conocimientos
bsicos que tienen un rasgo operativo y pragmtico sobre el que se asientan los
conocimientos mentales de carcter sustantivo que clasifican al mundo con funciones mentales y aquellos que permiten comprender algunas propiedades diferenciales del mundo mental frente al mundo fsico. Contrariamente a las posiciones
menos universalistas, como la de Lillard (1998), nuestra hiptesis permitira plantear que gracias a que existe una capacidad ms bsica y universal, la psicologa
natural, es posible comprender los aspectos sustantivos que una cultura produce
las llamadas etnopsicologas. Este aspecto evidentemente no est contrastado
empricamente en este estudio, sin embargo, pensamos que las diferencias culturales en las tareas de realismo y animismo y la similaridad de rendimiento obtenidas
en las tareas de teora de la mente son compatibles con este razonamiento.
Por otra parte, un factor que permanece constante en nuestro estudio es la
escolarizacin de los tres grupos. Deberamos cuestionarnos si ste puede constituir una variable enmascarada que compitiera con la caracterstica de universalidad en la explicacin del patrn de resultados obtenido. Vinden (2002) informa
de un estudio en el que aplica una serie de tareas en nios Mofu del Camern
comparando los que estaban escolarizados frente a los no escolarizados y encuentra diferencias en trminos de la edad a la que adquieren estas capacidades. Sin
embargo, a nuestro juicio, el hecho de encontrar ms tardamente las competencias en nios no escolarizados puede ser fundamentalmente un dato a favor de la
interaccin como uno de los factores en la adquisicin de la teora de la mente.
Pero este hecho no niega su universalidad, sino que los ritmos de adquisicin de
la teora de la mente pueden ser distintos y los intercambios en la escuela favorecen que el clculo mentalista aparezca antes.
El estudio de los mecanismos que subyacen en el proceso de la construccin de
una psicologa natural no esta acabado. Buena parte de la investigacin sobre teora
de la mente an se dirige a conocer cules son estos procesos que preludian la constitucin de un terico de la mente, que llevan al individuo a comprender el significado mental de las acciones (propias y ajenas) y al conocimiento de las reglas que
subyacen a la pragmtica de la interaccin entre las personas. Se conocen algunos
momentos claves del desarrollo de la teora de la mente, pero no su proceso.
En este sentido, la comparacin inter-cultural resulta una valiosa herramienta
metodolgica para conocer dichos procesos, sobre todo en el caso en el que los
grupos culturales difieran notablemente en cuanto a concepciones mentales y al
modo en que se establecen las relaciones sociales con respecto al mundo occidental. El trabajo presentado aqu es slo un primer paso que nos ha permitido
situar algunos componentes del conocimiento mentalista que son universales y
distinguirlos de otros culturales. La estrategia seguida aqu, pensamos, tiene una
cierta fortaleza terica. Hasta ahora, los estudios de comparacin trans-cultural
en la lnea de investigacin de teora de la mente se han realizado comparando
slo las competencias propias de la capacidad, poniendo de relieve en definitiva
si los grupos tienen o carecen de teora de la mente a determinadas edades. Sin
embargo, en este estudio hemos intentado desvelar la naturaleza universal de la
capacidad poniendo en evidencia los vnculos con otros conocimientos mentales
y su naturaleza especfica con respecto a la cultura. Por tanto consideramos que la
relevancia de este trabajo se apoya en buena medida en su contribucin terica al
partir de la distincin conceptual entre la psicologa natural y la psicologa
popular, y en la aportacin emprica de un estudio transcultural que ofrece al
mismo tiempo resultados de similaridad y diferencias culturales para distintos
tipos de conocimiento mentalista.

Realismo, Animismo y Teora de la Mente / L. Quintanilla y E. Sarri

Notas
Existe un importante consenso entre los estudiosos del sndrome de autismo que sostiene que uno de sus sntomas consiste en la
incapacidad del individuo para comprender el mundo mental; de algn modo, se sostiene que la ausencia de una teora de la
mente les impide ingresar en el mundo social (Baron-Cohen, 1989; Frith, 1989; Rivire, 2001).
2
Andrew Whiten (1994) encuentra 18 denominaciones de la capacidad de la teora de la mente: Psicologa popular (folk) (Wundt,
1916); Sentido de la conciencia de sus compaeros (Thorndike, 1930); Atribucin a otros desde la propia experiencia (Lloyd Morgan, 1930); Psicologa Ingenua (Heider, 1958); Intencionalidad de Segundo Orden (Dennett, 1971); Intersubjetividad (Trevarthen, 1977) Teora de la mente (Premack y Woodruff, 1978); Metarrepresentacin, (Pylyshin, 1978) Razonamiento de deseo-creencia (Davidson, 1980) Psicologa Natural (Humphrey, 1980); Lectura de la mente (Krebs y Dawkins, 1984): Teora representacional de la mente (Perner, 1991) entre otros nombres ms.
3
Los requisitos propuestos son: 1) que el organismo debe ser capaz de tener creencias sobre las creencias de otros, es decir debe distinguir las creencias propias de las de otro individuo, y 2) El organismo debe predecir, en funcin de la creencia que atribuye al
otro, lo que ste har.
4
Como dice Cintia Rodrguez siguiendo los crticas que Vygotski hace a la concepcin piagetiana, en el animismo est ausente el
otro, y en el caso de que est, ocupa el lugar menos relevante. Como irrelevante es el objeto, sus caractersticas o propiedades y su
historia en su explicacin sobre el desarrollo del pensamiento (comunicacin personal).
5
Los principios culturales son aquellas expresiones que contienen saberes que la cultura tiene como principios que rigen nuestras
vidas, por ejemplo, Cuando las personas mueren su alma transmigra, Si sales en la televisin, entonces existes, Las plantas
pueden sentir. Estos presupuestos los compartes o no, en la medida en que se comprometen a una visin del mundo, su vigencia
como principio no exige contrastarse, forman parte de los elementos constituyentes de la organizacin de las realidades (Shweder, 1991)

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Realismo, Animismo y Teora de la Mente / L. Quintanilla y E. Sarri

Apndice
Tarea de Animismo

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Descripcin de los elementos que componen la tarea de animismo. Despus de que el nio
reconoca las fotos que se presentan en cada bloque se preguntaba por las cuestiones que estn
sealadas en la parte inferior de cada grupo de fotografas.
Primer bloque:
Oso de Peluche, Roca, Luna, rbol.
Cul de estos est vivo?
Cul de estos puede moverse solo?
Segundo Bloque:
Insecto, rbol, Oso de Peluche, Roca.
Cul de estos puede sentir cuando lo tocamos?
Cul de estos puede sentir dolor cuando lo rompemos o lo pinchamos?
Tercer bloque:
Insecto, Pato, Perro y Mono.
Cual de estos puede aprender algo?
Cul de estos puede recordar lo que ha pasado?
Cuarto Bloque:
Pato, Perro, Mono y Nio.
Cul de estos puede pensar?
Cul de estos puede tener ideas?
CUADRO 1
Categoras de respuestas para los conceptos evaluados en la tarea de atribucin de funciones mentales
Tipos de
respuesta

Vida

M ovim iento

Tacto y D olor

Prototpica Arbol
Luna
Insecto
Prototpica Arbol +Oso
Luna +Oso
Insecto +Arbol,
+ O tros
de Peluche, Luna, de Peluche, Arbol Oso de peluche

A prender y
R ecordar

P ensar e Ideas

Mono/Perro
Mono/Perro
y Pato.

Nio
Nio +Mono,
Perro.

Todos

Arbol, Oso de
peluche, Luna
y Roca

Luna, Oso, Arbol


y Roca

Insecto, Arbol, Oso Mono, Perro,


y Roca.
Pato e Insecto.

Nio, Mono, Perro


e Insecto

O tros

Ninguno.
Roca.
Cualquier
combinacin de
Luna, Oso
de peluche y Roca.
O la eleccin de
slo uno de stos

Ninguno.
Roca.
Cualquier
combinacin de
Oso, Luna y Roca.
O la eleccin de
slo uno de stos

Ninguno.
Roca.
Cualquier
combinacin de
Arbol, Oso de
peluche y Roca.
O la eleccin de
slo uno de stos

Ninguno.
Insecto.
Cualquier
combinacin de
Mono, Perro e
Insecto. O la
eleccin de solo
uno de stos.

Ninguno.
Insecto.
La eleccin de
Pato e Insecto.
O la eleccin de
slo uno de stos.

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