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Ati ku oyo

ati wo Orun
ir lode
n go ohun ti
o wi yi.

( Y o saludo el da y contemplo el Sol.


bendicin del espac o.
Nosotros escuchanios la voz
de aqul que habla girando.)

haussa
Viene al mundo el Oba
-

de los haussa

Orula y sus cuatro discpulos partieron de Egipto guiados por Eleggu, el


conocedor d e los caminos. Los sacerdotes iban apesadumbrados, pues all
quedaban s u s seres queridos, familiares y amigos.
En s u avance recorrieron la parte baja del Nilo Blanco y as zonas
desrticas del Sudn, hasta llegar a climas y suelos diferentes, donde la
vegetacin se presentaba cada vez ms abundante y el terreno se elevaba.
Se separaron de las caravanas de camellos qtie seguan, invariablemente, sus rutas por el desierto sin adentrarse e n otras regiones. Se despidieron de Akinyu, la deidad que-rega las extensiones arenosas, q u e tan
a
propicia les fuera en aquella parte del trayecto.
Con el cambio de habitats empezaron a ver animales variados
-aves y cuadrpedos- q u e corran en manadas por los llanos y pendientes de hierb-a baja y escasa.
Onila no dej d e estudiar -corno era su costumbre- las propiedades y caractersticas de las plantas q u e encontraba a su paso, observando
la irradiacin que estas emitan, ayudado por Eleggu, quien a veces tambin le serva de traductor e n s u s conversaciones c o n los pocos pastores
nmadas q u e vean.
Con posterioridad ascendieron a la altiplanicie donde se establecieron las tribus haussa, ms all del Nger. Se dirigieron a Daura, la
ciudad principal de aquel reino, en cuyo alrededor se haba levantado
una muralla como defensa ante los numerosos pueblos hostiles que invadan s u s tomarcas. Esta inmensa pared tenia varias puertas que permitan e l acceso al interior de la ciudad y s e abran por el da para facilitar
el comercio.
Entraron, pues, a la urbe y recorrieron sus espaciosas calles, sin
salir de su asombro por el desarrollo all alcanzado, al ver como artesanos, herreros, comerciantes y otros, intercam biaban sus prod ucios mediante trueques, de acuerdo a s u s necesidad es,^ deseos, sin que mediara el

dinero en los negocios; cuando ms, usaban pequeos caracoles como


objeto d e valor intercambiable.
Asimismo admiraron las formas y el col'orde los nativos: altos, fuertes y afinados de cara, parecidos a los etopes; las mujeres s e distinguan
por su hermosura y andaban sin recato con los pechos descubiertos, Ilamando la atencin d e los discpulos de Orula, que tenan menos experiencia en la vida.
. .
Despus de recrearse con las constnicciones y e1 movimiento de la
poblacin, que los observaba con desconfianza y algo temerosa por la
intromisin de los extranjeros, que no se hacan acompaiiar d e sus mujeres
-a diferencia de los residentes- fueron interceptados por una escuadra
de soldados, cuyo jefe les interrog aberca d e s u procedencia y el motivo
d e la visita a la ciudadOmla les explic -por mediacin de Eleggu- y solicit al oficial
que los llevara al palacio del Rey para solicitarle una audiencia, con el
nimo de ser recibidos como huspedes. Emprendieron el camino acompaados por la escolta y cuando ya anocheca arribaron a la mansin real,
donde fueron alojados en una de las muchas habitaciones~disponibles
para
las visitas. Y aunque se les coloc un hombre de guardia en la puerta toda
la noche, fueron servidostsplndidamente con manjares y refrescos, y as
lograron reponerse de las'fat igas del da.
A la maana siguiente fueron conducidos por un cortesano ante el
Rey. ste era un hombre d e aspecto venerable, e n c u y o rostro el paso de
los ailos haba dejado las huellas del sufrimiento y las experiencias vividas. l les pregunt -por medio d e Eleggu- el motivo y los afanes q u e
- los haban llevado a esas tierras tan lejanas de su pais.
Omla le explic, en pocas palabras, la misin que venan a cumplir
en los reinos del Niger, como sacerdotes encargados de mantener la fe en
If; tambin le coment sobre la historia del culto y las facultades que
tenan para vaticinar el fturo, as como en laprctica d e la medicina. El
Rey se inter&s6:notablemente, pero despus, reclindndose con desgano en
su trono, le dirigi a Omla unas palabras:
"En tu 'rostro se nota que eres un hombre de nobles propsitos,
pero ni siquiera e l Dios que t adoras puede darme un vaticinio feliz e n
stos, los ltimos das de mi existencia, ya quemis tres hijos, jvenes
q valerosos y dignos d e sucedebe en el trono, perecieron e n la guerra que
hace poco sostuvimos e n defensa de la ciudad, ante e1 acoso de nuestros
hostiles vecinos, los bomus, y la heredad pasar a menos ajenas a mi
..

E n *.erra haussa
Viene al mundo el Oba
-

.-

--

...

de los hauua

Orula y sus cuatro discpulos partieron de Egipto guiados por Eleggu, el


conocedor d e los caminos. Los sacerdotes iban apesadumbrados, pues a! I
quedaban s u s seres queridos, farn iliares y amigos.
En su avance recorrieron la parte baja del Nilo Blanco y las zonas
desrticas del Sudn, hasta llegar a climas y suelos diferentes, donde la
vegetacin se presentaba cada vez ms abundante y el terreno s e elevaba.
Se separaron d e las caravanas d e camellos qiie seguan, invariablemente, sus rutas por el desierto sin adentrarse en otras regiones. Se despidieron d e Akinyu, la deidad que-rega las extensiones arenosas, q u e tan
m.
propicia les fuera e n aquella partg del trayecto.
Con el cambio de habitats empezaron a ver animales wariados
-aves y cuadriipedos- q u e corran en manadas por los llanos y pendientes de hierba baja y escasa.
Orula n o dej de estudiar --como era su costumbre- las propiedades y caractersticas d e las plantas q u e encontraba a su paso, observando
la irradiacin que stas emitan, ayudado por Eleggu, quien a veces tambin le serva d e traductor en s u s conversaciones con los pocos pastores
nmadas que vean.
Con posterioridad ascendieron a la altiplanicie donde se establecieron las tribus haussa, ms all del Nger. Se dirigieron a Daura, la
ciudad principal de aquel reino, e n cuyo alrededor se haba levantado
una murallacomo defensa ante los numerosos pueblos hostiles q u e invadan sus tomarcas. Esta inmensa pared tena varias puertas que permitian el acceso al interior d e la ciudad y s e abran por el da para facilitar
el comercio.
Entraron, pues, a la .urbe y recorrieron sus espaciosas calles, sin
salir de su asombro por el desarrollo all alcanzado, al ver c o m o artesanos, herreros, comerciantes y otros, intercam biaban sus productos medianfe trueques, de acuerdo a sus necesidad es,^ deseos, sin que mediara el

dinero en los negocios; cuando ms, usaban pequeos caracoles como


objeto d e -1or intercambiable.
Asimismo -miraron las formas y el color de los nativos: altos, fuertes y afinados de cara, parecidos a los etopes; las mujeres se distinguan
por su hermosura y andaban sin recato con los pechos descubiertos, Ilamando la atencin de los discpulos de Omla, que tenan menos experienciaen la vida.. i
. ,
Despus de recrearse con las constnicciones y el movimiento de la
poblacin, que los observaba con desconfianza y algo temerosa por la
intromisin d e los extranjeros, que no se hacan acompaiiar d e sus mujeres
-a diferencia de los residentes- fueron interceptados por una escuadra
de soldados, cuyo jefe les interrog aberca de s u procedencia y el motivo
de la visita a la ciudad.
Orula les explic -por mediacin de Eleggu- y solicit al oficial
q u e los llevara al palacio del Rey para solicitarle una audiencia, con el
nimo d e ser recibidos como huspedes. Emprendieron el camino acompaados por la escolta y cuando ya anocheca arribaron a la mansin real,
donde fueron alojados en una de las muchas habitaciones disponibles para
las visitas. Y aunque se les coloc un hombre d e guardia en la puerta toda
la noche, fueron servidostsplndidamente con manjares y refrescos, y as
lograron reponerse de las-fatigas del da.
A la maana siguiente fueron conducidos por un cortesano ante el
Rey. ste era un hombre de aspecto venerable, en cuyo rostro el paso de
los aiios haba dejado las huellas del sufrimiento y las experiencias vividas. l les pregunt -por medio de Eleggu- el motivo y los afanes q u e
- los haban llevado a esas tierras tan lejanas de su pas. .
Omla le explic, en pocas palabras, la misin que venan a cumplir
en los reinos del Niger, como sacerdotes encargados de mantener la fe e n
If; tambin le coment sobre la historia del culto y las facultades q u e
tenan para vaticinar el futuro, as como en laprctica de la medicina., El
Rey se interes6:notablemente,pero despues, reclinAndose con desgano en
su trono, le dirigib a Orula unas palabras:
"En tu 'rostro se nota que eres un hombre d e nobles propsitos.
pero ni siquiera e l Dios que t adoras puede darme un vaticinio feliz e n
dstos, los ltimos das de mi existencia, ya q u e mis tres hijos, jvenes
walerosos y dignos de sucederme en el trono, perecieron e n la guerra que
hace poco sostuvimos e n defensa de la ciudad, ante e1 acoso de nuestros
hostiles vecinos, los bornus, y la heredad pasar a manos ajenasa nii
,

La leyenda de Orula

17

familia, destruyndose as el reinado que con tanto sacrificio construy


mi madre".
Al orle, Orula se condoli del sufrimiento del noble Rey. Un rayo de
inspiracin ilumin s u mente y reconoci w n rapidez q u e If deseaba
manifestarse, por lo que solicito permiso al Rey para extender ante sus
pies la esterilla construida con junquillos cortados en las riberas del Ni lo
y que lo haba a ~ o m ~ a a d o ' t o delo tiempo. Acto seguido esparc6 en el
suelo un poco de polvo blanco extrado de la piedra sagrada del templo de
Menfis.
Y en cuclillas -junto a sus discpulos- efectu el ritual propiciatorio, manejando los iquines para obtener el signo del orculo de If y
lograr as que la verdad ecerca del futuro se abriera paso:
"Aunque escribo este signo en el suelo, soberano, la palabra sagrada
de If nunca llega a l.
"Una familia de comerciantes viene acercndose a la ciudad, son
cinco miembros.
"Con ella viene su hija ms joven, que espera una criatura, fruto de
amores ocultos con el hijo menor de los tres que tuviste y el que t ms
queras.
=
"Acgela e n tu palacio. P e r f i t e l e tener su hijo, quien poseer e l
espritu de un Dios y h a d e llamarse Oggu, y reinar sobre todos los
haussa, aumentando el poder d e su pueblo, teniendo amigos poderosos, como el Rey del Trueno y del Relmpago, que vendr d e muy lejos
con s u ejrcito a-ayudarlo e n la empresa d e limpiar este pueblo de
enemigos".
E l Rey se qued atnito con el augurio; pero despus dud d e su
veracidad, le dijo, entre irritado e incrdulo, a Orula:
"Y cmo puedo yo creer e n tus palabras, si diariamente entran y
sa-len-de la ciudad centenares de familias con sus mercancas llevando
tambin innumerables jvenes embarazadas?.
. .
"Y ms an -aiIadi&,
por que he:deLpensarque una de esas
criaturas por nacer sea mi nieto? No te burles d e mi, buen hombre, haciend o ms triste y dificil la situacin en que me encuentro''.
.Pero: Onila, q u e continuaba recibiendo la.:inspiracin de IfA le
contest:
"La familia a que me refiero, distinguido soberano, se dedica a comerciar con el aceite q u e extraen de nueces similares a t s t a que yo uso en
mi faena. Son m u y pocos los que hacen ese trabajo, sumamente arduo.
-.

Slo una d e estas familias cumplir los requisitos que he anunciado. Y


cuando nazca el nio, lo identificars fcilmente por una marca.que tendr en s u hombro derecho, una especie de lunar'claro e n forma de cuerno.
Y su parecido familiar aclarar tu mente.
"An hay ms -prosigui el Maestr-,
cuando inquieras a la joven, el la, con lgrimas en los ojos, te confesar la verdad. Trtalos con
amor, q u e alargarn tus dias sobre la tierra, al recuperar - c o n el consuelo de mantener tu descendencia- la felicidad que perdiste".
As cerr Orula el vaticinio al Rey, quien no sabia hasta q u punto
creer aquello que se le decia.
A la maana siguiente, cuando amaneca, salieron bien aprovisionados los viajeros por la puerta principal de la ciudad rumbo al suroeste,
buscando !a ribera del ro Nger, que 10s encaminara a su destino final,
segn consta en el Libro Sagrado de If.

La familia de comerciuntcs

Una vez q u e salieron de Daura en direccin al Nger, Eleggu conversaba


con Orula y entre otras cosas le decia:
"Maestro, por tu sabidura pocos consejos puedo darte, pero no
est de ms el siguiente: en estos reinos se acostumbra comer abundantes carnes, tanto de aves y otros animales domsticos, como la que proporciona la caza, ya que las variedades vegetales commibles son escasas
y se obtienen con mucho esfuerzo, a diferencia de los campos que bordean el majestuoso Nilo, cuyas crecidas fertilizan tos suelos q u e proveen los ricos granos con que se elabora el pan, adems d e abundante
pesca que el r;o proporciona. Por. lo .tanto, te s.qgiero cambiar los hbitos
al imentarios Para que-puedas sobrevivir. Y algo ms le quisiera decir"
-aadi. '.
"Sime pues" -Le inst Orula.
"En estos pueblos encontrars sacerdotes que practican el culto a
sus orichas. Tales deidades, en muchas ocasiones, toman posesin del
cuerpo y hablan a travs d e l, por lo tanto, hay diferencias c o n los mtodos usados con If, quien trasmiteal sacerdote conocimiento por medio de
su irrddiacion espiritual".
-

'

19

La leyenda de Orula

I!

i.'1;

. .

.-

"Sin dudas, querido Eleggu -le contest Orula- cuando conoztamos estos pases estudiaremos las variantes que sufrita nuestro culto,
y aunque se alteren algo los mtodos, el Dios Tutelar sera el mismo".
"Por ltimo, quera decirle -continu Eleggu-, que las tribus
aliadas se consideran descendientes d e Oduduwa, pues-cuando los hombres comenzaron a establecerse en esta zona, la deidad baj y reencarn
para organizar los pueblos, fundar Oy y otras ciudadesy unificar l a s
creencias. Por tales razones se le adora como un padre".
"Tambin tengo conocimiento de esto, pequeo hermano -seal
Orula-,
cuando yo estaba en Iif Oore supe del descenso q u e hizo la
deidad para fundar estos reinos y tal cosa se me revel hace poco en una
meditacin".
Mientras conversaban, la ciudad se perda d e vista; recorrieron caminos cada vez menos transitados y parajes ms solitarios. A l tercer da
demarchadivisaronungrupoqueseacercabaensentidocontrario,al
parecer se dirigian a Daura.
Aquel grupo avanzaba al ritmo d e una carreta de tosca construccin
con ruedas de madera, tirada por una pareja de bfalos viejos, de largos
tarros. Sobre su plataforma se apilaban, acomodadas entre montones de
hierba, vasijas d e barro en cuyo interior, debido a los accidentes del terreno, se agitaba algn liquido.
Eleggua intercambi los saludos acostumbrados con los viajeros,
una pareja de edad avanzada, quienes al parecer eran los padres de dos
mozos encargados de guiar el carretn y una joven que, sentada al fondo
del carro, se mantena oculta de l a s miradas indiscretas. Como era !gico,
el grupo d e blancos atrajo la atencin d e los rnorenos;qienes preguntaron$EIeggu de que pas provenan los forasteros, hombres raros en esas
latitudes.
..,.
Al comprobar q u e eran personas honestas, decidieron hacer u n alto
e n el camino para descansar a la sombra de un frondoso rbol que se.
ergua solitaiio en medio del descampado, as conversaran y dejaran satisfecha l < curioiidad por ambas prtes.
Orul? les explic afablemente el objeto de s u viaje y luego inquiri
tambin por las raznes que llevaban a los morenos por esos rumbos; el
padre de la familia le respondi:
Vamos camino a Daura, para vender esta mercanca, aceite --que
extraemos c o n ~ m u c h oafn de las nueces d e obi kola,all en nuqstra
plantacin".

. .

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Cuando Orula quiso explicarles el contenido mist ico q u e tenian


dichas nueces en:el culto a If s e formo una discusin, y n o entendan
10scampesinos lo -que el sacerdote les deca a ellos, que durante tantos
afios se'habian dedicado a trabajarlas. Pero el Maestro les replic con
elegancia:
"En el palacio -del Oba de Daura se sienta en el trono un Rey que
llora diariamente l a prdida de sus hijos en la guerra. Con estos mismos
iquines que ustedes consideran simple mercanca le vaticin lo siguiente:
hacia la ciudad se encamina una familia vendedora d e aceite d e obi kola,
compuesta por cinco miembros. La joven que va en el grupo trae en su
vientre un nio destinado a ser el heredero del trono. Asimismo le expliqu
la forma de conocerlo. Y ahora, sin necesidad de usar los iquines, les digo
a ustedes que adems d e mercanca, llevan al futuro Rey d e los haussa
dentro d e su joven hija. No la maltraten ni castiguen s u falta, pues el amor
que ella sinti por el prncipe fue un designio de los dioses,y e s un Dios el
q u e viene a reencarnar en esa criatura, para el bien d e todos ustcdes y del
pueblo donde ha d e reinar".
Salt entonces la muchacha de la carreta donde estaba semiescondida
y se abraz a Omla y luego a sus padres, con lgrimas en los ojos; 'les
pidi perdn por la accin cometida. Les cont que, efectivamente, desde
nia habia conocido al joven prncipe y se haban enamorado; en su ltima
visita a Daura mantuvieron relaciones y eso explicaba su embarazo. Por
esosufri doblemente por la muerte de s u amado, y se senta abochornada
de
verse e n tal situacin.
.
Los farniliares'vieron que terminaba la incertidumbre que tenian con
respecto a'la muchacha, y aconsejados por Omla, le perdonaron s u falta
ante la perspectiva, harto halagea, de llegar a ser parte de la familia
red,
. . .
o m eya.@giw,
~
,esto les hara ms crrpdg la
. . vida, q u e hasta ese
momento fuera dp.pr,ivaciones
. y ,sacri,fcios.
.
.
Y d e ~ ~ u s -las
d edespedidas y las promesas de volverse a ver parti
cada grupo por s u camino.
A l
de los aos volvi Omla a aquellos territorios, como parte
d e s u peregrinacin, y f u e recibido con mucho alborozo en el palacio de
Daura, donde lo retuvieron un buen tiempo para colmarlo de atenciones y
otor&iile el ttulo de "Gran Adivino del Rey", segn consta en el Libro
Sagrado d e If.
.

y
A

'

La leyenda de Orula

21

- .

Osain enferma a los ahiiados


de Oruia
.

Los reinos donde Orula y sus discpulos se adentraban recin comenzaban


su florecimiento, despus del asentamiento d e los primeros grupos humanos, cuyos orgenes se perdan en el tiempo.
El paso de los aos dara lugar a poderosas ciudades-estado, fortificadas con muros d e m& de ocho pies de alto y unas pocas puertas q u e
permitan el paso -la entrada y salida- de la poblacin que cultivaba
las tierras aledaas, y se dedicaba a la caza y la pesca, as como de los
comerciantes que de lejos venan a ofrecer sus productos.
Los discpulos decidieron seguir al Maestro en su peregrinacin por
el respeto que sentan hacia l y la conviccin en el culto que profesaban;
deseaban fervientemente que ste no cayera e n el ostracismo, aunque saban que sufrira cambios en sus procederes, pero se conservara intacto
e n su esencia.
Asimismo, conocieron otras regiones en las que no se daban el trigo,
los dtiles, las legumbres y dems alimentos de su dieta bsica, porque
estas regiones er4de clima y humedad diferentes a Egipto. Sin altemativas tendran q u e adaptarse a los alimentos d e los pas que visitaban.
De la misma forma que variaban los alimentos, tambin eran otras
las deidades que presidan la naturaleza de aquellos reinos, y el encuentro
con stas no comenz d e una forma simple. Desde un inicio las co~nidasy
aguas daaron los estmagos d e los jvenes, no estaban habituados a carnbios tan bruscos; Orula se a l a m al ver el estado calamitoso eri q u e estaban cayendo.
o
Debido a esto prepar algunos brebajes para sus ahijados con las
plantas que iba reconociendo s u instinto, as como con las que Eleggua le
aconsejaba usar.
Trat d darles la vez el contenido mgico requerido, que al principio surti6 ef&to,j5eto' c6n'-posterioridad,; a medida .que se internaban e n
tevitoiio donde Osain gobernaba la vegetacin, 'los brebajeS preparados
por el Maestro careeian del poder que aspiraba lograr.
; 'Tuvieron necesidad.de haCei un alto en el camino, y as estudiar la
situacin a travs del orcu10.de If.
ste le aconsej enviar a Elkggua --quien por su naturaleza era ms
resistente a los cambios- en busca de algn tipo de ayuda, y el pttqueo
amigo parti raudo por las sendas qe su instinto innato sealaba como
propidias.
-

Omla qued con su grupo en una situacin dificil por el momento; uti 1iz algunas races.con las que preparaba infusiones ligeras para que al menos
se sostuvieran los muchachos, ya que hasta las simples h t i l l a s d e los arbustos, que los nativos coman sin contratiempos, a ellos les provocaba terribles clicos y convulsiones. Tuvieron que abandonar por las mismas razones
hasta el uso de las races. Decidieron abstenerse de ingerir-alimentos.
~ i e n t i a sO
, h l a , 'con su experiencia milenaria, les aplicaba el mtod o d e curacin con las manos, ya que al parecer, las invocaciones realizadas a las deidades locales no haban sido escuchadas.
Despus de aplacar algo los malestares de sus discpulos, les recomend a todos entrar en estado de meditacin prolongada, para disminuir
en lo posible el consumo de energa fsica y alargar as la vida mediante
una abstinencia total, en espera de que s u amigo Eleggu regresara; tambin.confiaba en la deidad tutora, que hasta el momento no los haba abandonado.
Y escondidos tras una maleza cercana al camino permanecieron d u rante tres das e n ayuno, hasta que sintieron los gritos de llamada de
Eleggu, que los buscaba ansioso. Entonces salieron a un fugar despejado
donde pudieran ser divisados por su amigo, ya que no tenan fuerzas para
contestar las voces del pequeo explorador.

Eleggud no regres solo, sino que se hizo acompaar d un hombrecito de


aspecto impresionante, como nunca antes fuera observado por los miembros del grupo.
En su cabello ensortijado hecho trenzas se sostenan plumas de distintas,se.
huesecillos y amuletos vaqiados.. En su$ orejas cplgaGwdos
arg9lla.sde brbnce con arabescos. De su cuella pendg
.
bn cbllar en el q u e
se engarzaban pi&
de maderas del monte,-dife,ientestipos de colmillos,
semillas, caracoles y piedreciks brillantes. Su? muecas se adornaban
con pulsos de hierro q u e tintineaban ,a su p a s ~ ,. ,.
Cubra sus partes con un simple taparrabos, p r o levaba una-Gelde
leopardo,amodo de capa y sandalias hechas con el mismo material. En la
- un largo garabato del que colgaban algunos giros con su
d i e s e portaba
carga mistica -sin dudas- y adems, varios cuernos.
*.

La leyendri de Orula

--

-.

.-

.-

23

Aunque los discpulos de Orula eran jvenes serios y formales, la


presencii de un individuo tan excntrico les hubiera llevado al menos a
sonrer, pero la situacin calamitosa en que se encontraban no se los permita y e l Maestro, por su parte, conserv su faz serena, pues.reconoci
con rapidez que, a pesar de las apariencias, en aquel personaje habitaba
un espritu superior que poda ayudarlos.
De la-misma fonna, .elgrupo de blancos, con ropas no comunes e n
su pas, caus cierta impresin en el hombrecillo, hasta que pasados los
primeros momentos y reverencias Eleggu hizo su presentacin:
"Este es mi amigo Elewejada, el exorcizador de las hierbas". Sin
perder ms tiempo, el aludido-ya al tanto d e la situacirr- se auxili de
Eleggu para' lograr que los hombres blancos se sentaran sobre la tierra;
hizo un ruedo y traz despus un crculo alrededor del grupo, al parecer
para delimitar el rea que en ese momento era de su propiedad e n el sentido ritual.
D e inmediato comenz a danzar alrededor del crculo, al comps de
una tonada en su lengua, mientras hacia toda clase d e ruidos con los atributos, agitando el bastn en el aire, coio
si golpeara a seres invisibles que
w
molestaban al grupo de blancos.
Mientras, Omla observaba todo en detalle y tomaba nota en s u mente.
Despus q u e transcurri un buen rato e n la faena, el brujo se alej a
la carrera del lugar, para regresar despus con un manojo de diferentes
hierbas con las que golpe, sacudi y restreg las vestimentas y el cuerpo
d e cada enfermo, hasta que consider terminada s u tarea y se acost a
descansar. Cuandoaecuper el aliento y pudo hablar, le dijo a Omla, usando
a ~ l e g g u como

traductor:
"Ustedes se han internado e n territorio de Osain. l gobierna en la
vegetacin de todos estos reinos y tambin ms all del ro Congo. Es un
dios excesivamente celoso de sus propiedades. Al usar sus hierbas sin
rendirle tri biito k d . ~. . iS
.&
. costumbre, se'han atrdd 5
l era, razn por la
cual envepen IBs jdaiitas y fnitos 'que i n g i r i e r o e h el Earnino.
"Mi poder solo alcanza para eliminarles momentaneamente el mal
que e~tn~padeciendo,
pero para lograr que e l se reconcilie con ustedes
hay que hac-erurja.gran ceremonia a Chang, d e manera que ste interceda ante Osain y puedan vivir e n estos territorios sin ms contratiempos
con l.
''Adems, como lamisin q u e los trae p6r aqu es sacerdotal, necesitan, ihcluso, hacerle una visita, porque su espritu est actualmente vi-

--

viendo una encarnacin en un lugar no-precisadoen la selva. Es menester


que lo encuentren y se ganen s u amistad y que --de esa forma- l les
autorice a usar sus plantas, pues no hay cosa alguna que pueda hacerse en
la manigua sin que el lo sepa, ya que su cuadrilla d e auxiliares espirituales
es numerosa y le informan con rapidez d e todo lo que acontece en su
reino."
Despus que Elewejada terminara su explicacin y que el grupo se
sintiera ms aliviado con los exorcismos, ingirieron algunos alimentos
ligeros que Eleggu trajera al regreso d e su misin. Luego parti la comitiva hacia la aldea donde Elewejada oficiaba como hechicero. Al segundo
da de marcha I legaron sin ms contratiempos al lugar.
Se trataba de un gran casero cuyas chozas estaban construidas con
troncos, vigas y ramas en paredes y techos. Los pisos estaban hechos de
tablillas, y se levantaban a cierta altura del terreno, como un modo de
proteger la vivienda de las innumerables alimaas. Cada choza la ocupaba una familia del lugar.
Alrededor de la aldea tenan u n a especie d e cerca que delimitaba su
territGio. Al final, algo separada de las otras, se encontraba la casa del
exorcizador, era mayor q u e las restantes, en cuya construccin participaron todos los pobladores, animados por el deseo comn de poporcionar
un toca1 adecuado a tan magno seor.
Frente a esta choza-templo haba un amplio terreno desyerbado,
que era utilizado para las reuniones, fiestas y todo tipo d e ceremonias
religiosas.
Aves domsticas, cerdos y cabras deambulaban d e un lugar a otro
buscando su alimento y el ambiente general era de tranquilidad y paz. Esa
noche descansaron de las fatigosas jornadas en la choza del brujo.

.C. h
. . .. g q ~, #
c ,~~ p w e na
~ eO.q i n
i par= que ayude a 0 r u a

,:

A amanecer del dia siguiente Omla y sus'discipulos despertaron debido a


la agitacin que se seta fuera del albergue donde pernoctaron: la tribu se

,preparaba para la gran ceremonia.


En un lugar especial del patio ya estaban listos los tamboreros, hombresserios y d e gran rkswnsabilidad, que deban encargarse de los toques
rituales y danzarios, propiciatorios de la invocacin a Chango.
1

'

La leyenda de Orula

25

encontraban, adems, los pobladores, con los mejores atuendos


para la fiesta:religiosa.
Comenz el convite, poco a poco se elev la potencia de la percusin
y en la medida que transcurra el tiempo, Orula y su grupo observaban la
llegada de ms y ms nativos, que escucharon desde lejos el llamado d e
los tambores a una reunin importante y lo repitieron a su vez, antes de
partir a la convocatoria, para que tsta llegara ms lejos an.
En el transcurso del da acudieron los oba y babalochas de otras
aldeas, as como guerreros que se hicieron famosos en sus luchas contra
las tribus enemigas.
Vino Najuero, con su escolta de valientes hombres armados con afiladas lanzas; Oricha Alache, con su guardia personal y varios animales
destinados al sacrificio. Se present Akefn, un hermano d e Eleggu que
se encontraba en los caminos cercanos y al ver a ste lo abraz y bes
llorando de alegra.
Despus arribaron incontables morenos y hombres famosos d e la
comarca, y otros que iban d e paso que n o pudieron resistir la tentacin de
participar e n la ceremonia. Muchos de ellos eran espritus,? dioses encarnados otros.
Vinieron Oluyare; Okolo; Okikiakuo; Pookomo el abik y ~ ~lap<a
el que peleaba como un gorila, con s u figura impresionante.
Los espritus libres y las deidades comenzaron a descender al lugar
de la fiesta, para posesionarse de algunos miembros del grupo de danzantes,
quienes portaban armas de todo tipo y las agitaban en el aire e n simblica
batalla.
La coreografia caus gran admiracin en Omla y s u s alumnos, mientrasbeban j u n t o a los dems- agua endulzada con mieles y vino de
palma.
Acudi Niandandan, el espritu que profetizaba y le augur a Orula
xitos e n su empresa; tambin baj ~ g a m el
, espiiitu'que ensefi que,.ios
dioses se alimentan c o n la sanpre de los sacrificios y dej las recgmenia.
ciones para 'que stos fueran exitosos. Tambin se presentaron numerosas
eniidades*m&,
. .
que d e mencionarlas haran,m u y larga la 1ista.
Por liimo, descendi ~ d e l a w oCorona
,
Sagrida - e l segundo ,de
C h a n g L , q u e sustitua temporalmente al gran Rey en el cielo por hallarse de momento encarnado ste como soberano de Oy. Y ~ d e l a w le
o pror q e ~ i o9 ~ n $ , aque el mensaje llegara
,-a chkgt;con celeridad;
. . as coino
que
la mistad de osah.
. Se

. ,

Al caer la tarde cesaron los toques y bailes y buscaron todos albergue para descansar de la agotadora jornada y alimentarse con calabazas,
ames y otras viandas hervidas, rociadas con la sal que de m u y lejos traan
loscomerciantes que pasaban por all i en direccin a Daura.
Poco antes del amanecer, ya estaban listos los hombres para comenzar los sacrificios a Chang y dems orichas adorados en esas tierras,
luego de colocar, en fila sobre el suelo, las cazuelas de barro que contenan los atributos sagrados de estos dioses.
A medida que sacrificaban los animales dejaban caer a sangre encima de las piedras y dems elementos objeto de culto. Comenzaron con las
aves: palomas, guineas y continuaron con chivos, carneros y un joven
bfalo. Despus de esto, hbiles hombres descuartizaron por piezas las
vctimas y separaron las porciones dedicadas a los aricestros y deidades;
el resto fue aderezado para el consumo humano.
Una vez realizados 10s sacrificios, nuevamente se iniciaron los toques d e tambor, cantos, bailes, posesiones y dems acciones propias del
ritual, hasta muy entrada la tarde, en q u e Elewejada levant su bastn y
orden silencio.
Un trueno largo, retumbante y estremecedor, les decia a todos
- c o m o respuesta- que Chang haba es'cuchado la rogativa q u e se le
hiciera para interceder ante Osain y lograr que ste ayudara a Orula y sus
ahijados.

Igbo Bere
Esa noche, despus de cenar, comenz l a retirada d e los participantes a
la fiesta, quienes se despidieron respetuosamente de Orula y su grupo,
cqn- el
t : r a compromiso
:
-.)
de. ayudarlos ante
.
cualquier
..
eventualidad que-se-les
~3eStiit~ra.
:
.,
.: 'ya
-'.l.
(afriss tranquilos, Omla y susdiscpulos se sentaronpara reconstruir en sus'conversacio~nescasi todos los pormenores de la extensa ceremonia realikada, y grabarla en sus mentes,' as como las palabras nativas,
parte de--lascuales ya conocan gracias a Eleggu, aunque los dialectos
que all se hablaban eran variados y eso complicaba la tarea d e aprenderlos, se exceptuaba, una cantidad de trminos ms o menos iguales e n to'dos ~os'lu~&ks,
que usaran a modo d e referencia *generale n futuros
encuentros con las personas de la regin.
. r t t

:i

. , i \5 < . :-

>,.-

;.-,',"

La leyenda de Orula

.-

..

27

Aprovecharon tambin el tiempo escribiendo parte de estos-sucesos


en algunos de los pergaminos que bajeron de Egipto, pues los necesitaran
una vez que Eleggua se separara d e ellos.
Eleggu -por medio d e su hermano Akefin- tuvo noticias de su
padre Obatal, quien se encontraba muy enfermo y eso lo decidi a partir
cuanto antes; Le hizo la firme promesa a Orula de regresar tan pronto
Bab.mejorara.
Antes de marchar, le explic a Orula la forma d e recorrer el camino y
llegar a la aldea de Igbo Bere, la madre de Osain, tal como Elewejada le
haba aconsejado hacer. Ya que dicha seora era la nica que --ganada su
confipoda orientar donde encontrar a su hijo, un montuno irascible
y de difcil trato -al decir de l a s gentes- que se ocultaba de todos desde el
momento en que tuvo una guerra con Chang-su h i j a d e , quien joven e
irreflexivo, lo mutil al hacer que un rayo cayera sobre su cuerpo.
Aunque ms tarde -segn contaban en la zona- Chang se mostr
sinceramente arrepentido ante Osain, y ste, por ser una deidad superior,
comprendi que e n esa vida le haba tocado tal fisico., para que as trascendiera su leyenda, por lo q u e n o guard rencor a Chang,
a quien quera
a
como si fuera su hijo.
Al amanecer del siguiente da parti Orula c o s u comitiva, aprovisionados generosamente por los aldeanos; se despidieron emocionados
d e Elewejada, por su ayuda desinteresada. Poco despus avanzaban por
sendas solitarias, cruzaron riachuelos y matorrales. Acamparon e n los
claros del monte. Por techo usaron una manta amarrada a cuatro estacas; se auxiliaron d e una fogata para espantar los deprsdadores y obtener tambin un poco de calor con q u e contrarrestar la humedad y e l fro.
As, al segundo da d e camino, llegaron a una pequea aldea, sitio
donde veran a lgbo Bere; indagaron por ella hasta dar con s u paradero.
sta era una anciana d e aspecto noble y sosegado, que viva d e manera
reposada gracias a la generosidad de sus ahijados.
Tuvieron la fortuna d e coincidir en el lugar con Abo Ichokn, el
nmada, quien. .con
. - ,; .~ n a ~ e s c o ldt e
a diez-hombres iba de
hacia Ilesha,
. pasada
..
7 * ,ba visitar a. su h e h a n o ; l e ~ eOgguK
y
Abo Ichokn, por su andar constante en diversos territorios, dominaba muchas lenguas y ayud a Omla para que la seiiora recibiera con
ms claridad la peticin del Maestro:
"Venerada anciana -le dijy o soy el ministro de If, la deidad
fundadora d e un lejano reino. Por dolorosas circunstancias he tenido que
..

'

'

4.

recorrer j u n t o a mis cuatro discpulos- un largo camino, hasta llegar


a estas-tierras d e dialectos ycosturnbres diferentes, donde hemos sufrido, por nuestra ignorancia, el castigo d e s u h i j o Osain, a quien conocemos d e odas, y deseamos presentarle nuestros-respetos y pedirle nos
perdone, con el nimo d e ganar s u amistad y ser sus aliados ms sinceros. Venimos con el consentimiento del Dios Chang, el Rey del Trueno,
al que dedicamos -con ayuda de otras buenas personas- un esplkndido ritual. Tenga piedad, usted y su hijo d e nosotros, que desarraigados
del suelo natal hemos venido buscando hospitalidad en larnobleza de
este pueblo".
As habl Orula, causando admiracin e n lgbo Bere y despus
continu:
"Por favor, acepte ahora un modesto regalo q u e le hacemos de lo
poco que logramos traer de Egipto".
Extendi su mano, donde en un pao blanco mostraba unas manil las
de oro finamente labradas, que 1lenaron de regocijo el corazn de la anc iana, pues tales regalos exticos -frecidos
con sinceridad e n aquellos reiw
nos- ganaban la amistad ms imposible de lograr.
Entonces lgbo Bere, halagada e n extremo por las palabras de Orula
y el hermoso presente, le centest:
"Tus palabras no deben volar sin ser escuchadas, noble seor. Si
tienes la gentileza d e trasladarme en una parihuela junto a tu comitiva, a
pocos das d e c a m i n o encontraremos a mi hijo, al que no visito con frecuencia, y lo-persuadirpara que te sea favorable. Les ruego ahora q u e
pernocten en mi casa donde los sirvientes prepararn deliciosas viandas
y refrescosde zumo de palma que han de calmarles la sed".
- Tan amable respuesta de la seAora llen de alivio a Orula y sus alumnos.)Despus heroa .conducidos a una habitacin en la que se asearon y
vistieron con ropas limpias para la cena.
-

- ~ , ;' ;- 5 .
.

91cr'in
sb ~ e c o n e i l , ica o n Orula
Al amanecer del siguiente da se levantaron los sacerdotes de If para
efectuar sus abluciones y rogativas a Olorun. Tuvieron la sorpresade que
.Aba Ichkiin - q u i e n acampara cerca- haba decididd acompaarlos
parte del camino para servirles como escolta y ayudarlos en el traslado de
4

L a leyenda de Orula

29

la anciana. Prepar una especie de camil la con varas y ramas, donde colocaron suaves cojines de plumas. Alli se acomod la noble se3ora.ydispuso lapartida en compaila d e una sirvienta.
Ya preparados con suficientes alimentos y mantas para cubrirse en
las frias noches, salieron d e la aldea de Igbo Bere.
Orula tuvo mucho tema de conversacin durante el viaje, pues aprendi ms y ms de las lenguas y costumbres del pas, e hizo gran amistad
con Abo Ichokn, quien -a pesar d e ser un guerrero f a m o s b posea un
trato afable y vivaracho; se rea constantemente de asombro o de ingenuidad ante las mltiples ancdotas que Orula le narraba, conversacin en la
que intervino-muchasveces Igbo Bere, con su carcterjovial, para interpelar, una que otra vez, a los sobrios discpulos de Omla. Los nombr en
estas tierras de acuerdo a las funciones que realizaban: al primero le llam
Buademi (mi batea), porque se ocupaba de la limpieza del vestuario del
grupo; al segundo Unyem (mi comida), porque se encargaba d e esas tareas; al tercero Bochil (est en mi casa), pues era el responsable de preparar los lechos y otros asuntos domsticos; y al cuarto Kelekumi (mis
colores), por hacer las funciones d e escriba. Pero, al ser modestos en extremo, sus nombres de pila se perdiemn en el tiempo, pues buscaban ms
la grandeza de-Ifque su gloria personal.
Avanzaron por zonas agrestes, de pequeas elevaciones y escasa
vegetacin, donde se destacaban 4 e tramo en t r a m e algunas palmeras y gigantescos baobabs, que brindaban su sombra a los animales de
diversos tamaos, que pululaban por doquier en el pas; mientras en sus
ramas los pajarillas cantaban y esto les distraa d e la monotona del
paisaje.
Al comenzar el descenso de la meseta entraron en un clima que se
asemejaba al d e la selva y' llegaron a un cruce de 'caminos donde Abo
Ichakqn
. _
_. _.
se despidi del grups. Llevaba de parte de Orula un mensaje de
a.m,istada si hermano oggn, q u e reinaba en b les ha, as-cornola promesa
de.vol
,
ver' a encontrarse ms adelante .
~ e s p u sOmla
,
y sus discpulos continuaron viaje con la anciana en
andas y la sirvienta que marchaba a su lado; al poco tiempo llegaron a un
frondoso bosque. Bajo su fresca sombra avanzaroe hasta dar con un claro,.donde se destacaba una casona construida elegantemente con piedras y
troncos de rboles. Frente a la casa, en actitud de espera, se encontraba un
moreno de aspecto impresionante.
a

Se ergua apoyado en una larga vara que serva de muleta, sobre la


que descansaba su axila derecha, pues le faltaba la pierna d e ese lado, y
por eso se sostena sobre el pie izquierdo. Tambin era manco de esa mano.

La parte derecha de su cara -incluida

la oreja- habia sufrido una terrible quemadura que le daba un aspecto tenebroso.
M a s sus limitaciones no le impidieron que-ayudado por una pareja de sirvientes, de los muchos que se vean- se adelantara algo para
besar a su madre, quien haba descendido de la parihuela y avanzaba hacia 81 con pasosLpresurososy lgrimas en tos ojos. Mientras, Orula y sus
discpulos, en silencio, esperaban a poca distancia.
EI Maestro.comprendio al momento que en aquel hombre habitaba
una deidad poderosa, como no la habia visto antes.
Una vez que Igbo Bere puso al corriente a Osain del motivo de la
visita d e Orula, s e le indic a ste con un gesto que avanzara. Obedeci
el Maestro; se inclin con respeto ante e1 Rey, bes su ruda mano y le
habl as:
"Saludos soberano, q u e los Benefactores hagan liegar a ti s u
bendicin, hacindote propicios los caminos d e la prosperidad y la
gloria, para q u e la fama d e tu nombre trascienda el tiempo de todos
los reinos".
Despus de hablar permaneci en silencio, mirndolo cara a cara,
sin temor. Osain contest:
"Gloria a ti que traes a e s t a s tierras la bondad y sabidura de If,
segn me explic chang, en el sueo q u e tuve anoche. Si al principio
fui muy duro contigo y tus discipulos se debi, sin d d a s , a que el gran
0lofin nos prepar este encuentro".
A continuacin se repitieron saludos similares con los alumnos
d e Orula y entraron -a instancias d e Osain--al saln principal d e
la caka.
PermaneCikm inuehos das comovhuespe'des del Rey de la Vegetacin,n kuyo.'cuerpo habitaba u n Dios. ste la otorg a Oru la y su culto
licencia para usar todo tipo de plantas de los montes, sabanas y maniguas,
en la cijkicuoin de sus obras.
Tmbin;el magnnimo Osain permiti a sus hijos que auxiliaran a
los sadtdotes de IfA en el acopio d e estos vegetales para s u s rituales.
P6r eso es que;tanto los babalawos como los o m o Osain, le rinden"irit5uto'a ste'al Yisitar la rnaniglla, segn consta en el Libro Sagrado de If.
1

'

--

La leyendo de Orula

31

E n la c e r c a i r a de Oy
0bci)al enfermo. Eleggu consulta a Orula
Durante los das que permaneci Orula con sus discpulos e n la casona de
Osain, ste le mostr el hermoso herbario que posea en derredor de la
vivienda. Y tom fiel nota el Maestro de lo que se le explicaba. Recogi
tambin muestras de cada planta, las cuales envolvi en pequeos paos
con s u identificacin.
Asimismo, Osain les seal los lugares donde se lograban segn s u
naturaleza, pues hay plantas que se dan al descampado, otras cerca de los
ros y tambin en otros sitios, para que al entrar en los reinos, ms all del
Nger, pudieran encontrar con facilidad las q u e necesitaran. Les habl de
cmo hacer las invocaciones a los espritus auxilares, para que las plantas, sacratizadas en su nombre, mantuvieran sus propiedades curativas y
mgicas; los espritus y deidades que h a i t a n en las malezas eran s u representantes.
Por iiltimo, les aconsej que en su peregrinacin se apartaran de los
sitios donde solan esconderse los animales feroces, pues en caso de estar
heridos podan atacar a los hombres, mas no por harnbre, pues la caza era
abundante. Les indic tambin el modo de protegerse de las mltiples enfermedades de esas tierras: evitar las insolaciones y fatigas excesivas para
no caer vctimas de las fiebres; no ir por lugares pantaposos, donde encontraran insectos en abundancia, en especial La mosca del sueo, cuya picada produce terribles efectos, mxime en hombres n o habituados a esos
climas.
De igual forma, Osain aprendi mucho de Orula respecto al culto a
If; el R e y cpnsideraba que dicha deidad era el mismo Agboniregn, segun se conoca e n esas tierras, aunque las prcticas de sus rituales eran
desconocidas por los nativos.
Y con su antiqusima experiencia espiritual predijo a los cinco sacerdotes el xito de su empresa, colmndolos de gozo. Departieron muchos das sobre estos temas y ya estaba' Orula
considerando s u partida, cuando una b u e n a maiiana vieron, por la veredaque se abra bajo los palmares, a Eleggu, que' se acercaba a toda
prisa.

..

ste, despus de hacer la debida reverencia a Osain y de intercambiar efusivos saludos con sus compaeros de viaje, present sus respetos a Igbo Bere y se volvi hacia Orula para explicarle el motivo de su
premura:
"Maestro -le dijo-, Bab se encuentra al otro lado del ro Niger,
en el reino de Inl, donde yace en un lecho aquejado d e fuertes convulsiones y alta fiebre, rodeado d e algunos d e sus hijos, que desesperan ante la
situacin cada vez ms grave en que est. Raudo part a buscarle, preguntando a las aves monhinas por su paradero. As supe que usted departa
con el gran Osain. Por eso le pido me acompae lo antes posible a ver si
logramos llegar a tiempo para salvarle".
De este modo habl Eleggu, mientras se secaba el sudor y las Ilgrimas. Al comprender Omla que la situacin era delicada, de inmediato
mand a preparar la partida; recogi los bolsos en los cuales cargaban
todas sus pertenencias, incluidas las muestras que Osain les facilitara y
algunos alimentos.
Antes d e emprender viaje se despidieron todos de lgbo Bere, a quien
pidieron su bendicin, y de Osain, con la promesa de volver a encontrarse
e n un futuro.
Sin prdida de tiempo marcharon por los caminos, alumbrados con
antorchas que Osain les proporcionara para viajar de noche; calzaban
zapatos fabricados con piel y polainas, con las cuales evitaban posibles
mordeduras de pequefias vboras venenosas, d e las qile se arrastraban entre las hierbas.
. Comenzaron el descenso d e las antiplanicies que precedan las zonas
selvticas y hmedas; esquivaron los pantanos y buscar04 el lugar e n que
Eleggu hiciera el cruce del ro.
Como iban armados d e machetes, al llegar alli cortaron varios rboles pequeos y conformaron una espesie.de balsa. Aprovecharon para ese
propsito algim~troncossecos que yacan en la ribera, anudndolo todo
con lianas:y bejucos.
.. ,
.. .
En el paso a la otra orilla se auxiliaron de largas varas que, hincandolas en.el cenagoso fondo del Niger,: les sirvieron para impulsar la improvisada embarcacin.
Todos imploraron a Oy, la deidad tutelar del ro, su proteccin ante
cualquier calamidad, pedido al q u e no fue insensible la diosa, pues los
orient,en guiar la balsa por las zorias ms suaves d e la comente y arribar
sin dificultad a la otra orilla.
.

'

La leyendo de Orula

33

Despus continuaron la marcha a campo traviesa durante varias horas,


hasta encontrar el camino principal que los llevara sin m s demora al
reino d e Inl. Cuando ya se divisaba la ciudad, Eleggu les explic lo
siguiente:
"Amigos, esta tierra es habitada por individuos muy especiales, que
proceden de distintos reinos del Nger, pues los hombres son adodis y las
mujeres alakuatas, por lo que no deben extraarse d e ver a stas realizando los oficios de soldados, herreros y dems cosas varoniles, mientras los
hombres se dedican a las labores propias de las mujeres.
"No encontrarn infantes en esta ciudad, porque la procreacin no
es dada entre los raros matrimonios que aqu se realizan, ms bien su
poblacin es engrosada a costa de los emigrantes que diariamente fluyen
de otros sitios.
"Como son personas maltratadas en sus lugares de origen, e1 prncipe Inl decidi fundar esta ciudad e hizo una gran convocatoria en las
aldeas y campos de nuestros reinos y en Ias tierras arar, dando a conocer
que acogera con sumo placer a todos los que desearan unirse a su squito.
"De esta forma, numerosos hombres y mujeres acudiergp a s u Ilam
mado y levantaron las edificaciones y mural las q u e ya estn a la vista.
"Aunque conozco perfectamente que ustedes son personas muy medidas y respetuosas, no est de ms pedirles circunspeccin al respecto y
q u e no ofendan a estas buenas gentes".
As les encareci Eleggu a Orula y sus discpulos, quienes entendieron sus consejos.

.-

.-

-.

Orula en la tierra de los adodis


y las alakuatas

--

....

..

Al a t a r d e ~ earribaron
r
los visitantes a la ciudad amura1 lada -al estilo de
las ciudades antiguas de otros muchos pueblos del m u n d e por la puerta
principal, que estaba a punto de cerrarse y hubiera sido un trastorno, porq u e les demorara la entrada hastael siguiente da al amanecer.
Durante el recorrido hacia el palacio del Rey observaron en los pisos
superiores de la muralla las escuadras de aguerridas mujeres q u e , armadas de espadas y lanzas, preparaban las antorchas con q u e se iluminaranen la larga noche de guardia que-habran de pasar, mientras los hombres

'

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.
4

barran con escobas d e hierba guinea los frentes e interiores d e sus casas,
ponan a resguardo las cabras domsticas y cargaban el agua de las fuentes y pozos en vasijas d e barro, al comps de un caminado suelto d e caderas, entre dicharachos y tonadillas.
Orula y sus discpulos se asombraron d e la inversin hecha por la
naturaleza en los procederes d e estas personas.
Al arribar Eleggu con el grupo al palacio, fueron conducidos por
una joven soldado hasta la habitacin donde estaba el lecho en que Obatal
yaca, rodeado de varios hijos.
All se encontraba Akefn, quien se dirigi rpidamente a los recin llegados,. y tratando d e no alzar mucho la voz les explic que el
estado d e Bab iba de mal en peor, y los remedios que le haban aplicado
el momento- n o surtan los efectos
los mdicos d e la corte --hasta
deseados.
Se encontraban presentes: Achel, Echu, Bipara, que vinieron de
lejos a ver a su padre; Mabinu, Aleshujade, Modubela, Arabobo, junto a
otras amistades y dems familiares, como Aboku, que estaba d e visita con
su squito en el palacio de Inl; Odi Baya, e l adivino, quien le profetiz a
Eleggu, por medio de caracoles, la necesidad de ir a buscar a su amigo
Orula; y Oparicocha, hijo de Obatal con una extranjera, medio hermano
d e los dems hijos del gran Bab.
-por lo tantUna vez puesto Orula al tanto del caso solicit permiso a los presentes para desalojar el saln, donde qued con sus~discipulos,Eleggua
y Echu.
Ya ms en privado, OruIa palp con una m a n o l o s distintos rganos del enfermo, buscando las partes afiebradas y recorri astralmente
con la otra el cuerpo, para captar las zonas alteradas del periespritu;
lleg a la conclusin d e que efectivamente era grave el caso, pues tena
el hgado muy congestionado y febri l,*mientras los cauces de la vitalidad
apenas si fuicionaban. Despus de esto, coloc a dos d e sus discpulos a
la izquierda de Bab y dos a la derecha, quedando l a los pies, para que
Ik, a quien ya haba divisado en el aposento, no fuera a arrebatar el
espritu de Bab por las extremidades inferiores, dejndolo muerto. Ya
que Ik -a pesar de su poder- saba que sin el consentimiento d e If
no poda adueiarse de ningn mortal - y o n i l a era su representante e n
la tierra.
Un pacto entre Ik y el Benefactor, realizado desde el comienzo de
las iniciaciones -milenios atrs- conveniaba tal proceder.

La leyenda de Orula

35

.-

.-

Asimismo, eran los sacerdotes d e If los-nicosautorizados a salvar


a alguien en artculo de muerte, aunque estas cuestiones daran lugar a
una guerra entre Ik y Onila, c o m o se explicar ms adelante.
Por eso, el grupo d e sacerdotes comenz a entonar cnticos religiosos en s u lengua natal; buscaban armonizar el ambiente, mientras c o n
sus manos tocaban y gesticulaban sobre las distintas partes del cuerpo
d e Bab, trabajndolo tanto e n su fisico como e n su periespiritu.
Durante varias horas -hasta muy entrada la n o c h e - mantuvieron
el ritual, mientras le daban a ingerir cocimientos que Eleggu preparaba a
indicaciones d e Orula, quien le aada a los brebajes ciertos polvos trados por l desde Egipto, adems d e aplicar e n las partes febriles del cuerpo un blsamo cuyo contenido era un secreto dominado por muy pocos
iniciados.
Despus d e pasar la noche en vela cerca del cuerpo d e Bab, Ik se
retir del lugar, mientras el enfermo, por sus sudoraciones, respiracin y
normalizacin d e la temperetura daba sntomas d e mejora.
Cuando amaneca ya, Orula le dijo a Eleggu:
"Obatal vivir muchos aos ms sobre la tierra, que alguien est al
tanto d e l mientras vamos a descansar".
El alboroto fue general: todos brincaban, abrazaban y besaban las
manos d e Orula y sus discpulos, quienes extenuados, apenas si podan
mantenerse e n pie.
Consciente del estado d e los oficiantes, Eleggu los traslad a una
habitacin donde reposaron el da entero y la noche. n Al siguiente amanecer, Oruia despert con los ruidos d e la ciudad y
llam a los discpulos para efectuar sus abluciones y acostumbrada rogativa a Olorun. Despus, fueron servidos esplnd idamente por los auxiliares del palaeio, quienes-colocaron esterijlas e n el suelo sobre las que
depositapn bandejas con carnes y otros manjares, refrescos endulzados
con miel y-vinod e palma. Se sei.taron e-ncuclillas junto a Eleggu, Akefn,
Echu y otros familiares para saciar el hambre y la sed.
Ms tarde pasaron a la habitacin donde Obatal, ya despierto y e n
vas d e recobrar su animo, salud a los hijos d e If dicindoles:
"Que la grandeza d e s u Dios les acompae siempre. Ik se mantuvo
en vela junto a mi lecho y y o . l a vea en sueos, pero
que an le
quedaba mucha vida a este viejo".
-

'

Y todos rieron alegres por s u recuperacin, pero fue Orula el prime- ro e n contestarle:
"En los elevandos espacios existen tres Benefactores, que despus
de fatigosas jornadas culminaron la creacin d e las antiguas razas humanas. Cuando medito sobre esto no salgo de mi asombro ante la di,ficultad
en discernir cul es la ms excelsa de elIos. Pero usted, Baba, pasara a las
futuras generaciones como ejemplo de bondad y sacrificio, pues siendo un
Dios, hijo predilecto de Olofin, ha venido a la tierra a sufrir las vicisitudes
de un espritu comiin, para bien de este pueblo generoso".
Con esta elocuencia se expres y todos admiraron profiindamente al
extranjero que as hablaba en lengua del pas, pues en esas regiones de
variados dialectos no era comn encontrar una persona con tal facilidad
de palabra.
M s tarde, convinieron e n solicitar audiencia al Rey Inl, quien generosamente los haba dejado hacer, mantenindose al tanto de la evolucin del paciente.
fartieron, pues, al saln principal -Bab era auxiliado por s u s hi-jos.
donde el Rey atenda los asuntos correspondientes a su cargo: como
solventar disputas, reclamaciones y otros de ndole similar; reciba, sobres estas cuestiones la opinin d e un consejo de ancianos q u e permaneca
a su alrededor.
Atravesaron el largo espacio en cuyo fondo --sentado en su tron-,
con una escolta de mujeres altas, fuertes y bien plantadas, estaba el soberano.
"Mis respetos, poderoso seor - e x c l a m O~ula
inclinndose levemente-, que los dioses le sean propicios a usted y a su4aborioso pueblo."
As dijo y despu&sadmir la elegante figura y el fino rostro del joven
Rey; comprendi al instante q u e era una Deidad Mayor la que al l i estaba
encarnada.
Y ste le contest:
" ~ i e n ~ e r n i d ose'an
s usted y'sus discpulos a mis predios, donde encontiafn hospitalidad y'admiracin por sus virtudes".
Luego se dirigi a Obatal y le dijo:
"Grande es el alivio que siento al verlo vivo y casi sano en nuestra
tierra. La tristeza que se alojaba e n mi pecho desapareci con la retirada
de Ik del palacio".
Se levant d e su trono y corri a besarle la mano, salud fiaternalmente a todos los presentes, especialmente a Omla, segn consta en el
Libro sagrado de If.

'

La leyenda de Orula

37
-

Los adodis cuidan ci Obatala


y e s t e l a s bendice
Durante muchos das permaneci Orula con s u s discpulos en el reino de
Inl, y se maravillaron de la organizacin que tenia aquel pueblo, pues
diariamente arribaban a Ta ciudad cargamentos de pescado, que hbiles
mujeres o btenan en el caudaloso ro Niger, as como las piezas cobradas
en las batidas, que daban en las llanuras las cazadoras de.Pgiles piernas
que formaban tambin parte del ejrcito encargado de cuidar la ciudad. A
esto se sumaba lo obtenido en la siembra y recoleccin d e frutos y viandas, en q u e participaban por igual hom6res y mujeres.
Y los productos eran distribuidos casa por casa; ni un solo poblador
careca d e alimento.
Tambin observaron el sistema de desages y canalizacin d e desperdicios que eran enviados lejos de la ciudad, de su buen estado cuidaban
brigadas especiales de mujeres, que adems velaban por-el mantenim iento
de las casas y otras labores. Despus de terminadas sus obligaciones como
gobernante -a las que el Rey dedicaba la maana-, departa InIk afablemente con Orula y s u grupo. Les inquira constantemente sobre diversos temas relacionados con el lejano Egipto, q u e le era desconocido. Oru la
le contaba la historia de aquel pas y el culto a Ifa, as como el propsito
que los traa a estas tierras.
de aquel imperio, a lo que Orula
Inle se asombraba por la cada
e
replicaba:
"Nada material es perpetuo e n la vida, por decreto del sabio
Oloddurnare. Hasta las grandes pirmides de dura piedra, con medidas
perfectas, construidas por los antiguos en mi pas, tendrn su momento
final. Slo el espritu es inmortal porque procede del rnismo origen de las
cosas yipara dste el tiempo es una dimensin intkiscendente".
Peroblavocacin innata de Ini era por la medicina, y la mayor parte
de las preguntas q u e le haca a Orula eran referidas alterna; el Maestro le
explicaba: '
"Lo divino es incorrupto en su naturaleza, al menos e n el tiempo
destinado a su existencia, tal e s el hombre constru ido por los Benefactores. Si las Entidades Malvolas encuentran cabida e n t i ; ser Abita,
Azonwano, Chakuata,. u otra la &e ha de atacarte,minando el espritu,
el cuerpo astral, o el fsico, con sus influencias, y d e ah proceden las
-

i!

1
i

enfermedades, que si n o se reflejan en la vida en que transcurres, vendrn a acosarte e n encarnaciones posteriores. Llevando una vida pura,
mental y fsicamente, e s como el hombre mejor se libra d e sus padecimientos futuros".
"Pero existeda piedad -le replicaba I n l - y ante e l sufrimiento
humano ese mismo hombre puro se compadece y quiere ayudar".
"Cuando la ayuda llega y es hctfera-contestaba O m l e es porque se cumpli el escarmiento. Si n o hay alivio, le sirve d e experiencia a
aquCl que dese ayudar. Solamente los sacerdotes d e If pueden -mediante sus rituales secretos- eliminar los efectos o atenuarlos, logrando
la disolucin de las causas, pero eso se debe a un pacto m u y antiguo que
estableci el Benefactor con Ik. En cierta forma, los sacerdotes d e otras
deidades tambin poseen algo de esta dote, as como todo el que ayuda a
un enfermo de buena fe".
Pero Inle, joven e inquieto, ya estaba por hacer otra pregunta al
Maestro, cuando stese le adelant y le dijo:
"Si el gran Bab enferm, no f u e en este caso por ninguna de las
razones antes explicadas, sino ms bien se ofreci como ejemplo d e lo
que pueden hacer los ministros de If e n la tierra, pues aunque mortal
sobre ella, su espiritu es superior al mo, al tuyo y al d e otros dioses
encarnados, o que en el espacio se pueden encontrar. E n el caso d e las
dems deidades q u e reencarnan, por tener atributos especiales, en la
misma vida que llevan e s donde reciben su castigo por las faltas e n que
suelen incurrir, y -a menos que stas sean muy graves- no sufren prdida en la escala de valores de If".
Sobre estas cosas departan largas jornadas; Orula, al ver e l inters
d e Inl sobre la medicina, le ense parte d e los secretos milenarios
acopiados en el Libro Sagrado, para que los usara e n el cuidado de su
pueblo. Este becho llen de felicidad al Rey, por lo que, agradecido, envi
emisarios a todos los rincones de aquel los reinos: al sur, ms all del Nger,
hasta-cerda del ro Congo; a l p s costas de los nagos, arara y togo; a las
mrgenes del Volta; a las distintas tribus, pueblos y ciudades-estado que
se desarrkllaban en las cercanas de otros ros y afluentes, lo que no le
resultaba imposible,-yaque en su reino habia personas d e todos los lugares, que partieron gozosos a ver a sus familias y con la noticia d e que
pronto habra-de visitarlos un sacerdote blanco - - c o m o lo fuera el padre
Oduciuwacon sus discpulos, para desarrollar el culto a If, o
Agboniregn, como muchos le conocan d e odas'.
'

La leyenda de Orula
.

39

As, pues, pasaron los das hasta el total restablecimiento de Obatal,


con la felicidad para sus hijos y amistades que all se encontraban.
Y en el itimo da de su estancia en el reino d e Inl, se realiz un
gran banquete en honor de Orula y Bab, junto a una fiesta para toda la
poblacin, q u e era muy amante de esos festejos.
Esa noche, en la plaza pblica que se alumbraba con numerosas
antoi-chas, rodeado de seres queridos y dems ciudadanos, el gran Bab
levanto su bastn de Rey, y pidi silencio. Dijo:
"Pueblo generoso y hospitalario que cuid de m cuando vena enfermo d e Oy rumbo a If, q u e durante muchos das y noches se desvel
por brindarme--losms delicados manjares y comodidades, que la bend icin de Bab se derrame en sus cabezas, que tengan larga vida, y no
carezcan de riquezas y fortaleza de nimo para seguir engrandeciendo
este reino".
Al terminar el discurso movi s u bculo en direccin a la poblacin.
Y sta aplaudi y grit desendole mucha gloria.
.

La traicin entre hermanos


-

Obatala parti al da siguiente con un numeroso squito e n direccin a If,


acompaado de varios de sus hijos, que ms adelante habran de tornar
otros caminos, mientras Orula y sus discpulos le hacan seales d e desped ida.
stos volvieron despus a sus aposentos para recoger s u s brtulos y
despedirse de Inl y dems amistades, con el nimo de continuar la obra en
otros reinos.
El joven Rey se entristeci momentneamente ante este hecho, pero
comprenda la realidad del porvenir. Le dijo a Orula:
"Parte, hermano, a tu destino. Tengo entendido que es Oy, donde
reina el Dios del Trueno, y que las dems deidades te sean propicias. Entre
los numerosos amigos q u e nos rodean y presencian esta despedida n o ha
de faltar alguno que de buen grado les acompafie en el camino".
De inmediato, varios hombres se fueron a brindar como escolta de
Orula, pero Corona Apanada se les adelant; l era el hermano de Oggn,
q u e hacia las funiiones de explorador del ejrcito y era experto en tender
emboscadas y confundir los caminos del enemigo.
9

'

Al destacarse la figura del guerrero, ste caus gran admiracin entre los all presentes, por su estatura, corpulencia y proporciones fsicas,
as c o m o por el valor q u e en l se denotaba, sin dudas probado e n mil
ocasiones.
"Proclamo ante todos 4 i j o en voz alta- q u e estos buenos sacerdotes llegarn sanos y salvos a s u destino, al menos mientras yo los acompae".

Despus d e hablar se retir a preparar condiciones, junto a seis d e


sus hombres d e ms confianza.
Salieron, pues, los sacerdotes escoltados por el explorador y s u s guerreros, bien armados de jabalinas, sables y escudos de lminas de bronce, forrados con duro cuero de bfalo. Le dijeron adis a Inl y a la poblacin,
que se agrup alrededor d e la puerta principal para aclamarlos. Desde las
torres de observacin - e n las altas murallas-,
las guerreras de I n l golpeaban los escudos con sus espadas, y lanzaban alaridos. Estas demostraciones dejaron en el Maestro un grato recuerdo de aquel pueblo cosmopolita.
Los viajeros descendieron a los valles Kfrtiles llanuras donde abundaba la caza de gamos, antlopes, liebres. Hasta divisaron un grupo d e
jirafas q u e estiraban s u s cuellos para alcanzar las ramas d e algunos Arboles o arbustos, que cada cierto tramo se erguan sobre la h i e r b ~ .
De vez en cuando, e n los amontonamientos de rocas, veari una farnilia de leones, que hartos d e carne se tendan al Sol a descansar.
En las depresiones del terreno, donde s e formaban pantanos, bfalos
de aspecto hosco - c o n sus cuernos de varios pies d e largo-- infundan
respeto al grupo d e forasteros.
As, avanzaron y atravesaron algunas aldeas, cuyas chozas portaban e n sus puertas el smbolo de Olarosa: un palo con atributos mgicos,
que protega la vivienda d e adversidades.
Pero a estos lugares no haba 1legado la noticia d e Oru la, y los nat ivos ms bieri observaban con desconfianza el paso d e la caravana, en la
que se destacaban los sacerdotes blancos, con sus cabezas rapadas q u e
brillaban l Sol.
A medida que entraban e n esos territorios comenzaron a tener la
impresin de ser expiados por ojos que se ocultaban e n las malezas, y al
anochecer, una vez que prendan la fogata para protegerse d e la frialdad y
d e los animales depredadores, aumentaba esa sensacin. Corona Apanada
estaba inquieto, olfateaba constantemente el aire, apenas dorma por las
noches, hasta que llegado el momento le dijo a Orula:
1.

La leyenda de Orula

41

"Buen seor, nos observan, mas no s por qu razn".~ & d entonces

a dos de sus hombres a deslizarse con sigilo entre


las malezas, para -ya lejos del rea- ir corriendo a buscar ayuda, pues
intua un peligro inminente aunque no comprenda su origen.
Hasta esa zona n o se atrevian a penetrar los bornus, tampoco los
invasores del Norte haban incursionado esta rea y mucho menos los
congos, que habitaban muy al Sur del gran ro. De ser cierto un ataque,
se hara con una tropa numerosa y la noticia se correra e n la comarca
rpidamente.
Al amanecer, cuando comenzaban a levantar su campamento, se vieron rodeados por un centenar de hombres de aspecto feroz, que estaban
armados de picas, mazas y otras armas. Corona Apanada observ que no
traan las mejores intenciones, pero como estaban en el territorio de ellos
les dirigi estas palabras:
"Saludos valerosos hermanos, hace varios das que nos acechan y n o
comprendo el motivo, pues Oggn, mi hermano, Rey de Ilesha y yo mismo, siempre hemos acudid9 a estas zonas para ayudarlos ante las calamidades y nnca con nimo belicoso".
Del grupo contrario se destac un individuo, quien al parecer hacia
de jefe, por la vestimenta y el largo bastn d e mando que portaba e n s u diestra. El le contest:
"Los dioses te sean propicios a ti y a tus hombres, y q u e Echu, el
de los caminos, no te prive de tus dones d e explorador sagaz; venimos a
buscar a este grupo d e blancos que te acompaan, para ofrecerlos e n
sacrificio ante Orichaoko y regar con su sangre los atributos sagrados
d e esa deidad, a ver si nos resulta propicia en la pr8ima cosecha, pues
la sequa ha causado gran calamidad en nuestras aldeas. Pero ti>, gran
guerrero, puedes retirarte con tus hombres y salvar la vida".
Al or esas palabras Corona Apanada le respondi airado:
''Cmo se te ocurre pensar q u e yo, como un nio asustado, me
espantarlantetu presencia, huyendo d e ti y dejando a este grupo d e buenos hombres, que acaban de salvar la vida de Bab, a tu merced. Si as
actuara, la leyenda d e mi cobarda llegara a todos los reinos vecinos;
stos, alentados al saber q u e nuestros pueblos son gobernados por pusilnimes, invadiran estas comarcas e n detrimento d e nuestras mujeres, hijos
y de nosotros mismos.
- "LYno llego a ti -aadi&
el mensajero de Inl, y seal al Maestro y 'sus discpulos como aliados?"

Pero, el otro le replic, ms airado:


"Qu puede importamos el mensaje d e un reino de afeminados?"
Y dio rdenes a sus hombres para que apresaran al grupo.
Ante esta situacin, Corona Apanada y sus guerreros levantaron
escudos y lanzas, dispuestos a defenderse, pero Onila s1; contuvo con un
gesto. Les dijo:
"Calma amigos, desde ahora hasta la ejecucin d e los deseos de estos hombres, hay un espacio de tiempo suficiente para hallar la solucin
ms conveniente".
Entonces fueron maniatados -ya sin armas- y los colocaron en
fila para marchar junto a ellos por la llanura
Se destacaba Corona Apanada, que lanzaba terribles juramentos y
maldiciones a aquella gente por la humiliacin que estaba sufriendo, y en
sus protestas deca:
"Ni en la guerra que sostuvimos contra Chang, ni en las incursion e s que hacamos tierra adentro, ms all del gran lago, buscando colmillos de elefantes, me he visto en situacin tan ridcula, pues son mis propios
w
aliados quienes as me tratan".
En su fbror, echaba espuma por la b o o , y los ojos se le enrojecieron,
inyectados e n sangre.
-

Oy salva a Orula
Despus de avanzar un buen trecho bajo el ardiente S ~ Iarribaron
,
a una
aldea donde se destacaba -a s u entrada- una construccin, que sin d u das era el templo dedicado a la deidad que propicia las cosechas, con la
lluvia necesaria.
Y; en su interior, Orula se admir al ver que ste era mantenido por
sacerdotisas; era un culto oscuro en el cual se mezclaba el ritual con un
canibalis& repugnante, pues se vean por los rincones cabezas humanas,
ahumadas y disecadas, ensartadas en garabatos, cerca del altar. El Maestro coment con sus discpulos:
"La.ignorancia y el fanatismo se han combinado para que esta deidad sea adorada de forma tan absurda".
A lo que Ara Unla -la sacerdotisa principal, quien oy las palabras-, aunque no conoca la lengua de Orula, le replic:
4

'

La leyenda de Orula

43

"Cuando tu sangre riegue las piedras y atributos de la deidad y todos


sacien el hambre con tus carnes, vers que no es absurdo el lograr que ella
nos escuche".
Al decir esto los prisioneros sintieron -a pesar s u y w palpitar los
corazones en el pecho.
Los miembros de la comunidad se prepararon entonces a efectuar
sin tardanza el sacrificio, los tamboreros se colocaron a la entrada del
templo, e hicieron sonar sus instrumentos. La multitud los acompaaba
con cantos y danzas diablicas.
A medida que el ritual coga fuerza, la desesperanza comenz a aduefiarse d e los discpulos de Orula, quien no dejaba, con rostro sereno, de
recomendarles calma y fe en If.
Mas, el caer la tarde, cuando se sacratizaban las armas para la ejecucin, todo se detuvo de momento: frente a la aldea, armados d e lanzas
con puntas de hierro, de sables filosos, con los rostros pintados con colores de guerra, se vea el ejrcito comandado por la terrible Oy, la Diosa
del Wiger, que hacia sonar sus cuernos y caracoles para sealar que una
embajada arribara a la aldea.
Sin que mediara mucho tiempo, avanz por el campo un pequelo gnipo de hombres, con un mensajeto al frente, portadofde un estandarte de
paz. All venan los dos guerreros que Corona ApanacEa enviara por ayuda.
Plantado fiente al grupo de sacerdotisas y el resto de los aldeanos, el
heraldo habl:
"Saludos nobles pobladores. La Reina Oy, con sus mejores tropas, acampa a la vista d e ustedes y me enva para solicitarles la liberacin del Maestro y dems compaeros, aclarando que ella no es dada a
Ia palabrera, y si cae la noche sin q u e se cumpla su'pedido descender
sobre este valle con s u ejrcito, y exterminar a todo el q u e ose
enfrentrsele. Y ms an, el sacrificio que vanamente pretenden realizar a Orichaoko se volver contra ustedes, pues lluvias arrasadoras
destruirn las cosechas y despus, e n la sequa bajo un Sol abrazador,
incendiar ios llanos donde pasta el ganado, que huir d e la zona. sumiendo al pueblo en la desesperanza. Mediten rpido q u respuesta le
han d e dgr".
As se expres en alta voz para que todos escucharan, y u n tenso
silencio se extendi despus de sus palabras, hasta que habl Ara-Unla:
"Saluden ustedes a la Reina de nuestra parte. Conocemos s u poder y
mucho la respetamos. Sin demora liberaremos a estos hombres, para que
con sus propiedades se marchen'cuanto antes".

...

.-

4 '

De inmediato imparti la orden de desatarlos.


Al verse libre, Corona Apanada se abalanz 1 igero c o m o una pantera sobre el jefecillo q u e lo detuviera; lo cogi por el cuello con sus poderosas manos, d e forma tal que seis hombres a duras penas lograron liberar al
infeliz de aquellas tenazas que casi le cortan el hilo d e l a vida.
Mas, luego d e calmarse un poco -a instancias de Orula- aun le
qued malgenio para decir:
"Si entre nosotros mismos vivirno's en la traicin, los pueblos de la
nacin que formamos no perdurarn mucho tiempo; pero regresar con mi
ejrcito y bien caro cobrar esta ofensa".
A lo que el Maestro respondi:
"Intrpido guertero, amigo, cesa ya en tu furor, que realmente no
recibimos maltrato de esta gente, pues libres estamos con nuestras pertenencias, y partiremos a unirnos con la Reina Oy y su tropa3'Al marchar, los hombres del lugar quedaron compungidos por la
frustracin d e n o haber realizado el magno sacrificio. A su vez, Orula
mientras se retiraba de la aldea, no dejaba d e pensar en lo sucedido, pues
conocia q u e esa ignominiosa costumbre estaba cobrando fuerza e n los
reinos recin creados, tal como ocurri milenios atrs e n Egipto, cuando
el orgullo d e los faraafhes arrastraba a sus tumbas a numerosos sirvientes, aunque este-proceaerfue desechado con posterioridad por mandato
d e If.
An le qued tiempo a Orula para regresar y decirle a Ara Unla:
"Sacerdotisa, y o rogar a If para q u e interceda ante Orichaoko y
les enva la lluvia generosa. As vern q u e no se necesitan
estos ritos atroces para cumplir con las deidades".
Dicho esto volvi a retirarse y se uni al grupo q u e por l esperaba,
mientras Ara Unla y su gente lo miraban con asombro, segun consta e n el
Libro Sagrado de If.
-

'Orula salva una hita de


/ .

El Maestro lleg, junto a s u s acompaantes, al campamento donde estahan- los guerreros de Oy, en la misma elevacin e n la cual se mostraron a
Ara Unla y a los aldeanos; se dirigi sin tardanza al lugar en q u e se encontraba la tienda que serva de cobiji a la Reina.

La leyenda de Orula

45

Solicitaron permiso a la escolta q u e all estaba para entrar y. .. jcul


no sera el asombro general al ver, en lugar de la temible guerrera, a una
simple mujer que se contorsionaba de dolor en el lecho! Porque su vientre hinchado daba a entender que de un momento a otro alumbrara una
criatura.
Aun e n ese estado la Reina tuvo nimos para pedirle a Orula que se
a ~ k r c a r acosa
,
que hizo el sacerdote en silencio, hincando sus rodillas en
12.isuelo, al lado d e la mujer. Bes s u poderosa mano y le manifest:
"Saludos Reina ma -le dijo Orula tiernamente-,
grandes es la
admiracin en que me encuentro al verla e n ese estado, pues bien sabido es
que una mujer as debe estar en casa, resguardada de los fros nocturnos,
rodeada de ancianas que le ayuden en la dificil faena".
"Salud tenga usted, buen hombre -le respondi la Reina-. Regresaba de Oy rumbo a mi pueblo Tkua, con el deseo de dar a luz la criatura e n el seno familiar, junto a mis padres, pensando q u e por estar a ms
d e una luna de este suceso tendra tiempo suficiente, pero como ya otras
veces me ha ocurrido, estoy por abortar la criatura que con tanto afn he
deseado, desde la primera vez que compart mi lecho conchang, despus
de la sangrienta guerra que ste-tuviera con Oggn, g a n d o s e tal derecho. Sin duda alguna las deidades aliadas del Rey del Monte me imponen
sufrir las consecuencias por la traicin que yo le hice".
Pero Orula, q u e ya reciba la inspiracin de If, le contest:
"Lamntate slo d e los dolores de parto, gran seora, que de la vida
de tu hijo y o me ocupo".
Interpel rpidamente a un discipulo para que le extrajera de su bolso un frasco de ungentos olorosos, que all en el Nilo obtuviera de unos
comerciantes, quienes a s u vez lo habian adquirido e n las remotas regiones del Asia.
El Maestro conoca las dotes que poseia como relajante de los msculos y lapiel; tambin tenia propiedades parecidas a la alquimia q u e practicaba en las cmaras secretas del templo de Menfis; por eso guardaba
celosamente el original para caeos especiales como este.
Aplic, pues, esta pocin milagrosa en el vientre y el sexo d e la
mujer, a la que aconsej respirar rtmicamente y ahorrar energas para el
momento culminante.
Orula no se ocupaba directamente de este aspecto de la medicina,
pero tampoco leera ajeno por completo, a lo que se sumaba s u experiencia mi lenaria en la vida terrena.

De esta forma, tras continuado esfuerzo, logr al fin que O y se


relajara lo suficiente para permitir -luego d e empapar su lecho con las
aguas matemas-que la criatura asomara la cabeza y saliera por completo, viva y llorando estruendosamente.
Huelga decir la algaraba que se form en el campamento al correrse
la noticia de que Oy, la Seora de la Centella, por la que muchos hombres perdieran la vida, era madre de una nia sana y salva, gracias a la
maestra de Orula.
Y ste, una vez concluida la fatigosa labor, se retir6 con sus discpulos a descansar, durmiendo - c o n t r a su costumbre-- hasta entrada la
maana. Fueron despertados ms bien por el ruido de los soldados en sus
traj ines y las conversaciones alegres que sostenan.
Despus de las abluciones matutinas y de ingerir algn bocado, fueron a visitar a la Reina, quien -debido a su increble fortaleza fsica- ya
se repona del sufrimiento pasado y amamantaba a su hija.
A la luz del da, y con ms calma, pudo Orula admirar las bellas formas
d e aquella mujer-diosa, que an recin salida del parto concervaba s u figura,
y que cuando se enojaba poda amilanar el corazn ms valeroso. Al ver que
la Reina Ie miraba s o ~ e n t econ
, sus grandes y penetrantes ojos, le dijo:
"Que la bendicin d e los Benefactores le acompaen, divina mujer.
No es vana la leyenda que corre alrededor suyo, traspasando las fronteras
de su reino, atravesando el desierto ms all del remoto Nilo Blanco".
As habl Orula, porque era cierto que escuch la leyenda a los
bereberes, quienes en sus largos recorridos por las arenas del Sahara se
entretenan con todo tipo de historias.
Oy lo mir con cario y le contest:
v
"Salud, noble hombre. Su benevolencia es solo comparable a la dei
gran Bab. No se equivoc el mensajero de inl al explicar sus virtudes.
El azar o la voluntad divina hizo que me interceptaran los dos guerreros
que Corona Apanada, el valiente hermano d e Oggn, enviara por ayuda.
Y yo que ya c&ocia d e sus milagros, decid desviarme del camino para
rescatarlo de las manos de esos imprudentes".
"En buena hora sucedi tal cosa -aadi Orula-, pues ya estaba
temiendo por mi vida", y lo dijo con tal acento que todos rieron alegremente la ocurrencia.
Omla decidi trabajar con su ciencia el cuerpo de Oy, para que
tuviera numerosos hijos sin contratiempos, y es harto conocido que fueron
nueve e n total.
'

'

-47

La leyenda de Orula

Con tal fin dispuso de algunos elementos, de hierbas convenientes y


aguas tratadas mediante un ritual secreto, conocido por l y sus discpulos,
con todo esto le hizo un gran ebb a la Reina, q u e la dej e n disposicin d e
tener todos los hijos que quisiera, y ella, con sobrada fe, l o dej actuar.
Tambin el Maestro indag acerca d e los alimentos que haba consumido la mujer das antes del parto, y le recomend abstenerse de ingerir
carne d e camero de por vida, pues observ los sntomas de intoxicacin
que sta le produca.
Despus que termin la ceremonia, consider que era el momento de
partir -junto a Corona Apanada- hasta el reino de Oy para ver en qu
podia ser til all, pues un mensajero q u e lleg al campamento lesolicit
se presentara a n t e Chang.
Se 'despidi d e la Reina luego d e formalizar el pacto d e hermandad,
y se comprometi a volver a encontrarse en el futul-o.
Y lo q u e sucedi en Oy, la amistad q u e hizo con su legendario Rey,
es materia ya tratada e n otra parte d e nuestra obra y consta en el Libro
Sagrado de If.
-

Oggn h a c e ebb
-

.-

C u a n d o los invasores del Norte -de ms all de Gao, al otro lado del
Nger- cercaron varias ciudades-estado d e la nacin, con intenciones de
robar el ganado, las mujeres y cuanta riqueza pudieran, s u s ejrcitos decidieron cesar d e momento las luchas internas q u e entre si sosteilian p a r o
revivir una especie de confederacin aliada -base d e la nacin- y expulsar d e sus territorios a los intrusos. El Rey d e Oy fue el primero en
entrar en batalla, por la posicin en q u e estaba dicha ciudad, algo aislada
del resto y tierra adentro.
Y oggn;el poderoso Rey d e ilesha, tampoco qued ~ r en
s tomar
la iniciativa, por lo que prepar un fortsimo ejrcito; cruz el rio O c h n y
se dirigi al Norte a travs de aquel las inmensas llanuras; pas cerca de la
ciudad de Ogbomosho, subi ms all de Oy y se alej d e los reinos.
Olfate el terreno, escudriando el horizonte en busca d e algn rastro d e
la hueste invasora.
Corona Apanada estaba en los alrededores d e Oy con su escolta
-no entr a la ciudad por razones personales-, en espera de q u e Orula

terminara su misin en aquella-ciudad. En eso supo del paso de su hermano por la regin, y fue asu encuentro.
.
Oggn le recrimin por su alejamiento del ejrcito; el explorador le
explic lo sucedido con Bab a manos de Orula en el reino d e h l y el
percance que sufrieron al salir de aquella ciudad; tambin le cont como
fueron rescatados por Oy y la forma en que el Maestro logr salvar la
criatura que le naci a la Reina. Por ltimo, le dijo que aguardara por el
sacerdote y que tan pronto regresara se unira a la expedicin.
Oggn se sinti satisfecho con estos razonamientos y continu s u
marcha. A los pocos das el explorador se les uni, en compafia de Omla
y sus discpulos, en un apacible atardecer hicieron la presentacin ante el
gran Rey.
Cuando el Maestro se vio frente al dueo del Monte y de la Guerra
sinti una fuerte impresin, pues si bien Corona Apanada era un hombre
robusto e n extremo, Oggun lo superaba en mucho, y vestido como estaba, con una corona rematada en la cabeza por un guila disecada, con la
boca abierta y el pico reluciente --como si fuera a atacar-,
con s u
rostro pintado d e vivos colores, s u s anchos hombros y fornidos brazos,
mas s u terrible espada a la cintura, era la viva estampa d e Horus, el dios
guerrero adorado en el Nilo.
Orula contuvo su emocin y le dijo estas palabras:
"Saludos, glorioso soberano, los Dioses t e sean propicios. Admirado estoy de tu porte, pues ni en el soleado Nilo, ni en el inconmensurable desierto que atravesamos en nuestra peregrinacin, ni e n las
numerosas aldeas o ciudades que visitamos, h e visto un hombre q u e se
te asemeje. Ni el terrible Chang6 te supera4 pues si bin es una deidad
poderossima q u e anima un cuerpo d e Rey, usted es una deidad fisicamente".
Oggn sinti enorme placer por aquella comparacin que lo favoreca; y te dijo con una sonrisa en los labios:
"Que Agbbniregn te acompafie siempre, sabio sacerdote. Bien dijo
el mensajeroque, por 6rdenes de Inl lleg a Ilesha - c u a n d o aprestaba
mi ejrcit-'que
eras un hombre ilustrado y d e palabra fcil".
De inmediato extendib la increble m a n e mas cuando Omla la fue
a besar lo atrajo hacia si y lo a b d como a un .hermano; Orula sinti
como aquel gigante casi lo levanta en vilo, pues si biea el Maestro era alto
y vigoroso, al lado de Oggiin pareca un muchacho,
Y el Rey le dijo despus:
b

"Usted le dio felicidad a Oy, a quien yo amo, a pesar del desaire


que me hizo en favor de Chang y eso basta para ganar mi corazn, pues
ni el terrible golpe de espada q u e aquel m e dio en el vientre, cuando
disfrazado como la Reina en la penumbra yo lo observ avanzar y le
tend los brazos equivocadamente, ha hecho mengua en la pasin que
por ella siento".
Orula se turb de momento al quedar Oggn en silencio y con el
rostro entristecido, mas recibi la inspiracin de If y le vaticin:
"If me gua al decirle,que esa congoja llegar a s u fin, cuando
pronto conozca a una joven comparable a cualquier diosa, d e tez y
rostro fino como jams usted lo viera, d e larga cabellera, q u e ensortijada cae sobre s u s espaldas, de pies giles como la gacela y caritar
melodioso como las sirenas que all en mi pas se menc-ionan en las
leyendas. Ante esa mujer sentirs los golpes del corazn e n e l pecho y
tras noble lid con u n o d e t u s hermanos, obtendrs el consuelo y la
felicidad en esta vida".
As habl Orula y por segunda ocasin alegr el corazn del Rey,
quien orden sin falta la cena.
Despus de pernoctar en el campamento levantado en una colina,
donde los guardias cuidaban el sueo del ejrcito, fueron despertados al
amanecer por el toque de cuernos y caracoles, que de lejos se expandan
d e manera estruendosa.
Era Corona Apanada, el infatigable explorador, quien sali de noche
en misin, y descubri a un cuarto de jornada de camino una horda de
asaltantes, q u e al aprovechar la oscuridad nocturna haban saqueado una
aldea de la zona y luego la incendiaron; el humo an se distingua a lo lejos.
Por medio de aquellas notas los expertos de Oggn interprearon que
su hermano peda se dirigieran hacia el Norte, y desplazaran s u ejrcito e n
forma de arco, para as cortar la retirada al enemigo.
Anunciada la orden de partida por los portavoces del Rey, se origin
una algaraba tremenda. Orula llam al soberano aparte y as le dijo:
"Valiente Oggn, permteme hacerte un ebb para facilitarte las cosas. S perfectamente que el temor te es desconocido, pero If puede abrirte
los caminos de la gloria imperecedera -mucho ms meritoria- de forma
q u e tu resonante triunfo haga desfallecer las piernas de todo aquel que por
u n momento piense nuevamente en invadir los reinos d e esta tierra".
Despus de e,scucharlo, el Rey d e buena gana se someti6 a la Iiriipieza ritual, pero impaciente por marchar cuanto antes.
-

Oggn toma venganza

. .

El ejrcito avanz en fila, a marcha forzada, durante un buen tiempo hasta


alcanzar la pradera, y despus subieron una ladera donde se ocultaron en
los matorrales. Mientras, Orula y s u s discpulos se retrasaron un poco,
pues iban con la impedimenta de la tropa.
Y algo ebrios -arrasando consigo mujeres, nios y el ganado robad*,
varios cent2nares de hombres iban jactanciosa y desordenadamente
por la llanura, desprovista de pastos, pues haba sido incendiada por los
campesinos para utilizarla en las futuras siembras, y ahora sta era hollada por los extranjeros.
Pero, de pronto se detuvieron. En la elevacin que estaban por alcanzar se destacaba la figura de un impresionante guerrero, que as les
deca:
"Hombres carentes de valor, ratas miserables, que invaden estos reinos al amparo de la oscuridad para robar nuestras familias y riquezas.
Proiito temblarn y llorando, pedirn clemencia cuando cobre justa venganza
s u s actos".
Oggn habl y qued a la espera, hasta q u e del grupo contrario se
destac un moreno alto y musculoso, de aspecto rudo -al parecer un j'efe
importante- q u e as le increp:
"Quien eres t para impedirnos el camino? Desventurado, mi lariza
te atravesar si antes n o decido arrastrarte como esclavo".
De inmediato parti a enfrentarlo seguido d e s u hueste, q u e daba
aullidos, y con la jabalina en alto cay e n la emboscsda q u e Ogg~nle
e
tendiera.
Al acercarse el hombre a una distancia que consider suficiente, lanz su pica contra Oggn y pens atravesarlo con facilidad, pues desconoca quien era s u contrario; y ste, burlando el tiro, desenvain su espada
d e acero reluciente, cuyo mango fuera adornado -por hbiles artesanos- con arabescos y piedras preciosas, y en varios saltos se plant frente al enemigo atravesndolo de una vez.
El hombre cay sobre la ceniza del campo, asombrado por s u fcil
derrota, pues ni en sus luchas contra los mandingas, ni entre los numerosos asaltos realizados a los bereberes, ni ms all de la Nubia, haba encontrado un oponente tal, que as le deca:
"Hombre torpe, cuando Agboniregn solicite tu espritu para j uzgarlo, dile que Oggn mismo fue quien te priv de la vida".

-'

J
-

_1

La levenda de Orula

. .

.-

.-

--

51

Termin de hablar y sac la espada d e aqud cuerpo inanimado; listo


para luchar contra los enemigos restantes, que al ver muerto a su jefe perdieron el valor; pero ya era tarde: las huestes de Oggn les haban cercado.
Despus d e hacer una gran matanza y satisfecha la sed d e venganza, Oggn dej a un joven prisionero vivo, a quien se dirigi d e esta
forma:
"Parte e n libertad, infeliz, y cuntale al consejo de ancianos de tu
tribu que Oggn, el poderosa, har rodar por el suelo las cabezas d e todo
el que se atreva a repetir una incursin a nuestras regiones".
As le dijo y el muchacho, con el corazn palpitando y los miembros
temblorosos, corri sin detenerse a mirar atrs, e n busca d e sus territorios
y agradecido a los dioses por haber salvado la vida.
Luego se escuch a la tropa, q u e con cantos y alaridos proclamaba
la victoria de Oggn, mientras recogan el botn que a su reino llevaba el
enemigo. Le devolvieron a los pobladores de la aldea destruida sus propiedades y algo ms, y estos partieron contentos a reconstruir el casero; el
ejrcito se qued con el resto de las riquezas.
Orula y sus discpulos hacan u n contraste notable: blancos y c o n
-vestiduras blancas, en medio de aquella multitud de morenos, q u e con
lanzas y sables e n alto cantaban las glorias de su caudillo, y as decan:
"El gran Oggn, el invencible Oggn,
el Dios q u e a nuestro reino lia descendido
pelea sin encontrar un oponente digno.
S u espada es de duro acero,
libiles herreros la trabajaron muchas lunas
y cuando su dueo se 'encoleriza y la esgrime
no hay dudas que volver a saciar su sed".
Tales cosas entonaban al comps de tambores que llevaban colgados
al hombro varios msicos. Y estas notas, junto a los cantos, se expandan
en todas direcciones con la noticia de lo sucedido.

Orula r e c o n c i l i a a Oggn c a n Chang


Esa noche, a la luz de las antorchas, bebieron vino de palma Orula y sus
discpulos y conversaron alegremente mientras cenaban carnes-dejaba1 es
y de antlopes.

All pudo conocer el Maestro otra faceta del gran Oggiin, ahora como
hombre jovial y dado a compartir, pues se expresaba as:
"Bebah todos, compaeros. He repartido una cuota de este dulce
vino entre mis hombres para que animen sus corazones, exceptuando d e la
misma a los que permanecen de guardia, quienes tendrn'maiiana su festn
aparte".
Y alzaba una:copa d e plata con incrustaciones de diamantes, que
algunos mercaderes trajeran de lejanas tierras y se la cedieron gustosos a
cambio d e un cargamento de pieles, d e las muchas que posea el gran Rey
en sus tiendas, all en Ilesha.
Respondan todos al brindis, tanto Orula como los oficiales del ejrcito y dems compaeros. All estaban Corona Apanada y Abo Ichokn,
viejos amigos de Orula. Ologund, experto en tiro d ejabalina; Afo Coyere,
un prncipe hermano de Inl, que con s u s hombres se haba unido a la
tropa, y Oguedai, otro hermano de Oggn.
Le acompafaba tambin Lanle el Guerrero, que del lejano reino
Popo haba venido atravesando la densa selva por parajes inhspitos;
cruz las corrientes d e los ros Ouem, Ogoun y otros, para visitar a s u
amigo, e l Rey d e Ilesha y n o pudo resistir l a tentacin d e sumarse a la
expedicin punitiva; y Elern, Ompetu y muchos ms q u e alargaran
esta lista.
Mas, ya entrada la noche, consideraron oportuno retirarse a descansar, cada quien en medio de sus escuadras de aguerridos hombres; Orula y
sus discpulos se quedaron en la tienda principal, donde Akampala, el
sirviente de Oggiin, prepar suaves lechos para hacer cmodo el sueo de
- lqs que all estaban.
Al amanecer levantaron con rapidez el campamento y se prepararon
para la marcha en busca de nuevos enemigos, pues d e sobra saban que el
grueso de ste an no haba sido encontrado.
Descendieron de la colina en que estaban y atravesaron llanuras y
terrenos ondulados, donde se alternaba la elevada hierba d e guinea
- p a s t o de diversos animales y escondite de depredadores- con los terrenos de ~egetacinescasa. El explorador Corona Apanad,apreceda la tropa; a l o s flancos de esta coloc hombres provistos de grandes ciracoles.
para alertar con sus sonidos cualquier posible emboscada.
s avanzaron hasta que el Sol comenz a declinar, y en eso sintieron el toque anunciador de que un enemigo poderoso se encontraba frente
a ellos.-

La leyenda de Orula

Una vez q u e ambos ejrcitos se replegaron en orden d e batalla, se


destacaron al frente sus dos comandantes, pero; j c ~ no.
l sena la s0rpres8 de
todos al ver al mando de aquella tropa al gran Chang, el enemigojurado d e
Oggn, que con su temible espada en mano le dirigi estas palabras!:
"010ddumare, el Rey de los Espacios, tendr compasin de ti, que
osadamente invades mis territorios. La deidad de los caminos te confundi, al regalarte la mala suerte de dar conmigo".
Y aadi despus:
"Y ahora vienes con tal nimo de cobrar venganza por la derrota que
te inflig en nuestra guerra por el favor de Oy, la cual supe ganarme".
Oggn le contest airadamente mientras avanzaba:
"Chang, si me dejaste a punto de morir en aquel momento, f u e por
la artimaiia que t y Oy tramaron en mi contra, pues bien sabes que yo
solo me basto para acabar contigo y con tus hombres".
Con nimo fbrioso se acercaron uno al otro, mientras los dos ejrcitos, consternados y sin saber q u hacer, contemplaban la escena.
Pero Omia, que --entretanto-- haba divisado a su amigo Chang y
escuchado las amenazas proferidas por ambos guerreros, a toda carrera
llegaba al justo medio del espacio que entre ambos quedaba, y extendiendo las manos hacia uno y otro as les dijo:
"Soberanos, calmen su furor y escchenme, por favor. Si algo de
amistad he logrado de cada uno de ustedes, justo es lo que les pido".
Con esta splica logr Orula que ambos detuvieran s u marcha y
entonces aadi:
"En mi, existencia como sacerdote de If pocas veces he conocido
hombres tan poderosos como ustedes, dioses encardos. Justo es q u e
aplaques tu clera, Chang, pues el gran Oggn hace la noble funcin de
limpiar la comarca de enemigos y no se acerc a ni ciudad con alevosa,
sino ms bien para ayudarla en la guerra,ya q u e a Ilesha d o n d e reinaes:sabido que ningn mortal osara atacarla, al menos en el tiempo de s u
reinado .actu&l..
,"pero t, Oggn - c o n t i n u Orula su discurs-,
debes olvidar el
despecho que sientes por cosas que ya pasaron. La prediccin que te hice
se cumplir en poco tiempo. No es conveniente para los pueblos d e esta
nacin que sus gobernantes se enfrenten en una pelea intil, ms bien la
unidad entre todos aumentar su poder.
"Y otro vaticinio he de hacer -aiadi por ltim*:
el paso de las
generaciones dar lugar a pocas diferentes, donde perdurar la historia

'-

.-

53

'

d e ambos. Y quedar Chang, el Rey del Trueno y del Relmpago, como


Corona de Iniciados, sus descendientes sern reyes de nacimiento, mienque el poderosos Oggn, el Dios del Monte y de la Guerra, ser el
bculo que sostendd la f e n a y animosidad d e sus hijos. Mas, si ignoran
a este que les habla y es hermano de los dos, que uno cualquiera me prive
de la vida antes de comenzar la contienda, y yo, con el espritu entristecido
volar a Iif Oore, a comunicarle al gran Ifh cuanto me despreciaron ambos Reyes".
Cuando termin de hablar se arrod il l, dej al descubierto su torso,
ofiecindose en sacrificio.
Los corazones de Oggirn y Chang palpitaron al ver su accin, ya
que ninguno d e los dos quena ofender a su gran amigo y hermano Orula.
Y fue Chang el primero en hablar mientras bajaba su espada:
"Deponga Oggn su odio contra m, si enloquecido d e pasin le tend una trampa, pues ambos somos hijos de Yemay, y e n mi interior, aunque callado, siempre le he tenido admiracin ;
respeto por s u recto obrar
y valenta sin lmites".
Al orle Oggn contesto:
m
"En lo que a mi respecta enterrar el pasado, en honol al Maestro.
No se puede ser.enemigo,porms tiempo de aquel que atiende su consejo.
Yo tambin siempre he sentido admiracin por ti Chang, pues tienes el
don de reinar sobre los dems, d e nacimiento".
Esto expres y guard su espada e n la vaina de cuero que llevaba a
la cintura.
Orula se levant rpida y alegremente, y exclam:
- .
"El gran Olofin se complacer all e n las alturas al contemplar esta
escena. Dnse la. mano como hermanos, intercambien sus a m a s como
fimeza d e reconciliacin, que al pasar a la'leyenda, en un futuro ser
parte d e u n ceremonial para terminar una guerra entre dos poderosos, y
ms tarde celebraremos una esplndida 1iturgia, sacrificando guineos, perros, chivos, un camero y un torete, despus d e despojamos con abundantes.hierba%.rociadas con aguas d e los ros, d e la lluvia y de los mares,
bandonos luego con oniiero sacratizado con polvos de la piedra de Menfis,
cort la extica canela y perfmes del Asia. Y, por Itimo, ya con vestiduras
, 1impias, -ce.lebraremosun banquete, cantando y brindando por los hechos
heroicos realizados en estas tierras por las deidades, para que el recuerdo
d e ekta rec-onc-iliacionllegue a los ms lejanos tiempos del futuro".
Asl dijo Orula mientras los tres se abrazaban y la tropa aplaudia.
A

La leyenda de Orula

55

Orula desciende
por el ro Ogon
La discusin entre hermanos
Despus de realizar una gran batida a los enemigos del Norte, donde muchos perecieron a manos d e la pareja d e formidables guerreros y s u s tropas, Chang regres a la ciudad d e Oy para continuar las fbnc iones propias
d e su reinado y Orula continu con Oggn hacia Ilesha, cuna del gobierno
de ste.
Pero el adivino consult s u orculo y luego aconsej a Oggn q u e
enviara el ejrcito - - c o n sus hermanos- d e vuelta a dicha ciudad, y q u e
ellos se quedaran con la escolta personal, para desviarse varias jornadas
al Oeste, hasta encontrar los manantiales que daban nacimiento al ro Ogon
y hacer una exploracin en la zona.
=
m
El soberano sigui el consejo, aunque sin comprender Iris razones
que Orula tenia para tal cosa.
Se adentraron entonces e n las reas boscosas de aquel territorio,
donde los altos rboles trajeron a la mente d e Orula la gloriosa poca de
los gigantes, cuando aquellos aplastaban con sus manos las copas d e las
empinadas plantas y retumbaba el suelo a cada pisada q u e dejaba iiria
huella d e varios codos d e longitud.
En estas cavilaciones se entretena mientras marchaba al frente d e la
columna, junto a Oggn, hasta q u e ste se detuvo repentinamente para
afinar su odo.
Y es que a cierta distancia, oculta de la mirada intrusa, uiia voz
juvenil cantaba melodiosamente el tema de una historia antigua -qu'e
se trasmita de madre a hija--- sobre un casamiento frustrado. Era tan
dulce el arrullo q u e se escuchaba, q u e el fiero Oggn, el despechado de
Oy, quien pens nunca ms volvera a sentir la ternura d e l a m o r q u e d
alelado, inmvil, petrificado. Y fue Orula quien le dio un golpe e n el
pecho, y lo s a c del aislamiento.
E n t o n c e s se o r d e n s i l e n c i o m e d i a n t e s e a s , los d o s c a m i n a ron con s u m o c u i d a d o para n o h a c e r ruidos; se a c e r c a r o n a u n o s
a r b u s t o s q u e p r e c e d i a n al c l a r o d o n d e , e n u n a f u e n t e c r i s t a l i n a , la

joven de la meloda -acompaada d e varias sirvientes- tomaba


s u bao matinal.
Al tener a la vista tan simpar belleza, el coraznde Oggn se estremeci con vehemencia, y el mismo Omla no pudo sustraerse de la admiracin que la muchacha le caus, y en su desesperacin por captar mejor
aquella figura semejante a una diosa encarnada, ambos se movieron, y
olvidando las precauciones necesarias, rompieron el encanto al pisar unas
ramas secas, de forma tal que la joven se alert y rpidamente, ante la
sospecha de ser observada, se sumergi en la corriente.
Los dos hombres retrocedieron de espaldas, sin que llegaran a verlos
las mujeres y sin saber que as mismo,venia hacia ellos un moreno, pero
cuando chocaron d e fondil los dieron los tres un respingo y se viraron.
"jOchosi, hermano! -exclam Oggiin a duras penas conteniendo la
alegra y el grito- qu haces t por estos lares?"
"iOggn, sangre ma! -le dijo Ochosi, el diestro cazador,de la misma forma-. Estaba con mis hombres a la caza de un fiero jabal, al que
varios das atrs acosamos, y ya herido por un venablo vino en esta direccin, por lo que segu el rastro de sangre que iba marcando en la hierba,
cuando sent el canto de esa joven, qu digo! de esa diosa, solo comparable a la divina Ochn, y qued extasiado. Mas, al notar que se asust,
recul en silencio y vine a dar con tu cuerpo y el de tu amigo. Pero retirmonos del lugar, no sea que esas criaturas nos sorprendan y pasemos un
gran bochorno".
As convinieron y ya lejos se reunieron con el resto d e los hombres,
que esperaban por ellos en silencio, tal como Oggn lesindicara.
Pasaron la tarde bebiendo vino y contndose ancdotas mutuamente. Onila fue presentado a Ochosi, quien fe brind su amistad ms sincera,
tanto a l como a sus discpulos, pero volvan a caer - c o m o si no quisieran- en el tema de la joven. Y ya al atardecer no les qued ms remedio
que confbsarsei que estaban perdidamente enamorados.
&i k e n z a r o n las discrepancias, pues cada uno pretendia haber
sido el primero en descubrirla; se consideraban -por tal razn- dueo
de la muchacha.
Al ver eso, el sabio Orula sonri,' pues le parecan niilps que discutan alguna de las muchas cosas sin importancia-quesuelen ellos emplear
en susjuegos infantiles.
Y c u a ~ d o , yestaba
a
a punto h cena, preparada con el jabal que los
hombres de Ochosi trajeran, &la
les dijo afablemente:

cero

57

La leyenda de Orula

"Amigos mos, sin dudas que ambos s e merecen por igual esa belleza, pero como es lgico, deben cortejarla primero. Por lo tanto, enven
exploradores a todas partes, hasta averiguar su procedencia. Una vez hecho esto, purifiquen sus cuerpos en las aguas del rio,.vstanse con los ms
elegantes y llamativos atuendos y marchen a conocer a los padres de la
doncella, para que, puestos al corriente de las intenciones que llevan, juzguen junto a.su hija a cual de los dos se le dar e n matrimonio".
Despus aadi:
"Y como hermanos que son, juren solemnemente por If y por
Oduduwa, el Padre de la Nacin, que cualquiera sea el que gane o pierda en
esta limpia contienda, permanecern igualmente tan unidos como antes".
Y ambos, sin dilacin y puestos de acuerdo, juraron como les aconsej OruIa.

y Ochasi se disputan a Aina


Tras haber pernoctado bajo un techo de lonas, cfkando ya amaneca, los
ruidos de la naturaleza y los hombres despertaron a Orula y discpulos,
-

.-

.
4 '

quienes real izaron sus abluciones y acostumbrada rogativa a Olorun.


Desayunaron despus gracias a la diligencia de Akampala, quien les
inform que Ochosi y Oggn, luego de haber despachado exploradores e n
todas direcciones, haban ido a las fuentes a darse un bao matinal.
Los dos reyes regresaron ms tarde para vestirse
- - elegantemente.
Oggn se coloc una tnica roja punteada con hilos de oro que representaban las montaas, los montes y el Sol resplandeciente. El pao le cruzaba el pecho y pasaba sobre el hombro izquierdo para enrollarse a la cintura,
que apretaba con un cinturn hecho de cuero de bfalo, del cual penda en
$u vaina la invencible espada que Chang le cediera en el intercambio.
completaba el atubndo con sandalias ligeras; un collar elaborado
con piezas de madera, piedras preciosas y figuras de metal que representaban los instrumentos dedicados a la labranza y la guerra, y e n la cabeza
sostena una corona dorada en la q u e hbiles artfices incrustaron algunos
diamantes que en la sombra emanaban rayos-de luz.
De fornizi similar se visti Ochosi, gracias a las facilidades q u e su
herm'ano le brind, pues.estaba lejos de sus lares y de faena..Se coloc,
adems, su collar elaborado con los colmillos de las distintas fieras por l

I1

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1

1.
/-

I'

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l

cazadas; en la cintura llevaba su pual de cabo de oro d e finsima elaboracin yen el hombro luca su vistoso estuche de flechas, porque el arco lo
llevaba e n las manos.
Se presentaron, pues, a Onila, quien pudo admirar con calma una
vez m& las proporciones d e aquellos hombres, dioses encarnados. Ochosi
era ligeramente menos alto que Oggiin y un poco ms esbelto, pero d e
rostro ms elegante y joven. Indudablemente una pareja no comn, que
hara muy difcil la eleccin a la doncella. Al mediar la maana regres
uno de los exploradores con la noticia de que Aina -as se llamaba la
joven- viva ro abajo a poca distancia d e donde estaban, en compaa de
s u s padres, quienes eran los jefes de la aldea.
Partieron entonces los dos hombres, los acompaiaba Orula como
testigo, pero antes d e eso, ste llam aparte a Oggn y dej caer en sus
vestiduras varias gotas de un fino perfume que trajera d e Egipto, y roci
sobre su corona cierto polvo fosforescente q u e ms adelante cumplira
s u funcin, recomendndole a Oggun q u e guardara el secreto, ya que el
Maestro deseaba beneficiarlo al considerar q u e era quien ms lo necesiS

taba.

Una vez localipda la aldea y la casa de s u inters, se presentaron


a la puerta, donde una sirvienta los invit a pasar. Ya e n presencia de los
padres explicaron el motivo d e la visita, y stos se sintieron complacidos
e n extremo, ante la solicitud de tan formidables seores. Pero, al n o
saber qu decir, mandaron a buscar a su hija, a la que trasmitieron el
mensaje y los deseos de la pareja visitante. La instaron a decidirse, pues
ya era una muchacha casadera y no deba despreciar tan-magnfica oportunidad.
Aina, aunque un poco cerril y no dada a esas coqueteras, tuvo a
bien contemplar a los dos hombres: altos, fuertes, proporcionados, en resumen: lo mejor de lo mejor.
Detuvo su;vista prirnemen Ochosi, el cazador, que sostena al frente
y con,&las
do9 manos el arco, con el que nunca fallaba un tiro, y estaba
erguido, con las piernas bien plantadas. Admir su figura abiertamente, y
eso hizo desfallecer las rodillas de Oggrin.
Pero cuando ella se volvi hacia l, en la sombra interior de la casa,
vio la fosforescencia que despeda la corona de Oggn, que irradiaba luz,
\o que le daba el aspecto d e una deidad materializada, y al acercarse un
poco, el sutil perfume penetr en su nariz y qued en extremo alelada, por
lo que se volvi a sus padres para decirles:
1.

59

La leyenda de Orula

"Ya q u e es necesaria mi decisin ante esta dificil coyuntura, quiero


que Oggn sea mi esposo, pues jams mi corazn se sinti tan complacido
c o m o al estar frente a l".
Esto dijo y le tom d e la mano, hacindole avanzar. Pero, despus
Oru la le trasmiti inspiracin de If para que le dirigiebraa Ochosi estas
palabras:
"Usted, gentil hombre, es merecedor de cualquier mujer que habite
e n nuestros reinos. Ahora le pido que no me guarde rencor, ms bien,
hagamos un juramento d e sangre que nos una como hermanos, para q u e
e n las estaciones venideras lo recibamos como tal en Ilesha, deleitndonos, a Oggn- y a m, con las historias d e los heroicos sucesos que le
&
.
acontezcan".
As habl y Ochosi, turbado al principio, sinti en s u noble pecho la
alegra q u e tal deferencia le causaba y le respondi:
"Aina, pues elegiste al gran O g g n , mi hermano, por esposo, a
partir d e ahora eres tambin mi hermana y como tal te respetar siempre, pues prefiero caer destrozado bajo las garras de u n len e n la sabana, antes que faltarles a ti y al Rey del Monte, olvidando mis principios".
L u e g o d e hablar sellaron el pacto d e hermandad, d e acuerdo a la
costumbre del pas y tal como haba hecho Orula c o n Osain. Oy,
Chang, Oggn, Bab, Ochosi y muchos ms, mezclaron la sangre que
les brotaba d e pequeas heridas q u e se hacan e n las muecas.

--

.-

El matrimonio

'

Una vez resuelta la contienda amorosa por Aina en favor de Oggn y


sellados los pactos de hermandad, Ochosi dispuso una gran batida en la
llanura para efectuar una cacera gigantesca, como nunca antes se viera
e n la zona, con el nimo de proveer d e alimentos a los'nurneios6s invitados a la fiesta nupcial, que los padres de Aina, junt a ella y sus sirvientes,
organizaban e n la aldea.
Y das antes comenz el toque de tambores, que otros, situados e n
las aldeas circundantes, se encargaran de repetir. Con ellos -seanunciaba
q u e el Rey Oggn y la joven habran de casarse y se exhortaba a todos a
participar en la actividad.
: Comenz as la llegada d e familias d e distintos lugares, donde numerosas jvenes casaderas, capaces de competir con la misma Ochun e n

belleza, eran presentadas a Ochosi, que se ruborizaba constantemente como


un chiquillo sorprendido en una falta, sin saber a cual escoger. entre tantas; y estas actitudes daban motivos d e alegra a todos, mientras Oggn se
enorgulleca de que su hermano Orula hubiera solucionado tan pacficamente la discusin por Aina.
Y el da del rito, cuando --en medio d e la.muchedumbre-- OruIa
iba a comenzar sus oficios sacerdotales para unir a la pareja, lleg una
embajada de Oy, formada por varios hombres, que extenuados'yjadeantes, robndole horas al sueiio, a duras penas les alcanz el tiempo para
cumplir su encargo.
Despus de beber algn refiesco y recobrar el aliento, se adelant
hacia Oggn el heraldo principal de Chang, Olufala, quien adems era
primo del Rey y perteneca a la realeza.
El mensajero dijo as al soberano:
"Saludos valeroso monarca. El gran Chang, q u e reina en la bien
fortificada Oy, me enva con el siguiente mensaje: que una vez de regreso
a su ciudad dej escuadras de centinelas en distintos lugares avanzados,
para evitar que el enemigo - e n su afn de tomar injusta venganza e n los
poblados cercanos- intentara por sorpresa regresar.
- "Una de estas escuadras escuch el toque de tambores que de tan
lejos provena y se las arregl para que el mensaje continuara viajando,
hasta llegar a la ciudad, donde los expertos interpretaron lo que ahora
estoy comprobando".
Cogi un respiro el hombre antes de continuar:
"Alertado el Rey de la situacin nos dio orden d e partir sin demora.
Y como presente les enva esto".
Desenroll a los pies d e Oggn una hermosa piel d e tigre, explicando, en medio de la admiracin general:
"Bien sabido es que de muy lejos procede esta pieza, pues yo mismo fui
testigo, en una di: n u e k incursiones hasta las d b a c i o n e s del Sahara, que
Chang6 i n t e e t 6 a u~ caravana de wmerciantff, y hablndoles en lengua
del Sahel se interes en el tipo de intercambio que &izaban, y stos le explicaron que deseaban adquirir varios colmillos de elefantes, para revenderlos
despus en las ciudades costeras del NO&, y que &bio
de eso entregarian
.esta bellisi&a piel, que sus parientes -comerciantes tambihaban comprado en el m o t o pas de la India, mucho ms a116 d e Persia, donde existen
eevadas montaillls y exuberante vegetacin, en la que habita esta gigantesca
fiera, *ida
al l&n, pero ms vengativa y peligrosa que 61.
1

-<

La leyenda de Orula

61

"As, pues, vencida por hbiles cazadores y curtida-su piel con esmero, viaj durante cerca de un ao hasta llegar a Egipto, luego d e cruzar, la cintura de tierra que separa los dos grandes mares del Norte, dando a
parar en sus manos.
"Al ver semejante pie= nuestro Rey no titube en hacer el cambio, y
les regal ademhs otras cosas a los mercaderes --tan contento estaba- y
regres con ella a su palacio en Oy.
"Ahora - d i j o finalmente el heraldse las enva a ustedes como
presente, para que e n las frias noches el Rey Oggn abrigue-cariosamente a su esposa y recuerde cuanto bien lo quiere su hermano Chang".
Ante tan detallado discurso, Oggn se emocion bastante, y con ojos
hmedos le respondi al heraldo:
"intrpido Olufala, no recib en toda mi vida un presente como ste, que
me ablandara tanto el c o d n . Retrense a descansar cuanto quieran, despus
de ingerir las sabrosas carnes q u e los cocineros tienen ya 1istas e n el fogn,de
beber un poco de vino para reconfortarse, y una' vez 1ibres de la fatiga, antes
de marchar, aguarden por la respuesta que han de llevarle al Rey Chang.
M en& tanto, si no hay ms que tratar, que contine la ceremonia".
~ l u f a l & n a r c h entonces con sus hombres a seguir el consejo del
Rey y Orula dio comienzo a la ceremonia matrimonial.
As, pues, hizo que los padres tomaran de la mano a la joven y les
pregunt:
-Qu asunto ventilan, buena familia?
-El matrimonio de nuestra hija -respondieron los padres.
-A quin se la otorgan? -inquiri Orula. A l Rey Oggn -le contestaron.
-Est ella de acuerdo? -inquiri Orula.
-S -respondi la muchacha con vehemencia.
-Y el Rey Oggiin, se encuentra presente? d i j o Orula mirando al
pblico.
;
.
.-Aqu estoy --contest el aludido mientras avanzaba.
-Es cierto lo que dice esta familia? -le pregunt Omla.
-Es cierto, seior -respondi Oggn.
-Pues dnse la mano -les orden Orula.
Y ambos, nerviosos, actuaron como se les indic..El sacerdote, finaliz con estas palabras:
. "Pues ya que decidieron unirse en matrimonio, les recuerdo sus
obligaciones conyugales, de acuerdo a las costumbres d e la nacin, y se
.

presenta If como testigo y juez a travs de mi persona, consagrando la


.
uninm.Al terminar de hablar los roci con aguas perfumadas y debidamente sacrat izadas; luego los abraz.
Lo que sucedi mas tarde, e n el transcurso de la fiesta e s algo inenarrable. Baste decir que todos bebieron, comieron, bailaron, cantaron y
consumieron sus energas hasta caer exhaustos por los rincones de la aldea, mientras Oggiin y su esposa s e retiraban e n la noche a la cabaa
nupcial, que -algo alejada- les aguardaba, y e n cuya construccin y
mobiliario participaron todos los amigos de Oggiin.
Pero, cuando a la maana siguiente el Sol se levant calentando la
tierra, hombres y mujeres comenzaron a salir del embotamiento en q u e
estaban, y Orula -junto a sus ahijados- parti hacia el ro para acicalarse.en la corriente de aguas claras.
A

Orula y Echu hacen bb


U n a vez refrescados los sacerdotes en las fuentes, ya de regreso a la aldea
tropezaron con Echu, quien venia al encuentro de ellos.
Despus de intercambiar 1 as noticias y saludos, Echu les explic q u e
haba llegado tarde e n la noche, y en la confusin reinante no dio c o n el
paradero de Orula y su grupo, por lo q u e decidi esperar la mafiana. Durmi bajo una carreta, donde apenas encontr suficiente espacio para tal
cosa. Partieron entonces a ingerir algn bocado de los que quedaban e n
abundancia, y u n a vez satisfechos el apetito y la sed, buscaron u n lugar
para conversar con calma.
"Y bien -le dijo Omla-, si Baba y los dems familiares gozan de
buena salud, n entiendo el motivo de tu apresuramiento en encontrarme".
"Maestro -le contest Echu- bien sabes que soy una deidad encarnada en esta tierra, pero tengo dificultad - c n el cuerpo que habito- para
rememorar los sucesos de milenios pasados; por eso me pregunto en base a
q u desconfio de usted, que se ha portado ejemplarmente con mi familia. Y
despuss.desalir con Bab del reino de Inl, antes de llegar a If, me desped
del grupo y march e n s u bsqueda, mas, sta f u e dificil y n o exenta de
peligros, pues tuve que escurrirme constantemente -10
mismo de da q u e
de n o c h e - de las hordas invasoras del Norte, q u e espantadas por Oggn y
1'

La leyenda de Orula

63

Chang trataban de salvar la vida; ms tarde tropec con Corona Apanada,


quien al. frente del ejrcito se retiraba a Ilesha. l me dijo e l rumbo que
ustedes siguieron; por ultimo, los tambores encaminaron mis pasos hacia
esta aldea, y siempre con el deseo de que usted aclare mis dudas".
Una vez que el Maestro escuchara los detalles relatados por Echu,
qued pensativo ante las interrogantes del muchacho; juzgaba hasta donde poda hablar, pero le pareci conveniente aclararle todas
- sus dudas de
una vez y as le dijo:
"En tiempos remotos, ya olvidados por los simples, mortales, las
mrgenes del Nilo sirvieron de asentamiento a numerosos pueblos nmadas, que cansados de su peregrinaje se establecieron all definitivamente.
"Vinieron entonces varias deidades a reencarnar en esa zona, con
Nefer y Obatal a la cabeza.
"Junto a Nefer u Osiris --o If, como aqu se le dice- descendi
Isis, con la que se cas, teniendo a Horus como hijo.
"Entre los otros dioses estaba Set, que envidiaba a If por la forma
en que este unific el pas, y adiestr a los hombres en los cultos secretos,
en la agricultura y otras cuestiones d e importancia. Esa envidia llev a Set
a aprovechar la nobleza de If para afacarlo y darle muerte, y desmembr
y luego reparti s u cuerpo en distintos lugares.
"Pero Isis logr recoger esas partes y le rindi postrer tributo a su
amado, mientras que Horus -su hijo-- cobr justa venganza al privar de
la vida a Set".
Orula tom un respiro y despus continu:
"No por estas cosas dejaron de ser dioses, pero If decidi permanecer en el cielo, envindome a mi, que soy u n sirnplespritu, a a tierra
como s u representante; Horus ha venido a esta nacin a gobernar como
Oggn; mientras que t, Set, te has convertido e n Echu".
Y como ste quedara con el nimo abatido, as le dijo Orula:
"No ts-entristezcas,pues tuviste y tienes licencia de los Benefactores
para actu,ar como desees, ya q u e esa es tu tarea, y sobre ti se har un culto
en esta regin que competir con el mo.
"Y como snbolo de amistad, If me inspira a decirte que de aqu en lo
adelante los hombres podrn ofrecerte --como sacrificio ritual de alta importanci* al cerdo, que en Egipto se le dedicaba a Nefer en su'festividad anual.
"Ahora, para borrar lo pasado, hagamos un gran ehb entre los dos
y el pacto de hermandad, de esta forma vers que para m has dc ser-lo
mismo que Eleggu: el mejor d e los amigos".

'

Despus d e conversar ejecutaron el ebb, y quedaron tan hermanados, que el paso de las centurias vino a demostrar que un hijo d e Orula
carece d e poder sin Echu, pues ste se convirtid, junto a Eleggu, en la
defensa del aw.
Ms tarde, sentados a la sombra d e los rboles, siguieron conversando y Echu le inquira de esta forma:
"Explqueme Maestro, por que razn, siendo dioses, tanto yo como
Oggn, Chang, Osain y losdems que llevamos existencia material, somos tan apasionados y no carentes de defectos".
"Por la sencilla razn -le contest Orula- que inclusive en los
planos celestiales se sufre la influencia d e los dos extremos del orden de
las leyes, tanto para armonizar cualquier cosa como para destruirla, pues
no es acaso la lluvia beneficiosa para las cosechas cuando en buena hora
viene d e acuerdo al designio de las de idades?
"Yno e s esa misma lluvia, fuera d e su momento, la que inunda los
terrenos cultivados, impidiendo la recoleccin?
"Ah se nota que las deidades ayudan o perjudican, de acuerdo al
criterio de otras entidades superiores a ellas, segn el criterio propio, o al
merecimiento de la poblacin en que son adoradas. Y estando encarnadas
sobrepasan a los hombres comunes, tanto en las virtudes como en los
defectos, segn usen sus vibraciones.
"Por ejemplo --continu Orula-, los nacionales consideran innecesario adorar a las deidades buenas, pues como son as, no recibirn
castigos por olvidarlas. Sin embargo, le rinden tributo a las que tienen
varias
aspectos malvolos, como en t mismo caso, que has reencarnado
veces en esta tierra y sabes castigar duramente al que no te agasaja. Igual
sucede con Oggiin, Chang y los dems".
Al interesarse Echu por las razones que tenan Oggijn y Chang
para siempre estar peleando, Onila le explico:
"Es senc!lld.-hijo mio. Chang domina la atmsfera y desde esa altura piensa que tiene poder sobre los montes en que reina Oggn. Al enviarle
a ste su rayo incendiario cree que lo va a destruir. Entonces Oggn se
encoleriza y.aumenta el incendio, arrasando con la naturaleza viva, a
sabiendas d e q u e 6sta volver a resurgir y con el humo producido que
asciende por el calor de las corrientes de aire contamina y oscurece el
reino d e Chang, perturbndole all arriba en su dominio. Tras eso vlielve
el equilibrio. Son dos opuestos que luchan-y despus se reconcilian.As se
comportan en la vida terrena".
.

1a

La leyenda de Orula

65

"y volvern a pelear?" -insista


.
Echu admirado por la explicacin.
"En esta reencarnacin no -le contest Omla--, pero s en las futuras, si las hubiera, pues ese modo d e ser forma parte de sus naturalezas
espirituales".
Despus de conversar sobre estos y otros muchos temas, se termin
el da y se retiraron a descansar.
-

Ode el cazador
L

Una vez concluidos los festejos con los que se celebraba la boda de
Oggn, comenz la retirada de los visitantes a sus lugares de orgenes,
entre ellos Olufala, quien llevaba un mensaje d e hermandad d e O g g u n
para Chango.
Volvi la normalidad a reinar y los aldeanos se dedicaron a sus
tareas agrcolas: cultivaban el ame, malanga, calabaza y algunos tigos
de granos, alimentos bsicos para s u subsistencia, junto a la caza y la
pesca.
Un grupo d e jvenes, q u e pronto habra de realizar su ceremonia de
iniciacin como hombres, al someterse --durante siete das- a diversas
pruebas en los bosques, aprovechaba la estancia d e Ochosi para aprender
del experto cazador.
Este an no haba decidido su partida, pues e s t ~ b aenamorado d e
todas las doncellas que Aina le presentara, sin saber a cul escoger. Transcurrian los das, que empleaba e n adiestrar a los muchachos, y as les
deca:
"Caminen por el campo buscando las malezas que posean arbustos
cuyas ramas pugnan por emerger hacia el Sol. Entre esos, encontrarn los
q u e prodqcen varas largas, delgadas y rectas, que cortarn con s u s machetes a una longitud tal que tomndolas por un extremo y estirando.el
brazo les llegue a la tetilla de esa mano.
"Ms tarde .lesensear como acoplarles una punta filosa de hierro o
bronce, que el herrero nos fabricar, y las plumas que al final se le colocan
hacer su vuelo recto y mortfero.
"Despus vern que rboles tienen sus maderak duras, resistentes y
elsticas,
talarlos y cortarlos al hilo, dividiendo los trows en pedazus

ara

ara

'

cada vez ms finos, que por ltimo tallaremos con los cuchillos, y le daremos la altura d e un hombre. Estas piezas sern ms p e s a s en el centro,
y delgadas en los extremos.
"Asimismo les mostrar los arbustos que, bajo su corteza, tienen
una piel fina y resistente a la tensin, y sta servir para hacer cuerdas que
cantarn su meloda, cuando ya colocadas en los arcos, empujen la flecha
que ha d e partir alegremente en busca d e su presa".
De sta forma departia Ochosi con los muchachos, quienes extasiados
le escuchaban; Orula se mantena sentado cerca con sus discpulos, pues
tambin oa las lecciones, admirado d e las facilidades del cazador en hacerse comprender.
Pero, adems d e los aprendices y del grupo de Orula, varias muchachas casaderas presenciaban la clase, pugnando por llamar la atencin del
maestro que, a sabiendas de esto, caminaba de una forma majestuosa y
algo cmica de un lado a otro. El sacerdote comentaba a sus discpulos lo
siguiente :
"Verdaderamente, la nostalgia de vernos lejos de nuestros lares se
mitiga no poco con estos nuevos hermanos que ahora tenemos, pues
debido a sus pasiones, actan ms con el corazn que con la mente, y
esto me parece en mucho a las antiguas razas que los Benefactores modelaron".
Una vez que Ochosi terminara su conferencia -a instancias d e los
alumnos-, coloc a cincuenta pasos d e distancia un viejo escudo, que
algn soldado abandonara cuando regres de la guerra, y ahora le serva a
los nios de la aldea como juguete. Le hizo una m a r a en el centro para
que pudiera observarse de lejos, y les dio a los muchachos los arcos que
portaban sus hombres, tambin marc las flechas que cada cual usara.
Los aprendices se colocaron u n o al lado del otro, en posicin de
disparar, y el cazador - c o n una varita- correga la postura, mientras les
explicaba:
' ' ~ ~ t n ~ a nerguidos,
se
con la respiracin serena y observen fijamente el blanco. La experiencia misma les dir la posicin relativa a la
que deben &llevarla punta de la flecha al tensar el arco y soltarla".
Despus comenzaron a efectuar sus tiros; con mayor o menor fortuna, en dependencia d e la destreza de cada uno. Y Orula, que gustaba mucho de ese arte y lo practic en las mrgenes del Nilo -durante su juventud- no pudo sustraerse aladeseod e probar serte, por lo que avanz hasta Ochosi y le dijo:

- ,

&

'

recordar el sonido que emite una flecha dis"Ode Mata,


parada por un arco en mis manos, tal como aos atrs en mi pas haca".
A lo que Ochosi le cedi con placer su propia arma y le contest:
c'Hermano, si tal cosa me pides, usa entonces el mo y que Oduduwa,
el padre celestial de nuestro pueblo, le d firmeza a tu pulso".
Orula palp el formidable instrumento, q u e en manos del Dios nunca fallara un tiro, acarici la madera con entalladuras que representaban
figuras de animales de la selva y el llano; chasque la cuerda que silv
complacida; escogi una flecha de su agrado e hizo acopio de vigor al
cargar el a m a , la tens y efectu s u disparo ante el silencio d e la multitud
que le observaba.
Y gil, anhelante, la saeta parti describiendo una ligera curva, para
caer en la marca colocada en el escudo, ganndose el aplauso d e los presentes.
"iMaestro -exclam Ochosi- pocos son los arqueros que poseen
tanta precisin!"
"Hermano -exclam Orula- los dones que Olofin entrega a los
hombres hacen que entre si se diferencien, por lo tanto, si t, q u e eres el
ms excelso en este arte me elogias, cuantas cosas pudiera decir yo de ti".
As hablaba pues lo habia visto cuando derribaba las aves eii pleno
vuelo durante la batida.
Transcurrio el tiempo y lleg el da en q u e Oggn regres con s u
amada esposa a Ilesha; el Rey se despidi de todos, y Orula le hizo la
promesa de visitarlo en cuanto pudiera. Despus, el Maestro decidi
-previa consulta al orculpartir por la rivera del ro Ogon hacia
abajo, pues deba visitar las aldeas de la zona para continuar la obra q u e
If le encomendara.

Orula visita un puebla


donde no se enterraban-los~muertos
i

Orula sali con sus discpulos del casero y se despidieron de Ochosi,


quien se qued a completar el adiestramiento de los muchachos, pero c o n
la promesa de.volver a verse. Los acompaaba Echu, quien se uni, al
grupo, y Akampala, e l sirviente que Oggn le regal-al Maestro como
muestra de cario.

En esas tierras muchas personas eran esclavos de otras ms poderosas; incluso-llegaban a dicha condicin por deudas d e sus padres, o de
ellos-mismos, o porque fueran capturados en alguna que otra guerra
interbibal, pero tal estado - e n la generalidad d e los casos- se daba con
el consentimiento del esclavo, quien se una como uno ms a la familia del
dueo; gozaba de ciertos derechos y ventajas que lo diferenciaban en mucho de las costumbres de otros pases esclavistas.
Y Akampala, que era un hombre d e buen corazn, sigui con agrado
a Orula en su peregrinaje, para aprender de l.
A medida que descendan por el ro, atravesaban aldeas y campos
labrados --espacios abiertos e n la selva, que por momentos se volva intrincada-, sus oidos se deleitaban con los cantos de variados pajarillos, y
admiraban los vistosos plumajes de las familias de los loros, que apenas si
teman la presencia de los intrusos.
Observaron tambin algunos grupos de mandriles -hoscos y desconfiados-, que grufiian al paso d e los hombres, y estos, aunque estaban
provistos d e sables, arcos y flechas, evitaban con delicadeza cualquier
contratiempo con los animales.
Y as pasaron los das; pernoctaban de aldea en aldea, donde Echu se
las arreglaba para proporcionarles abrigo y alimento, pues evitaban consumir las reservas d e carnes ahumadas q u e llevaban, ya que desconocan
si ms adelante habran d e necesitarlas.
Luego se adentraron en una zona escabrosa, con elevaciones d e piedra y acantilados peligrosos, de vegetacin y fauna escasas, que contrastaba con el camino hasta ahora recorrido.
- .
En el afn de continuar la marcha, tuvieron necesidad de voltear
unos cmulos de rocas, por un terreno de dificil acceso, donde el aire
comenz a impregnarse d e una fetidez insoportable, y al final dieron d e
bruces frente a un enorme hoyo.
Al o b s e k r el contenido de aquella depresibn, el corazn les dio un
vuelco en el ~
h y laoescena les provUw6tales nuseas que se retiraron
un tanto del lugai.
En aquel sitio yacan los cadveres d e numerosas personas, en distintos grados de descomposicin, que -al parecer- fueron arrojados de
lo alto de un pardn que frente a e l se levantaba; y era pasto seguro de
toda ave de carrofia que en la zona viva, as como d e numerosos insectos.
Exhortado por Echu, Omla se retir del lugar, sin comprender la
d n de lo que viera, hasta que el muchacho le explic:

.
4

'

La levenda de Orula

69

"Esta es una zona d e hombres incultos, que ni siquiera saben despedir a sus muertos, ms bien los tiran por el precipicio que est al fondo de
su. casero, invadido por los miasmas cuando el viento sopla para all, es
el reino d e Azonwano y sus espritus malignos. Como usted sabe a m me
respetan porque yo puedo mostrarme tenebroso y cruel cuando deseo, pero
siendo un extranjero, la deidad no le ver con buenos ojos, pues usted slo
hace el bien".
Echu le dio tales razones a Orula, y ste le contest:
"Es realmente repugnante lo que hace esta tribu con sus muertos,
pues no le dan el homenaje merecido, ni entregan solemnemente los cadC
veres a Orichaoko, sino a los buitres carroiieros, pero demos la vuelta a
estas elevaciones para visitar la aldea, que yo no temo a A m w a n o ni a
sus espritus, porque If es muy superior a Ik, que es el jefe d e Azonwano
y yo soy el ministro de If".
Aun en contra de su amigo Echu, hicieron la caminata con Orula al
frente, hasta entrar en el casero. Era ste uno de los ms atrasados que el
Maestro viera en la nacin, y a cruzarse con algunos pobladores, notaron
que sus semblantes y estado fsico daban lstima.
Se encontraban meditando el asunto, en medio de la aldea, cuando
vieron a algunos curiosos q u e se acercaban al grupo. Orula les dirigi un
saludo:
"Paz tengan todos, hermanos. Pasbamos por aqu y decidimos detenemos al ver el estado calamitoso en que se encuentran, por si podemos
ayudarlos en algo".
Y un aldeano le contest:
"Raro seria que un extranjero nos ayudara, cuando nuestros propios
hermanos nos olvidan. Pero prosigan su marcha, para que la Entidad
Exterminadora no se fije en ustedes".
"Hermano -replic Orula- si Azonwano los ha poseido se debe
ms bien al descuido que ustedes hacen de s mismos, pues ni siquiera
incineran 10s cadveres de sus antepasados, ya queies falta el conocimiento para enterrarlos, complaciendo w n esto a Orichaoko, que es superior a Azonwano, y que si le rindieran el homenaje merecido intercedera
ante ste para que se retire de la zona".
As dijo y el grupo de aldeanos - q u e ya era grande- comenz a k r les todo tipo de preguntas, hasta que Omla orden silencio para h a b l x
'
"Hagan buen!iiso-delas fuerzas que an les queda en sus cuerpos y
entre todos busquemos numerosas ramas y hojas secas, para tirarlas en el

hoyo d e los cadveres, de forma tal que se cubran por completo; despus
acopiemos todo el aceite y grasa que podamos y rociemos con ellas las
ramas y hojas, prendindole fuego y alimentiindolo durante tres das, para .
que todos vean como comienza la derrota de Amnwanoy.
Pero al ver que no se decidan a cumplir la orden de un extrao,
Echu se adelant y dijo:
"lndolentes, obedezcan a Orula, que es hermano de Oggn, d e
Chang, de Ochosi, de Oy y de Echu, que soy yo mismo, no sea que me
retire d e aqu indignado para quejarme a mis hermanos y vengan stos con
sus ejrcitos, y a golpe d e espada y tiros de saeta los exterminen a todos
por malagradecidos".
As habl malgenioso y Orula no pudo evitar que repartiera algunos
bastonazos en el pblico, que atemorizado con las amenazas de Echu se
esparci para cumplir la encomienda.

Orula salv al pueblo de Azonwano


Durante tres das estuvieron haciendo la recogida d e hojas, ramas y arbustos secos, que apilaron sobre el hoyo d e los cadveres, y lo rociaron con
aceite y manteca. Y cuando Echu -a la seal de Orula- tir una antorcha sobre el lugar, se abri una llama gigantesca cuya humareda ascendi
hasta las nubes.
La fogata ardi dos das c o n s u s noches; se alimentaba con nuevos
leos lanzados desde lo alto, e n medio d e un calor agfixiante. Tambin
hicieron humaredas en el interior de las chozas para espantar insectos.
alimaas y malas influencias; y al tercer da Orula. dej que el fuego se
extinguiera por s solo.
: Cuandoiesta ocurri reuni a la poblacin y le dijo:
"Herpianos, designemos ahora un sitio para enterrar los cadveres de aquellos q u e fallezcan en el futuro.. Despus recojamos las cenizas.del hoyo para sepultarlas con los debidos honores, ese entierro lo
cubriremos con piedras para marcar el lugar. Tanta ese como los que
se hagan en lo adelante quedarn e n esta rea, q u e ser sagrada. As se
reconocer indefinidamente y no debe ser hollada por nuestros pies.
Complaceremos a Orichaoko y le rogaremos para que auxilie al espritu,.dek difunto e n s u viaje a lif Oore, n o vaya a ser q u e ste quede
d

--

La leyendo de Orula

71

vagando y perturbe el sueo d e sus familiares, al alterarles los nervios


y la salud".
Al darse cuenta que lo comprendian aadi:
"Una vez terminado el trabajo duro marcharemos todos al-medioda,
cuando el Sol est fuerte en lo alto, a purificarnos en las aguas del ro. Las
mujeres lavarn las ropas, que extendern sobre la hierba hasta que se
sequen y todos nos restregaremos el cuerpo con piedras apropiadas y hojas aromAticas, sacndonos el sarro y el sudor que tan dura faena nos
provoc".
As lo hicieron y se dedicaron todo el da a la actividad con entusiasmo, pues los miasmas infecciosos haban desaparecido y se respiraba un
aire puro y limpio.
Mas, al oscurecer, volvi Orula a reunirlos para decirles lo siguiente:
"Maana, en cuanto amanezca, celebraremos una gran ceremonia
para apaciguar los espritus de estos difuntos, que, perturbados por el
estado en que vean sus cuerpos, no se alejaban del lugar y ofuscaban la
mente de su<familiares. Por lo tanto, es necesario darles conocimiento
a
sobre el estado en que estn".
As dijo y todos se retiraron a cenar y descansar. A la maaa siguiente, comenzaron los cantos luctuosos, al toque de tambores, q u e rea1iz;tba Echu junto a otros ms.
Mientras tanto 4 e s p u s de saludar el Sol nacient-,
los discpulos de Onila encendieron varias lmparas de aceite, q u e colocaron en una
especie de altar, en la casucha q u e en tiempos ms felices
- serva d e templo
a Orichaoko y estuvo abandonada hasta el momento en que fue limpiada y
acondicionada para la ceremonia que realizaron los cuatro sacerdotes.
Y ahora en el terreno frente a ella se ejecutaba el ritual.
Orula llam a cada uno de la aldea y le pregunt, mientras rociaba la
tierra y los piesentes con aguas sacratizadas:
''Quines son tus difuntos?!'
El aldeano deca todos los nombres y Orula continuaba:
"El espritu tal, que se eleve a Iif Oore con este homenaje. Yo le doy
agua fresca, camino fresco, le doy luz y entendimiento, para que Oduduwa,
su padre, lo reciba en lo alto".
Los espritus citados beban de esta ritualistica y-conella adquiran
claridad para dirigirse animosos a sus dimensiones. Al atardecer hicieron
sacrificios de animales a Orichaoko, cuyos atributos h e r o n rociados con
-

.
4

sangre, para complacencia de la deidad; y se separaron las partes dedicadas a los restantes Dioses y a los muertos; toda la poblacin se aliment
con las carnes.
Pasada la ceremonia, los das siguientes fueron empleados por Orula
y sus discipulos e n instruir a las sacerdotisas y a los pocos babalochas de
la aldea sobre ste y otros rituales, y asi evitar que los habitantes del lugar
sufrieran firturos problemas con las deidades.
Pero cuando Azonwano comprendi que perda su poder en la zona
fue junto a Anin a quejarse a Ik, y le dijo:
"Soberano, sin dudas te extraar que lleve varios dias sin avisarte
que tienes trabajo pendiente en el lugar donde decid gobernar por un tiempo,y es que Omla lleg all con sus discpulos y empez a combatirme sin
descanso, para mengua tuya, q u e te complaces en arrebatar los espritus a
los cuerpos que yo y mis malignos ayudantes preparamos al penetrarlos
por diversos sitios; mas, por culpa de Omla se nos ha hecho harto d ifici I la
iat.4,.
"Calma amigo -le contest IkU-, pronto ese atrevido
conocer
m
nuestro poder".
Mientras tanto, en la aldea don& estaba Omla, volva la salud a
fortalecer los cuerpos d e las personas, quienes, alegres, decidieron organizar una gran fiesta para homenajear al Profeta por su oportuna visita;
sacrificaron chivos y cerdos, cuya sangre reg las piedras de los orichas
all adorados, tambin tocaron los tambores mientras danzaban, y cantaban as:
"Yo veo la muerte y me fajo con ella, Omla le dafuerza a mi brazo,
valor a mi pecho, por eso, si veo a la muerte me fajo con ella".
Pero Ik escuchaba los cantos y hacia planes contra Orula y sus
discpulos.
Al da siguiente partieron los sacerdotes y sus acompafiantes d e la
aldea, con el nimo y la promesade volver en un futuro; continuaron el
descenso d e l ro Ogon, pero no pudieron evitar algunos lugares
pantanosos, que eran residencia de innumerables insectos, cuyas picadas resultaban dolorosas en extremo; y despudsde un par de jornadas
por esos parajes inhspitos volvieron a entrar a la selva; pues trataban
d e reorientar la marcha hacia el ro. De pronto, uno de los discpulos de
Orula,:que se haba retrasado algo, cay al suelo. Las fiebres se hablan
apoderado de su cuerpo y se mostraron al poco tiempo en los demiis,
inclusive en Orula.

1.

La leyenda de Orula

73

Orula vence ci Ik c a n la ayuda


de Echu, Chang y Oggn
Omla detuvo la marcha y decidi plantar el campamento bajo los fiondosos rboles; orden a Akampala y Echu que arparan un techo con lonas
de las que llevaban y que prendieran una fogata..
Analiz la situacin -harto delicada-, pues los cuatro discpulos
tiritaban vctimas de alta'fiebre y escalofros y deliraban constantemente;
hablaban palabras en su idioma natal.
Orula emple las pocas fuerzas que le quedaban en abrigarlos con
pieles y mantas, y al llegar la noche empez a sentirse 61 mismo aquejado
del mal.
Con mil trabajos hizo que los muchachos ingirieran algunas infusiones
q u e el sirviente preparara y los dej bien tapados, al calor d e la hoguera,
para-que sudaran copiosamente.
Luego orden a Akarnpala que fuera a descansar y qued solo con
Echu, que lo miraba con lgrimas en sus ojos:
"Querido hermano -le dijo Orula con voz emula-,
hurga dentro
de mi bolso hasta encontrar un pote pequeio que Contiene en su interior
unos polvos blancos".
Una vez que Echu as lo hiciera, Orula le explic:
"Toma una porcin con el dedo, esa cantidad que permanezca sobre
el dedo disulvela en un poco de agua, despus que y o tome bebe t el
resto".
Echu cumpli con rapidez el pedido del Maestro, que lo observaba y
una vez que bebieron ambos, ste le indic:
"Esta e s una sustancia que te sumir en profundo letargo. N o
temas, solo necesito t u espritu poderoso relativamente libre para que
rne'auxilie en esta batalla contra Ik. Yo bebi henos que t para no
petder totalmente-elpconocimiento:
Ac'ukstate ahbia y abandnate al
.
siieo". .
Echu lo obedeci y Orula qued sentado en cuclillas, en estado de
meditaci6n.
Ya pasada la medianoche se present Ik acompafada d e s u comitiva,; se materializo ante Orula con figura de esqueleto humano, coi1 ropaje
rdidoky
.. una guadaia en su diestra para aternorizar1e;'No menos horribles
se vefah 'sus acompaantes.
-

'

, . . .

Entonces Ikii le dijo a Orula que -febril y en estado d e espiritualidad- le vea a v a m :


. .
"Sacerdote, sin dudas pensaste que yo no i k a tomar venganza por
tu atropello a mis aliados. Pues ahora vengo a llevarte junto a los cuatro
tontos que te siguen, arrancndole a todos el espritu".
"Despacio tenebrosa deidad -le respondi Orula-, gozamos de
impunidad ante ti, pues somos iniciados en If&, con el que tienes un pacto
milenario que cumplir".
" j l g n o ~ t e-repuso
!
ik-, el antiguo pacto que hicimos era de
ndole regional, y -que yo sepa- no tiene validez en otros territorios, as
que los dejar a la sombra de Azonwano y Arn y ms tarde volver por
ustedes".
Se retir Ik riendo de forma aterradora y Orula, turbado por la
droga y las fiebres, tuvo que hacer acopio de voluntad y concentrar su
mente en Echu, que cerca estaba narcotizado, y en Oggn y Chang, que
a esa hora tlonnian plcidamente en s u s palac'ios, instando a sus espritus
a que vinieran ante su presencia.
Pas parte de la noche en enviar esos mensajes y cuando an faltaba
por amanecer regres Ik con su atuendo y le dijo al Maestro:
"Hombre porfiad_o, entrgame tu espritu para llevarlo a Iif Oore.
N o tengo nimos para esperar la maana".
Pero ya los espritus de Chang, Oggn y Echu se haban desprendid o de s u s cuerpos y presenciaban la escena. Chang habl primero:
"Ik, malvada deidad, ja qu vienes ahora con tu ridculo traje a
tratar de impresionar a nuestro hermano?"
"Vengo --respondi Ik- a tomar s u entidad y dejo el cuerpo a
Orichaoko, tal como es mi deber desde que se decret un final para la vida
humana".
"iMiserable! -le .dijo Oggb indignad-,
bien sabes que desde ese
funciones. Cudate,qo sea.& las siete potqnmomento extrfdi.mita~@,tu$
ci& qqe confamamos el planeta hagamos revuelo en l& alturas y exijamos a Olod'dumare revocar el principio establecido por l, privndote d e
tu trabajo y ,expulsndote de la tierra, junto a tus aliados".
"Oggn -le dijo Ik ms airada an- si yo y mis aliados descendimos al planeta fue porque-otrasdeidades hicieron mal su trabajo, originando, por simple vanidad, una multitud de formas que se reproducan
extiskdinariarnente. Y despu&.crearon los gigantes y les dieron los
secretos prohibidos, momento en que nos vimos en peligro d e ser expul,

La leyenda de Orula

--

75

sidos de la Tierra, por lo que atemorizadas las d e m b deidades, tuvieron


que otorgarnos el poder que poseemos y usamos a nuestro arbitrio".
"Cuidado -le dijo Chang-, bien sabes que en la escala de vaiores
tu ests por debajo d e nosotros, pues es ms fcil destruir que elaborar una
forma. Pero lo dicho por Oggijn es cierto y aun suponiendo que no se derogue el decreto de Oloddumare, podemos hacer o-s cosas, como disminuir
los nacimientos y alargar la vida de las especies indefinidamente, mejorando
las virtudes d e las plantas y dando al hombre los secretos de la medicina y
las curaciones, de forma que menge tanto tu actividad q u e el ocio sea tu
entretenimiento principal. Y aunque nos cueste trabajo ese reordenamiento
planetario, bien sabes que podemos hacerlo. Pero si no quieres que te perjudiqueqos en tus faenas, reafirma ahora el pacto con Omla, de forma que sin
el consentimiento de If no puedas llevarte sus hijos".
"Yo no tengo que hacer ningn pacto con un simple espritu"
-dijo
Ik que, atemorizada por las amenazas, iba a comenzar a
desmaterializarse para huir, con la idea de regresar despus. M a s no pudo
hacer t a l cosa y se vio envuelta en s u prisin sernimaterial, pues sobre la
zona haba comenzado el descenso de una deidad superior a todas las q u e
all estaban. Era If, que con s u potentsima irradiacin cubra el lugar de
los hechos y se extenda al Norterhasta cerca de la aldea de Aina; hacia el
Sur ms all de Abeokuta y a los iados igualmente.
"Ik -le dijo Oggn sonriendo- veamos ahora si e l pacto con If
tiene validez o no".
' ' i Q ~ eno descienda, que no descienda!" -rogaba Ik cpn sus huesos tiritando. Reconozco a Orula y s u s discpulos como incluidos e n el
pacto".
Luego d e reafirmar Ik su compromiso, se not que Ifa comenzaba a
ascender alejndose del lugar.
Y ya iba Ik a desaparecer cuando Echu, ms gil que ella, le arrebat la guadaa que llevaba en la mano. Le dijo: .
. . . '.!Lo siento hemana, desde ahora no tendrs el poder absoluto sobre
la vida humana. Entregaremo i este utensilio a otra deidad menos cruel
que t':,
Luego de.eso se esfumo Ik junto a sus aliados; con posterioridad se
retiraron los amigos de Orula, quienes despertaron al otro da admirados
por las visiones noctunias.
;Yal entrar lamaiiana se levant Orula, quien llam a sus discipulos
para efectuar la rogativa a Olorun. Las fiebres haban desaparecido.
.

-.

..

-.

.'

1.

Oke, el Rey d e Abeaku~o


Al t e m i n a r el grupo de sacerdotes sus abluciones y acostumbrada ceremonia matutina, vieron a Akampala cuando'sala de una maleza con un
mazo de lea en las manos, para alimentar la hoguera q u e les prodig
calor en la noche y ahora servira para preparar a@-n alimento. ste, al
verlos sanos y salvos, qued estupefacto. Se desprendi de la carga y
corrid a arrodillarse ante el Maestro, con su frente tocaba el suelo mientras deca:
"Grande e s If verdaderamente, pues tena fija la idea d e que sus
cuerpos quedaran sepultados en esta tierra, mxime que anoche e n suefiosdivis la sombra de Ik en el campamento, y m e sobrecog de terror".
"Generoso Akampala -le contest Orula- t u s sueos tuvieron
mucho d e realidad, pero If no abandona a sus hijos cuando u n a Entidad
Malvola quiere hacer presa de ellos. Ese es e l motivo por el q u e nos ves
dispuestos a devorar el desayuno que t diligentemenre nos prepares".
As dijo y sonrieron sus alumnos, pues estaban hambrientos y dbiles, pero con nimos de seguir la misin que los llevara a esos reinos.
Prepararon entonces carnes ahumadas y refrescos con dulce miel; al
grupo sesum Echu, que con los ojos desorbitados as exclamaba, mientras se sacuda y desperezaba:
"jOduduwa me proteja! Anoche le j u g u una mala pasada a Ik, que
se esfum d e estos parajes atemorizada por If".
A lo que Orula contest emocionado:
"iBibakikeo, Alaroy, t siempre sers mi aliada!?
Ese da los sacerdotes lo dedicaron al reposo.Despus continuaron
camino, pasaron a Ia margen opuesta del ro y ascendieron lomas y montaiias hasta llegar a la ciudad de Abeokuta, a la que eniihron al atardecer
por' la puerta principal, que a poco cerr.
La ocasin era especial, pues los pobladores festejaban un eclipse
lunar y; ~lih-qhe
.e.n l o s reinos visitados por Orula no $e hacia mucha de ferencia a loi:astros,en este caso todos salan a observhr el fenmeno con
antorchas en la mano y les dirigan palabras a Orn-Osura, como si la
conjuntin de 1osastrosconfonnaran esa deidad; o q u i d s esperaban que
la Luna fuera tragada por el Astm Rey.De todas formas;este raro suceso
era un motivo ms de festejo en la nacin, muy dada a la alepa y entretenimiento, aunque esta vez, todos, con gritos rogaban a losastros q u e los
librara tiel Depredador de los Caminos.
,

-.

La leyenda de Orula

77

Una vez pasado el fenmeno, comenz a disminuir la algarabia en

.-

.-

.-

.-

--

los terrenos pblicos, y la comitiva pudo llegar +on Echu al frente- al


palacio del Rey, donde -gracias a las relaciones del muchacho- cenaron y pernoctaron en una de las habitaciones.
Al da siguiente solicitaron audiencia a Oke, el soberano, quien los
recibi en el saln principal, e n que atenda, desde su trono los asuntos del
Estado.
Al acercarse Orula al Rey y observar su rostro exclam, mientras se
inclinaba ligeramente:
"La gloria le acompae siempre, distinguido seor. Echu m e coment el parecido d e usted con su herrrlano Inl y ahora veo que es cierto lo
que dijo. Soy Omla y stos que me acompaan son mis discpulos. Todos
profesamos la fe en If; hemos ltegado a estas tierras con el nimo de
diseminar su culto; buscamos solo su grandeza y la de aquellas deidades
que nos apoyen en la empresa".
Ya para entonces el Maestro gustaba mucho de usar el nombre con el
que Chang lo bautizara: Orula, y as tambin comenzaban a llamarlo todos.
Oke le contest:
"Sean ustedes bienvenidos a palacio, mas considero que en muy poco
los puedo ayudar, pues desde el dia que traicion la amistad de Chang, al
robarle una de sus sirvientas preferidas, me encerr en la ciudad por temor
a s u venganza, y ahora la calamidad se cierne sobre mi pueblo, ya q u e las
abundantes cuotas de pescado y sal que arribaban diariamente a la c i u dad, provenientes de la costa, se han interrumpido desde que Yemay
-indignada por mi accin contra Chang6- solicit de Olokun ayuda, y
ste, e n su profundo seno engendr un ser monstruoso que acecha los
caminos y devora todo transente que ose cruzarlos".
Orula conoca ya algo de esa historia por boca de Echu. ste le
haba contado que Oke y Chang, cuando jvenes, eran buenos amigos,
andariegos y aventureros, que solan apostar sobra sus cualidades csmo
mujeriegosiy Chang result ganador e n varias ocasiones; una de ellas,
por ejemplo, cuando sedujo a la joven Yew y por poco provoca una guerra entredos reinos. De eso se jactaba Chang y Oke comenz a sentir
envidia de su amigo. Aprovech una ausencia de ste para enamorarle una
de sus mujeres y en rpida huida la llev a su montaosa ciudad.
A l volver Chang a palacio no tard e n saber la traicin que le hizo
su compaero, y arrebatado por la clera lo sigui con una pequefia escolta. Oke, que era muy maoso, h i w que sus hombres acopiaran alimentos

y carnes en abundancias, as como mieles y vino; con todo esto efectu un


gran ritual, y dej, al cuidado de unos ancianos los alimentos, que estaban
al pie del camino, donde se iniciaba la ascensin a su ciudad.
Al poco tiempo lleg Chang al lugar --cansado y hambriento de
tan larga carrera- y al ver el banquete dispuesto, y sentir el olor de las
sabrosas carnes, no pudo sustraerse al deseo de comer algo y refrescar la
sed con s u gente.
Ya fuera la miel ingerida, o el dulce vino, o ambas cosas, los sentidos
del Rey se embotaron; decidi pasar la noche al pie de la elevacin. Al da
sipiente despert y lleg a la conclusin que ya no haba remedio a lo
sucedido, por lo que determin regresar a s u s predios, pero primero viaj a
las zonas costeras para quejarse a Yemay, su madre, del atropello de Oke.
Cuando sta tuvo conocimiento de tal cosa solicit venganza a
Olokun, s u misterioso aliado, y a los pocos aos, cuando ya todos haban
olvidado el asunto, termin ste d e engendrar a Olori Merin, un monstruoso ser con cuatro cabezas humanoides, torso y extremidades bestiales indescriptibles que, salido de las profundidades marinas, se dirigi a las
mnas montaosas, alrededor de Ia ciudad de Oke; devoraba a todos los
q u e se desplazaban por los caminos.
Los pobladores, aterrorizados, pidieron ayuda a los adivinos, quienes explicaron q u e slo con el sacrificio de los nios pequeos, al entregrselos al monstruo, podan aplacarlo, cosa q u e hicieron con gran
sufrimiento d e los padres.
Pero una vezque fueron exterminadas las criaturas, Olori Merin continu acechando en el largo y tortuoso camino de la ciudad hacia el mar;
esto perjudicaba el comercio hasta tal punto que los p b k d o r e s sufran las
escaseces de pescado, amen de todos los padecimientos anteriores.
El relato haba conmovido profundamente a Orula y s u s discipulos, pero les reafirm su conviccin de viajar a Abeokuta y presentarse
al Rey.
ste, conitristeza, les deca:
"Por mi condicin y responsabilidad, yo he sido el primero en sacrificar
mis dos pequeos hijos, para dolor de s u madre que est a la espera de un
tercero, mas con la angustia de su porvenir inseguro, pues.10~sacerdotes de
Olokun no dejan de estar al tanto de los nacimientos y reclamarn rpidamente la criatura para entregrsela a la bestia. Y a este paso quedar la ciudad y
mi familia sin descendencia, decaer-supoder y desaparece& si una revuelta
popular po me levanta antes del trono para ofrecerme al monitnio".

-1
-

La Ieyenda de Orrrla

79

Pero Orula, tratando de animarle, dijo:


"No te lamentes ms soberano, pues If me inspira a decir que'ese
castigo tendr final prontamente".
Y pasaron el da descansando mientras meditaban sobre la cuestin.
A la maana siguiente Orula se present al Rey y le dijo:
"Soberano, la cobarda de un pueblo es la que atrae su propia desgracia. Si los hombres si hubiesen armado de valor desde el principio, y
salido con lanzas, flechas y antorchas, haciendo todo-tipo de ruidos, la
bestia -acorraladase mostrara fuera de su guarida y as sera blanco
de las armas; pero aun hay tiempo d e salvar la situacin.
"Hagamos una convocatoria pblica, para que los guerreros se decidan de una vez a exterminar el monstruo. Y cuente con mi brazo para
ayudar lo".
A
Oke se admir de la valenta del extranjero que as le hablaba, y sin
tardanza dio la orden d e comenzar los toques de tambores que convocaban a los hombres valerosos de la montaosa capital, de los valles y llanos
aledaos, para que se presentaran con todas sus armas en la ciudad.
Y stos acudieron al importante llamado: vino Bisoe, que de tierra
arar andaba por esos predios en excursin; Afimaye, Ekulempe,
Kabamasia, un pariente de Chango, valeroso como l; Orolala, Borobosi le,
Unle Oguera, un hijo de Obatal; Betima, el hermano de Echu, Agbala, un
hermano de Orichaoko, quien h a b a desencarnado aos atrs y muchos
ms, armados de'lanzas, sables, machetes y arcos con voladoras flechas;
hombres cuyas hazaas se perdieron e n el tiempo, segn escribi Orula en
el Libro Sagrado de If.
-

Los babalochas se burlan d e Orula


Al da siguie:nte del llamado, el Rey dio la orden a un pregonero para q u e
convocara una reunin en e l terreno frente al palacio, con el nimo de
exponer los planes q u e junto a Orula acordara.
Y una vez congregados alli, orden silencio:
"Hombres valerosos, los he citado porque es. bien sabido por todos
la tragedia q u e ha cado sobre nuestra ciudad, pero Orula +ste amigo
q u e del lejano Egipto ha llegado a la nacin c o n su creencia eii If- nos'
profetiza que triunfaremos sobre'el Depredador de los Caminos, si juntos,

!.:
-.
1- .

1:

tl-

1.1;
; :1
i:

1!

despus de hacer un gran ritual al padre Oduduwa, a Ifa y las dems


deidades, acometemos armados de valor y afiladas armas a la bestia".
Temhin.de hablar y los guerreros quedaron en silencio, pero los
sacerdotes de los dolos locales se expresaron as:
"Oke -le dijo Abegue, un sacerdote de Olokun-*sin duda alguna
enloqueciste al pactar con un extranjero que representa una deidad fornea,
y quieres precipitar a ia muerte a tantos hombres val iosos, cuando diseminados por las encrucijadas sean atacados por el monstruo que mi padre,
debido a t u impkdencia, hizo surgir de los fondos marinos".
Despus habl Ibako, el brujo de Oloupopo, que all se encontraba:
"Soberano, si atrajiste un mal en aos pasados, quieres atraer otro
mayor ahora, abandonando el culto a tus dioses para venerar uno d e tierra
lejana, del que no conocemos sus antecedentes y dudamos mucho de su
poder y gloria".
Hablaron tambin Mayaleo, Ayuala, Ogodo, Lubeya, Yarnentake el
malvado; Adetolu el adivino y Olugbago el brujo. Los discursos hubieran
sido interminables si Orula no-se adelantara al solicitar licencia para expresarse de la siguiente forma:
"Hombres de Abeokuta y tierras aledafas, If me inspira a decirles
lo siguiente: de la misma forma que Osain, Chang, Oy, Oggn y muchos ms dioses encarnados o vivientes reconocen el poder del Benefactor
y son ya mis aliados, as tambin los restantes reconocern sus mritos,
pues en la jerarquia de Olofin, el Lejano Creador, Ifa, solo tiene por encima a Olorun, a Oloddumare y a Oddua, que es a la vez su hermano y el
padre celestial de este pueblo. Pero si las palabras que pronuncian los
sacerdotes de deidades,menos poderosas causan temor en los guerreros
que aqu estn, yo, el ministro de If, aun siendo un hombre de paz, ir
slo a enfrentarme aese ser deforme y lo exterminar6 confiado en mi Dios
Tutelar, pani que vean que su grandeza sobrepasa las palabras que podemos decir de 61".
: DespuCs k e a retirarse indignado por la incomprensin de aquella
gente, cuando se adelant6 Kabarnasia, el valiente hermano d e Chang que
habl as:
"EscChenme todos: reconozco los mritos de Orula y e l Dios If,
pues mis hermanos d e Oy me han informado d e todo lo acontecido en
ese reino, que ha ganado mucha gloria desde que se aliaron a la Deidad
Benefactora. Por lo tanto, puede Orula contar con mi brazo para apoyarlo, porque indignado siempre estuve ante los atropellos de esa bestia,
,

'

y solo por falta d e aliados me contuve d e ir a combatirla, pues se dice


que su pecho e s d e duro cuero como el rinoceronte, donde se alberga
mucha vitalidad, y uno solo no puede enfrentada sin perecer, mas ya es
momento d e que acabemos con ella, dndole paz y felicidad a la poblacin, como es el deber de los hombres que con sus armas la protege".
En esa forma se expres y otros hombres famosos se le unieron para
apoyar sus palabras, bajo las burlas d e los sacerdotes que se rean al
decir:
"i Imprudentes!, cuando O lori Merin, el Exterminador d e los Carninos beba la sangre d e todos ustedes, en su viaje a li f Oore tendrn tiempo
suficiente para reconocer el error en que este extranjero los hizo caer".
Pero ya If les haba henchido el pecho d e valor a los aliados de
Orula, que se reunieron con l y el Rey aparte para acordar salir a la
maana siguiente a la caza del depredador, despus d e efectuar una limpieza ritual en sus cuerpos.
Terminada la reunin, Orula regreso cop sus discpulos al interior
del palacio, y se recogi en el aposento a ellos destinado, para meditar. .
Deban acabar c m el monstruo sin que hubieran prdidas humanas; l
sabia que en su pecho rebotaban las flechas y jabalinas, que algunos osadamente le disparaban. Como el monstruo tena cuatro cabezas, hubiera
sido vano tirarle un flechazo a una de ellas, pues si el flechazo acertaba
quedara vida suficiente e n las otras tres para destruir a su contrario.
Decidi entonces consultar al orculo de If e n cumpaa de sus d iscipulos; manej los iquines d e acuerdo al mtodo milenario aprendido de la
Deidad Tutelar. Y al obtener el signo, comenzaron a buscar en sus mentes
las parhbolas que encenaba, hasta'que uno de los alumnos recit la siguiente: "De la fuente surge el agua. sta es la que mantiene la vida. Pero el agua
madura y ablanda los fnitos, reventando su corteza con dulce nctar".
Bajouna limpia intuicin, el Maestro le pregunt a Echu:
"Amigo, tienes conocimiento de los momentos del da o la noche en
que el monstruo suele atacar?"
''S610 ataca de da y a pleno Sol - c o n t e s t Echu- inclusive, los
sacrificios humanos se le hacen cuando el Sol est en lo ms alto. Bien he
sabido que no acta de noche ni en das lluviosos".~
Orula comprend6 de inrned iato cmo thdnan probabi 1idades de 6xito
' en la empresa y le dijo al muchacho:
"Hermano, necesito que busques en los almacenes d e palacio cinco
tinajas que en su interior puedan'lleva.r tal cantidad d e agua que un horn*

bre logre cargar durante horas una de el las sin mucho esfuerzo; llnalas d e
ese lquido y trelas".
Y le dio indicaciones a sus discpulos para que lo acompaaran.
Partieron los sacerdotes con Echu a cumplir el mandato d e Orula y
ste se qued revisando el arco que Ochosi le obsequiara. Era una be1 la
pieza, que con su cuerda tensa poda disparar una flecha con fuerza suficiente para atravesar un hombre. Despus preparo tres flechas,a las q u e
hizo una marca cerca de sus puntas, para reconocerlas ms adelante; emb a d u r n . aceros
~ ~ ~ con un fuerte narctico, el mismo que us en su pelea
contra Ik.
Cuando regresaron Echu y los discpulos, quienes cargaban las tinajas llenas d e agua, exclam:
"Maana Olori Merin conocer el valor y la astucia de los hijos de
rf5-.,
Esa noche descansaron y al otro da se levaniraron temprano para
efectuar sus abluciones y acostumbrada rogativa a Olorun. Despus salieron a ejecutar la limpieza ritual junto a los guerreros que en patio esperaban. Una vez que terminaron, marcharon bien armados por la puerta
principal; descendieron los caminos que iban en direccin al mar. Y los
babalochas, al ver al grupo de Orula con las tinajas, se mofaban y decan:
"jMaestro, Olori Merin no bebe agua, slo la sangre de sus victimas!"
Pero ste no les prest atencin y ms bien se dirigi a los guerreros
con estas palabras:
"Hombres valerosos, la prudencia aconseja no ir solos por las sendas, sino en grupos, provistos de cuernos q u e alerten ados dems, deben
correr todos al encuentro d e la bestia en cuanto sea avistada".
Se despidi de Oke, q u e -por consejo d e Orula- permaneci en la
ciudad, para que la bestia, creada contra l, no fuera a devorarlo antes q u e
5 los,demssi lo sorprenda en el camino; el Rey obedeci a regaadien tes,
pues a pesar de todo, era un hombre de valor.
I

L& f l e c h a qUe mat al monstruo


Descendieron de la ciudad enclavada entre montaas en distintos grupos,
y aunqe muchos se brindaron a servir de escolta a Orula y sus seguido4.

La leyenda de Orula

83

res, ste, arco en mano y alentado por Ifa, les pidi reiteradamente que lo
dejaran solo con Echu y sus discpulos.
As recorrieron diversas encrucijadas, donde Echu al frente, olfateaba los caminos, husmeaba el terreno en busca d e posibles huellas de vez
en cuando se encontraban con otras escuadras de guerreros.
Dedcaron todo el da a la labor, que fiie vana, al no hallar sefal
alguna d e la bestia. Pernoctaron tranquilamente en un descampado, a
sabiendas de que sta no atacaba de noche. De la misma forma actuaron
los dems participantes en la batida, y, desde distintas posiciones se divisaban las luces de sus fogatas.
Al amanecer del siguiente da, en cuanto hicieron su acostumbrada
rogativa a Olorun, partieron a continuar la bsqueda. Y ya al medioda,
cuando el Astro Rey estaba en lo ms alto y el hambre y la sed los acosaban, sintieron, no lejos de all, el sonar de un cuerno: el monstruo haba
sido localizado.
Corrieron a toda la velocidad que podan, se dirigieron al lugar por
sendas enclavadas entre rocas y laberintos, hasta llegar a un claro donde
se destacaba la figura horripilante de Olori ~ e ? ~ .
La desagradable impresin que les caus detuvo e n seco al grupo d e
Oruia, mas ste, volviendo e n si, le dijo a Echu:
"Pronto hermano, sube a lo alto de esa enorme laja y cuando el monstruo pase por aqu no dudes en descargarle la tinaja de agua encima, pues
en ello va nuestras vidas".
Echu obedeci rpidamente, dio la vuelta a la gran piedra hasta q u e
encontr un lukar apropiado para subir y ya en lo altohizo seas a Onila;
despus se ocult.
ste entonces les dio instnicciones a sus discpulos para q u e se mantuvieran al tanto de la bestia con las tinajas a mano. Entretanto, a cierta
d,is.@nciade Olori Merin, varios guerreros le tiraban lanzas y flechas intilmente, pues rebotaban en su dura caparazn, mientras se mova en torno a s mismo; ruga ferozmente y levan taba gran polvareda, que lo dejaba
medio oculto a la vista de los hombres. De pronto divis a Orula y con
cudruple'voz le dijo:
"Forastero, sin duda eres t el que has promovido este,alboroto,
segn me informaron mis espritus esclavos, pero ahora te acosar y despreciar a estos hombres que en vano me atacan,paradevorarte y beber tu
sangre".

Y Omla -aunque

. .

sobrecogido por la impresin- le contest:


"Tienes razn, despreciable ser. Es ms conveniente que peleemos
nosotros, y veamos quien gana en esta lucha".
As dijo y carg e l arco, disparndole sin dilacidn,una flecha,
que rebot en la coraza d e aquel pecho, mientras el monstruo profera amenazas rugientes y avanzaba e n medio del polvo levantado con
sus extremidades, pues caminaba apoyando d e vez en cuando las
manos en e l suelo, ya que el pesado y ancho pecho le haca algo torpe
e n el andar.
Pero Orula, ms gil que l, retrocedi hasta cruzar por el costado
del montculo sobre el que Echu se ocultaba.
n
por all el muchacho le dej caer el agua
Cuando Olori ~ k r i pas
encima, bailando una buena parte d e su cuerpo.
La bestia rugi indignada y amenazaba mirando hacia arriba, pero
no divis a Echu - - q u i e n se haba ocultado nuevamente- y se volvi
hacia Orula.
A la a'rdende ste, los discipulos -aun a riesgo de sus vidas- se
fueron acercando a la carrera al monstruo y le tiraban las tinajas con
agua. Despus se alejaban a toda la velocidad de sus piernas.
Orula prepar entonces la segunda flecha y la dispar contra Olori
Merin; sta rebot en bronco sonido sobre su pecho, pues an lacoraza no
se haba reblandecido lo suficiente con la humedad.
El Maestro volvi a retroceder y de pronto se vio rodeado d e altas
rocas. Haba llegado a un espacio sin salida mientras el horrible engendro
se le acercaba chillando d e gozo; le deca:
"Rugale ahora a tu Dios y veremos si te salva". Y Orula, preparando s u tercera y ltima flecha, clam as al
cielo:
"Poderosa deidad que siempre he reverenciado, no permitas que
perezca.bajo Las fauces de esta repugnante criatura, antes bien gua mi
dardb".
':Dijoesto y tens al mximo el arco que cruji6 al disparar la saeta, quepenetr profundamente en el costado del monstruo, y a a pocos
pasos de l.
Y el dolor causado por la flecha, o el fuerte narctico que llevaba en
' su punta, detuvo en secm a Olori Merin, que con sus cuatro pares de ojos
asombrados cay-alsuelo de manera estrepitosa a los pies d e Orula, y se
parti6 el pedaio d e varilla que sobresala.
-

La leyenda de Onrla

85

grupo de guerreros, con Echu y los discpulos,


casi dudando de la derrota del monstruo, de estatura gigantesca y anchisimo
pecho. Y Orula les dijo:
"Rpido, valerosa tropa, corten las cabezas d e este desalmado para
que se desangre y alcance la verdadera muerte".
Luego se retir6 con sus discpulos para dejar la desagradable tarea a
10s dems hombres, que se burlaban de Olori Merin y entonaban cantos de
gloria a If y a Orula.
Doce hombres cargaron con los restos, que amarraron a una gruesa
vara y se dirigieron sin tardanza a la ciudad; armaron gran alboroto en la
poblacin que acudi a recibirlos.
Y dando en la plaza pblica -frente a p a l a c i e proclamaron la
victoria, los sacerdotes volvieron a la carga, principalmente Abegue, que
as les deca:
"iInsensatos!, osaron matar aun hijo del mismo Olokun y ste ahora
en venganza levantar los mares arrasando las aldeas costeras, sumiendo
a sus hombres en la miseria, si no perecen con las inundaciones".
Y Orula le contest:
m
"i Sacerdotes ignorantes que desconocen el poder de If! Igual que hemos prevalecido sobre este ser monstruoso, as el Benefactor contendr
la violencia d e la deidad submarina".
Se adelant entonces Yarnentake y dijo:
"Yquin asegura q u e la bestia fue vencida por tu mano?, jpor que
' hemos de darte la gloria de tal cosa?"
As hablaba con nimo d e dividir la tropa, Pero Oruia le con- Enseguida acudi el

.-

.--

test:

"Malvolo bmjo,,yo no busco mi gloria, sino que ustedes tengan


conocimiento de la grandeza de IfA. l fue quien me inspir6 a reblandecer
la coraza d e l a k-stia hiirnedeiithdola con agua.de la cual este muchb se
cuidaba, para*nomostrarse dbil a los hombres. Ahora abran sus entmas
y encontrtr&in
la punta del dardo que el gran Ochosi me obsequiara, a la
cual hice dos rnuescas".
Pero la alem'a h e mayor que la discordia y esa noche la ciudad hizo
una fiesta en honor a Onila, y al gran banquete no faltaron los babalochas
-aun ,areg6adientes por mostrarse conservadores,,quienes en el fondo
admiraban el'proceder de Onila y reconocian la grandeza de su Dios.
. -

'

Orula le h a c e ebb a un matrimonio pobre


Orula y sus discpulos pasaron muchos das en el palacio de Oke, en
Abeokuta, y visitaron las casas de babalochas e iyalochas, para intercambiar experiencias. El Maestro aprendi mucho d e los cultos locales; escribi numerosas datos en los pergaminos que an tena en blanco, y a la vez
disemin la semilla del culto a If; encontr much'as personas que le expresaron su deseo de aprenderlo e iniciarse en l. Corr.0ya haba hecho en
otros lugares, tom nota de sus nombres, para cuando terminara s u peregrinacin en un futuro se estableciera en un lugar, los llamara a su presencia y los sometera a diversas pruebas y as conocera sus aptitudes.
Pero estas cosas se detallarn ms adelante.
Cuando el Maestro consider oportuno marchar se despidi de Oke,
tras reafirmar el pacto de hermandad.
La poblacin se aglomer en la puerta prin%ipal
- para verlo y saludarlo una vez ms, y ya e n el Ultimo momento le dijo el Maestro al soberano:
"Cesa tu temor a Chang, que es tambin mi hermano, y en cuanto
lo vea le hablar al respecto, pero si lo encontraras antes que yo dile de
nuestra hermandad y no luchara contigo. Aunque soberbio, ya los aos le
han dado la cordura que adquieren los hombres con la ;dad".
"Maestro -le contest el Rey- yo seguir tu consejo y sera mi
felicidad completa si recibiera al Dios del Trueno e n mi palacio".
Descendi el grupo entonces de la zonas montaosas y_ se adentraron
por caminos
..
- en la selva; cada cierto tiempo se cruzaban con los comerciantes
que
hakan la ruta desde las costas martimas hasta Abeokvta.
. .. . ..
para todos era--motivod e alegra el hecho de q u e se abiierafiuevamente e1
comercio con la ciudad.
Echu ~ k a r n ~ acontinuaban
la
en el grupo y a ellos se habia uriido
Alari, como sirviente de O d a .
.
. .
e
Transcurrieron numerosas jornadas por terrenos d e diversas calidades, hasta que un buen da contemplaron e ] hermoso mar-que seabra ante
ellos. Desde una altura admiraron un buen tramo del Golfo de Guinea, con
.?,.

La leyenda de Orula

87

sus rompientes, canales, pantanos y diversidad de sitios peligrosos para la

navegacin.
Descendieron sin perder ms tiempo a los llanos que precedian las
costas, hasta llegar a ellas. Besaron las aguas de aquel mar que nunca
haban visitado, y solicitaron --con sumo respeto- a las deidades locales
su apoyo para la empresa.
Para esto hicieron un ritual --sobrio, pero con profunda fe-: sacrificaron algunas aves que Echu capturara. Las entidades se sintieron complacidas con la ceremonia que los extranjeros les dedicaron.
Despus, como estaban en un paraje inhabitado, encaminaron sus
pasos a una choza que se levantaba cerca, con el nimo de pernoctar en
ella.
a
Al llamar a la puerta les sali un hombre joven, de aspecto pobre,
que los mir con asombro, hasta que Orula le dijo:
"Paz tenga usted, buen hombre, hemos I legado a estos lares tras una
larga caminata y deseamos nos autorice a pasar la noche bajo s u techo,
pues somos gente de bien".
Y el hombre respondi:
"Pasen ustedes, pero dudo mucho que mi limitado espacio
y menguada comida sean del agrado de tan ilustres personas".
Entraron entonces al nico saln que haba e n la casa, donde, cerca
del fogn, una humilde muchacha calentaba el caldo que serviria de almento a la pareja que all habitaba.
Al ver las necesidades de aquella gente, Orula hizo seas a Alari y
Akampala, para que extrajeran de los bolsos carnes y-vino d e palma y as
alejar la frialdad, pues la casa estaba floja de cobija y el &do aire se
filtraba por las hendijas. Y Omla le dijo a la mujer
"Descanse usted,' buena seora, que mis sirvientes prepararn deliciosas carnes mientras calentamos el cuerpo con un poco de vino".
.
Ella obedeci a la invitacin del Maestro y se sent al lado de s u
esposo en siiencio, y ste, quien no dejaba de recrear su visia con los
extranjeros, as les dijo:
"El'travieso Echu, que confunde los caminos de las personas,
sin d u d a s les hizo una m a l a jugada cuando han ven-ido a parar a
este sitio despoblado, donde mi esposa y yo vivimos e n la desesperanza, pues carecemos hasta d e un simple anzuelo para procurarn o s el sustento".

Y Omla le contest, al ver que Echu se rea a escondidas por la


alusin que le hicieron:
"Los caminos que Echu cierra para unos los abre para otros, pues
esta deidad, aunque un poco traviesa, reconoce a los que saben atenderlo
y le ruegan. An ms, si a la cooperacin de Echu se suma la de If, el
Benefactor, no hay dudas que los caminos sern propicios para triunfar
ante las adversidades".
"Maestro -repuso Adani, que as se llamaba el joveri- desconozco esa deidad, igual que muchas otras, pues tenemos poca instruccin.
Cuando ms nos dirigimos a Olokun buscando su ayuda, pero hasta ahora
ha sido sorda a nuestras splicas".
"Amigo -le explic Omla- If viene a asentarse en estas tierras
desde un pais lejano. Si le hacemos un ritual adecuado l interceder ante
las deidades locales para que la suerte les sea propicia. Pero cuando salgan de las adversidades no olviden a sus dioses para que stos continen
ayudhdolos".
As habIaron y se dispusieron a dormir tras la cena. A la maiana
siguiente, despus de sus abluciones y acostumbrada rogativa a Olorun,
Omla se sent a conversar con el joven, interesado en saber por que haban llegado a tan mala situacin, y ste le cont:
"El infortunio n o me abandon despus de lo que hice, pues mi
compaera fue destinada desde nia a ser sacrificada a Olokun e n el
momento que rebasara la infancia y yo, que desde pequeio la quise,
hui con ella de la aldea y arrib a este remoto paraje en mi canoa.
llev
la embarPasados varios das una tormenta arras las costas, se
cacin con todos los avios de pesca y d e m s pertenencias; nos dej en
la ruina. Por suerte, encontramos esta cabaia abandonada donde hace
ms de una luna nos protegemos de las inclemencias del tiempo, siempre con el temor de que alguien nos descubra y seamos apresados y
muertos".
''kigb
-le aconsej Onila- vamos a unirlos ahora en matrimonio ante ifkbparque
a su sombra ~rotejala unin y despues realicemos un
ebb, aunqqe sea modesto. de forma q u e encuentren los caminos de la
buenaventura".
Siguieron el consejo del Maestro y dedicaron el da a estas activida- .
des; utilizaron en la limpieza ritual algunas avesque Echu, con su habilidad natural, entramp. Al llegar la noche Onila se dirigi a los jvenes y
les dijo:,
.

'

La leyenda de Orula

89

"Maana recorreremos el camino hacia la aldea en que nacieron y


veremos que suerte hemos de afrontar con La ayuda de If, pues n o se debe
vivir eternamente como fieras acorraladas o temerosas".
La pareja entendi estas cuestiones y qued de acuerdo en definir su
futuro, pues la incertidumbre priva de la felicidad cuando penetra en el
corazn y la mente de las personas, segn explica Orula e n el Libro Sagrado de If.

Orula salva a Adani de la ruina


Cuando Olorun se levanto y calent con sus rayos la naturaleza,
Orula -una vez realizados los ritos matinales- con su grupo y el joven
matrimonio; cruzaron lugares cenagosos y traicioneros, donde se puso
una vez ms a prueba la pericia de Echu como gua, con su instinto innato
para encontrar los terrenos firmes y seguros.
Dedicaron un par de jornadas a atravesar esos parajes inhspitos,
propios para la vida d e peligroms cocodrilos y miriadas de insectos, que
en la noche ahuyentaban con fogatas humeantes.
Cuando estaban saliendo d e la zona divisaron a lo lejos una canoa
que estaba encallada entre los arbustos, cuyas races se mezclaban en el
fango. Adani comprendi al acercarse q u e era la suya, pues tenia sus
avos de pesca y dems propiedades, que por suerte no habian sufrido
gran deterioro con la tormenta.
La embarcacin estaba prcticamente intacta, hasta s u s remos estaban amarrados a los costados. Al ver esto, el joven pescador exclam:
"Verdaderamente es grande el poder de If!"
Mientras, los dems rean alegres y sudorosos. Despus continuaron
el camino; ahora remolcaban la canoa con sogas desde la orilla y utilizaban u n a vara;para .mantenerla a cierta distancia, y as n o se daara con
alguna roca.
Cuando transcurrieron varias jornadas ms d e marcha, divisaron a
lo lejos la aldea de pescadores donde Adani y Orere --su esposa- nacieran.
Se acercaron a las cabaas buscando los parientes y-amigos de los
jvenes, pero los hombres, al parecer, haban salido en sus botes apescar
y lak callejuelas estaban desiertas.

Cuando llegaron a la choza d e los padres d e Adani encontraron a s u


madre, que llorando y lamentndose comi al encuentro d e los jvenes.
Les dijo:
"Hijos mios. La tristeza de creerlos perdidos para siempre m e atorment muchos dias, y cuando se tuvo la certeza de que tii y Orere escaparon, los brujos locales se encolerizaron y reclamaron otra joven para ser
ofrecida en sacrificio a Olokun. Despus que ustedes huyeron, fuertes
marejadas se movieron en nuestras costas e impidieron a los hombres sal ir
de pesquera, y esto mengu la alimentacin d e los aldeanos. Los brujos
achacaron el fenmeno a la ira del Dios d e los fondos marinos, y en componenda con un grupo de hombres de la aldea me arrebataron a tu pequea hermana d e los brazos. Partieron con ella hace m u y poco hasta la pea
donde efectiian el horrendo ritual. Bien sabido es q u e despuds d e mojar las
aguas con la sangre de la vctima, su cadver es arrojado de lo alto para
que sea pasto d e los tiburones que se acostumbraron al lugar. As pues,
desesperada estoy, y tu padre, junto a un grupo d e amigos, aprovech la
calma reinante para salir en s u s embarcaciones; pero cuando regrese n o
w
habr tiempo de salvarla".
Grande fue la indignacin de Orula, Adani y los dems al saber del
hecho, $sin tardanza se dirigieron a la carrera hasta el sitio donde se
hacan los sacrificios; al poco rato divisaron un grupo d e individuos, q u e
al pie de la pea observaba oficiar al sacerdote y su ayudante.
stos haban terminado las invocaciones iniciales y se disponan a
ejecutar a la vctima, cuando el grito de Omla los contuvo:
"Detnganse, hechiceros malvados, o la ignominia-que pretenden
hacer con esta nifa recibir s u castigo".
Ologuifun --el brujo que oficiaba- le contest desde lo alto de
la pea:
''Y quin eres, intruso de piel clara, para decimos lo q u e debemos
hacer? DespuS que terminemos esta ceremonia pagarhs tu osadia".
Pero Qrula ya avanzaba entre el p p o de morenos, que asombrados
por la presencia de aquel blanco no saban q u hacer. El Maestro les dijo:
"Soy Qrula, el ministro de If, vencedor de la bestia que Olokun
engendrara-paraperjuicio d e los hombres, mas,Como no soy enemigo de
,ninguna deidad, de buen grado puedo mostrarles otras formas de adorarlas menos crueles".
Al-or aquellas palabras Ologuifun se encoleriz en extremo y le
respondi:
1

L a leyenda de Orula

- - -

. ,.-.-...

----A

91

"ilmprudente, desvergonzado! Cmo fuiste capaz d e hacer tal cosa,


ofendiendo a nuestro Dios Tutelar, que engendr a Olori Merin para castigo d e los hombres impos, que olvidaron su culto?"
A esto Orula replic con malgenio tambin:
"Ignorante, la bestia aquella fue creada por otras causas ajenas a tal
culto, y su tiempo de existencia termin c o n la llegada de If a estas tierras. As, ahora,-detn el a m a homicida y conversemos''.
Pero el brujo despreci el consejo de Orula: dio rdenes a su ayudante para q u e cargara la criatura y pusiera su cabeza fuera del promontorio;
mientras l, con la mano izquierda, la asa por los cabellos; se vir d e
frente al mar con el cuchillo en su diestra, extendi el brazo armado y
exclam:
"iPoderosa deidad de los fondos marinos! Acepta esta vctima q u e te
ofrendamos como muestra de respeto y admiracin a tu potencia. iGran
Olokun! H e aqu su sangre".
Y se volte con nimo de degollarla. Pero e n el instante en que su
mano armada descenda en busca del d e !icado cuello, dos saetas se clavaron en s u pecho: sobresalieron las puntas por las espalda. Dos flechas
voladoras, una tras ofra, en menos d e lo q u e parpadea un hombre. Y esas
flechas tenan los-colores de Ochosi, el Dios d e la Justicia.

La f l e c h a tiene la virtud de no sonar


De la alta pea cay el hombre a las olas marinas, con los ojos desorbitados;
muri sin comprender lo sucedido, y fue devorado rpidamente por los
feroces escualos. Mientras, s u ayudante, con la criatura e n los brazos
estaba estupefacto y el grupo de hombres q u e se encontraba abajo no
terminaba de reponerse d e s u asombro, hasta que 0rui.a exclam:
Y i S l o un Dios es capaz de efectuar esos tiros con tal rapidez y
precisiri! Mi hermano Ochosi!"
A unos cien pasos de distancia se destacabz la figura del excelente
arquero, quien se acerc rpidamente y con el arma cargada. Se dirigi al
hombre que quedara con la nia sobre la roca:
"ilnfeliz! Si no quieres correr la misma suerte d e tu compaiero desciende ahora d e la pea con la nia".
: A lo que el auxiliar del difunto brujo obedeci6 sin chistar.

\
N

"jEstalguien dispuesto a continuar la ceremonia en contra de Onila


y de mi penona?" d i j o Ochosi mirando fijamente a los hombres.
Se hizo un silencio absoluto. Debido.a la rapidez de los sucesos,
,
muchos an se preguntaban qu haba pasado.
Despues que la pequefia criatura estuvo en brazos de su hermano
Adani, comenz a-disgregarseel gentio, que miraba con admiraci6n al
Rey de los Cazadores.Pues los aldeanos de las zonas costeras -llamados nagos por los del N o r t e - no alcanzaban-la estatura y elegancia de
10s hombres que habitaban los llanos y sabanas ms all de las selvas,
aunque ellos, sin dejar de ser fornidos, tenian el rostro y el fsico mas
toscos.
Cuando Ochosi lleg donde Omla -rodeado de sus discpulos y
amigos-, ste abri los brazos para estre,charloy exclam:
."jHermano, eres la sorpresa ms oportuna que be tenido en mi vida!
Cmo llegaste aqu? iTe crea casado!"
El arquero le contest:
"Maestro, retirmonos de este repugnante lugar para refrescarnos
un poco y luego conversaremos con calma".
Salud6 efusivamente a los compaeros de Omla y marcharon a la
casa de los padres de Adani. All se repusieron de las emociones y bebieron
aguas con mieles y vino d e palma --en lo que se preparaba la cena-;
Ochosi cont al grupo que, con atencin, le escuchaba:
"Despus de la partida de ustedes permanec varios das ms en la
aldea de Aina, ya que estaba terminando la preparacin de los muchachos
que fueron a la selva siete das a pasar las pruebas d e inciacin.
"A solicitud de los ancianos qued all como j u d o para evaluar el
comportamiento de los aspirantes durante ese tiempo.
"Entretanto, recib muchas invitaciones de las familias de las jvenes c.asaderas d e la zona,donde w m i los ms delicadosbocados que con
sus manos elaboraron,en el a f b de conquistarme. Cada quien me mostr
susdistintas pbpiedades, los plantos de fiame y calabaza sus muchas
cabras y aves dombsticas. Todos me aseguraban que yo pasada a ser el
dueio de sus.riquezas,caso de aceptar el casamiento.
"Pero yo nunca he sido sedentario --continu& y a medida que
pas-el tiempo hizo presa en mi la aioranui por las grandes'extensiones
'donde se mueven a su arbitrio manadas enteras de bfals, antilopes y
gacelas; exraiik el rugido de las fieras en-sulucha por la subsistencia; las
noches en que dormitaba en las ramas de los Brboles, y tan& coSas ms
,

La leyenda de Orula

93
.

-:

que colman mi felicidad, que part una maana sin despediime luego de
. .
terminar-mis deberes en la zona.
"Segu entonces la ruta que me dijeron iban a tomar y Ilegu a
Abeokuta a los pocos das desu victoria sobre el monstruo, y me digolpes
conelarcoenlacabezaporhaberperdidotanbuenaopominidaddeganar
fama, pero orgulloso por la valenta de ustedes':.
Cogi un respiro y prosigui:
"Cuando estaba en el palacio de mi hermano Oke, lleg un mensajero del reino de Yemay que reclamaba a sus hijos y familiares, pues
-vencida por la edad- espera d e un momento a otro partir hacia Iif
Oore, y quiere despedirse de todos antes que tal cosa suceda. Por lo que
sal antes que Oke con nimo de encontrarlos y de invitarlos a que vengan
conmigo. As vern d e nuevo a los dems hermanos y conocern a la
anciana reina.
"Cuando nos acercbamos a este lugar, un presentimiento hizo q u e
me adelantara a mi escolta; corr parte del camino, y as llegu a tiempo
para salvar la situacin".
"Valiente hermano --le dijo Orula emociona&-,
cuando abandonemos los reinos de la tierra y desde las alturas auxiliemos a los hombres
en sus adversidades, sers el brazo protector de las familias que te imploren, y tu culto no caer en el ostracismo".
As le vaticin Orula a Ochosi, recogiendo este hecho e n el Libro
Sagrado d e If.
-

. .

--

Un da antes de partir de la aldea de Adani, Orula y su gmpo le hicieron un


esplndido ritual a Olokun, en el pein sagrado: le saecificaron patos que
los cazadores cobraron vivos. All Orula se dirigi al Dios de-esta forma:
" ~ o d e r o s adeidad que en lo profundo de los mares habitas. Reconocemos tu poder, admiramos tu potencia creadora. Escucha los ruegos de
quienes te imploran ayuda con humildad. S propicia a nosotros, extraos
en esta tierra y a estos hombres de mar que te veneran. Cbrenos con tus
vibraciones, y fortalcenosen la tareade sembrar el culto a If, cl Benefactor, en este noble pueblo, para su grandeza y para la gloria de lasrestanfes deidades que lo protegen".

'

'

>

As dijo y el ~ i o escuch
s
el ruego con agrado.
Marcharon entonces.al.dia siguiente, con la promesa de volver en un
futuro. Como se ganaron el cario de los padres de Adani y de todos los
aldeanos, stos de buena gana les hubieran retenido indefinidamente.
Durante varias jornadas avanzaron por las zonas costeras, precedidos siempre por la fama, que corre ms veloz que cualquier hombre, y por
eso no sufrieron carencias de tipo alguno.
Llegaron a las cercanias del ro Yew, en Ia frontera con los reinos
arar, donde tena su castillo la poderosa Yemay, madre de tantos dioses
encarnados y diosa ella misma. La edificacin estaba en la punta de un
acantilado que el mar acariciaba por debajo con sus olas.
prescnt6 en el portn de entrada y de all fue conducido
El
directamente al saln principal, donde se encontraran a la gran reina.
Omla se mantuvo con su squito a cierta distancia, mientras el cazador avanzaba hasta el lugar en que la anciana descansaba e n suave lecho.
El Dios se arrodill ante s u madre, le bes los pies e intercambi impresiones y saludos amorosos. Llamaron entonces a Orula y la reina le dijo de
esta forma:
"Adelante buen hombre, mucho he odo hablar de usted y anso conocerlo".
El Maestro recorri la distancia y pudo observar la majestuosa estampa d e la seora, su venerable faz, la delicadeza de sus vestidos, la
riqueza de sus alhajas, el conjunto de virtudes que de s emanaba, y comprendi a1 instante la gran entidad q u e habitaba aquel cuerpo, por lo q u e
arrodilladojunto al lecho bes su mano y le dijo:
"Mis respetos, venerada diosa: Es el deseg deste, s u servidor, q u e
la leyenda de sus hechos sobrepase la existehcia de todos los tiempos,
para que los ms lejanos descendientes de esta noble raza tambin puedan
proclamarse hijos suyos".
Halagada en;extremo con las palabras de Onila, contest Yemay:
"'Mis saludos a usted, valeroso seor- Cuente con mi alianza, ya me
encuentrekencarnada o en los espacios celestes, para que el culto a
Agboniregn prevalezca en estos reinos".
Y aiiadi:
"Arda en deseos de conocerle,y de ver a mis hijos antes de retirarme
de este mundo, tal como he decidido,pues mi cuerpo est cansado de tantos
aos de trabajo y; una vez libre de 41, por ms que quiera, la sensacin del
contacto maternal o amistoso no es tan fuerte como en la vida terrena".
-

'

La leyenda de Oruln

95
-

..

-.

Despus abraz y beso a Echu y le fueron presentados los discpulos


d e Orula y demds miembros d e la comitiva. Todos besaron su mano y le
pidieron su bendicin.
Permanecieron entonces muchos dasjunto a la reina, intercarnbiaron
vivencias y opiniones sobre distintos temas. Y el Maestro le manifest a la
soberana:
"Nosotros ejercemos e1 orculo mediante el manejo d e los iquines,
pero con pedazos de concha d e una jicotea sacrificada en un ritual- y
tramos de fina cadena elabor un instrumento que tiene atributos sagrados, con la idea de usarlo en funcin similar, una vez que hagamos las
primeras iniciaciones en el culto".
Al interesarse Yemay por los requisitos que deban reunirse para tal
cosa, Orula le explic:
"Esto es slo para hombres selectos, tanto por s u inteligencia natural como por sus principios morales. Desde tiempos inmemoriales no se
aceptan mujeres, tampoco hombres con indefiniciones. Los escogidos se
abstienen de compartir el lecho con mujeres para aumentar su espiritualidad mediante la abstinencia sexual".
Y la sabia reina le dijo sonriendo dulcemente:
"Maestro, lo que e s e n otra tierra no es los mismo e n sta. Aqu
cualquier sacerdote se casa por necesidad de ayuda mutua, y si deseas
sembrar la fe de If, piensa en algunas variantes. En el caso de los adod is,
no hay contradiccin e n que permanezcan fuera del culto, inicindose
con otras deidades, pero te dir algo: las mujeres de edad avanzada, que
n o practican el sexo, equivalen espiritualmente a un hombre clibe, y
como n o sufren las impurezas d e su menstruacin son limpias ante cualquier Dios, as sea el mismo Agboniregn".
Sin dilacin, tom el opel o cadena que Omla le enseara y efectu
un rezo propiciatorio, solicit la iluminacin de If, Oduduwa, Oloddurnare
y Olorun, y lo lanz. 0btuvo;elsigno ante la mirada asombrada d e Onila,
quien al no querer ofenderla la dej actuar.
Y en el signo Orula interpret que si, que todo estaba bien dicho y
hecho, por lo que Omla exclam:
"iMadre!, justed me asombra con su sabidura!"
Y Yemay le contest:
.
"YO he vivido muchas vidas en estos reinos, junto a los dems dioses. H e visto formarse la nacin, y en un futuro riencarnar junto a ti y
hasta ser tu esposa, sin que dejes de ser Omla, el ministro de If".
.

Y termin sus palabras con una sonrisa picarezca.


De mas est decir la amistad que surgi entre los dos,pero comenzaron a llegar los familiares de la Reina; hubo que atenderlos debidamente,
y as disminuyo el tiempo para conversar.

- Orula se va a otras tierras


Orula departa con la anciana Yemay en su castillo, mientras arribaban
los familiares de la Reina para despedirla de esa vida, ya que -por decisin propia- pensaba marchar a sus dimensiones, abandonando el cuerpo que le haba servido tantos aios y que le diera nurnerosos hijos.
Chang vino con Olufaia y dems familiares; Oggn, con Corona
Apanada, Abo Ichokn y otros. Lleg Inl escoltado por fieras mujeres
bien armadas; acudieron los hermanos de Echu: Eleggu llor al ver a
Orula y bes sus manos, aun en contra de ste; as como Akefn, Achel,
Bpara, Mabino y algunos mas.
Se present Aroni -un ahijado d e Osain-, baldado como ste por
la guerra contra Chang y que despus d e presentar su homenaje a la
Reina march a sus dominios, pues n o era gente de mucho trato.
Lleg Oke con su lujoso squito, algo nervioso por la presencia de
Chang, y en fin, muchos ms q u e haran interminable la lista.
Pronto comenzaron los toques de tambor, comr, parte de la ceremonia de ituto o apaciguamiento, que se le hacia a Yemay en vida, por s u
condicin de diosa y gran clarividente.
Omla departia con Oggn amigablemente cuando se les acerc
Chang, y les tir sus poderosos brazos por encima d e los hombros y
entr en la conversacin. All se enter que Aina, la esposa d e Oggn,
esperaba un hijo, y alegre le dijo al Dios del Monte:
"Hermano, ese muchacho ser un varn fornido y valeroso como t
y tienes que'darme el honor de ser yo su padrino. As desde pequeo le
ensear a galopar sobre los hermosos caballos que e n mis terrenos se
cran. Y primero montar. sobre mis hombros distrayndome en el palacio.
Hagamos ahora el pacto de los compadres, .no vaya a ser que otro me
'prive d e tal cosa".
Y ya se retiraban ambos, cuando Orula detuvo por un momento a
Chang para decirle:
1

'

La leyenda de Orula

97

- .

"Sangre ma, no ofendas a Oke, que ya pag su falta. Ms bien


. .
saldalo y olvida el pasado".
"Hermano -le respondi Chang-, mucho he redo la ocurrencia
de Oke cuando me emborrach con miel y vino, lamento el exceso de celo
de mi madre, as como el castigo que le infligi, y en cuanto termine el
pacto con Oggn ir a verle".
Asi pasaron dos das de ceremonias, entre cantos, wnversaciones y
brindis de dulce vino. Por ultimo, arribb al castillo Ochn, la divina Diosa
y esposa d e Babal Ay.
La entrada de la dama al saln, que sobrepasaba en mucho con su
be1leza y sensualidad a todas las mujeres de la nacin, dej atragantados a
los que estaban comiendo; con las copas en alto a los que beban; con una
mano sobre el tambor y la otra levantad; a los que estaban tocando; y a
Orula con la boca abierta pues estaba hablando.
Despus que Ochn departi con Yemaya y salud a familiares y
amigos, fue presentada a los extranjeros. Extendi, pues, una mano a Onila,
quien tras besarla respetuosamente le dijo:
"Qu Oduduwa, el padre de la nacin, la bendiga siempre, hermosa
mujer. Cuanta leyenda se narre de su persona ser pobre de palabras. Las
que yo he odo no pueden encerrar la mitad de la admiracin que me h a
causado, ya que ni en el remoto Egipto, de esbeltas mujeres; ni en la Palestina, de muchachas de ojos serenos y dulces; ni las amantes d e los harenes
musulmanes, son capaces de equipararse a usted, que me ha dejado anonadado''.
Y Ochn le sonri con s u gracia natural. Le contest:
"Distinguido visitante: la belleza e s una cualidad si junto a ella vienen las dems virtudes que distinguen a los dioses de las personas comunes. Usted -por lo q u e he odo decir- no est muy distante del rango de
una deidad encarnada".
Continuaron despus las conversaciones con el resto de las amistades, hasta que volvi Chang y le pregunt a O d a sobre s u s planes. ste
ledijo:
*
"Tengo pensado incursionar en los pueblos d e la tierra arar y regresar luego a visitar a Baba en If, para asentarme en algn lugar e instruir
en el culto a los futuros iniciados".
Pero C hang, algo alegre con el vino, le dijo:
"Hermano, cmo piensas endetenerte cual si te hubiera vencido la
edad? Regresa pronto de ese viaje, ven a Oy6 y juntos partiremos hacia el

Sur, atravesando el Niger, mucho ms a114 cruzaremos el Sanaga y Ilegaremos al caudaloso ro Congo, donde conocers tribus de hombres pequeitos, y &licosos morenos de ruda talla. All realizaremos mil hazaas,
pan, ms tarde regresar a nuestros predios, deleitando a los amigos con
las muchas historias que tengamos para contar".
Y Orula sonrea complacido, pues, de tanto viajar, el instinto gregar i o haba hecho presa en su espritu, tal como lo hizo constar en el Libro

Sagrado de If.

Orisa aw
kiku Or ntila
iiann lorb
mi k a ori ina.
(Orula, santo divino de la oscuridad,
yo con la vela e n alto,
alumbro alrededor d e mi cabeza.)

Orula en tierra arar


Donde
.
se manda-a canlcir
.

--

Inspirados en las altas deidades, que les daban fuerza y valor,'Onila y s u s


cuatro discpulos llegaron a los reinos d e La Guinea con el objetivo d e
lograr q u e el culto a If se asimilara e n esos territorios. El Maestro atraves varios pases y se gan la amistad y hermandad de los orichas, quienes
-tanto encarnados como e n los planos ceiestiales- eran adorados all.
Arrib a los limites costeros con las tierras arar, donde a solicitud
d e la madre Yemay se congregaban sus hijos para despedirla e n vida, ya
que la Diosa, por su propio deseo, pensaba dejar su anciano cuerpo y
reintegrar su entidad a las dimensiones eternas en que reinaba.
Orula estuvo esos das en su castillo -guiadg por k h u y Ochosi-,
y se gan la amistad d e la soberana; convers c o n s l l a acerca de muchos
temas. El Maestro le dijo:
"Seora, no quisiera q u e la muerte de Olori Merin represente un motivo de controversia entre nosotros, ms bien le pida que interceda ante
Olokun, para q u e el espectro de esa entidad permanezca en los camirios
como protector d e las ciudades, y que sus cabezas representen la unidad
alcanzada por Oddua, If, Obatal y Changd, quienes simbolizan los cuatro
vientos o direcciones adonde hay q u e mirar para n o ser sorprend,idos por
algtisupuesto enemigo. Si as se acuerda, haremos n pregn en la nacin
para que la figura de Olori Merin sea adorada a la entrada.de las capitales".
"Descuida amigo -respondi Yemay- yo har q u e as sea".
Mientrastanto, Chang se acerc a!Okay le dijo:
"Salud hermano, cesa ya t u temor haciami, q u e n o pienso en veneste momento, sirio en despedir a nuestra rnaganzas n i bajas~pasiones-en
dre con alegra".
,.
Y el aludido le contest:

"Poderoso Chang, los desafueros de la juventud a veces afectan


nuestra mente impidindonos ser fe1ices. .As que yo, en; lugar de nd 111 irar
tus-tiavesurasy amistad sin limites, o p t por sentir-envidiad e t u persona

y me dej confundir por las Entidades Malvolas. Bajo sus influencias


hice un acto vergonzoso y perd tu afecto y ahora me arrepiento abochornado".
"Olvida e1 pasado -le aconsej Chang- y ejecutemos el baile
d e los aliados, tal como aprendimos de pequenos. Yo tambin comet
errores cuandojoven, y el gran Osain me rega por un mal uso que hice
d e sus plantas. En aqetentonces se me conoca como Ewegbemi - e l
hierbero- por las maldades que realizaba y ante la reprimenda de mi
padrino invoqu mis poderes ultraterrenos y le hice la guerra; pero el
incontrolable dominio d e estas fuerzas me 1lev6 a actuar con crueldad:
descargu varios rayos a l y sus seguidores, cosa d e la q u e me arrepentl
al momento. Hupi entonces de la zona, viv oculto miserablemente e n las
cavernas y maniguas, y fui despreciado por los dioses y los hombres.
Pero cuando Oddua -nuestro padre celestial- y dems deidades consideraron pagada mi falta, hizo que Bab enviara hombres e n mi busca
y me present a ste, quien m e someti a varias pruebas tentadoras, y al
no ver en mi malevolencia o vileza me restituy6 los honores y riquezas y
me entreg el reino de Oy. Una vez e n esa posicin fui a ver a Osain, y
postrado a sus pies supliqu con humildad su perdn, y l con generosidad me lo concedi6.Asmismo pudiste ver que yo, aunque airado por tu
accin, me abstuve de usar en tu contra los poderes d e la atmsfera, que
me pertenecen, pues jur que mientras viviera encarnado en esta tierra
no usara otra vez tan terribles vibraciones".
Chang, despus.de hablar, dio instrucciones a los tamboreros;
cuando regres se par6 frente a Oke, y los dos empezaron a mover las
piernas rtmicamente al comps d e los sonidos, unieron sus frentes un
buen rato, despubs se distanciaron un poco y chocaron hombro con hombro, mufieca con mufieca, codo con codo y se dieron vueltas uno alreded o r del otro contorsionndose, en medio de la multitud que los miraba
complacida.
As estuvieron un buen rato hasta que dieron por terminado el baile
y se abrazaron ante el aplauso general.
Mbs tarde. a solicitud d e Omla, Chang ejecut una danza que el
Maestro le ensefiara cuando estuvo en Oy; y en esos momentos fbe mayor an la admiracin d e todos, principalmente d e Yemay, que lo observaba con gran mor.
Una vez.fma1izados los bailes, continuaron las conversaciones y brin.,
dis, y-0rula:pudoobservar corno'oggiin departiacon Ochin, quien con
.

.,

--

105

La leyenda de Orula

sus manos delicadas le acariciaba la cicatriz que ste tena e n el vientre.


Yemay le coment:
"Oy estaba comprometida con Oggn, pero se enamor locamente de
Chang e n cuanto lo conoci; eso dio origen a una guerra en la cual ste no
hallaba cmo vencer al primero. No obstante, al contar con Oy, le prepar
una m p a y se disfraz como la Reina. Con esto confundi a Oggn en la
oscuridad. Despus que Oggn fuera malherido por el tajau, que Chang le
propin, se retir al monte; con sus manos se sostena las carne+abiertas, y
profera alaridos d e dolor. No se sabe c u h t o tiempo hubiera quedado all,
resentido y amargado por la traicin de Oy, despreciando el reino que se le
ofreca, oculto a la vista de todos. Se ignora tambin cmo logr sobrevivir,
tal vez su condicin de Dios encamado le permiti tal cosa.
"Cuando lleg a m la noticia de tan lamentables sucesos envi varios mensajeros a buscarle, pero unos no dieron con su paradero y otros
fueron rechazados bruscamente por Oggn.
"Decid entonces convencer a Ochn para que marchara a su .encuentro. sta no fue sorda a mis splicas y s i n dilacin se dirigi a la
zona donde se deca se esconda d e las personas.
"Y logr Ochn, con su dulnira y bondad, ser atendida por Oggn.
"Cuando la bella Diosa se lgacerc, le tom d e la mano, le habl
con amor de las cosas buenas que tena por delante, lo embeles con su
sonrisa. Y Oggn accedi a volver a s u ciudad, guardndole u n gran
cario a Ochn, mas siempre dolido por las cosas que le acaecieron.
"Por ltimo, supe de la intervencin suya, Maestro, para reconciliarlo con Chang, y lograr que fuera fe1iz con Aina, por- eso m e regocije
e n extremo con s u llegada a estas regiones'.'.
En estas conversaciones y con otros entretenimientos pasaron al gunas jornadas, hasta que Yemay anunci su retirada d e la tierra al dia
siguiente, y solicit a todos continuaran con los cantos y bailes, segn
escribi Omlakn el Libro Sagrado de If.

-.

E l vuelo de Yemay
-

A la maiana siguiente -una vez realizadas sus abluciones y acostumbrada rogativa a Olorun-, los sacerdotes de If se dispusieron a despedir
dignamente a la soberana.

Para esto se raparon la cabeza, cejas y barba, que se sombreaba con


el pelo peridicamente. Despus se baaron en orniero sacratizado con
hierbas y otros ingredientes, y se vistieron con sus mejores atuendos.
Primero Orula se coloc un pao blanco que pasaba entre sus piernas y se enrollaba a la cintura, a modo de taparrabo, pero ms encubridor.
Luego se ajust el segundo p ~ -blanco
o
tambin- que se enrollaba a l a
altura del pecho y le llegaba a la rodilla, y por ltimo se coloc la tnica,
que era del mismo color, pero con una confeccin mas fina, que le cubra
desde-los hombros a los tobil los.
Se calz suaves sandalias de piel y se puso en la cabeza un ligero
gorro blanco, confeccionado para esas tierras donde deba exponerse constantemente al Sol, que en Egipto no era as,ya que vivia a la sombra de los
templos.
Despus se coloc un cordel al cuello, del que penda una figura de
escarabajo tallada en oro y piedra, smbolo del Dios Tutelar.
De forma similar vistieron sus discpulos y sin ms partieron al e n cuentro de los restantes sacerdotes, adoradores d e las deidades locales.
Comenzaron entonces los cantos luctuosos alrededor del lecho de la
Reina. Le rociaron aguas sacratizadas y esencias perfumadas; los mismo
hiiieron con los presentes, y en todos los rincones del saln.
Dedicaron la maana a estas tareas, ante el silencio respetuoso de la
concurrencia, hasta que Yemay pidi silencio para hablar as:
"Queridos hijos y amigos, al atardecer coloquen mi cuerpo en una
parihuela, con las ofiendas y honores que me son debidos, y entreguen mi
cuerpo al mar, para que el gran OIokun lo recoja en su-seno. Tengan paz y
felicidad en la tierra, que yo, desde las alturas, velar porque as sea":
Y expir suavemente; hasta los menos videntes que all estaban observaron como su entidad se levantjunto a su cuerpo astral para abandonar el cuerpo fisico de la Diosa. El espectro alcanz cierta altura y luego
sali v o l a n d ~por una ventana en direccin al mar.
Los cnticos de despedida prosiguieron entonces, y al caer la tarde
fue trasladado su cuerpo -tal como lo p i d i b hasta la orilla del mar
para que fuera entregado
a su.
vaivn.
.-.e
e' .
:3-;Zbb
All surgi un suave movimitin'to del g"a'que desplaz el fretro y
lo alej de la costa. Todos observaron admirados cmo ascenda una claridad desde elfondo del mar, que iluminaba la superficie alrededor del
lecho flotante, mientras peces detodos los tamaos y variedades hicieron
dos filas para marchar junto a ella.
,,

'

'

107

La leyenda de Orula

Despus se vio, en el bello atardecer, un coro de entidades espirituales q u e volaban a ras del mar; se escucharon diversos pitos y finas t-rompetas, anunciadores de su paso, y al frente, con su traje azul con ribetes d e
se destacaba la figura de la Diosa Yemay.
A continuacin descendieron varias luces del cielo, en distintas alturas y posiciones. En lo ms alto estaba una luz que representaba al gran
Olofin. M s abajo, conformando un trifigulo, dos luces representaban a
Olorun y a Oloddumare. En el tercer nivel, tres luces concernan a Oddua,
If y Obatal, y por,ltimo, se observaban.seis luces, a las que se uni la
que despeda la entidad de Yemay; estas siete luces equivalan a las principales potencias o De idades Mayores.
Con posterioridad, esta estructura p,iramidal ascendi lentamente
hasta perderse e n los cielos, ante el asombro y admiracin general.
Despus que pasaron los momentos de xtasis e n La contemplacin
de estos hechos maravillosos, comenzaron a retirarse los presentes para
sus habitaciones en el castillo, entre ellos, Orula y sus discpulos, acompaados de Echu y de Eleggu.
Durante los das siguientes se marcharon los Reyes, sacerdotes y
dems familiares y amigos a sus lugares de orgenes. Todos se despidieron
del maestro c o d a s promesas de volver a encontrarse en un futuro.
Tambin parti Echu; Orula y sus alumnos se separaron con Igrimas en los ojos de l; junto a Ochosi ansiaba ver a Bab e n If para
informarle lo acontecido.
Elegga --con los sacerdotes- marchara hacia la travesa por tierra arar; el pequeo caminante conoca muy bien la zona,y d e ms est
decir lo valiosa que sera su ayuda e n el grupo.

--

-.

-.

E l Oba que se burl de Orula


-

-.

'

Eleggu senmarch del castillo de Yemay junto aOruIa y sus discpulos;


mibiitras tanto, la edificacin quedaba al ctiidado de sus sacerdotisas, hasta 'que-la Diosa volviera a reencarnar para nuevamente hacerse cargo de
s u s 'dominios.
Cruzaron el rio Yew para internarse en aquellos reinos y visitaron
c
diversas aldeas, e n las q u e se hablaban dialectos similares a los q ~ i dejaron atrs, por lo que no tiivieron gtandes dificultades'en hacerse entender
por los nativos.

Una buena maiana entraron a un casero de cierta importancia


y se-dirigierona la casa templo para saludar a los q u e all estaban. Y
el Maestro, luego d e efectuar, junto a s u gkpo, una reverencia a los
atributos de los dolos locales, se dirigi a los-sacerdotes de esta
forma:
"Saludos nobles babalochas, soy Orula, el ministro de If, que recorro esta nacin con la idea de diseminar su culto y viajo junto a mis
discpulos y el hermano Eleggu".
"Que la suerte le acompafie -le contest Igu Aganna, el sacerdote
principal- hemos odo hablar de ustedes y admiramos sus procederes,
pero nuestro Oba s61o rinde pleitesa a Okanaba, tanto para obtener buenas cosechas como cuando necesita una caza exitosa, y por lo tanto
dudo mucho q u e escuche con atencin sus palabras, por ms que seas un
hombreculto y de agradable trato".
"Siendo asi -le dijo O m l e descansaremos bajo la sombra de cualquier brbol, hasta que nos reanimemos lo suficiente para continuar".
Sakron entonces a cumplir lo planteado, armaron su campamento
bajo un ttondoso rbol, y los sirvientes comenzaron a preparar algunos
alimentos 1igeros.
Pero la entrada y presencia de los forasteros no fue desconocida por
el Oba de la aldea, quien al poco rato envi una escuadra de soldados para
solicitar de Orula que fuera ante l.
As que el Maestro fue conducido, y al tener al Oba delante le dijo,
tras una ligera inclinacin:
"La gloria le acompae siempre, noble Rey. Soy-Orula,
el ministro
de If, que adems de aconsejar y curar, profetizo el porvenir, pero como
usted solo adora a Okanaba, yo le pido su licencia para descansar brevemente en la aldea y luego continuar camino".
"Es m u y cierto lo que dices sobre mi cuito a Okanaba -le dijo el
Oba sonriendo maliciosamente+- aunque no estara mal escuchar una profeca suya y luego yo juzgar cuan beneficiosa puede ser".
Una vez que el-Maestrole escuch, sac de s u bolso --que lo haba
acornpafiad*.la
esteril la y manej .los iquines, mientras se acompailaba
con un rezo propiciatorio, tras lo cual escribi el dgno obtenido sobre el
mismo suelo y le dijo al Oba:
"Dice If que la vida de usted peligra. Si va a salir no salga, si va a
cazarno vaya, somdtase al ebh que h e d e hacerle para que triunfe
ante la
adversidad".
.

.
4

'

La leyenda de Orula

-.

-.

.-

"Maestro -1.e dijo el Oba una vez que 10 e s c u c h b , si ese es el .


vaticinio que me hace, bien poco vale la creencia en If, ponlue la vida del
hombre es un constante peligro, y en mi caso hasta ahora, la deidad que
reverencio no me ha fallado".
Pidi a Omla que se retirara y entre risas y burlas orden a los
guerreros que se prepararan a salir con l a una expedici6n de caza. Ya se
escuchaban los cuernos que avisaban que los aldeanos -9diante
ruidos
de diversos tipos-- haban levantado las posibles presas de sus guaridas.
Orula regres a la sombra del rbol junto a sus discpulos; les explic lo sucedido, despus en silencio ingiri algn alimento.
Ya caa la tarde cuando regresaron los guerreros con un hermoso
jabal cazado, y el Oba, que iba al frente d e la tropa, le dijo en tono d e ,
burla:
"Maestro, al parecer se equivoc en el vaticinio, pues hasta ahora la
fatalidad recay sobre este animal que yo mismo mat con mi lanza".
Y continu su chanza junto a la soldadesca que le acompaaba, pero
d e s u s discpulos y Eleggu, que se mortificaron con el
- -aa s u ndiferencia
t o - Orula mantuvo su faz serena y no pronunci palabra.
I
Sin prdida de tiempo, los cocineros del Oba aderezaron las carnes y
dispusieron -por orden de s t e un banquete frente al sitio donde acampaban los sacerdotes, con la idea d e continuar la mofa contra stos.
Llegado el momento fueron servidos los miembros de la corte y al
Oba le toc un magnfico trozo de hueso abundante en grasa y carne; ste,
con gran placer, abri desmesuradamente la boca e hinc sus dientes en la
masa.
Entonces ocurri algo impensado: con la fuerzaedci la mordida, una
astilla de la misma lanza que usara en la cacera -y que estaba oculta en el
pedam de hueso con camse le clav en el cielo de la boca, enloqueci6ndolo
de dolor,mientras abundante sangre manaba de su herida.
El Oba se retorci por el suelo ante su propia gente,.que no compren.da lo sucedido, y fue Igu Aganna quien se dirigi a Om,lacon estas palabras:
"Maestro, supe d e la torpeza d e nuestro Oba al maltratarlo de palabra, pero por favor, compadzcase de l, que a pesar de lo que hizo, siempre ha sido un buen protector de la aldea, a la que mantiene con s u esfuerm
y habilidad, con abundantes carnes y viandas".
Entonces Orula se levant del lugar en que estaba y fue hasta dond e eliOba se contraa, y con un pedazo de madero lo golpe en cierto
.

109

1L :

sitio de la cabeza, haciendo que perdiera el conocimiento. Aprovech


ese momento para extraerle
suma h a b i l i d a 6 el aguijn del cielo
de la boca y aplic en la herida un paiio con una pomada para contenerle
la hemorragia.
Al poco rato despert el hombre, todava adolorido, pero en fraiica
recuperacin, y al ver a Orula a su lado exclam con dificultad:
"iverdaderarnente la palabra de If nunca cae al suelo!"
Y repuesto del susto volvi a disfkutar -ms o menos- del banquete, ahora con Oru la y su grupo en los asientos preferenciales.
De ms est decir que al da siguiente el Oba se someti a la limpieza
ritual que Orula le aconsejara, aunque ya haba pasado el peligro.

Un Oba se dlsfrara para v e r s e c o n Orula


Los territorios arar donde Orula y srgrupo se estaban internando haban
logrado un mayor desarrollo econrico y social que su vecina nacin
yoruba --como le llamaban algunos a la tierra que el Maestro visitara
a n t e r i o r r n e n t ~en
, parte porque estaban ms cerca d e otros pases que
vivian a expensas del oro extrado de sus ros y minas, porque el comercio
con los reinos del Norte les influenciaba notablemente, y tambin porque
los dioses comenzaron a reencarnar primero alli, y organizaron el pas,
que contaba con poderosos ejrcitos y una solidez en el gobierno ms
antigua. Por lo tanto, n o es de extraar q u e tiempos atrs las deidades
yoruba hubieran vivido e n esas tierras cbn otros nombres, y que se crearan s u s historias y leyendas por esos caminos.
No e s a de mas decirque los yoruba venan a ser hermanos menores
de los arar en el sentido mistico.
. A ltomar'+nconsideracin todo esto, era comprensible que Omla y s u
grupo no encotitraniir taiitos dioses encarnados en s u trnsito por estos reinos, como al principio sucedi cuando se acercaron al Niger y lo cruzaron.
Cuando viajaban de aldea en aldea, vino en cierta ocasidn a visitarles un ,hombre de aspecto humilde y enfermizo, para pedirle consejo al
Maestro, que a larsa~fi:
estaba pasando unos das en casa d e un amigo de
Eleggu.
:' Se present el hombre y se arrodill ante o
n& quien'estaba en cucl i llas
sobre su estera', rodeado de sus discipulos, en proceso de meditacin:
-

'

La leyenda de Orula

111

1:;

- --.

dijo el visitant-,
vengo a consultar su orculo, a ver si encuentro los caminos d e la suerte
con su ayuda".
"As sea, buen hombre" -le dijo Orula mientras lo miraba fijamente, pues a pesar de su ropaje destruido, haba algo no comn en l.
Entonces se puso a manejar los ikines e hizo una invocacin a If y
dems deidades aliadas; y reg un poco de polvo sagrado sobre el tablero
.-obsequio de C h a n g b hastaobtener un signo,y le dijo..alhombre:
"El ropaje no hace sabio al tonto, ni valeroso al cobarde, pues la
mente y el corazn se engrandecen de otras maneras, tampoco la fortaleza
de espiritu se debilita con una pobre vestimenta y la enfermedad no destruye una faz augusta.yel porte de un Rey.
"As entonces, no esconda su condicin al que todo lo ve, que la
adversidad no es definitiva si la sombra de If te ampara".
El hombre se emocion y no pudo evitar que las lgrimas mojaran
sus mejillas. Le confes al Maestro:
"Yo reinaba en un pueblo q u e n o careca-de alimentos y felicidad,
pero los malhadados sacerdotes se empecinaron en sacrificar al inicio de
las cosechas una criatura a Zaka, el Dios de la Fertilidad, en contra d e mis
deseos y del consejo de ancianos. Mientras me sent fuerte y saludable
todos me alababan y respetaban, no careca de los honores propios de u n
Rey, y hasta los mismos brujos me teman. Mas no s q u maligna enfermedad se apoder de mi y me dej e n un estado calamitoso, a lo q u e se
sum la desgracia de que al echar suertes sobre la fbtura vctima, le toc
a mi propio hijo tal cosa. As, pues, ahora soy despreciado por mis sbditos que me ven dbil, -mi expulsado de mi trono pbr la ambicin de los
sacerdotes, y estoy
desespeiado ante la futura muerte de mi descendiente,
.
as q u e heme a i u i ~ u ~ l i c a h d ~< fj -su
~ ayuda kilagrosa".
"Soberano -le dijo Orula- repongamos primeramente s u salud, y
despus marcharemos a s u reino para impedir la muerte del Prncipe".
Sin prdida.de tiempo hicieron un gran ebb en el cuerpo del Rey y
le dieron ingerir ciertas infusiones con el nimo de fortalecer su estmago, y entre todos le trabajaron el periespritu, para armonizar su cuerpo.
Tan efectiva fue la obra, q u e a los tres das ya habacambiado por completo el semblante y la salud del buen monarca, quien animoso le dijo al
Maestro:
"Ministro de If, le suplico.vaya conmigo hastami ciudad a ver de
q u forma podemos salvar a mi hijo y-restituirmeen e l &no".

"La bendicin de Agboniregn sea con usted -le

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"Calma soberano -le contest Omla-, cuando llegue el momento


oportuno partiremos; mientras tanto, no tema y contine mejorando".
Entonces Orula enviAaEleggu en busca de algn aliado poderoso
que les sirviera de compaia en el viaje; el pequeo volvi al segundo da
con Lanle, el guerrero, y su ejrcito, que regresaba a sus dominios despus d e la guerra con los vecinos del Norte; Lanle, al saber de la peticin
de su hermano Orula, n o vacil un momento en presentarse ante l. U n a
vez quai~ercambiaronlos saludos acostumbrados, le dijo:
"Hermano, puedes contar conmigo y mis mejores tropas para lo
que desees, pues bien s q u e toda accin tuya persigue un fin noble y
justiciero. Si necesitaras un ejrcito mayor, permiteme enviar mensajetos hasta el reino de Oluopopo, mi padre, y l nos dar cuantos hombres hagan falta, y cuenta con Babal Ay, que gobierna un numeroso
pueblo, asimismo con Aguema, el hijo de Mola Mola, con la Reina
01v&i, con Tobo Chimeife, Orolala, Ocha Oloru Aye, y todos vendrn
sin dilacin a auxiliarte, y si a u n consideraras insuficiente el refuerzo
m e lo dices".
NO tanto, no tanto! -le dijo Orula admirad* pienso que t y los
valerosos hombres que te acompaan son suficientes".
Despus de cenar y beber vino de palma, cuando lleg la noche, se
retiraron a descansar. A la maana siguiente, tan pronto Orula y sus discpulos se acicalaron y realizaron su acostumbrada rogativa a Olorun,
partieron con el Oba y la fuerte tropa a restituirle los honores al Rey.

Azonwano casti a al pue6Io


por olvidarse de&
enfermo
Despus de avanzar una jornada bajo los altos rboles, poco antes de caer
la taide, llegar& a una elevacin desdela cual se di,visaba la ciudad objeto del ~iaje.~Decidieron
hacer el campamento all; Omla le recomend a
Lanle que preparara grandes fogatas, que fueran visibles a lo lejos. Pernoctaron, y a la maana siguiente, luego de la rogativa a Olorun, Orula se
dirigi-al Oba de esta forma:
"Distinguido soberano, vstase ahora con las ms lujosas ropas q u e
se puedan encontrar en el campamento y enviemos por delante una embajada coe Eleggu al frente, para que,bajoTel toque de cuernos anuncien

-!
i

La leyenda de Omfa

--

113

con rimbombancia su regreso a palacio, luego de un exitoso viaje por


otras t i e w . MBs tarde, en una parihuela, ricamente ataviado y con Sa
tropa como escolta, entraremos a la ciudad y ya ver como esos ingratos
le rinden los honores debidos".
As dijo, y mientras Eleggu marchaba a cumplirsu misin, Omla
ejecut el resto de sus ideas con la ayuda de Lanle y los sirvientes.
Al entrar Eleggu al pueblo, form gran-algarabiaal toque de los
instrumentos, mientras decia:
"Ciudadanos de esta tierra, su Rey, el poderosos Keleje Kuto fue
coronado en el extranjero y acamp a la vista de la ciudad-conun fuerte
ejrcito aliado, comandado por el invicto Lanle, el guerrero, y me manda
a alertarlos de que har rodar por el suelo las cabezas de todos aquellos
q u e le despreciaron lunas atrs".
Las piernas de los nativos del lugar temblequearon una vez que oyeron la noticia; corrieron a refugiarse en sus casas, y an all, tiritaban de
miedo. Al poco rato, cuando llego el Rey con sus joyas y atuendo, y la
fortsima escolta, se asomaron por los postigos para verlo pasar.
De esta forma el Rey se instal en su palacio, q u e si-haba pasado a
ser propiedad de alguien en s u ausencia, ste se cuid mmho de no estar
all en ese momento.
Nuevamente en posesin de su bono, Keleje Kuto dio la orden a la
tropa para que sacaran a las personas de sus casas y los reunieran en la
plaza principal, donde les habl de esta forma:
"Conciudadanos, e n pocas pasadas, esta ciudad floreci bajo mi
bastn de mando, y todos +amos felices; pero una vez que enferm y se
m e debilit el cuerpo, hicieron mofa de mi persona-yriie expulsaron de
palacio. Ahora he regresado gracias al gran If y a mis hermanos, para
castigar la insolencia de los que promovieron tal cosa. As aprendern q u e
cuando un gobernante es justo y sabio, el pueblo est en la obligacin de
cuidar su salud".
DespuCs de decir esto Keleje Kuto qued en silencio, esperaba alguna-respuestapor parte del gento, q u e temeroso callaba, hasta que habl el
anciano .Erebe, quien formaba parte del consejo de gobierno y era una
persona de rectos procederes.
"La gloria sea con usted soberano -as dijo--, gran alegra me
'
causa su vistoso regreso. Cuando sucedieron los hechos yo me opuse con
todas mis fuerzas a esa injusticia, pero los brujos de la ciudad auguraron
que las deidades le haban castigado por negarse a ofrecer en sacrificio a

..

--

-.-

-.

. -

'

su hijo, como ha sido la costumbre e n esta tierra, luego de un justo sorteo,


ya que carecamos d e esclavos como ofrenda. As, pues, confundidos por
estas malvolas personas, la poblacin se prest para el innoble acto. Una
vez que usted se retir de la ciudad, Azonwano entr en ella desatando
numerosas epidemias y muchos perecieron por las fiebres. Por eso ahora
le pido sea compasivo, que ya el pueblo recibi justo castigo de los dioses
por su iniquidad".
Orula pidi permiso para hablar y -una vez que el Oba lo present
al pblico dijo:
"Ciudadanos, las Entidades Maltvolas suelen apoderarse del cuerpo
de todo aquel que no procede con rectitud. Asi ahora esta deidad, a la que
yo combato s i n tregua, se ha visto con el derecho de destruirlos como
retribucin por sus acciones, y yo reconozco que el castigo fue merecido.
Mas si efectuamos una limpieza ritual colectiva despojndonos con abundantes hierbas y sacrificando los animales necesarios, podremos aplacar
el enojo d e Azonwano y lograremos que se retire d e la ciudad luego de
efectuarle numerosos toques de tambores y cnticos de alabanza a su poder, complacindola en su orgullo interno".
Convinieron todos en dedicar el resto del da a la recoleccin d e
las hierbas y los animales necesarios para la gran liturgia de purificacin de la ciudad, que se ejecutara a la maana siguiente. Y tal vez
por temor a las enfermedades, o al poderoso ejrcito q u e en la plaza
acampaba, lo cierto es que los sacerdotes d e la ciudad colaboraron en
la ejecucin de este trabajo sin oponer reparo alguno. Pero una vez q u e
pas ese da, a la siguiente maana, se presentaron temprano e n el
palacio para solicitar audiencia al Rey. Keleje Kuto-les pregunt el
motivo d e la visita:
"Buen da sacerdotes, si mal no recuerdo, an no he solicitado su
presencia en la corte, n o obstante,. expliquenme
ahora quC los motiva a
venir aqu".
Del grupo se destac Afiosn, el brujo.de Azonwano, uno de los ms
respetados e,influyentesde la ciudad, quien ledijo al Rey:
"Soberano, ayer te presentaste eon numerosa tropa trataste de intimidar a las pobladores de tu reino, quienes acobardados obedekieron tus
instrucciones y las d e este hombre extraro q u e te acompaa, quien les hizo
'creer que la deidad los castig por olvidarse de ti. Ahora venimos a recordarte que t fuiste el primero en incumplir,tus deberes, pues te negaste a
ofrecer $uhijo en sacrificio, como los dioses determinaron, por el bien de

115

La leyenda de Orula
-

las cosechas y la salud de-tu pueblo. Es este el deber q u e al paso de las


se h a establecido".
"iInsensatos! -le contest el Rey-,
bien saben que desde un principio me opuse a tan inhumana costumbre''.
Y ya iba a dar orden d e e c h a d o s cuando Orula se acerc a l y en
voz baja te dijo:
"Buen seor, si hasta ahora me escuchaste, no desprecies mi consejo, es mejor ganar fieles adeptos, antes que atemorizados sbditos, y solo
con poltica se obtienen estas ventajas".
Despus pidi permiso para hablar as:
"Babalocha, If me inspira a decirle q u e todo l o que plante anteriormente es veidad, y ahora q u e el pueblo se purific esperemos varios
das para que todos vean como Azonwano se retira d e este lugar, mejorando la salud de sus habitantes. Una vez q u e esto se logre podemos reunirnos nuevamente e n el palacio y tomar una determinacin en el aspecto que
est pendiente an. Y para q u e n o me considere un intruso le dir que y o
soy Orula, el ministro de If, que atravesando el Niger hice pactos de
hermandad.con los ms poderosos dioses encarnados q u e e n esas tierras
gobiernan, y si llegamos aqu con numerosa tropa fue porque Lanle, el
guerrero, que es mi hermano de juramento, tales cosas reconoce y aprueba, pues l es soberano e n esta nacin, de la cual y o tambin me cotisidero
hijo por las alianzas contradas".
As habl Orula y lo aprob el b u e n Lanle y el Rey, quien d i o por
terminada la repnin.
-

Se s a c r i f i c a un carnero en lugar del Prncipe


>

d asado s. varios das despus de. efectuarse los ritos puri ficatorios, las epidemias S& alejaron d e la zona, j hombres y mujeres recuperaron su salud,
por lo que todas las maanas se congregaba numeroso gento frente al
palacio para aclamar a l Rey, cada vez q u e ste se mostraba e n pblico. Le
pedian perdn por el error cometido y le daban vivas a If y a Orula, d e
quien ya tenan conocimiento, pues la misma soldadesca, al igiial q u e
Elggu y sus seguidores, se encarg d e -regar muchsimas historias del
buen sacerdote. Y cuando el Maestro consider llegado el momento, so-

Ir-

1. :

licit al Rey una reunin con los babalochas de la ciudad para discutir el
asunto de su hijo. Al presentarse stos en el palacio, Kejele Kuto les dirig
estas palabras:
- "Saludos sacerdotes, gloria tengan ustedes y las altsimas deidades
adoradas por nuestro pueblo. Una vez que todos hemos recuperado la
salud, el hermano Orula solicita esta reunin para dilucidar el fturo de
mi hijo, que en estos momentos se encuentra oculto con su madre en un
lugar que yo s61o conozco. Bien saben que desde que tome posicin del
trono, cuando era joven an, me opuse resueltamente a tan inhumano rito,
mas lleguemos a un acuerdo consultando a los dioses y buenos espritus
que nos protegen y yo lo acatar si es por el bienestar d e la nacin".
As dijo pises confiaba en Orula y el gran IfB, ya que el Maestro
prometi ayudarlo.
El sacerdote de h n w a n o , Afiosan, se adelant entonces para decir:
"Soberano y dems personas que aqu se encuentran, escuchen mis
palabras. Cuando yo era nilo mis abuelos practicaban el culto a Zaka, de
acuerdo a las Iiturgias que a su vez aprendieron de sus antepasados, y,
desde tiempos inrnemoriales fue aprobado sacrificar un joven o infante a
la deidad, lo mismo que se hace ahora;y el orden de las cosas establecidas
al paso de las generaciones no tiene porqu alterar-se. A falta de esclavo o
sirviente para este prop6sito siempre se convino en someter a sorteo la
posible vctima,sin excluir a los poderosos del reino,para que la igualdad
de condiciones no creara malentendidos ni disgustos entre la gente. Si los
dioses destinaron al prncipe para vctima expiatoria no veo razn que
haga variar este designio".
- Ante las razones expuestas por el brujo callaron todos, hasta que
Orula habl de esta forma:
"Sacerdotes y miembros de la corte, permtanme expresar mi opinin, que es la siguiente: yo vengo de un lejano pas donle existengrandes
templos para a h r a r a las deidades, y en sus cmaras secretas, en papiros
y pergaminos como ste -mostr un papel que desenrol16 a la vista de
todos- hernOs detallado, mediante un lenguaje dibujado que se.llarnaescritura, la historia de esa nacin desde q u e el gran If descendi6 a reinar
en ella y unific las tribus y poblaciones, creando un poderoso imperio
bajo s u culto. Una vez que la deidad desencarnara vinieron los dems
aioses y hombres a gobernar, pero influenciados por las Entidades Malvolas desarrollaron su egolatra y vanidad, de forma tal que con su muerte
&astraban a la tumba a sus esposas y sirvientes. Esto desmereci mucho
4

La leyenda de Orula

.-

...

-.

'

11 7

ante los ojos de-lostres ~enefactores,*~uienes


decidieron apl car el decreto
de Oloddumafe, el cual dio fin a las dinastas de Faraones o Reyes del
pas, y lo entregaron a manos extranjeras; fue as como se destruy el
poderoso imperio".
Orula tom un respiro antes de continuar, mientras la multitud le
escuchaba con gran atencin:
"An hay ms. En esos templos tambin se encuentran escritas las
historias d e otras muchas naciones que antafo eran poderosas y por realizar las mismas prcticas inhumanas fueron destruidas. Conocemos la gloria del imperio griego, del romano y de otros que traan s u s invasiones del
Asia sobre nuestras tierras, como los persas, mas, se desmoronaron cual
torres de arena, una vez que se erigieroasobre la sangre d e numerosas
victimas y tuvieron adems la osada d e que, sin tr ediar conflicto alguno,
ejecutaron esos sacrificios en pocas d e paz, causando el enojo de los
Dioses Benefactores, que tambin extinguieron sus imperios.
"Por ltimo -dijo Orula-, he d e aclararles que as religiones que
obvian esos procederes inicuos, son las que estn ensanchando sus dominios en grandes territorios al Norte d e esta nacin. As, pues, si se desea
que los reinos arar prevalezcan, es hora d e pensar en c h i a r los procederes, de forma que no perdamos el amparo d e los dioses'?
EL Maestro cal l despus del largo discurso. Se hizo silencio, hasta
que habl Agboni, un buen sacerdote q u e admir a Orula desde el principio y apoyaba s u s ideas:
"Magnnimo Rey, ilustres sacerdotes. Todo cuanto aqu se ha dicho
tiene fundamento y peso, ya sea a favor o en contra d-e la
costumbre establecida. Pienso que Orula es nuestro aliado y gran conocedor de las cosas,
y al venir de lejanas tierras sabe ms de la histqria de otras naciones, por
lo que no debemos desdeiiar s u s consejos. No obstante, para no sembrar la
discordia entre nosotros, ejecutemos un gran ritual invocatorio de forma
que acudan numerosos espritus, que por estar en d imensiones ms abiertas tiene,n rhayor claridad sobre el pasado, presente y futuro d e la nacin.
Ellos nos comunicarn cul es el camino correcto".
As convinieron y se retiraron los sacerdotes --con Orula al frente- a un saln apartado, para invocar a los espritus de sus antepasados;
y muchos de ellos acudieron.
Vino Alalinyamo, quien aprob la propuesta d e Orula, Idena
Borobosile, Egun Morilaye, Igbaiiele, Osokere, Kelague, el espritu blanco,
Igbhya, Soyi, Oba Lele Egun, el poderoso Rey de los muertos, Belekn

Laye, el espritu que vive en el centro del rio y Aguejn, quien fuera en vida
un sabio, compaero y aliado de If. Todooaprobaban el proceder de Orula.
Por ltimo, descendi.Agam, quien ense a los hombres que los dioses se
alimentan de la sangre d e los sacrificios; ya l era conocido por.Omla.
Agam explic que el sacrificio humano n o era del agrado d e los dioses, y
que ellos estaban a la espera de If e n esas tierras para recomendar que, e n
lugar de la vctima humana, se ofreciera el camero, cuya sangre mojara las
piedras y atributos del culto, y que este animal -a partir de ese m o m e n t e
sera el ms importante de todos los animales a sacrificar.
Despus que se termin la consulta espiritual y se discutieron algunos puntos, todos se pusieron de acuerdo y salieron del local para dirigirse
a! saln de audiencias, donde Keleje Kuto, Lanle y los dems esperaban
con ansiedad. El primero en hablar fue Afiosan, el sacerdote de Azonwano:
"Saludos soberano: es designio de If, de nuestros dioses y espritus
de los antepasados, q u e en lugar del sacrificio humano, ofrendemos el
carnero como animal expiatorio. Ellos recibirn su sangre a travs d e las
piedras y atributos con beneplcito, de forma que sean atentos a nuestros
ruegos, por el bien de la nacin".
Todos aclamaron con alegra e! resultado de la reunin y el buen Rey
dio la orden de pregonar por la ciudad-y sus alrededores este acontecimiento. Agradeci con emocin a Orula por haber salvado la vida d e s u
hijo y de otros jvenes, q u e en el futuro hubiesen sufrido la misma suerte
a causa de estas ceremonias inhumanas. Y este hecho se recogi e n el
Libro Sagrado de If.

sin paradero
Despus de ejectar los sacrificios a Zaka mediante un esplndido ritual,
los sacerdote,^ se retiraron -asus casas para dedicarse a las tareas ordinarias de los cultos.
Lanle el guerrero parti, y llevaba un saludo de Omla para el gran
Oluopopo, asi como la promesa de visitarlo pronto en su reino.
Se mantenan en el palacio Orula con sus discipu los y Eleggu, retenidos por Keleje Kuto, quien les present con alegria a su esposa e hijo y
les hrid't6das los honores y atenciones que estaban a su alcance. Llegado el mbmento d e partir se despidieron del Oba y su familia, d e los
b

La leyenda de Orula

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119

babalochas y d e la poblacin en general, que se golp en la puerta pfincipal d e l a ciudad aclamando a If y a los sacerdotes por la buena labor
realizada.
stos marcharon a travs dealaselva, sin dirigirse a un lugar especifico, sino ms bien a la aventura. Por el camino, Omla disertaba con los
discpulos y con Eleggu,: d e quien contestaba s u s preguntas.
"Maestro -le deca su pequefio amig*
yo reconozco su sabidura, apoyo todo cuanto usted hace y no veo objecin en que se eliminen los
sacrificios de parientes y amigos, pero los enemigos capturados en las
guerras, por qu hemos de liberarlos tambin d e su ejecucin en el rito?"
L e respondi Omla:
" ~ e r m a n o es
, cierto que los lazos afectivos son diferentes en ambos
casos. Un familiar, aunque muera por un noble objetivo, es llorado por sus
hijos, hermanos y padres, y es la madre, principalmente, quien le recuerda
toda la vida con aoranza y tristeza. En el caso de un enemigo que ha
invadido La comarca en su afn de apropiarse de las riquezas obtenidas
con sudor ajeno, su accin merece el odio y la repulsa d e tos ofendidos,
- pero existen muchos tipos de castigos. Por ejemplo, pudiera quedar como
esclavo en la ciudad que l ofendi, y -a menos que represente un peligro
real- no es necesario privarlo d e la vida.
" ~ o r ~ el
u eser humano se diferencia de los animales en muchas cosas. En primer lugar, If lo coloc un peldao ms arriba q u e ste e n la
escala de valores, ya que cada cuerpo tiene un espritu individual, a diferencia de los animales, que son cuidados por las Entidades Menores.
"Recuerda que el ser humano fue obra de los Tres Benefactores, que
le dieron el nivel de Rey en la creacin, mientras losanimales fueron producto del trabajo de las otras Deidades Mayores.
"Pero la sangre, aunque tiene caracteristicas propias en cada especie,
es similar en todas, y puede cumplir el mismo objetivo si proviene de un
animal s a l v a n d o al hombre de la inmolacin-, como es el de impregnar
con sus vibraciones los atributos de las deidades, complaciendo a stas".
"Maestro -le dijo-Eleggu- he meditado que, tanto en el lejano
Egipto cpmo en otras naciones, conocimos hombres, que bien por su raza,
o por s u creencia religiosa, se consideraban superiores a los dems. Qu
hayconeso?"
"Esa -le explic Onila- es u n a de las tantas van-idades en que
suelen incurrir los humanos. Es cierto q u e entre -lasrazas hay diferencias
f i s i ~ a sy, quizs tambin psquicas, pero espiritualmente n o hay ningqna.
,

Y mientras las razas se originaron por los distintos climas y condiciones


de desarrol1.0, dando lugar a hombres ms altos o ms bajos; d e piel oscu- .
ra o clara; ms giles o menos,con todo y eso se mantienen en el mismo
peldao de la escala de If. No hay diferencias-entrelos grupos humanos
ante los Benefactores, mucho menos ante Olofin, el lejano creador.Y quien
usa la fuerza escudndose en su raza o su religin para maltratar a los
dems, slo est provocando s u cada del nivel en que se encuentra en la
escala. Y los Benefactores, junto a Jewesn, tendrn en cuenta las iniqui-dades cometidas y les darn su justo castigo en vidas posteriores. Igual
suceder al que se escuda en su fe, pues e n principio todas las religiones
deben practicar el amor al prjimo. La que no acta asi es simple magia
negra o fanatismo, no legitima fe".
"Ylas deidades que venimos a encamar en la tierra, no somos superiores?" -pregunt Eleggu.
"Si lo son -le contest Orula- por sus espritus y en muchas ocasiones por su fsico o inteligencia, pero vienen con misiones especiales a la
tierra y son pocas en comparacin con la gran masa humana. Adems,
aun siendo privilegiados en sus nacimientos,'sufren las vicisitudes de la
vida comn: estn expuestas al dolor, al sufrimiento y a la muerte como
cualquier otG".
En estas conversaciones, en las cuales Orula expresaba conoci m ien tos que muy pocas personas dominaban en esa poca, transcurra el viaje,
hasta que arribaron al territorio de Babal Ay y se dirigieron a s u palacio. Lo q u e all sucedi ya fue escrito en trminos generales en otra parte
de la obra y consta e n el Libro Sagrado de If.
-

Oluopopo
Una vez terminada su misin en el reino de Babal Ay, el grupo d e sacerdotes parti dellugar guiados por Eleggu. Pasaron por espacios q u e se
abran bajo frondosos rboles, donde miradas de aves alegraban el entorno con sus cantos, y monos de larga cola entretenan con s u s travesuras,
colgados y balancendose entre ramas y lianas. Los hombres se admiralSan del colorido y alegria d e la naturaleza en el lugar.
;-En la noche;-iluminados por la fogata que Akampala y Alari al imentaban con; ramas secas, escucharon los mltiples ruidos de insectos, y de

La leyenda de Orulr,

121

pequeos o grandes animales en su lucha por la subsistencia. Y pese a


encontrarse en un pas extrao, muy lejos de sus montonos templos de .
Egipto, el grupo de iniciados no senta temor a los peligros que, m8s alld
d e la luz producida porel fuego del campamento, podan acecharlos, pues
la inspiracin de If les hencha el pecho d e valor y fe, y reconocan como
fructfera la labor real izada hasta el momento.
As, d e jornada en jornada, arribaron a la ciudad fortificada q u e
serva d e base de gobierno a Oluopopo, la deidad que encarnara en esa
tierra para bien de sus habitantes.
Llegaron una buena mafiana al lugar y pidieron audiencia al Rey;
ste los recibi en el saln del palacio.
El monarca era un hombre cuyo vigor ya comenzaba a declinar con
la edad, pero en beneficio de su experiencia y sabidura ante la vida. El
Rey, al ver a los sacerdotes desde su trono, les dirigi estas palabras:
"Mis saludos, buenas personas, adelntense para observarlos mejor
y conversar sobre el objetivo de s u viaje por estas tierras, aunque ya conozco mucho d e ustedes por mediacin d e mis hijos".
En efecto, all se encontraban, adems del grupo de ancianos consejeros: Lanle, el hermano de p c t o de Omla; Adetolu y Olugbago, quienes
ejercan como sacerdotes en el reino y eran conocidos por el Maestro;
Alosn, lbako y varios ms.
Avanzaron los sacerdotes de If y Orula se dirigi al Rey as:
"La gloria sea con usted, ilustre Oluopopcr. Yo tambin he odo
muchas historias referentes a su sabidura e n el gobierno d e este noble y
valeroso pueblo, y reconozco ahora que no e n vano las deidades gobiernan y superan a los hombres cuando su trabajo as - por el bien d e la
nacin".
Luego bes la mano del anciano y fue imitado por sus discpulos y el
pequefo Eleggu. Terminada la ceremonia protocolar fueron todos a saludar a Lanle y dems amigos que all se encontraban.
~ e p a k i e r o nese dia con el Rey y familiares en su palacio, donde
tuvieron conocimiento de la guerra mgico-espiritual que ste sostena
con durunfinda -u Osain- por el control de la naturaleza. El gobernante le explicaba al Maestro:
"Distinguido seiior: yo reencarn en esta tierra y tuve muchos hijos
- d e i d a d e s t a m b i e para beneficio d e la regin. Reparti las ciudades y
hermosos valles circundantes, .donde despus de grandes esfuerzos comenzamos a obtener los mitos merecidos. No fuimos parcos en elogios y

I
1

i
l

1
1

sacrificios a los dioses del espacio, pues nosotros tenemos la misma procedencia y categora, mas Aroni - e l hijo deGurunfinda- se apareci un
buen da en uno d e nuestros dominios para exigir preferencias en los rituales a su padre; esto no fue bien entendido y por este motivo se origirio una
fuerte discusin. Uno de mis hijos, Orifusi j - o v e n e irreflexivo como el
otr*,
se fue a las manos con el visitante. Y o logr impedir que-esto
sucediera y reprendi duramente a mi hijo por su actitud y le expliqu a
Aroni nuestras razones.
"Pero Aroni, que es terco en demasa, fue a-quejarsea su padre por
lo sucedido. Despus supe d e la guerra que tuvieron con Chang, donde
ste, an encarnado, se excedi en el uso d e sus poderes; pero ya esto es
historia Gonocida por usted.
"Pasado el tiempo, el valle donde reinaba Orifusi empez a sufrir
cambios notables: los cultivos y la hermosa floresta perdieron lozana, y
con gran alarma, al paso d e pocas lunas, se convirti en un pramo de
tierra cuarteada por la sequa.
"La gente, aterrorizada por los fantasmas o duendes que en las noches se les aparecan, comenz a mudarse d e la zona y qued mi hijo sin
sbditos; enloqueci de dolor, y recibi el mote de Oluoshiwishi, o sea,
Rey sin corona.
"Cuando envi hombres en su bsqueda no dieron con su paradero.
Ahora temo por su vida y no dudo que se haya pri\.ado de. ella en un
arrebato.
"Mientras tanto, los sacerdotes me auguran cosas malas y no cejamos un da d e realizar exorcismos contra la maldicin de Osain, y
slo gracias a nuestro poder espiritual y conocirniekto d e la magia
logramos detenerla".
"Ante la explicacin del Rey, Orula qued pensativo, pero recibi
inspiracin d e 1- y as le dijo:
LL
Buen Oluopo,po,-las ceremonias #para-neutralizar d e esta forma
los poderes del dios Osain surten efectos temporales, con gran costo d e
tiempo y recursos. Debemos hacer sinbdernora un ritual dirigido a 61
directamente, no con Animo de guerrear sino buscando su alianza y ayuda. Porque no podemos olvidar que los vigilantes de la creacin le otorgaton el reino vegetal desde un principio y, por lo tanto, debemos respetar
lo estAblecido".
;El-Wberanoestuvo de acuerdo w n el consejo del Maestro y dispuso
. .
todo pa3a:la maiana siguiente.
3

'

La leyenda de Orula

.-

123

Despus de pernoctar en una d e las muchas habitaciones del palacio, tan pronto comenz el Astro Rey-aclarear el horizonte, los sacerdotes se levantaron para efectuar sus abluciones matutinas, as como la
acostumbrada rogativa a Olorun. Cuando terminaron partieron con los
principales sacerdotes de la ciudad hacia las afueras, donde comenzaba
la selvaAll, sobre la hierba verde, sacrificaron chivos, jicoteas y varias aves,
mientras entonaban-cantosen honor al Dios d e la Vegetacin.
Como Orula sabia que Osain en ese momento estaba encarnado, se
dirigi primero a los espritus de los bosques, d e esta forma:
"Buenas entidades que en las malezas habitan, vayan y digan a su
Rey que est en nuestro nimo ofrecerle un esplndido ritual, para aplacar
su enojo contra los pobladores de esta tierra, que stos le agasajan y respetan, como e s debido, por sus mritos al frente del reino vegetal. Pero si
hubieran hecho algo incorrecto en su contra, les suplican perdn y les
pid-enaclaracin sobre lo que deben hacer para que ste sea efectivo. Transmtanle adems que Orula, su hermano de pacto, participa en esta ceremonia, condolido por el futuro incierto del pueblo".
Al rezo acudieron numerosos espritus de las maniguas, que despus
de alimentarse con los sacrificios realizados, marcharon a la zona donde
Osain se encontraba encarnado, para informarle lo acontecido. Mientras
hacan tal cosa, los sacerdotes continuaban los cantos y alabanzas al Dios
de la Vegetacin.
Al caer la tarde se materializ ante ellos el espritu de Nege, un
aliado de Osain, quien les dijo:
"La gloria sea con ustedes, sacerdotes. El gran Qsain est de acuerdo
en aplacar su enojo contra el pueblo Popo, y aclara que ste comenz
cuando d e manera irreflexiva, y sin su consentimiento, Orifusi incendi
los bosques donde vivian los rboles sagrados, arras la maleza y se
asent en aquel valle motivo de discordia, sin solicitar licencia d e su
regtimo dweo. M a s como s u hermano Orula ha intercedido a favor de
los pobladores, noser sordo a sus ruegos; considera, adems, que ya es
suficiente con.el castigo infligido. Queda pendiente la cuestin entre
Orifusi y Aroni, que el hermano Orula podr resolver, pues se trata d e
un asunto local. Ahora marchen.en paz, que ya saben la respuesta de
nuestro Dios".
.
: . !Despusd e hablar desapareci, y los sacerdotes~regresarori
contentos 3 la ciudad con la buena nueva.
-

Una vez en presencia del Rey le expusieron el resultado d e la ceremonia,


con,graqalegra del colectivo y del gran Oluopopo, quien .exclam:
"Es realmente grande el poder de If cuando su ministro I o p aplacar la ira de una deidad tan poderosa e n tan breve tiempo. Si mi hijo
Orifusi se encontrara aqu seria mi felicidad completa".
Termin de hablar entristecido, pero Omia recibi la inspiracin de
If y le conteL:
"Magnnimo Rey. N o pasar ms d e una luna sin que tengas noticias gratas de tu hijo; Ahora le pido nos permitan salir d e la ciudad
maiana temprano, pues tengo el presentimiento de que daremos con su
paradero".
"Si es as -le dijo el Rey-, preparar una escolta adecuada como
seguridad para ustedes".
"Generoso Oluopopo -le contest Orula-, permtame declinar s u oferta sin ofenderlo; es menester que vayamos solos con
Eleggu -el conocedor de los caminos-, no sea q u e Aroni se ofend a si ve a alguno d e los nativos del lugar acompaiindonos y se niegue a atendernos".
El soberano estuvo de acuerdo con la decisin del Maestro y tras la
cena se retiraron todos a descansar.
A la maana siguiente partieron los sacerdotes con Eleggu al frente. Se dirigieron al interior de la selva en busca de Aroni; saban que seria
dificil encontrarlo, ya q u e tras la guerra con Chang, al quedar mutilado,
se ocultaba de todos.
Y Eleggu, que conoca estos detalles, le dijo a Onila:
"Maestro, permtame adelantar al grupo para conversar c o n los
rboles y animales, a ver s i d e esta forma -localizamos al Dios encarnado".

Los s a ~ k r h o t e sse quedaron a l a espera del pequeo amigo q u e


avanz hacia larespesura; hizo s u indagadin -mediante :silvidos y
siseos- con los pajarillas, animales y -rboles, qu le dieron la sig u iente resp<iesta:
"Hemanito, tenernos.prohibido decir donde est nuestro seor:Quien
iinico pudiera hacerlo es el hermoso Ako Eiye, q u e por estar a la cabeza
del reino.de la brujera puede actuar como desee:..Pzrra-encontrarladebes
avanzar hacia el poniente y al salir d e la selva vers una elevacin donde
- -

La leyenda de Orula

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125

vive Iroko -1
rbol s a g r a d o - apartado d e todos. All, entre sus ramas,
hace su nido. Puede q u e l te ayude".
Puesto al tanto d e la situacin, el grupo d e sacerdotes se maravill
una vez ms de las habilidades d e Eleggu y continuaron la marcha. Al
segundo da salieron a un claro donde se destacaba majes,tuosamente Iroko,
el rbol sagrado.
All se ocultaron a la espera de q u e el pjaro se presentara; ya al
atardecer lo vieron posarse en una rama.
Entonces el pequeo explorador avanz: trat de n o hacer ruidos y
movimientos innecesarios, y cuando estuvo relativamente cerca le silv
una tonada e n que le explicaba lo siguiente:
"Hermoso Ako Eiye, tu belleza no tiene comparacin e n toda la selva.
T u plumaje brilla con teflejos muiticolores, tu canto e s inigualablemente
delicioso, tu poder es respetado por la condicin de Rey q u e Olorun te
otorg".
Halagado por tantos elogios, el pjaro le contest d e la misma
forma:
"Saludos pequeo Eleggu, eres hbil para ganar amistades, considrame as y dime q u puedo hacer para merecer tal cosa".
Y Eleggu le dijo:
"Vena por estos lugares y se me ocurri saludar a Aroni, al q u e
hace mucho tiempo no veo, pero n o e s fcil encontrar a este Dios, que se
esconde de todos. C o m o y o lo admiro, y e s mi pariente, d e s e o besar s u
mano".
"Continua el camino -le e x p l i c el ave- hacia el poniente y Ilegars a unos cijmulos depiedra, bajo u n o s rboles. Alt suele encontrarse. N o le demuestres temor por su aspecto tenebroso, ms bien avanza
hacia l y rndele el homenaje merecido por su condicin d e Dios encarnado".
Antes d e retirarse, Eleggu le dijo:
"~uchas
gracias, bello seor, es mi deseo q u e el fulgor d e tu plumaje se rnaqtenga indefinidamente con el paso d e las estaciones, y que sus
hijos sean como usted".
Y se despidieron uno del otro.
Eleggu march a reunirse con los sacerdotes, quienes asombrados
le observaran y continuaron viaje por la ruta sealada. Al cabo del tiempo, arribaron a l lugar y quedaron a la espera d e Aroiii; estaban uii poco
n e S i o s o s por las cosas q u e d e l haban escuchado,

. .

Una vez que llegaron al cmulo d e piedras bajo los rboles, prepararon el
campamento; Akarnpala y Alari encendieron un pequeo fuego para asar
varios trozos d e ame y carnes saladas, mientras esperaban al habitante
del lugar. Cuando consuman la cena, y estabansentados en el suelo, fueron sorprendidos por una voz que a s les dijo desde cierta distancia:
"Quin es el osado q u e invadi mi territori? Cuando descargue mi
garrote en sus espaldas correr arrepentido y nunca ms volver por aqu".
Ante las intempestivas palabras, los miembros del grupo se pusieron
a
de pie y Orula dijo primero que todos:
"Que la gloria le acompae siempre, poderosa deidad. N o estuvo
en nuestro nimo ofenderlo, sino mas bien rendirle un homenaje merecido, ya que vamos en cumplimiento de una misin y el azar nos trajo a su
propiedad".
Al acercarse Aroni y distinguir mejor al grupo d e sacerdotes y a
Eleggua, calm un poco su enojo y se dirigi al Maestro as:
"Orula, he odo algunas cosas d e usted y reconozco que posee grandes virtudes, mas no me interesan los homenajes de los hombres, sino vivir
en la tranquilidad de mis parajes".
Despus de hablar sali de la manigua y se coloc en un sitio desprovisto de malezas, con nimo de infundirle temor al grupo con s u presencia.
En efecto, la imagen que ofreca no era para menos: sobre sus espaldas se abra una enorme piel de perro, cuya cola le colgaba detrs. La
cabeza del animal descansaba sobre s u propia cabeza, con-la boca abierta
y los colmillos amenazantes. Le faltaba una pierna, por lo que se apoyaba
en un grueso'bastn, mientras la cara y el cuerpo estaban quemados o
chamuscada en su totalidad.
Pero esto no arredr a Orula, quien avanz decididamente hasta
~ o l & a r s ef r e n k a l. Le-expres,tras una ligera, inclinaci6n:
"Podetosa deidad. Las ~ n t i d a d e sSuperiorek cuando encarnan en l a
tierra cumpien los planes del gran Olofin, y, a pesar de sus sufririiientos
humanos, la espiritualidad que poseen siempre queda por encima del coniu"h.delas gentes. As, pues, le reitero mi homenaje".
Despus de hablar se mantuvo erguido y miraba tijarnente a s u s ojos.
Cuando Aroni vio s u proceder cambi el rostro, esboz una ligera sonrisa,
mientras deca:
.

'

127

La leyenda de Orula

-.

...

.-

"As sea entonces, Maestro. Terminen su cena tranquilamente y ms


farde conversaremos con calma".
Se retir del lugar hasta cierta distancia, donde recostado a una piedra se puso a dormitar.
Al cabo de un tiempo se acerc nuevamente al grupo y se sent a
pocos pasos; le pregunt a Orula el motivo de su viaje. El Maestro le
explic:
"Gran Aroni, hace poco llegamos al reino d e Oluopopo y nos
enteramos del altercado que usted tuvo con Orifusi y del castigo q u e
sufri el muchacho por su inexperiencia y arrogancia, ya que se atrevi
a desmontar un valle para establecerse con s u gente, y 110 pidi licencia
a las deidades d e los bosques para talar los rboles sagrados, lo q u e
atrajo la clera d e Osain y de usted mismo. Al fracasar e n su empeo
enloqueci y no se conoce s u paradero. Mientras, los sacerdotes, hicimos un magnfico ritual, con lo que logramos aplacar la ira del Dios de
la Vegetacin, pero nos dej la tarea d e encontrar a Orifusi y reconciliarlo con usted, al considerar este problema de indole local. As es que
andamos buscando al joven y solicitamos ahora s u benevolencia para
cumplir el cometido':.
Muy serio, Arom le contest:
"Maestro, yo tambin fui un jovenzuelo atrevido, que por auxiliar a
Osain, mi padrino, en su guerra contra Chang, qued en este maltrecho
estado, pues n o consider el muy indolente nuestra procedencia divina.
As regres a mis dominios amargado y maldicindolo, pero yo s que su
final no ser muy feliz, y a pesar de s u poder y gloria llegar el momento
en que se ver desvalido y solo, y terminar tristemente s u s das e n la
tierra; pero por ahora goza de buena salud y fama, mientras yo me escondo de la gente. De la misma forma, Orifusi cumple sii castigo, pues una
entidad se posesion d e su mente, y dudo que apesar de la sabidura que
usted tiene pueda salvarlo, pero si esto lograra se ganar mi admiracin
y
alianza".
"Gran Aroni -le dijo Orula-, denos suliceneia para registrar
la selva hasta encontrarlo y si logramos curarle,~len persona vendr
arrepentido a solicitar su perdn. Cuandollegue ese momento sea generoso, para que la leyenda de s u s cualidades n o quede-olvidada por
' los hombres".
. .
- E l Dios n o puso reparo a la peticin de Orula y convinieron en encontrarse en ese mismo lugar si el Maestro lograbaisu objetivo.
.,

'

.. -

Esa noche pernoctaron e n el campamento, y a la maana siguiente,


luego de efectuar s u rogativ,a a Olorun, avanzaron por la selva en busca
del muchacho.

OluoshMshi,

el Rey sin corona

Ya lejos del lugar, Eleggu se volvi a adelantar al grupo para conversar


con las aves y as indagar por el paradero del joven. Le informaron q u e
ste viva como un salvaje: le faltaba la inteligencia debido a su locura,
hablaba fiases incoherentes, y sola visitar las fuentes cercanas por las
maanas para aplacar s u sed; pero si senta el menor ruido se asustaba y
huia entre la maleza, por lo que sera muy dificil capturarlo.
Se dirigieron entonces hacia el tugar indicado; planificaron la forma
en que lo apresaran y determinaron hacerle una emboscada a ambos lados del camino: cuando pasara por all saltarian gilmente sobre l y le
impediran escapar. =
Al da siguiente, mucho antes del amanecer, se escondieron donde
acordaron, bien resguardados entre el espeso follaje, sn hacer el menor
ruido.
As permanecieron un buen rato hasta que sali el Sol; por el camino
vena Orifusi, y con rapidez los miembros del grupo saltaron sobre l; le
sujetaron con fuerza antes d e que pudiera huir.
Despus d e atarlo firmemente, Carula pudo observarlo mejor. Estaba
famlico, con s u pelo engrifado y sucio por el polvo y otros materiales que
all se enredaron. Andaba casi desnudo, con s u s ojos perdidos, y e n lugar
de hablar gorgoteaba sin coherencia a1gun.a. Fue conducido hasta las fuentes, donde los sirvient&'del Maestro lo acicalaron e n las aguas y luego 1.e
pusieron vestiduras limpias y calzado.Despus le dieron a ingerir algunos
bocados-quebmasticcon avidez; al final qued adormecido con un brebaje que le sum'inistr,el Maestro.
Ms tafde se sentaron los sacerdotes a deliberar; consideraban que,
dada la locura del joven, lo:rns conveniente era desandar el camino hasta
.(legar al pie de Iroko, el rbol sagrado, y all efectuar una ceremonia mgico-religiosa; esperaban que las nobles deidades d e los bosques les ayudaran e n la tarea de-devolverlela razn.

La leyenda de Orula

-.

129

Tan pronto como Orifusi despert, partieron sin ms dilacin. Le


liberaron las piernas para que pudiera caminar; con las manos atadas lo
condujeron con una soga, y l se dejaba guiar como un cachorro que sigue
a s u amo.
Despus de varios das de camino llegaron una maana al lugar donde se ergua el magnfico rbol, al cual Orula le dirigi estas palabras:
"Majestuoso skiior que sobre los arbustos prevaleces, sombra fresca
de los que huyen del ardiente Sol. Refugio seguro d e Ako Eiye y dems
aves.. En tus ramas reposan las deidades de la naturaleza, en ti todos buscan amparo, porque das fortaleza y seguridad. Glorioso rbol, escucha
este ruego: perdona al que por ignorancia te ofendi. Aydanos en su curacin y l ser fiel devoto de tu gran poder y belleza incomparable".
Entonces dio la orden de colocar a Orifusi bajo la sonibra del rbol,
de espaldas a ste. Luego de desnudarlo le cubrieron el cuerpo con signos
y marcas secretas, hechas con polvo blanco de la piedra de Menfis, mientras los siivientes cavaban un hoyo a sus espaldas. Llegados a este punto
cogieron varias aves que Eleggu apresara por el camino y con ellas hicieron una I t-mpieza ritual al muchacho; con posterioridad las sacrificaron y
- rociaron &n su sangre la cabeza de ste, y tambin vertieron un poco e n el
hueco, e n el cual enterraron las aves.
Por iiltimo, tomaronamagallina de guinea que an quedaba viva y la
presentaron en la frente del muchacho, y el Maestro pronunci varias frases secretas. Al terminar, la lanz hacia la manigua y el ave sali huyendo
despavorida, mientras Orifusi se desmayaba en brazos de los dems sacerdotes.
*
Lo desataron y lo vistieron adecuadamente y le permitieron descansar cuanto quisiera. Cuando la tarde comenz a declinar se despert bruscamente, y mientras se sacuda del embotamiento dijo:
"i Madre ma! Siento mi cuerpo dolorido y dbil, y la mente agitada
por una mhttud d e pensaniientos extiaos, m i s dnde estoy?"
' M ir6 un poco asustado al grupo-de'sacerdotesextranjeros, y al ver a
Eleggua exclam asombrado:
"iHtiinano!, cmo estoy en este lugar con personas extraas y a ti.
- .
no te v i v i legar?"
Y pasaba de un asokbro a otro al verse con aquella ropa desconocida, mientras Orula y sus discpulos.sonrean dulcemente, por lo q u e decidieron contrselo todo de una vez, y ponerlo al tanto de la situacin.

Luego que Eleggu le explicara lo ocurrido al detalle, se adelant


Orifusi y se arrodill frente a Orula, y le dijo con emocin:
" ~ . a & t r o ,agradecido y o estar siempre por s u nobleza a l curar
mi locura, le aseguro que la irreverencia que hice con las deidades de
los bosques no se repetir6 jamas en mi vida, pero fue.mi desconocimiento juvenil, unido al afhn de lograr el xito del pueblo -puesto
bajo mi tutela- lo que me I lev a cometer semejante imprudencia".
Y el Maestro le contest:
"Orifusi, las mismas deidades que te castigaron por tu falta ahora te
perdorian. As, pues, dirgete a Iroko y agradecele su bondad por proporcionar tu curacin".
Asi~lo'himel joven, quien march al pie del rbol sagrado con Igrimas t n los ojos.
Ese dfa pernoctaron cerca del lugar, y decidieron volver a regresar,
por consejo del Maestro, hasta el refugio de Aroni, y as lograr la reconciliacin de Orifusi con el Dios.
Al segundo da de marcha arribaron al pedregoso lugar, donde ya el
Dios los esperaba; ste estaba al tanto de los sucess por medio de s u s
auxiliares espirituales.
Al destacarse la figura de Aroni, Orifusi avanz resueltamente, se
adelant al gmpo y puso -ya frente a l- una rodilla en tierra, mientras
con los .brazos abiertos le dijo:
"Lq gloria sea con usted, poderosa deidad. Vengo a suplicar s u perdn, luego d e sufrir un merecido castigo por mi imprudencia, ya q u e n o se
deben violentar lo5 dominios ajenos, como yo lo hice". Y Aroni le contest:
"Levntate valiente joven. En honor a tu venerable padre, al noble
Onila y a ti mismo, yo te eximo de la sancin impuesta, pues reconozco
que e1 exceso de celo por tu pueblo,. unido a tu ardor juvenil, te llev6 a
cometer esa Gita por a que fuiste.castigado. Mas ahora regresa a tu hogar
y recornienk tu'vida".
&spues, se estrecharon en un abrazo, ante el aplauso-ylas exclamaciones generales. Cuando faltaban varios dias para q u e se cumpliera el
trmino fijado por Orula, ste regres con s u grupo al reino d e
Qluopopo: entr por la puerta principal de la ciudad, entre los gritos
de alegra y jbilo popular.
-

La leyenda de Orula

Kukoe, el pas o'tierra

131

de la muerte

Una vez de regreso al palacio del Rey, Orula y sus discpulos fueron agaSajados; se celebr una fiesta nacional en su honor, y por el regreso de
Orifusi, el hijo ms pequeo d e Oluopopo.
Los sacerdotes, sentados en esterillas, compartan alegremente con
la familia del Rey; Orula les contaba diversas ancdotas sucedidas en su
peregrinacin. Al or sus historias exclamaba Orifusi:
"Maestro, usted no es babalocha, usted es babalawo!"
Lo que significa "Padre del Saber" o "Padre Sabio", como e s conocido por los entendidos en la materia.
Oluopopo tambin les obsequi ropas blancas y nuevas, para reponer los viejos trajes, ya maltrechos por el uso, lo q u e llen d e contento a
los sacerdotes.
Antes d e que stos partieran, Oluoshiwishi les manifest su deseo d e
unirse al grupo, a ver q u le deparaba el destino. El Maestro consult s u
orculo para aconsejarse en el rumbo a tomar; en el signo obtenido interpret que deban ascender a lo larg5 del ro Couffo, e internarse en las
tierras Fon y Magino, y despus d e s a incursin regresar a los reinos
fundados por Oduduwa.
Partieron entonces en unin de Orifusi, quien se despidi de su padre
con lgrimas en los ojos, por lo q u e Orula le dijo al buen Rey:
"Soberano, no temas por la vida de tu hijo, q u e If me inspira al
decirte que pronto tendrs agradables noticias d e l".
Avanzaron por los terrenos labrados, q u e alrededor
d e la ciudad
mantenan los campesinos con su esfuerzo y sudor, y se adentraron e n la
selva para encontrar la corriente del Couffo.
Ascendieron por sus mrgenes durante varias jornadas y llegaron a
su nacimiento. Una vez que se despidieron de las deidades q u e e n l
habitaban, continuaron la marcha hasta salir de la selva, a los espacios
abiertos,
Al subir una colina vieron frente a ellos una desierta extensin d e
territoria.que llegaba hasta cerca del horizonte. En s u lmite se divisaba
con dificultad, a lo lejos, otras elevaciones, donde creca nuevamente la
hierba o vegetacin.
Decidieron atravesar el pramo; esto les llevara varios dias de marcha, por lo q u e se abastecieron' d e suficiente agua. Hicieron s u primera
.

jornada bajo un Sol abrasador; el aire levantaba remolinos d e polvo q u e


impregnaban sus ropas y rostros, y dificultaban la visin.
Al cae; ia tarde, armaron su campamento en medio de aquella desolacin, que sobrecogia d e temor a Akarnpala y a Alari -algo tmidos y
muy superst iciosoc-, quienes aconsejaban al Maestro salir lo antes posible de la zona.
Al anochecer, luego d e cenar, mientras conversaban apaciblemente,
comenzaron a sentir zumbidos y siseos de procedencia desconocida, que
causaban erizamientos constantes e n los buenos sirvientes y tambin e n el
resto del grupo, por 10 que Orifusi, tras respirar profundamente se arm
de valor y se levant, espada e n mano, para alejarse algo del lugar e n q u e
arda la fogata.Jncrep de esta forma a la oscuridad:
"Quien nos molesta con sus ruidos q u e se adelante para poder observarlos, pues ni y o ni mis amigos tenemos miedo d e enemigo alguno. Y si
provienen estas seales d e seres que habitan e n otras dimensiones, q u e se
muestren claramente expresando sus deseos,y le rendiremos el homenaje
debido, si de eso se trata, Mas, si vienen a molestarnos, sepan todos que
mi padre es el gran Oluopopo, Rey y brujo por naturaleza, al igual q u e
todos s u s hijos, por lo que n o tememos combatirlos".
U n a vez dicho esto y al ver q u e no habia respuesta regres el joven
junto al grupo, q u e por orden de Orula le habia dejado hacer. Pero al poco
rato, en la semioscuridad, a cierta distancia del fuego nocturno, se rnaterializaron los espritus malignos d e Ologbumule, el q u e viaja por el camino; Ologbunmosa, el que vuela y Ologbumarepa, el q u e mata; hicieron
contorsiones y gesticularon, en su afn d e amedrentar a los miembros del
EYF'oAl ver que s e trataba d e seres poderosos y malvados, Orula n o permiti q u e los dems hablaran; l se puso d e pie y se dirigi a los espectros
d e esta forma:
"Entidades d e la penumbra, n o traten d e intimidarnos con s u s aspavientos y aspedto srdido, q u e yo he luchado con otras ms grandes que
ustedes, confiado e n If el Benecactor, q u e es superior a cualquier a m o
q u e les ordene estas escenas bufonescas?'.
'Wuestto a m o no nos ordena" d i j o uno d e los espectros.
'Wuestro amo nos deja actuar libremente" d i j o el segundo.
"Venimos a reinos de ustedes -habl el tercerque se han internado.en Kukoe, el pas d e la muerte, d e donde n o sale con vida ningn
morta17qelo visite, ya que KoleMosha, el dragn, devora a todo ser que
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