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TEMA

1.
CONCEPTOS
BSICOS
DE
ORGANIZACIN
INDUSTRIAL. LA EMPRESA Y EL SISTEMA ECONMICO
Contenido:
1.1. Concepto de Economa
1.2. Algunos conceptos bsicos de Economa
1.3. La curva de transformacin
1.4. Problemas econmicos fundamentales
1.5. Los sistemas econmicos
1.6. Los agentes econmicos
1.7. Introduccin al funcionamiento de los mercados
1.1. CONCEPTO DE ECONOMA
Dar una definicin acertada no siempre resulta fcil de alcanzar. La tarea de definir consiste
en delimitar conceptos, o sea, en establecer la lnea divisoria entre lo que abarca la
definicin y lo que queda fuera de la misma, con el consiguiente riesgo de error o
inexactitud.
El vocablo economa proviene etimolgicamente del griego, de la conjuncin de las
palabras oikos (casa, en el sentido de bienes) y nemo (administrar). Por lo tanto, este
trmino viene a significar gobierno de la casa o administracin domstica y, en este
sentido, se emple durante siglos este trmino, o sea, como el conjunto de normas o reglas
relativas al buen gobierno o administracin de la casa o familia y, por extensin, de la
comunidad poltica.
Como puede observarse, el contenido de la economa se ha ido haciendo ms extenso y ms
complicado a medida que ha ido transcurriendo el tiempo y las tareas del primitivo
administrador han pasado de ocuparse de patrimonios particulares a ocuparse de
patrimonios colectivos primero, y nacionales despus.
La complicacin de la tarea del economista evolucion hasta tal punto que, en el siglo
XVIII, Adam Smith sinti la necesidad de sistematizar en una obra que titul Una
investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, el conjunto de
conocimientos que integraban hasta entonces a la economa, dando lugar con ello al
nacimiento de una dimensin superior en el conocimiento econmico, la Ciencia
Econmica o Economa.
Por ltimo, sealar que del conjunto de las definiciones de Economa que consideramos
ms representativas podemos concluir que este vocablo puede ser definido como la ciencia
social y emprica que se ocupa de estudiar los fenmenos relacionados con la actividad
racional del hombre integrado en sociedad, la cual est dirigida a la satisfaccin de las
necesidades humanas con medios escasos susceptibles de usos alternativos, utilizando para
ello unos instrumentos de anlisis con la intencin de explicar y predecir los fenmenos
1

observados que acontecen en dicha actividad.


1.2. ALGUNOS CONCEPTOS BSICOS DE LA ECONOMA
Partiendo de la definicin anterior intentemos explicar algunos de los conceptos
mencionados y que son bsicos en Economa (Fig. 1).
Necesidad. El deseo de disponer de un medio capaz de prevenir o de hacer cesar una
sensacin desagradable o de provocar, de conservar o de aumentar una sensacin agradable.
Es, por tanto, un deseo, una sensacin psicolgica y subjetiva. Estas necesidades son
prcticamente ilimitadas siendo ms diversificadas en los individuos a medida que crecen
los niveles de renta y de cultura de los mismos. Asimismo, a medida que se consiguen
satisfacer determinadas necesidades surgen otras nuevas por lo que podemos decir que el
hombre ser siempre un ser insatisfecho. Para satisfacer esas necesidades los individuos se
sirven de unos medios llamados bienes.
Bien. Ser aquello que puede satisfacer alguna necesidad. Existen numerosas
clasificaciones de stos pero, a nosotros fundamentalmente nos interesa aquella que
distingue entre libres y econmicos. Los primeros son aquellos que abundan en
cantidades superiores a las precisas para satisfacer las necesidades sentidas y previstas por
los individuos. Los segundos se caracterizan por su escasez, con lo que existen en
cantidades inferiores a las necesarias para satisfacer las necesidades de todos los
individuos. Estos son los bienes tomados en consideracin por la Economa y por ello se les
llama econmicos.
Produccin. Es la combinacin de recursos tendentes a la obtencin de bienes y servicios
que permitan satisfacer directa o indirectamente necesidades humanas.
Los factores productivos que se utilizan para la obtencin de los bienes y servicios
responden a la clsica divisin de tierra, trabajo y capital.
Tierra. Conjunto de recursos naturales susceptibles de ser aplicados a determinados
procesos productivos.
Trabajo. Aportacin intelectual o fsica del hombre al proceso productivo.
Capital. Aportaciones para la aceleracin del proceso productivo, o sea, los bienes que se
aplican a la elaboracin de otros.
Escasez. Si todos los bienes fuesen libres no existira ningn tipo de actividad econmica
(aumento de la cantidad de ciertos bienes, de llevarlos desde los lugares en que ms
abundan hasta aquellos en los que ms escasean, etc.), pero como casi todos los que son
necesarios para satisfacer nuestras necesidades existen en cantidades limitadas, el individuo
tratar, mediante una conducta racional, de obtener la mayor satisfaccin posible con los
bienes escasos de que dispone.

naturales
Necesidades del individuo

sociales

Segn de quin surgen


Necesidades de la sociedad

Tipos de
necesidades

pblicas
Segn su naturaleza

Tipos de
bienes

colectivas

libres

Vitales o primarias
Civilizadas o secundarias
De consumo

duraderos

intermedios

No duraderos

econmicos
Tierra
Fsico

Factores
productivos

Trabajo
Capital

Humano

Fijo
Circulante

Financiero

Fig.1. Necesidades, bienes y factores productivos

Utilidad. Se refiere a la aptitud que posee un bien para satisfacer necesidades y, al ser stas
sensaciones subjetivas, nos encontramos que un mismo bien podr tener diferente utilidad
para distintos sujetos en funcin de la distinta intensidad con que stos puedan
experimentar o sentir las necesidades que puedan satisfacerse con el mismo.
Valor. Es la cualidad de todo aquello a lo que se concede importancia porque se considera
que merece estima. Por tanto, el valor de un determinado bien tambin depende de cada
sujeto, el cul ser mayor o menor en funcin de la mayor o menor utilidad que ste
presente para ese sujeto as como de la escasez que exista del mismo. No debe confundirse
con el precio puesto que el primero es una apreciacin individual (subjetiva) y el segundo
surge de un acuerdo establecido entre dos sujetos, por lo menos.
Precio. Es la medida del valor expresada en unidades monetarias.
Eleccin. Cada individuo establece una diversidad de fines que le resultar imposible de
alcanzar en su totalidad, lo que le obliga a realizar una ordenacin jerarquizada de sus
necesidades, dependiendo de su importancia o urgencia, para decidir cules se propone
satisfacer en primer lugar y cules relegar a un segundo plano. Por tanto, la limitacin de
recursos y el hecho de que las necesidades sean ilimitadas obliga a elegir, seleccionar, las
necesidades que sern satisfechas con los recursos disponibles. De aqu surge otro trmino,
coste de oportunidad.
Coste de oportunidad. Nos va a expresar la retribucin que me proporcionara el no haber
satisfecho una necesidad por haber elegido otra.

En resumen, las necesidades ilimitadas, la escasez de medios, la utilidad y el valor de los


bienes, la eleccin de fines y los costes de oportunidad constituyen las ideas bsicas que
permiten comprender la actividad econmica.
1.3. LA CURVA DE TRANSFORMACIN
El concepto de frontera de posibilidades de produccin ilustra las ideas sealadas
anteriormente (Fig. 2).

CURVA DETRANSFORMACIN
h
d
c

B
Fig.2 Curva de transformacin

Se pueden distiguir tres situaciones:


a) Puntos sobre la curva. Representan las posibles combinaciones eficientes.
b) Puntos interiores a la curva. Representan pares posibles no eficientes ya sea porque los
recursos disponibles no estn siendo utilizados de forma ptima o porque parte de ellos
permanecen ociosos.
c) Puntos exteriores a la curva. No son alcanzables dado el volumen de recursos
disponibles.
En esta curva su pendiente es negativa ya que existe un coste de oportunidad en la eleccin
de la produccin, o sea, el coste de obtener una cantidad de un bien en trminos de la
A
h
10

Fig. 3. Pendiente negativa de la curva de transformacin


4

cantidad de otro/s bien/es que podran haberse conseguido en su lugar (Fig. 3).
Hay veces que es posible incrementar la produccin de ambos bienes conjuntamente. Esto
sucede con el crecimiento econmico o aumento de la capacidad productiva. Este
incremento provoca un desplazamiento de la curva, o frontera de posibilidades de
produccin, hacia la derecha que permiten obtener combinaciones de produccin hasta
entonces inalcanzables (Fig. 4)
A

CRECIMIENTOECONMICO
H

Fig. 4. Crecimiento econmico.

1.4. PROBLEMAS ECONMICOS FUNDAMENTALES


Toda sociedad ha de hacer frente a tres cuestiones econmicas fundamentales (Fig. 5):
A) Qu bienes y servicios producir y en qu cuanta
La sociedad est interesada en la disponibilidad de la mayor cantidad posible de bienes y
servicios para satisfacer las necesidades de sus miembros y as maximizar su bienestar.
Pero, dado que los factores productivos son limitados, es necesario jerarquizar la cobertura
de tales necesidades.
B) Cmo producir estos bienes y servicios
La obtencin de bienes y servicios se realiza a travs de procesos productivos en los que se
combinan los distintos factores (tierra, trabajo y capital) con una determinada tecnologa.
C) Para quin se produce.
Se trata de determinar qu individuos disfrutarn de los bienes o servicios.

Necesidades
ilimitadas

Qu producir
Escasez

Recursos
escasos

Asignacin de
recursos

Cmo producir
Para quin
producir

ACTIVIDADECONMICA
Fig. 5. Los tres problemas econmicos fundamentales

Estas tres cuestiones fundamentales de la economa se resumen en el planteamiento de dos


problemas principales:
1. EL PROBLEMA DE LA ASIGNACIN
Se trata de averiguar cmo utilizar los recursos de la forma ms eficiente posible, tanto para
consumidores como para productores.
Consumidores: La asignacin ser ptima siempre que no sea posible mejorar la
posicin de algn individuo sin empeorar la de otro.
Productores: La asignacin ser ptima siempre que no sea posible incrementar la
produccin de algn bien sin reducir la de otro.
2. EL PROBLEMA DE LA DISTRIBUCIN
Se trata de decidir cmo repartir de la forma ms equitativa posible los recursos y las
mercancas entre los distintos miembros de la sociedad.
1.5. LOS SISTEMAS ECONMICOS
La respuesta a los problemas expuestos anteriormente viene dada por el sistema econmico
que predomine en cada sociedad.
Se entiende por sistema econmico la forma de organizar las relaciones entre los distintos
elementos que componen la realidad econmica de un pas, as como la existencia y las
caractersticas de dichos elementos (sector pblico, instituciones, empresas, familias,
tecnologa, etc.).
Los sistemas econmicos existentes se sitan a lo largo de un continuum en cuyos extremos
se sitan las Economas de Mercado o Sistema Capitalista y las Economas Planificadas o

Sistema Socialista. Entre ambas opciones se encuentran las denominadas Economas


Mixtas, que conjugan caractersticas de ambos sistemas (Fig.6).

ECONOMAS

ECONOMAS

ECONOMAS

DEMERCADO

MIXTAS

PLANIFICADAS

Fig. 6. Modelos econmicos fundamentales

Algunos criterios para determinar si la actividad econmica de un pas se organiza


siguiendo uno u otro modelo quedan recogidos en la siguiente tabla:

Criterios
Sujeto que lleva la
iniciativa y la
responsabilidad
Finalidad de las
actividades
econmicas

Economas de
mercado

Economas
planificadas

El individuo

El Estado

Maximizar la utilidad
individual y el
beneficio empresarial
El mercado basado en
Procedimientos de
la libertad de
organizacin
contratacin y la
propiedad privada

Maximizar el
bienestar colectivo

Planificacin

1.6. LOS AGENTES ECONMICOS


Analizado el sistema econmico, se trata de examinar los elementos que lo conforman y sus
relaciones (Fig. 7).
Se denominan agentes econmicos las unidades que participan en la actividad econmica
de un pas y que integran su sistema econmico. Podemos distinguir:
-

Las economas domsticas (unidades de consumo).


Las empresas (unidades de produccin).
El sector pblico (unidades reguladoras y de control as como agentes de
produccin y consumo).

Las economas domsticas (unidades de consumo) son los hogares o familias, o sea, grupos
organizados de individuos que toman decisiones econmicas conjuntas y coherentes como
si de un nico consumidor se tratara. Son las propietarias de los factores de produccin que
ceden a las empresas a cambio de contraprestaciones monetarias. stas revierten de nuevo
en las empresas a travs del consumo, originndose as un flujo circular de renta. Toman
sus decisiones guiados por la racionalidad tratando de maximizar su utilidad, o sea,
satisfaccin con la limitacin que impone la escasez de recursos, entre los que se encuentra
la informacin.
Las empresas (unidades de produccin) son las unidades encargadas de obtener, a partir de
los factores productivos y una determinada tecnologa, los bienes y servicios que,
posteriormente sern consumidos por las economas domsticas, otras empresas o por las
administraciones pblicas. Sus decisiones van encaminadas a la maximizacin del
beneficio.
El sector pblico representa el conjunto de organismos, instituciones, departamentos y otras
organizaciones que dependen del Estado o sus entes. Las funciones desempeadas por ste
en materia econmica van dirigidas fundamentalmente a regular y/o intervenir aquellas
industrias en las que el funcionamiento de los mercados no garantiza la asignacin eficiente
de recursos y a participar en la generacin del PIB (producto interior bruto: valor de la
corriente de bienes y servicios finales producidos dentro de las fronteras de un pas durante
un perodo de tiempo determinado, habitualmente el ao fiscal). Sus decisiones se orientan
a la maximizacin del bienestar social.

FLUJOCIRCULAR DELA RENTA


Sector exterior

Administraciones pblicas

MERCADODEBIENESYSERVICIOS
QU

Empresas privadas

CMO
Empresas pblicas

PARA QUIN

Economas
domsticas

MERCADODEFACTORES
pagos
flujos de factores y bienes
Fig. 7. Flujo circular de la renta

1.7. INTRODUCCIN AL FUNCIONAMIENTO DE LOS MERCADOS


Hemos podido comprobar que en el sistema econmico se llevan a cabo las actuaciones
bsicas de produccin, consumo e intercambio.
Comnmente, es el mercado quien regula dicha actividades, producindose en l
intercambios mltiples entre los distintos agentes econmicos. Su funcionamiento podra
representarse como se muestra en el siguiente grfico:

TEORA DELA OFERTA

TEORA DELA DEMANDA


Consumidor 1

Productor 1
Productor 2

Curva de oferta

Curva de demanda

Consumidor 2

Consumidor n

Productor n

Sistema de precios

Precio

Cantidad

TEORA DEPRECIOS
ANLISIS DE LA DEMANDA
La curva de demanda del mercado viene determinada por las decisiones adoptadas por las
unidades de consumo. El problema de estas unidades se plantea en trminos de asignacin
de recursos escasos a usos alternativos, o sea, qu bienes adquirir y en qu cuanta.
Precio
P

Curva de DEMANDA

Cantidad

Fig. 8. Curva de demanda de producto


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Si nos encontramos ante una curva de demanda normal (Fig. 8), la cantidad adquirida del
bien o servicio disminuye a medida que su precio aumenta y viceversa. En trminos
grficos, se dice que la curva de demanda es decreciente.
Hay que sealar que no siempre estas variaciones son proporcionales. Existen bienes y
servicios en los que la cantidad consumida es muy poco sensible a las variaciones de los
precios (demanda rgida) mientras que existen otros en los que ocurre todo lo contrario
(demanda elstica). Vase Fig. 9.

Elasticidad precio () =

Q
Perfectamente
elstica

= 1

1
P

Variacin en la cantidad demandada


Variacin en el precio

Q
Elstica
(productos de lujo)

Q
Unitaria

= 0

1
P

Q
Q
Inelstica
(productos de 1 Perfectamente
inelstica
necesidad)

Fig. 8. Elasticidad-precio de la demanda

Existen casos excepcionales donde la cantidad demandada crece a medida que se encarece
el producto. Se dice que nos encontramos ante una curva de demanda anormal y puede
deberse a alguna de las excepciones al comportamiento normal de la curva de demanda que
a continuacin se recogen:
a) El efecto renta-sustitucin: al aumentar la renta del consumidor ste tiene ms
disponibilidades econmicas (ms dinero) y puede sustituir la compra de un producto
habitual por otro de mayor calidad o, lo que es lo mismo, al disminuir el precio de un
producto habitual el consumidor tiene ms disponibilidades y, por menos dinero, puede
obtener la misma cantidad que antes. En esta situacin el consumidor podr dejar de
consumir dicho producto y dedicarse a comprar la misma cantidad de otro ms caro que
considere mejor.
b) El efecto Veblen: est referido a los productos considerados de lujo. En este sentido la
demanda crece cuando se incrementa el precio por la simbologa que lleva consigo, para el
consumidor, la posibilidad de su consumo o disfrute. Constituye un componente de tipo
sociolgico ms que econmico.

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c) El efecto expectativa: a veces una disminucin del precio de un producto se puede


interpretar como el anuncio de nuevas bajadas futuras, por lo que los consumidores se
retraen de comprar a la espera de que se produzcan mas reducciones en el precio y al
contrario en el caso de un alza de precios con expectativas de seguir subiendo.
d) El efecto calidad: a veces los consumidores asocian el descenso del precio con una
disminucin de la calidad del producto y, por tanto, dejan de consumirlo, bajando con ello
la demanda ocurriendo lo contrario en caso de alza del precio. Constituye un componente
de tipo econmico ms que sociolgico.
La curva de demanda del mercado se obtiene mediante la suma horizontal de las cantidades
demandadas por las unidades de consumo a cada precio (Fig. 9).

Precio

Precio

Precio

Q1

Q1

Q2

Cantidad
CONSUMIDOR 1 +

Q2

Cantidad

Curva de
DEMANDA DEMERCADO

Q1+ Q2

Q1+ Q2

Cantidad

CONSUMIDOR 2 + ... = DEMANDA DEMERCADO

Fig. 9. Obtencin de la curva de demanda de mercado

Por ltimo, hemos de indicar que la cantidad demandada no slo esta sujeta a variaciones
en el precio del producto, es decir, existen otra serie de variables econmicas que tambin
influyen en las cantidades de bienes y servicios que los consumidores estn dispuestos a
adquirir. As, la curva de la demanda se desplazar a la derecha (a cada precio la cantidad
demandada es mayor) siempre que se produzcan las siguientes circunstancias:
-

Un aumento en el nivel de renta.


Un aumento en el precio de los bienes sustitutivos.
Una disminucin en el precio de los bienes complementarios.
Un cambio en los gustos a favor del bien.

La curva se desplazar a la izquierda (a cada precio la cantidad demandada es menor)


siempre que las situaciones anteriores se den al contrario.

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ANLISIS DE LA OFERTA
Determinada la demanda del mercado, hay que analizar la oferta, o sea, las decisiones de
produccin de las empresas. Como ya se indic en su momento, las empresas persiguen la
maximizacin del beneficio. Se puede demostrar que la curva de oferta de una empresa,
cuyas decisiones se orientan a la maximizacin del beneficio tiene pendiente creciente (Fig.
10).
Precio
Oferta

Cantidad

Fig. 10. Curva de oferta de un producto

Al igual que en el anlisis del comportamiento de la demanda, la curva de oferta de


mercado vendr dada por la agregacin de las decisiones de oferta de todos los productores
(Fig. 11).

Precio

Precio

Precio

Q1

Q1

Q2 Q2

Cantidad
PRODUCTOR 1 +

Curva de
OFERTA DEMERCADO

Q1+ Q2

Cantidad

Q1+ Q2

Cantidad

PRODUCTOR 2 + ... = OFERTA DEMERCADO

Fig. 11. Obtencin de la curva de oferta de mercado.

EQUILIBRIO COMPETITIVO
El comportamiento de las funciones de demanda y oferta anteriormente estudiados, permite
explicar el funcionamiento de los mercados. En particular, el mercado competitivo,
caracterizado porque el nmero de agentes que intervienen es suficientemente elevado
(cada uno de ellos con escasa cuota de mercado) como para que ninguno de ellos tenga
capacidad para influir en las condiciones de intercambio (fundamentalmente sobre el

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precio). Los supuestos bsicos sobre los que se sustentan las estructuras de mercado
perfectamente competitivas son las siguientes:
a) respecto a las empresas que participan en el mercado
Estas deben ser precio aceptantes, es decir, que no tengan capacidad para influir en el nivel
de precios, a travs de la cantidad de producto ofrecida en el mercado. El nivel de precios
debe ser una variable exgena. Para ello es necesario que se den las siguientes
circunstancias:
-

que existan muchos vendedores, cada uno de ellos sea parte


insignificante del mercado (careciendo por tanto de poder sobre el
mismo).
Que el producto sea homogneo
Que los consumidores estn perfectamente informados sobre las
condiciones de venta, especialmente sobre el precio ofertado por los
distintos productores

b) respecto al sector:
Debe caracterizarse por la inexistencia de barreras de entrada y de salida. Cada empresa
puede producir o dejar de hacerlo cuando estime oportuno.

Bajo estas hiptesis, el precio y la produccin de equilibrio resultan de la interseccin de


las funciones de oferta y demanda del producto (Fig. 12).

Precio
Oferta

P*
Demanda

Q*

Cantidad

Fig. 12. Equilibrio competitivo

Si la empresa no puede influir sobre el precio de mercado y los costes unitarios se


consideran dados, el nivel de produccin constituye la nica variable sobre la cul la
empresa puede actuar para hacer mximo su beneficio.

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