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Toxicologa - Sustancias

Mercurio

Los compuestos mercuriales se han utilizado ampliamente en medicina, principalmente


en el tratamiento de enfermedades infecciosas y como antispticos. Actualmente las
principales fuentes contaminantes son de origen profesional.
Fuentes contaminantes De las diferentes actividades laborales destacan: minera
(cinabrio), electrlisis, acumuladores elctricos, fabricacin de instrumentos de
precisin, restauraciones dentales, laboratorios, pinturas, agricultura, productos
farmacuticos, explosivos, teneras, espumas de poliuretano, trabajos de joyera, etc.

Epidemiologa

Las intoxicaciones por mercurio se producen predominantemente en el mbito laboral,


siendo una intoxicacin infrecuente en nuestro medio.

Mecanismos de accin

El mercurio inhibe los grupos SH presentes en la mayora de procesos enzimticos.


Ocasionando necrosis y muerte celular. Las grandes concentraciones alcanzadas
durante la excrecin renal provocan lesiones de los glomrulos y tbulos renales.

Cintica

Las principales vas de absorcin de los compuestos mercuriales son la respiratoria,


digestiva, cutnea y transplacentaria.
Los vapores de mercurio atraviesan fcilmente las membranas celulares, alcanzando
con rapidez el torrente circulatorio.
El mercurio metlico prcticamente no se absorbe por va digestiva mientras que otros
compuestos mercuriales se absorben por va oral (foto).
Diferentes compuestos mercuriales atraviesan la barrera placentaria, encontrndose
concentraciones similares de mercurio en sangre materna y en el cordn umbilical.
Tambin se han descrito casos de absorcin de mercurio por va parenteral,
describindose casos mortales debido a un embolismo pulmonar.
Distribucin y Vida Media
El mercurio se distribuye ms del 80% entre sangre, msculo, hgado y riones con una
vida media entre 1 y 2 meses. Alrededor del 4% de mercurio se retiene en el sistema
nervioso central siendo su vida media de varios aos.
Eliminacin
El mercurio se elimina principalmente por la va renal y en menor proporcin por tracto
gastrointestinal, secrecin biliar, sudor, pelo y leche materna.

Dosis txica

La dosis letal de sales mercricas como el cloruro de mercurio es de 1 gramo.


El cloruro mercurioso y los mercuriales orgnicos (merbromina, mercocresol,
nitromersol, timerosal) sus dosis letales son de dos a cuatro veces mayor que el cloruro
de mercurio.
La concentracin mxima permisible de mercurio ambiental en los lugares de trabajo
es de 25 g/m3

Manifestaciones clnicas

Intoxicacin aguda
La ingesta de una sal de mercurio, puede ocasionar un cuadro clnico que se
caracteriza por una gastroenteritis aguda, estomatitis y colitis ulcero-hemorrgica,
tambin puede presentarse una insuficiencia renal aguda, como consecuencia de una
necrosis tubular aguda que afecta esencialmente a los tbulos proximales, en los casos
graves se presenta shock e incluso puede conllevar la muerte.
Tambin se han descrito alteraciones cutneas en forma de erupcin morbiliforme.
La inhalacin de altas concentraciones de mercurio puede producir
una irritacin del parnquima pulmonar que conlleve a un edema
agudo de pulmn.
Intoxicacin crnica
Las manifestaciones clnicas debida a la exposicin crnica al
mercurio suelen cursar en forma de gingivitis y estomattis (Fig. 4),
con salivacin excesiva y dolor gingival, algunas veces se observa un
rodete mercurial (pigmentacin de las encas) y con frecuencia hay
prdida de piezas dentarias.
Figura
4:
Las alteraciones del sistema nervioso central se manifiesta por
Gingivitis
cambios de carcter y de personalidad (eretismo mercurial); el
paciente puede presentar una timidez excesiva, insomnio, irritabilidad, prdida de
memoria, alucinaciones y estados manaco-depresivos. Tambin puede aparecer un
temblor de tipo intencional (temblor mercurial).
Aunque son excepcionales tambin puede ocasionar polineuropatas, sensitivo-motora
que afectan a las extremidades inferiores.
Tambin se han descrito alteraciones renales (insuficiencia renal crnica) con
afectacin de los glomrulos y de los tbulos renales.

Diagnstico

Las manifestaciones clnicas y la determinaciones de mercurio en lquidos biolgicos


son determinantes al realizar el diagnstico de la intoxicacin mercurial.
Concentraciones de mercurio en orina que sobrepasen los 150 g/g de creatinina

pueden ocasionar manifestaciones clnicas (concentracin txica), y por encima de los


300 g/g de creatinina pueden producir el temblor mercurial.

Gravedad

La gravedad queda definida por las manifestaciones clnicas del paciente.

Tratamiento

La ingesta de compuestos inorgnicos de mercurio son potencialmente custicos y


requieren un tratamiento con emolientes y reposicin hidroelectroltica. Si la
intoxicacin es grave se proceder a la descontaminacin digestiva mediante vaciado
gstrico, carbn activado y catrtico. Iniciar simultneamente el tratamiento quelante
y
evaluar
la
indicacin
de
una
fibrogastroscopia.
El quelante de eleccin para la intoxicacin aguda es el dimercaprol; la dosis inicial es
de 4 mg/kg/i.m. cada 4 horas durante 48 horas, cada 6 horas el tercer da, y cada 12
horas durante 10 das ms. La d-penicilamina es de eleccin en las intoxicaciones
crnicas por mercurio inorgnico: 250 mg/6 horas por va oral, durante 5 a 10 das.
Prevencin
Las mxima concentracin de mercurio en orina admitida para los trabajadores
expuestos a dicho metal es de 35 g/g creatinina. El TLV es de 25 g/m 3.
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