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Metodologa de la Ciencia. Revista de la Asociacin Mexicana de Metodologa de la Ciencia y de la Investigacin, A.C.

El mtodo en la tecnologa: Edison y Tesla, dos estilos contrastantes de


aproximacin a la inventiva1
Dr. Rolando V. Jimnez Domnguez
CIECAS-IPN, Mxico, D. F.
rolandoj@prodigy.net.mx

Resumen
Existe en la actualidad gran inters en los problemas epistemolgicos y metodolgicos que
estn en la base del proceso creativo, dado que por una parte la creatividad y la invencin
son dos aspectos ntimamente relacionados, y por la otra, que la invencin y su asociada, la
innovacin, son responsables de una buena parte del desarrollo econmico de los pases
avanzados. Con el fin de aportar ideas sobre el problema de la invencin en tecnologa, en
este trabajo se analizan los procesos creativos, trayectorias personales y aportaciones de
dos de los ms grandes inventores que ha conocido la humanidad de los tiempos modernos:
Edison y Tesla. Se considera tambin la influencia que tuvo el entorno social, las condiciones
de la poca y la cultura. Se encuentra que los centenares de patentes generadas por cada
uno de estos inventores fueron el producto de dos estilos cognitivos totalmente distintos, as
como diferentes fueron sus actitudes y sus estrategias para la incubacin de ideas y el
proceso creativo. Es famosa la frase de Edison de que el genio est compuesto de uno por
ciento de inspiracin y noventa y nueve por ciento de transpiracin, que pareci concretarse
en muchos de sus mtodos de trabajo. Tesla, en cambio, proceda de manera diferente,
como veremos. Finalmente, se revisa tambin el legado que estos creadores dejaron a la
humanidad y cmo la civilizacin actual es en buena parte producto de sus trabajos. Los
resultados y enseanzas obtenidos mediante este estudio comparativo, se integran a un
modelo de comprensin de la creacin tecnolgica y su metodologa.
Palabras claves: invencin, innovacin, creatividad, epistemologa y metodologa de la
tecnologa.

Ponencia presentada en el III Congreso Internacional de Metodologa de la Ciencia y de la Investigacin para la


Educacin. San Francisco de Campeche, Cam. Mxico. 2007
Ao 2, Volumen 2, Nmero 1, Enero-Junio de 2010, Mxico

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Introduccin
En el presente y, como todo parece indicar, cada vez ms en el futuro, el desarrollo
econmico de un pas est estrechamente ligado al conocimiento y el uso que de l se hace.
La riqueza actual de las naciones no depende tanto de los recursos naturales de los que
dispongan, como de la capacidad de su poblacin para generar y aplicar conocimientos,
aportando innovaciones. Los ejemplos abundan, pero en general se observa que los pases
ricos de la actualidad son enormes laboratorios en que se procesa el conocimiento y, en
contrapartida, los pases pobres o de poco desarrollo son los que slo cuentan con materias
primas o recursos naturales como petrleo, agricultura, minerales, ganadera, etc. [Enrquez
Cabot, 2000, 2001]. Basta considerar algunos pases del sudeste asitico, como Corea del
Sur, Taiwn, Singapur, Japn, para ejemplificar lo primero, y pases como Argentina y el
propio Mxico para ejemplificar lo segundo.
Se ha vuelto casi un lugar comn en la actualidad hablar de la economa del conocimiento
o, con menos ambigedad, de la economa basada en el conocimiento, para referirse al
desarrollo econmico que se apoya fuertemente en el conocimiento cientfico y tecnolgico
de frontera, ya sea que se trate de las biotecnologas y el desarrollo de variedades vegetales
o animales transgnicas, o los nuevos materiales y las nanoestructuras, que estn
produciendo cambios acelerados en casi todos los aspectos de la vida moderna [Enrquez
Cabot, 2000].

Lo anterior constituye, por as decirlo, un argumento de tipo prctico para justificar el inters
por conocer cmo se da el proceso creativo que subyace a la innovacin. Pero tambin, por
supuesto, existen argumentos de naturaleza fundamental que tienen que ver con algunas
preguntas que se plantea la epistemologa y la metodologa de la ciencia: qu podemos
conocer y cmo?; hasta qu grado es confiable nuestro conocimiento?; Cmo se da el
proceso del conocimiento y qu es lo que podemos conocer?.Cules son los resortes de la
creatividad?.

Existen quiz varias formas de abordar este tipo de problemas, pero la adoptada en este
trabajo es muy llana y directa, pues se trata de un estudio de caso con la intencin de
elaborar algunas propuestas corroborables por otras vas, o simplemente que puedan

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plantear preguntas interesantes susceptibles de ser respondidas o investigadas por otros


procedimientos.

Recapitulando, interesa aqu considerar el problema de la creatividad en ciencia y tecnologa


y para ello se ha escogido como caso de estudio el constitudo por la vida y obra de dos de
los ms prolficos inventores y creadores del mundo moderno: Thomas Alva Edison y Nikola
Tesla, cuyas obras y aportaciones sern consideradas y discutidas enseguida.

Se presentar en cada caso un breve bosquejo biogrfico, destacando aqullas


caractersticas y circunstancias ms directamente relacionadas con sus innovaciones e
inventos. A continuacin se har un anlisis comparativo de las estrategias inventivas de
cada personaje para posteriormente encontrar similitudes y diferencias. Finalmente se
contrastarn las diferencias con el propsito de encontrar algunas lecciones tiles que
pudieran traducirse en estrategias aplicables.

Edison.
Thomas Alva Edison (1847-1931) naci en Milan, Ohio (Estados Unidos) en el seno de una
familia de origen holands, de escasos recursos. Sus oportunidades de educacin elemental
fueron bastante limitadas y estuvieron principalmente a cargo de la madre de Edison, que
tena experiencia como maestra de escuela [Clark, 1977]. Durante sus primeros aos la
educacin formal de Edison fue escasa, aunque se interes en la lectura de algunas obras y
desarroll una actitud muy positiva hacia el conocimiento y una disciplina y voluntad de
vencer dificultades que ms tarde, en su madurez, reconoci como uno de los legados ms
preciados de la educacin materna.

Trabaj de nio en diversos oficios, vendiendo peridicos y golosinas. Ms tarde,


adolescente ya, obtuvo un puesto como operador telegrafista, donde aprendi los principios
de la electricidad y tuvo oportunidad de poner en prctica su inventiva al mejorar algunos de
los dispositivos telegrficos que utilizaba.

Su primera patente la obtuvo a la edad de 21 aos, en 1868, y consisti en un registrador


automtico que poda usarse para contar los votos en una eleccin. Pero fue en Newark,
Nueva Jersey, donde la carrera de Edison como inventor lleg a ser conocida por el gran
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pblico. En 1877 dio a conocer el invento que le hizo ganar fama y por el que es reconocido
incluso en la actualidad: el fongrafo. La primera versin de este aparato consista en un
cilindro recubierto de una delgada hoja de estao sobre la que se grababa el movimiento
oscilatorio de una aguja sujeta a un diafragma que era perturbado por la onda sonora que se
deseaba grabar. El cilindro se haca girar sobre su eje y durante la reproduccin del sonido el
surco de la hoja de estao mova una aguja que lo recorra y que a su vez transmita su
vibracin a una membrana que reproduca el sonido. La calidad de este tipo de grabaciones
era bastante deficiente, pero mejoras sucesivas realizadas por el mismo Edison produjeron
un dispositivo de calidad bastante aceptable al sustituir el cilindro por discos giratorios muy
similares a las versiones que hasta recientemente se utilizaban en los hogares modernos. En
este proceso de mejoras sucesivas jugaron un papel muy importante los diversos materiales
utilizados, algunos de los cuales fueron desarrollados con este propsito especfico. Este
invento fue tomado por el pblico casi como algo mgico, y la prensa de la poca se hizo eco
de ese sentir popular al bautizar a Edison con el sobrenombre de el brujo de Menlo Park,
lugar de New Jersey

donde tena su laboratorio y taller de trabajo [Josephson, 1959;

Baldwin, 2001].

En la invencin del fongrafo de Edison encontramos algunas caractersticas que se han


repetido despus en muchos otros desarrollos tecnolgicos y que los hacen tener un gran
impacto en la sociedad: constituyen una novedad que tiene gran aceptacin social, son
econmicamente redituables y puede crearse en torno a ellos una gran industria.Pues todo
eso sucedi con el fongrafo, como lo atestigua la existencia de una industria fonogrfica que
lleva ms de cien aos de existencia y que ha llegado a prcticamente todo tipo de pblico. A
partir de sus primeras patentes Edison se dedica de tiempo completo a la actividad de
desarrollar inventos e innovaciones, pues adems tena buenas dotes de empresario. Una de
las mayores innovaciones de su poca en Menlo Park fue la creacin del primer laboratorio
industrial para investigacin, cuyo propsito era producir desarrollos tecnolgicos e
innovaciones mediante la investigacin sistemtica, dedicando para ello grandes recursos
econmicos y humanos. Se pretenda, ya en esta poca, lo que en la actualidad es la meta
ms preciada de muchas empresas e incluso pases: generar conocimiento y controlar sus
aplicaciones. En este laboratorio Edison logr integrar un equipo de trabajo compuesto por
muchas personas de gran habilidad y algunas con altos niveles de preparacin profesional.
Edison no trabajaba solo, pero era el motor de un gran equipo cuyas actividades giraban en
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torno a sus ideas, impulsadas por su energa, entusiasmo y conviccin de que se podan
superar todos los obstculos. El resultado de toda esta actividad seran las 1097 patentes
que Edison registr a su nombre en los Estados Unidos, y algunas otras en Inglaterra,
Francia y Alemania.

Otro de los inventos atribudos a Edison por los que ms se le reconoce es la lmpara de
filamento incandescente. A decir verdad, Edison no invent la primera lmpara elctrica de
bulbo con filamento incandescente; pero s desarroll la primera lmpara de este tipo
comercialmente explotable por sus caractersticas que la hacan aplicable en la prctica. Las
versiones anteriores debidas a otros inventores no pasaron de ser curiosidades de
laboratorio, tanto por su durabilidad, que era de unas pocas horas, como por su costo y
tamao. Edison desarroll un dispositivo que pronto empez a ser utilizado para el
alumbrado pblico y por algunas personas en el alumbrado domstico. El propsito de
Edison era desarrollar un producto que pudiera fabricarse y venderse en grandes volmenes,
tanto por sus caractersticas fsicas como por su precio. Fue premonitoria su expresin
cuando dijo que en el futuro slo los ricos se alumbrarn con velas [Josephson, 1959].

El desarrollo de un prototipo de utilidad prctica de lmpara incandescente fue el resultado


del trabajo de muchas personas bajo la supervisin y estmulo constante de Edison. Para
encontrar el material ms adecuado para el filamento se ensayaron miles de materiales,
aparentemente sin que hubiese un criterio claro de eleccin. Esto ha llevado a algunos a
pensar que Edison proceda a base de ensayos ciegos hasta dar con el resultado requerido.
Esta idea es reforzada por una frase del propio Edison que encomia el esfuerzo: el genio es
uno por ciento de inspiracin y noventa y nueve por ciento de transpiracin [Edison, 1931].
Hay que tomar con cuidado estos hechos y no simplificar demasiado, pues esta forma de
proceder la utiliz Edison slo cuando no dispona de un modelo o teora que le sirviera de
gua. Es un hecho bien conocido que dedicaba muchas horas del da, an a costa de su
propio descanso, a la solucin de un problema que le interesaba; pero no proceda a ciegas,
ms bien utilizaba un procedimiento que actualmente se utiliza en la ingeniera y que se
conoce como de ensayo y error o ms apropiadamente pensar y ensayar. Se sabe que
Edison acostumbraba dormir pocas horas cuando quera encontrar una solucin; lo haca
incluso en su propio laboratorio, usando cualquier mesa o banco disponible. Su inmersin en
los problemas era total.
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En 1878 Edison fund la Edison Electric Light Company en la ciudad de Nueva York,
apoyado financieramente por socios de grandes recurso econmicos como J. P. Morgan y la
familia Vanderbilt. Quera proveer de electricidad al gran pblico para que utilizara su
lmpara elctrica en el alumbrado tanto pblico como domstico. Tambin patent, en 1980,
un sistema de distribucin de energa elctrica, que le permiti capitalizar su mejorada
lmpara incandescente. El sistema para generar y distribuir la energa elctrica empleado por
Edison es el conocido como sistema de corriente directa (CD), y la primera estacin de este
tipo, de propiedad privada, empez a funcionar en la ciudad de Nueva York, en 1982: fue la
estacin Pearl Street, que provey de energa elctrica de 110 volts de CD a 59 clientes en la
isla de Manhattan. El primer servicio de alumbrado pblico utilizando el mismo sistema se
inici al ao siguiente en Roselle, Nueva Jersey.

Entre los cientos de inventos debidos a Edison y su equipo de trabajo tenemos el micrfono
de carbn, que estuvo en uso en los sistemas telefnicos hasta hace relativamente poco
tiempo. Otras aportaciones importantes las hizo en la industria del cinematgrafo, las
comunicaciones y los transportes.
El mtodo en Edison.
Para muchos de sus bigrafos, incluso conocedores de la ciencia y de la tecnologa, la
aproximacin edisoniana a la invencin y a la innovacin se caracteriza por lo que antes se
describi como el mtodo de ensayo y error o de pensar, buscar y ensayar. Esta puede
ser una descripcin sencilla pero no es la ms adecuada, pues pasa por alto algunas
caractersticas importantes del proceder de Edison. Por puro ensayo y error Edison no pudo
haber tenido xito para desarrollar la lmpara incandescente cuando muchos otros, antes y
al mismo tiempo que l, fracasaron. Friedel e Israel (1987) dan una lista de 23 otros
inventores empeados en lo mismo. De igual forma, tampoco puede explicarse mediante la
aplicacin de un mtodo tan simple la autora de casi 1100 patentes.

Estudiando los miles de pginas de anotaciones de Edison, que llevaba registro de todo lo
que haca, algunos autores indican que Edison apelaba al ensayo y error slo en ausencia
de una teora adecuada. Por ejemplo, para desarrollar el micrfono de granos de carbn,
Edison y sus colaboradores probaron cientos de substancias hasta dar con la adecuada,
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pues en ese tiempo todava no se desarrollaba una teora qumica que pudiera utilizarse para
identificar la forma de carbn con las caractersticas elctricas

requeridas (Gorman y

Carlson, 1990). Pero en muchas otras ocasiones la bsqueda de soluciones era guiada por
clculos apoyados en leyes conocidas de la fsica o de la qumica, y esto centraba la
atencin en un nmero menor de posibilidades a considerar. No obstante, persiste la idea de
que Edison fue ante todo un experimentador.

El historiador Thomas Hughes (1977), ha propuesto las siguientes caractersticas del mtodo
edisoniano:
1. Elegir problemas que hagan uso de lo que ya se sabe.

2. Documentarse e informarse bien sobre el problema, estudiando todo lo que


previamente se ha hecho sobre el mismo.

3. Considerar sistemas con preferencia a partes de sistemas (Edison no slo invent una
lmpara incandescente sino que desarrollo todo un sistema econmicamente viable
para generar, transportar, distribuir, medir y cobrar la electricidad, con los
generadores, cables y todo el equipo requerido).

4. Empezar con condiciones de prueba sencillas y gradualmente irlas complicando hasta


llegar a las condiciones de operacin requeridas por el uso final.

5. Al desarrollar inventos no descuidar los aspectos econmicos de sus aplicaciones. El


sistema de iluminacin elctrica desarrollado por Edison fue pensado para competir
con los sistemas de iluminacin que funcionaban en esa poca a base de gas.

6. Seleccionar un equipo de trabajo con personal de las caractersticas adecuadas y


complementarias. Usar con eficiencia las capacidades de cada uno.

7. Establecer un ambiente de trabajo estimulante y sinrgico.

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8. Estar dispuesto a considerar propuestas de cualquiera que pueda aportarlas; no


pensar que el que ms sabe o ms experiencia tiene es el nico que puede en un
momento dado tener la razn.

9. Ser obsesivos en la procura de resultados.

10. Usar el conocimiento cientfico disponible, pero no olvidar que el propsito


fundamental es la solucin del problema elegido.

11. Dudar y no dar cosas por sentadas.

12. Utilizar la metfora para imaginar soluciones.

13. Usar el clculo y las matemticas siempre que sea posible.

14. Concebir una idea y ponerla en prctica con todo empeo.

15. Contar con colaboradores que tengan una gran destreza manual.

16. Utilizar diagramas, dibujos y todo tipo de apoyos visuales.


17. Usar el mtodo de ensayo y error slo cuando no se puede disponer de criterios
gua basados en teoras o modelos probados.

18. Desarrollar capacidades para lidiar con cambios complejos.


Tesla.
El otro personaje a considerar en este trabajo es Nikola Tesla (1856-1943). Nacido en la
regin serbia del entonces imperio austriaco, actualmente Croacia,

tuvo una esmerada

educacin desde sus primeros aos y desarroll un inters temprano por la cultura, los libros
y el conocimiento.

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Estudi ingeniera elctrica en el Politcnico de Graz y en la Universidad de esta misma


ciudad, trabajando poco despus como ingeniero electricista en Eslovenia y en Hungra. En
1882 se mud a Pars, Francia, y se contrat como ingeniero en la Continental Edison
Company, filial de una empresa fundada por Edison en los Estados Unidos.

Para entonces Tesla haba tenido contacto con los desarrollos de la poca en cuestiones de
electricidad y sus aplicaciones, interesndose particularmente en los usos posibles de la
corriente alterna (CA). Su formacin universitaria y sus lecturas le proveyeron de una amplia
cultura no slo en cuestiones de tecnologa, sino en la literatura y la msica. Dispona de una
excelente memoria, sobre todo fotogrfica, es decir, poda recordar imgenes con todo
detalle e imaginar figuras y construcciones tridimensionales con gran facilidad.

Durante estos aos de trabajo en Pars se dedic a realizar mejoras al equipo elctrico
disponible en esa poca. Para entonces ya eran conocidos los motores elctricos y otros
dispositivos que encontraban aplicaciones en pequea escala. Tesla concibi la idea de un
motor de induccin movido por corriente alterna y se dedic con ahnco a perfeccionarlo. En
1884, buscando mejorar su situacin econmica y tener mayores posibilidades de desarrollo
profesional se traslad a los Estados Unidos, donde por recomendacin de su antiguo jefe
norteamericano que trabajaba en Pars en la Continental Edison, fue contratado por Edison
mismo en su empresa Edison Machine and Works. En ella Tesla encontr muchas
oportunidades de demostrar su talento resolviendo todos los problemas que se le
encomendaron y aportando muchos beneficios a la empresa gracias a sus ideas novedosas.

Ganando un bajsimo salario y sintiendo que muchas de sus propuestas no eran bien
recibidas por la poltica de la compaa, renunci escasamente un ao despus de haber
llegado. Existen razones para suponer [Jonnes, 2003] que la verdadera razn para la
renuncia de Tesla fue la ruptura con el propio Edison, pues tenan formas de proceder muy
distintas y Edison no vea con buenos ojos la insistencia de Tesla en promover el desarrollo
de maquinaria y equipos movidos por corriente alterna; Edison fue siempre un promotor de la
energa elctrica basada en la corriente directa, como se ver despus.

En 1886 Tesla fund su propia empresa, la Tesla Electric Light and Manufacturing, pero
diferencias de criterio con sus socios capitalistas hicieron que stos, que no vean futuro en
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los motores de corriente alterna, le retiraran su apoyo, por lo que finalmente se tuvo que
emplear en lo que pudo para sobrevivir, sin dejar de trabajar y mejorar sus modelos de
motores de corriente alterna. En 1888 hizo una demostracin de stos ante el prestigiado
Instituto Americano de Ingenieros Electricista, lo cual le gan la confianza de un notable
empresario, George Westinghouse, que vio muchas posibilidades y ventajas en los
desarrollos de Tesla.

Entre ellas, la posibilidad de transmitir la energa elctrica a grandes distancias, pues Tesla
haba desarrollado diversos tipos de transformadores elctricos que permitan elevar el
voltaje y reducirlo a conveniencia, lo cual posibilitaba la transmisin de energa con voltajes
muy elevados y pocas prdidas, y la distribucin a los usuarios a voltajes bajos no
peligrosos. Esto no era posible conseguirlo con los sistemas de corriente directa. Se perfilaba
as una enconada competencia por la implantacin de uno de los dos principales sistemas de
energa elctrica existentes: el de corriente directa promovido por Edison y su grupo, y el de
corriente alterna defendido por Tesla y la Westinghouse Electric and Manufacturing
Company. Esta guerra de las corrientes, como se le llam, fue finalmente ganada por Tesla y
la Westinghouse, pues las ventajas de su sistema pronto se hicieron evidentes.

La primera batalla a su favor fue la decisin tomada por los organizadores de la Feria y
Exposicin Mundial de Chicago, de 1883, de adjudicarle a la Westinghouse el contrato para
la iluminacin. Para ello la empresa construy una enorme planta generadora en las
cataratas del Nigara. Todos los generadores, transformadores, lneas de transmisin y
dispositivos eran producto del ingenio de Tesla. Solamente las lmparas incandescentes
provenan de la otra parte, aunque Tesla inici el desarrollo de otro tipo de lmparas que por
el momento no tuvieron las caractersticas deseadas, pero que ms tarde constituyeron un
desarrollo con muchas ventajas para la iluminacin: se trata de las lmparas fluorescentes,
que han dado origen a dispositivos actuales de gran eficiencia energtica.
En la guerra de las corrientes las dos empresas se emplearon a fondo, a veces con
acciones no totalmente libres de crtica. Entre stas la competencia que se desarroll para
desacreditar al adversario.

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Con el fin de convencer a la opinin pblica de la peligrosidad de la corriente alterna, los


colaboradores de Edison inventaron una silla elctrica accionada por CA, y recorrieron
algunos sitios haciendo demostraciones que consistan en electrocutar a animales viejos y en
cierta ocasin a un elefante. Los teslistas, por su parte, tambin desarrollaron una silla
elctrica de corriente directa.

El trabajo creativo de Tesla se desarroll en muchos frentes. Se le considera uno de los


inventores, junto con Marconi, de la radiocomunicacin. Hizo aportaciones muy importantes a
las comunicaciones, a la construccin de turbinas, a la robtica, a la radiografa de rayos X, a
la proteccin contra tormentas elctricas, a la construccin de vehculos elctricos, a la teora
dinmica de la gravedad, a la electrnica, a los sistemas de transmisin de energa a
grandes

distancias,

tanto

mediante

cables

como

mediante

haces

de

ondas

electromagnticas, al desarrollo de nuevos materiales, y la lista sigue muy larga. Muchos de


estos desarrollos quedaron plasmados en ms de 700 patentes que le fueron otorgadas a
Tesla, pero muchas de sus ideas no se concretaron en desarrollos especficos sino que
quedaron para la posteridad como filones por explotar. De hecho, existen en la actualidad
numerosos grupos que estudian las ideas propuestas por Tesla en busca de desarrollos
potencialmente importantes que an en la actualidad podran constituir grandes adelantos.
La universalidad y profundidad de las aportaciones de Tesla es realmente notable. No es de
extraar que el gobierno de los Estados Unidos haya confiscado, a la muerte de Tesla, todos
sus documentos y papeles de trabajo. Constituan un verdadero arsenal de ideas y
desarrollos posibles con aplicaciones en la industria de la seguridad y la guerra.

El mtodo en Tesla.

Tesla fue tambin, como Edison, un trabajador dedicado y esforzado que pasaba muchas
horas buscando soluciones a los problemas que se planteaba. Fue tambin un inventor y
creador de tiempo completo, que practicaba la inmersin total en sus problemas. Pero a
diferencia de Edison, Tesla no dependa tanto de la cantidad de ensayos y pruebas
realizadas.

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Prefera meditar y sopesar cada detalle, planeaba con mucho cuidado antes de poner manos
a la obra. Apelaba mucho a lo que algunos llaman imaginacin tridimensional para
ahorrarse la elaboracin de planos y detallados esquemas en el papel.
Como tena una excelente preparacin en materias tcnicas y cientficas, usaba con
profusin las matemticas y las teoras de la ciencia. Poda, por as decirlo, ver ms all de
las simples aplicaciones prcticas de su trabajo y en algunas reas

fue un verdadero

visionario que plante posibilidades que sus contemporneos tomaron como extravagantes
pero que a la distancia siguen siendo materia de seria reconsideracin. Practic una estricta
disciplina de trabajo, que no le impidi disfrutar de la literatura y la msica. No persigui el
xito econmico, aunque disfrut de la bonanza cuando sta vena como consecuencia
natural del trabajo realizado. Fue una mezcla de racionalista y empirista, como lo demuestra
el hecho de rechazar la teora de la relatividad, por metafsica, y al mismo tiempo intentar
desarrollar una teora dinmica de la gravedad. Teoriz mucho sobre la electricidad y el
magnetismo, el espacio y el tiempo, al margen de las teoras relativistas. El mtodo de Tesla
puede resumirse en la frase trabajo duro pero dirigido por el razonamiento.
El legado y las enseanzas.

Estos dos personajes son responsables en una gran medida de la civilizacin que
actualmente conocemos. Algunos consideran que moldearon nuestro siglo XX con su
inventiva [Ercegovac, 2006, Baldwin 2001, Schwartz, 2004] en un grado en que ningn otro
creador de tecnologas lo ha hecho. Como quiera que sea, la lista de inventos, patentes y
desarrollos derivados de ellos es enorme, y lo ms notable es que en muchos casos siguen
vigentes, a pesar del enorme progreso tecnolgico, debido a otros, del siglo XX. Una
diferencia importante en el tipo de problemas tratados por cada uno de ellos y de las
perspectivas que tuvieron en su tiempo es una consecuencia natural de su formacin.

Edison se familiariz con la electricidad durante sus aos como telegrafista. Conoci y
manej principalmente equipos de corriente directa y estaba acostumbrado a ellos, bateras,
timbres, relevadores, etc. Poco contacto directo tuvo con los equipos de corriente alterna.

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Esto explica porqu sus inventos se relacionaron ms con aspectos que le resultaban
familiares y no se sinti cmodo ensayando con tecnologas que no le resultaban afines.
Perfeccion su fongrafo, desarroll sus bateras, mejor sus micrfonos y sistemas de
telefona, todo ello dentro del sistema de CD. Cuando se generaliza el sistema de corriente
alterna de Tesla, con caractersticas y una fenomenologa que no le eran conocidas,
abandona la contienda y se dedica a lo que siempre haba hecho: el desarrollo de una
tecnologa comprensible con los principios conocidos en el siglo XIX. Edison no poda seguir
los impresionantes avances cientficos ocurridos en la ltima parte del siglo XIX y los
primeros aos del XX: el descubrimiento de la radiactividad, la mecnica cuntica y la teora
de la relatividad. Edison sigui siendo una mentalidad del XIX con una gran capacidad
creadora. Tesla, en cambio, tena una slida formacin acadmica en los campos cientfico y
tcnico. Tena una visin ms amplia de muchos temas y poda con mayor facilidad seguir el
avance cientfico de la poca, al grado de atreverse a hacer propuestas que a sus
contemporneos parecieron demasiado audaces cuando no francamente descabelladas.
Incluso fue tenido por extravagante y chiflado, lo que en los ltimos aos de su vida le caus
cierto desasosiego por la incomprensin que eso traa aparejada. Pero muchas de sus ideas
permanecen hoy con una pertinencia que slo el conocimiento actual explica. Tesla fue un
revolucionario y un visionario que se adelant a su poca en muchos aos. En cuestiones
metodolgicas fueron bastante distintos. Como alguien ha dicho, si se tratara de encontrar
una aguja en un pajar Edison revisara paja por paja, en tanto que Tesla antes de hacer eso
se preguntara si no existe una manera ms abreviada de hacerlo.

Otras diferencias tienen que ver ms con su estilo personal de vida y las circunstancias que
los rodearon [Segal, 2003]. Edison se cas dos veces y tuvo tres hijas en cada matrimonio.
Convivi con su familia y llevaba una vida bastante comn en sociedad.

Trat con mucha gente de todos los niveles, tanto econmicos como educativos y sociales, y
fue un empresario hbil y exitoso. No desde las comodidades de la vida civilizada pero
tampoco prevalecieron sobre sus intereses por innovar y crear. Tesla, por otra parte, se
mantuvo soltero durante toda su vida. Nunca tuvo una casa propia; prefiri vivir durante aos
en un hotel.

No tuvo descendencia y fue una persona solitaria con distracciones muy

exclusivas. Su crculo de amistades era muy restringido y tena un altsimo sentido de la


solidaridad, la gratitud y la lealtad personal. En cierta ocasin en que su amigo y socio
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Westinghouse estaba al borde de perder su empresa, Tesla no titube en cancelar sus


derechos de participacin en los beneficios generados por la misma al saber que con ello
posibilitaba a su amigo la solucin de la crisis. Tesla nunca olvid el hecho de que cuando
ms necesitado estaba de ayuda, fue Westinghouse el nico en confiar en l y brindarle su
apoyo para desarrollar sus ideas.

Qu tenan en comn? Compartan tambin muchas cosas. Una enorme disciplina y


capacidad de trabajo. Una fe inquebrantable en el ingenio humano para resolver problemas y
encontrar soluciones. Como Tesla gustaba decir: si algo puede ser imaginado, puede ser
realizado. Valoraron y pusieron en prctica una visin sistmica de los problemas y
situaciones, as como reconocieron el valor de los experimentos, pruebas y mediciones. La
importancia de informarse sobre los temas a discutir, el trabajo en equipo y la actitud abierta
a lo inesperado para aprender y rectificar a tiempo. Tambin compartieron una aversin al
ocio improductivo.

La empresa fundada por Edison dio origen a la actual General Electric, y por supuesto, el
otro gigante de la industria elctrica de los Estados Unidos, la Westinghouse Electric
Company, le debe muchsimo al genio de Tesla.

Conclusiones

Es posible sacar algunas enseanzas del estudio de la vida y obra de estos dos personajes,
aunque no agoten todas las posibilidades que tienen que ver con las condiciones que rodean
el proceso creativo. Una de ellas es el atreverse a ejercitar al mximo la imaginacin, pues
en cierto sentido sta es ms poderosa que la inteligencia.

Es muy importante la disciplina y la organizacin racional del trabajo, aunque esto quiz sea
una condicin que algunos puedan pasar por alto. Es sumamente recomendable adoptar una
visin sistmica de las situaciones, pues el que tiene la visin de conjunto y comprende la
funcin de las partes puede adoptar estrategias mejor diseadas. Ayuda muchsimo la
capacidad de inmersin total en los problemas y la toma de distancia antes de que llegue la
saturacin paralizante. Esta modalidad la encontramos con mucha frecuencia en algunos
matemticos cuando tratan por todos los medios, durante algn tiempo, de encontrar la
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solucin de un problema difcil y al no lograrlo se dedican a otra actividad totalmente


diferente. Ocurre que muchas veces la idea bsica de la solucin les viene cuando menos lo
esperan, como resultado de su actividad mental inconsciente. Las modernas teoras sobre el
funcionamiento cerebral sugieren que el cerebro trabaja con independencia de la voluntad
consciente, y que en muchas ocasiones razona, calcula y mide antes de que otra parte del
mismo convierta o lleve al nivel consciente esos resultados. El raciocinio no siempre est
dirigido por la voluntad consciente.

Es importante conocerse, conocer las capacidades propias, las fortalezas y las debilidades.
No todo mundo puede ser creativo a las mismas horas del da, ni bajo la misma situacin de
estrs o relajamiento. Finalmente la creatividad es una caracterstica sumamente personal y
resulta mucho ms efectivo decir que es lo que no se recomienda que establecer reglas
acerca de lo que se debe hacer. Los casos aqu presentados y otros muchos que pueden
elegirse as lo hacen ver.

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