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ESTADO VEGETATIVO

PERSISTENTE
tica y Legislacin Aplicada a la Salud

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INDICE

INTRODUCCIN

Los informes actuales sobre salud o proporcionan una estimacin precisa


de la frecuencia de los casos de personas que estn en un Estado Vegetativo
Persistente (EVP), a escala mundial. Es muy probable que el nmero de
personas vaya en aumento, como consecuencia de las prcticas actuales en
medicina critica, apoyo cardiorrespiratorio, alimentacin intravenosa y el
control de las infecciones en pacientes con grave dao cerebral. Un problema
cada vez mas grave es como enfrentar este resultado emocionalmente
doloroso, costoso y por lo general indeseado del tratamiento mdico moderno.

ESTADO VEGETATIVO PERSISTENTE


DEFINICIN
El Multi-Society Task Force on Persistent Vegetative State define al
estado vegetativo persistente como una condicin clnica que se manifiesta
con falta de conciencia de s mismo y del medio ambiente, acompaado con
ciclos de sueo-vigilia, sin evidencia de comprensin del lenguaje o expresin,
donde las funciones autonmicas estn preservadas para apoyar las
cardiorrespiratorias, acompaado de movimientos espontneos o provocado de
manera no intencionada. Segn Jennett y Plum, los afectados "no estn
inconscientes ni en coma en el sentido usual de la palabra, estn despiertos sin
conciencia". Ellos mantienen sus funciones cardiovasculares, respiratorias,
gastrointestinales
(con
incontinencia
fecal
y
urinaria),
renales,
termorreguladoras, endocrinas y alternan los ciclos de sueo-vigilia.
El estado vegetativo se define como persistente cuando se mantiene
durante un perodo superior a 1 mes. Como, obviamente, se trata de una
situacin clnica delicada desde varios puntos de vista (mdico, tico, legal,
religioso), diversas sociedades cientficas se han ocupado de definir criterios
que fuesen aceptados por todos los profesionales sanitarios implicados.

ESTADO CLINICO Y DIAGNOSTICO


Los pacientes en EVP mantienen la funcin respiratoria, y no necesitan
ningn tipo de asistencia mecnica. Como ya se ha dicho, la funcin
cardiovascular tambin se mantiene, as como la gastrointestinal y la
renal. Sin embargo, presentan incontinencia de ambos esfnteres.
Las regulaciones endocrinas tambin suelen estar preservadas. El
paciente alterna perodos de sueo aparente, con los ojos cerrados, con
perodos de vigilia, con los ojos abiertos. En estos ltimos, el paciente
realiza movimientos oculares pero carentes de finalidad o de intencin e
independientes de los estmulos. Puede pasar de la situacin de sueo a
la de vigilia como respuesta a estmulos intensos, habitualmente
dolorosos, es decir tiene una reaccin de despertar, aunque sea
limitada. En cambio, no se observa ninguna actividad motora de
carcter voluntario o intencional.
El sujeto mueve los ojos pero sin seguir ningn objeto ni perseguir
ningn tipo de estmulo. Realiza algunos movimientos espontneos
como masticar, rechinar los dientes, gruir, gemir, chillar, chupar,
lagrimear, pero sin relacin alguna con estmulos. En la exploracin

neurolgica, los reflejos del tronco cerebral se mantienen. Los reflejos


musculares profundos tambin. El reflejo cutneo plantar puede ser
flexor o extensor. Pueden obtenerse respuestas de las extremidades
integradas en la mdula espinal (retirada) o en el tronco cerebral
(descerebracin, decorticacin).

Los integrantes de la Multisociety Task Force que se cuentan entre


quienes ms han publicado sobre el EVP han planteado que el
diagnstico puede realizarse de acuerdo con los siguientes criterios:

1.

2.

1.- Persona sana.


2.- Persona Estado Vegetativo Persistente.

ETIOLOGA
El EVP puede ser producido por una gran cantidad de causas se cita el ms
frecuente el traumatismo crneo enceflico entre stos, los accidentes de trfico
presentan el porcentaje ms elevado. Otros accidentes, incluidos los laborales y los
asociados a actividades ldicas, se encuentran a continuacin entre las causas
traumticas. La segunda causa ms frecuente de EVP es la encefalopata hipxicaisqumica relacionada con paro cardaco o respiratorio, hipotensin prolongada y
asfixia, incluidos los accidentes anestsicos operatorios. Finalmente, hay una
miscelnea de posibles causas, entre las que se encuentran las infecciones cerebrales,
convulsiones e intoxicaciones.

EXMENES DIAGNOSTICOS
EXMENES IMAGENOLGICOS
Las imgenes de resonancia magntica
(RM) y tomografa axial computarizada
(TAC) revelan una enfermedad cerebral
difusa o multifocal, que afecta tanto a la
sustancia gris como a la sustancia blanca.
En la TAC se ha demostrado espacio
subaracnoideo y ventrculos generalmente
ensanchados. Los hemisferios cerebrales
evidencian datos compatibles con atrofia
corticosubcortical.

Tomografa
por
emisin
de
positrones (TEP) del cerebro es un
examen imagenolgico del cerebro que
utiliza una sustancia radiactiva, llamada
marcador, para buscar enfermedad o
lesin cerebral.
Una
TEP
muestra
cmo
estn
funcionando el cerebro y sus tejidos y
aporta
datos
importantes
en
el
diagnstico del estado vegetativo.
EXMENES ELECTROFISIOLOGICOS
El
uso
de
una
tcnica
electroencefalogrfica (EEG) puede
ayudar a la deteccin de la funcin
cognitiva residual y la conciencia en los
pacientes en estado vegetativo. Las
clulas del cerebro se comunican entre
s
produciendo
pequeas
seales elctricas, llamadas impulsos.
Un EEG mide esta actividad.

PRONOSTICO
Con relacin al pronstico existen mltiples opiniones existiendo una
clasificacin en cuanto al tiempo de supervivencia, que se divide en grados:
Grado I: ciclos de sueo-vigilia y demostracin de expresin
emocional.
Grado II: ciclos de sueo-vigilia sin evidencia de expresin
emocional.
Grado III: no ciclos de sueo-vigilia, con apertura o no de los
ojos.
El peor pronstico corresponde al grado III, con un ndice de mortalidad
en el primer ao superior al 60%, cuando los procesos infecciosos
intercurrentes constituyen la primera causa de muerte con un 50%. En algunos
pacientes existe la posibilidad de restablecer ciertas capacidades perdidas; en
ellos, la mejora resulta notoria a los dos meses de iniciarse el cuadro de
estado vegetativo. Incluso hay confirmacin de unos pocos que han llegado a
tener formas incipientes de expresin oral, aunque sin lograr expresar un
lenguaje coherente y congruente.
En la tabla II se agrupan los factores de riesgo que ensombrecen el pronstico.
La presencia de lesiones estructurales informadas por TAC empeora el
pronstico, ms an cuando se trata de casos no resueltos mediante
procedimientos quirrgicos.
Los pacientes de la primera categora tienen la capacidad de volver a su
ocupacin normal y a sus actividades sociales, aunque pueden tener un ligero
dficit mental, fsico o algunos sntomas. Los incluidos en la categora de
incapacidad moderada tienen independencia, pueden casi volver a todas sus
tareas; slo estn imposibilitados de asistir a otras actividades sociales y a
algunos trabajos. La capacidad de supervivencia en EVP requiere la
preservacin de las funciones autnomas del tallo enceflico e hipotlamo. La
mayora de quienes sobreviven por un tiempo prolongado mantienen una
temperatura corporal normal, capacidad de respirar espontneamente y
sistema cardiovascular en funcionamiento.

TRATAMIENTO
El tratamiento se apoya sobre dos pilares bsicos:

Tratar la enfermedad de base.


Ofrecer cuidados generales
ventilacin e higiene)

(garantizar

la

hidratacin,

nutricin,

Luego de corroborar el diagnstico de estado vegetativo persistente debe


iniciarse un programa de atencin cuyas metas principales debern ser:

Mantener y, de ser posible, mejorar el estado clnico del paciente.


Prevenir las complicaciones secundarias
Promover el ambiente clnico y fsico para una recuperacin ptima.
Iniciar un programa de neurorehabilitacin.
Brindar apoyo a la familia y decidir en conjunto con la familia el inicio del
tratamiento farmacolgico y no farmacolgico.

En este empeo debe trabajar muy unido un equipo multidisciplinario,


integrado fundamentalmente por el mdico de asistencia, el personal de
enfermera, el fisioterapeuta y la familia. De la interrelacin que logre este
equipo depender mucho la evolucin posterior del enfermo. Se han descrito
casos aislados de recuperacin de algn grado de conciencia transcurridos los
perodos descritos. Sin embargo, insistimos en que la recuperacin obtenida es
siempre mnima, y persiste una gran afectacin de la conciencia.
El papel de la enfermera y TENS en el cuidado general del paciente es de
suma importancia ya que debe prestarse especial atencin a las enfermedades
intercurrentes que pueden aparecer y al cuidado de la piel, para evitar las
lceras de decbito.

Principales complicaciones asociadas con el estado vegetativo:

Contracturas musculares
Complicaciones vesicales y de vas
urinarias
Estreimiento y diarrea
Desnutricin
Infecciones respiratorias
lceras por estrs
Trombosis venosa profunda
lceras por decbito
Efectos secundarios de los
medicamentos
Rompimiento de la dinmica familiar

CONCLUSIN

BIBLIOGRAFA
Estado vegetativo persistente. Paradigma de discusin actual sobre
alteraciones de la conciencia R. Hodeln-Tablada http://amlar-res.com/wpcontent/uploads/2012/04/2002_3411.pdf

Estado vegetativo persistente. Aspectos clnicos The persistent


vegetative state. Clinical features JM. Grau Veciana
http://www.medintensiva.org
Ebook Medicina del sueo Ed. Mdica Panamericana
https://books.google.cl/books?id=zNfZaRv_csC&dq=estado+vegetativo+persistente+libro&hl=es&source=g
bs_navlinks_s

Jennett B, Plum F. Persistent vegetative state after brain damage. A


syndrome in search of name. Lancet. PDF

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