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Globalizacin y progreso social:

La funcin y el impacto de las


Normas Internacionales del Trabajo
Por Werner Sengenberger

Poltica
Sindical Global

Globalizacin y progreso social


La funcin y el impacto de las
Normas Internacionales del Trabajo
Informe preparado para
Friedrich-Ebert-Stiftung
por Werner Sengenberger
2a. edicin revisada y ampliada

Bonn, Setiembre de 2005

ISBN 3-89892-487-4
Editor:

Autor:
Traduccin:
Ttulo del original en ingls:

Produccin:
Diseo:
Impresin:

Friedrich-Ebert-Stiftung
Dr. Heinz Bongartz
Coordinator, Global Trade Union Program
Godesberger Allee 149
D-53170 Bonn
Tel. +49 228 883-518
Fax +49 228 883-575
www.fes.de/gewerkschaften
Dr. Werner Sengenberger
Raquel Nez Mutter, con la
colaboracin de Hersilia Fonseca
Globalization and Social Progress
The Role and Impact of International
Labour Standards
Katja Ulanowski, FES
Pellens Kommunikationsdesign GmbH, Bonn
Konrad Triltsch
Print und digitale Medien GmbH
Impreso en Alemania, 2006

INDICE

Indice

Prlogo

Abreviaturas

Resumen Ejecutivo

1. Introduccin

18

2. El contexto de la globalizacin

20

a) Dficit econmico y social en un mundo dividido

21

b) La ambivalencia de la globalizacin

32

3. Normas Internacionales del Trabajo: un tema controvertido


a) Qu son las Normas Internacionales del Trabajo?

40
40

b) Opiniones controvertidas sobre los efectos econmicos


de las Normas Internacionales del Trabajo
c) El tema de la universalidad

4. Las Normas Internacionales del Trabajo y el desarrollo


a) Por qu son necesarias las Normas Internacionales del Trabajo

41
55

64
65

b) Beneficios econmicos, sociales y polticos de las


Normas Internacionales del Trabajo
c) Las normas como medios y fines del desarrollo

5. Cmo promover las Normas Internacionales del Trabajo


a) Principales impedimentos

71
96

99
100

b) Un marco que habilite la promocin de las


Normas Internacionales del Trabajo

113

c) Incentivos y desincentivos internacionales

121

d) Diversificando actores y multiplicando la responsabilidad

127

6. Conclusiones

138

Referencias

143

PRLOGO

Prlogo

Desde la adopcin de la Declaracin Fundamental sobre los Derechos y Principios


en el Trabajo por los miembros de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT)
en 1998, la discusin sobre la aplicacin de las Normas Internacionales del Trabajo
a escala nacional y su integracin a los regmenes comerciales y financieros mundiales, ha adquirido una fuerza considerable. Pero si bien cobr importancia en los
mbitos polticos y acadmicos, la realidad en los pases en desarrollo todava est
muy lejos de acercarse a ese nivel.
En especial, instituciones de gobernanza mundial como la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) y las Instituciones Financieras Internacionales (IFIs), todava consideran que el conjunto de normas del trabajo acordadas internacionalmente
tienen poco o nada que ver con su mbito de accin. Esas instituciones se enfocan
casi exclusivamente en actividades puramente econmicas, como la promocin de
la liberalizacin del comercio o el crecimiento econmico.
Para analizar esos temas, la Fundacin Friedrich-Ebert-Stiftung ha pedido al
Dr. Werner Sengenberger, un economista que trabaj durante muchos aos en la
Organizacin Internacional del Trabajo, que elaborara un informe sobre la funcin
y el impacto de las normas del trabajo internacionales en el desarrollo econmico y
social, y su potencial para vincular la globalizacin con el progreso social. El informe
discute las evidencias en cuanto a si el cumplimiento de esas normas en las economas nacionales y los regmenes internacionales es neutral para el desarrollo econmico, y analiza los vnculos entre la aplicacin de normas acordadas de manera
general y la competencia, la inversin extranjera, la productividad, la eficiencia y el
crecimiento.
El estudio, originalmente publicado en 2002, ha tenido una considerable repercusin y ha despertado gran inters a escala internacional.
Esperamos que este informe profundo y exhaustivo contribuir a instalar una
discusin ms equilibrada y menos ideolgica sobre la necesidad de supervisar las
normas internacionales del trabajo como condicin previa para el crecimiento y el
desarrollo social. El Resumen Ejecutivo del estudio estar disponible en los principales idiomas.
En nombre de la fundacin Friedrich-Ebert-Stiftung, me gustara expresar mi
sincera gratitud y aprecio a Werner Sengenberger por su trabajo y esfuerzo, y a todos
aquellos que comentaron los proyectos del informe.
Bonn, setiembre de 2005
Erwin Schweisshelm
Friedrich-Ebert-Stiftung

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

ABREVIATURAS

Abreviaturas
BM
CIOSL
DELP
DGB
ETUC
FES
FIP
FITCM
FITIM
FITTVC
FMI
GATT
GUF
GUN
ICEM
IED
ICFTU
IFIs
ISP
ITF
NFTs
NITs
NNTs
ONU
OCDE
OIM
OIT
ONG
PAE
PIB
PMA
PNB
PNUD
RSE
SGP
TICs
TUAC
UE
UNCTAD
UNI
UITA

Banco Mundial
Confederacin Internacional de Organizaciones Sindicales Libres
Documentos de Estrategia de lucha contra la pobreza
Federacin de Trabajadores de Alemania
Confederacin Europea de Sindicatos
Friedrich-Ebert-Stiftung
Federacin Internacional de Periodistas
Federacin Internacional de los Trabajadores de la Construccin y de la Madera
Federacin Internacional de Trabajadores de las Industrias Metalrgicas
Federacin Internacional de Trabajadores del Textil, Vestuario y Cuero
Fondo Monetario Internacional
Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio
Federaciones Sindicales Mundiales
Redes Sindicales Mundiales
Federacin Internacional de Sindicatos de la Qumica, Energa,
Minas e Industrias Diversas
Inversin Extranjera Directa
Confederacin Internacional de Organizaciones Sindicales Libres
Instituciones Financieras Internacionales
Internacional de Servicios Pblicos
Federacin Internacional de los Trabajadores del Transporte
Normas Fundamentales del Trabajo
Normas Internacionales del Trabajo
Normas Nacionales del Trabajo
Organizacin de las Naciones Unidas
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico
Organizacin Internacional para las Migraciones
Organizacin Internacional del Trabajo
Organizacin No-Gubernamental
Programas de Ajuste Estructural
Producto Interno Bruto
Pases Menos Adelantados
Producto Nacional Bruto
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
Responsabilidad social de las empresas
Sistema Generalizado de Preferencias
Tecnologas de la Informacin y de la Comunicacin
Comit Asesor para Sindicatos de la OCDE
Unin Europea
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo
Red Internacional de Sindicatos
Unin Internacional de los Trabajadores de la Alimentacin, Agrcolas,
Hoteles, Restaurantes, Tabaco y Afines

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

RESUMEN EJECUTIVO

Resumen Ejecutivo

1. Las Normas Internacionales del


Trabajo (NITs)

los servicios sociales; la solucin de diferencias


laborales; el pleno empleo, productivo y libremente elegido; y los servicios en materia de empleo y

Ya existe un extenso compendio acordado de


NITs ...

el desarrollo de los recursos humanos.


Adems de los instrumentos de la OIT, existen otras fuentes de acuerdos internacionales

Desde la fundacin de la Organizacin Interna-

aplicables a escala mundial que abarcan nor-

cional del Trabajo (OIT) en 1919, la Conferencia

mas sobre el trabajo y el empleo. Entre ellas

Internacional del Trabajo ha adoptado ms de

figuran el Pacto Internacional de Derechos Ci-

180 Convenios y ms de 190 Recomendaciones.

viles y Polticos, el Pacto Internacional de De-

La Declaracin de la OIT de 1998 sobre los Prin-

rechos Econmicos, Sociales y Culturales, la

cipios y Derechos Fundamentales en el Trabajo

Convencin de las Naciones Unidas sobre la

y su Seguimiento estipula ocho Convenios bsi-

eliminacin de todas las formas de discrimina-

cos que todos los Estados miembros de la OIT,

cin contra la mujer y la Convencin de las

en virtud de su condicin de miembros y de su

Naciones Unidas sobre los Derechos del Nio.

aceptacin de la Constitucin de la OIT, han


acordado respetar, promover y hacer realidad

pero muchas NITs no son respetadas o no

de buena fe. Los Convenios incluyen normas

son aplicadas

relativas a la libertad sindical y a la proteccin del


derecho de asociacin, derecho de negociacin

Una gran mayora de pases miembros de la

colectiva, abolicin del trabajo forzoso, igual-

OIT han ratificado los Convenios fundamenta-

dad de oportunidades y de trato, igualdad de

les, mientras que el promedio de ratificacin de

remuneracin para hombres y mujeres por tra-

las normas sustantivas es mucho menor. No

bajos de igual valor; edad mnima de empleo y

obstante, la ratificacin no necesariamente sig-

la eliminacin de las peores formas de trabajo

nifica que el Convenio sea realmente respetado

infantil. Estas normas constituyen algunos de

o aplicado. Esto sucede incluso con los Conve-

los derechos humanos reconocidos universal-

nios bsicos. Entre las peores violaciones de

mente. Por lo tanto, el respeto de esos Conve-

los derechos bsicos de los trabajadores est la

nios constituye un imperativo moral. Los otros

de no respetar los derechos sindicales, en espe-

Convenios de la OIT abarcan normas sustanti-

cial por medio de la discriminacin, el acoso, la

vas, tambin llamadas derechos sociales, que

persecucin poltica e incluso el asesinato de

tienen que ver con los salarios mnimos y el

sindicalistas; la discriminacin generalizada

pago de salarios; la duracin del trabajo; vaca-

contra las mujeres y minoras tnicas; la per-

ciones y periodos de descanso; la proteccin de

sistencia de mano de obra forzada, obligatoria

los trabajadores con necesidades especiales,

y esclava; y la utilizacin extensiva de mano de

como las mujeres durante el embarazo y poste-

obra infantil. A menudo, los derechos sociales

rior a un parto; los trabajadores inmigrantes, los

no son contemplados, como lo revelan, entre

trabajadores a domicilio y las poblaciones ind-

otros indicadores, las altas tasas de desempleo

genas y tribales; la seguridad y la salud en el

y subempleo, la baja remuneracin, el incumpli-

trabajo; la inspeccin del trabajo; la seguridad y

miento en el pago de salarios; una proteccin

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

RESUMEN EJECUTIVO

social con baja cobertura en trminos de la

Establecer y aplicar las NITs equivale a in-

poblacin mundial; altos ndices de accidentes

tervenir en los mercados laborales con el obje-

y enfermedades laborales, y otras carencias en

tivo de impedir una competencia destructiva y

cuanto a un trabajo decente.

a la baja, reduciendo con ello la vulnerabilidad

La OIT, como organizacin voluntaria, tiene

y permitiendo que los trabajadores ejerzan un

poderes legales limitados para hacer cumplir

poder que la contrarreste para mejorar las con-

sus documentos a los pases miembros. Sus

diciones de trabajo y compartir los frutos de

principales mecanismos son la disuasin moral

una mayor productividad. Desde sus primeros

y la ayuda tcnica para fomentar la adopcin y

aos la OIT ha insistido siempre que el creci-

aplicacin de las NITs.

miento econmico por s solo no alcanza para


asegurar que mejoren las condiciones de traba-

2. La necesidad de las NITs: el argumento


clsico

jo y de vida de los trabajadores. Los mercados


laborales no funcionan como otros mercados
porque el trabajo no es una mercanca. Esas

Se han invocado distintos motivos para instau-

opiniones han sido enfticamente rebatidas

rar la universalidad de las NITs. Algunos de

por economistas del libre mercado, quienes

ellos son la consolidacin de la paz social, la

sostienen que el nivel de los salarios y las con-

promocin de la justicia social, los objetivos so-

diciones de trabajo estn determinadas por el

ciales y humanos de desarrollo econmico y la

grado de productividad de un pas, y que esas

consolidacin de legislaciones laborales nacio-

condiciones slo pueden ser mejoradas a travs

nales. Otro de los argumentos para el estableci-

del crecimiento econmico. Adems, los econo-

miento de esas normas tiene que ver con im-

mistas ortodoxos sostienen que cualquier inter-

pedir lo que a veces se denomina comercio

ferencia con el trabajo competitivo del mercado

desleal, dumping social, o carrera hacia abajo

laboral sera perjudicial porque provocara una

(race to the bottom), generada por la compe-

asignacin de los recursos que estara por de-

tencia internacional no regulada que rebaja los

bajo de su nivel ptimo, menor eficiencia y cre-

salarios y otras condiciones laborales y que

cimiento econmico, desempleo y reduccin de

causa dificultades y situaciones de privacin a

lo salarios reales.

los trabajadores. Para impedir que esto ocurra,


todos los pases que compiten en los mercados
internacionales tendran que adoptar el cdigo

3. Las NITs en el contexto de la


globalizacin econmica

internacional del trabajo que ya ha sido aceptado. En opinin de la OIT, las NITs fundamen-

La controversia sobre el valor y el impacto de

tales no tienen costo alguno y por lo tanto son

las NITs se ha agudizado en el curso de la ace-

plenamente aplicables, independientemente del

lerada globalizacin econmica de las ltimas

grado de desarrollo de un pas. Por otra parte,

tres dcadas. La apertura de los mercados na-

las normas sustantivas pueden implicar ciertos

cionales a la economa internacional ha intensi-

costos y, por lo tanto, deben ser integradas de

ficado la competencia, y las nuevas tecnologas

manera progresiva teniendo en cuenta las cir-

de la informacin, la comunicacin y el trans-

cunstancias econmicas del lugar. Por ejemplo,

porte han facilitado, abaratado y dado mayor

si bien la OIT exige que los pases miembros

velocidad a las posibilidades de comerciar y

fijen salarios mnimos, sea por estatuto, decre-

mover la produccin a travs de las fronteras

to o a travs de un convenio colectivo, no esti-

nacionales y regionales.

pula como a veces se alega un salario mnimo


mundial uniforme y divorciado de la realidad.

En vista de la progresiva globalizacin,


puede argumentarse que la necesidad de apli-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

RESUMEN EJECUTIVO

car NITs universales ha aumentado porque ha

El remedio para los males econmicos y

crecido tambin la posibilidad de socavarlas. Y

sociales que enfrenta hoy en da la economa

esto no solamente porque una mayor cantidad

mundial no est en corregir las normas labora-

de pases competidores han ingresado en merca-

les y sociales excesivas. Por el contrario, la

dos internacionales y compiten en los mismos

cura debe venir de una revisin de las polticas

sectores de productos, sino ms bien porque

erradas en materia de globalizacin, que pre-

contrariamente a las predicciones de que se da-

sionan indiscriminadamente por la liberaliza-

ra una convergencia econmica en los merca-

cin del mercado y por una privatizacin rpida

dos liberalizados las grandes desigualdades

y generalizada, cuando en realidad no se han

en cuanto a niveles de desarrollo e ingreso se

creado las instituciones jurdicas, polticas y so-

han profundizado, tanto dentro de los pases

ciales necesarias para lograr que los mercados

como entre ellos. En las ltimas tres dcadas,

funcionen adecuadamente. La apertura de las

salvo unos pocos pases, los niveles de creci-

economas nacionales ha tenido efectos adver-

miento econmico han disminuido, el prome-

sos e incluso desastrosos en los casos en que

dio de desempleo ha aumentado, y la cantidad

faltan esas instituciones, y ha tenido efectos fa-

de gente que vive en la extrema pobreza no se

vorables en los casos en que s existen.

ha reducido. En esta situacin, se ha incremen-

La integracin e interdependencia econmi-

tado la competencia mundial y el nacionalismo

ca internacional ha hecho que resurjan objecio-

econmico, lo que ha reforzado la necesidad de

nes a las NITs que datan de las primeras po-

sacar al trabajo de la competencia destructiva,

cas de la historia de la OIT. Una de ellas dice

y al mismo tiempo hizo ms difcil lograrlo.

que las NITs no se adecuan a la economa in-

Muchos pases han cedido a presiones que im-

formal; o incluso peor, que la aplicacin de las

plican rebajas salariales, y han ofrecido exencio-

normas alentara el crecimiento de la econo-

nes fiscales para lograr ventajas nacionales

ma informal. Otra objecin popular a la aplica-

para el comercio y el ingreso de inversiones

cin de las NITs argumenta que esas normas

extranjeras.

son producto de valores occidentales y que son

La presin ejercida para debilitar las nor-

extraas a los pases que tienen otros valores,

mas sociales afecta tanto a los pases en desa-

tradiciones y culturas. En efecto, la universali-

rrollo como a los desarrollados. Muchos de los

dad de las NITs fue cuestionada aun cuando

primeros argumentan que no estn en condi-

ninguno de los instrumentos de la OIT poda

ciones de aplicar las normas hasta tanto no ha-

haber sido adoptado sin una mayora de dos

yan logrado mayores niveles de desarrollo.

tercios de los pases miembro que las votaron.

Creen que si proceden a aplicar ahora las nor-

Las formas de relativismo cultural, cercanas a

mas, corrern el riesgo de perder sus ventajas

un fundamentalismo de mercado, forman una

comparativas con relacin a los pases con sa-

gran barrera que frena el avance de las NITs.

larios ms elevados. Sin embargo, irnicamente,

Esto se aplica incluso a las NITs fundamenta-

los pases ricos salen con argumentos similares

les.

para rebajar o diluir las normas nacionales del

Ninguna de las objeciones presentadas a

trabajo: la competencia de los pases con costos

la aplicacin de las NITs resiste un escrutinio

de mano de obra ms bajos no les permite

minucioso. Si bien ciertas NITs pueden de he-

avanzar o siquiera mantener sus normas labo-

cho provocar mayores costos de produccin

rales y sociales. En todas partes se ha dado un

al menos inicialmente , las dimensiones de los

bloqueo del progreso social, a partir de actitu-

incrementos del costo a menudo son llevadas

des estrechas.

ms all de toda proporcin. Como norma, esos


costos son compensados por una mayor produc-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

10

RESUMEN EJECUTIVO

tividad, innovacin y otras mejoras en el des-

pases. Si bien las NITs, y en especial las nor-

empeo econmico, de manera que los costos

mas del trabajo fundamentales, son parte de

laborales unitarios el parmetro decisivo para

los derechos humanos bsicos y por lo tanto no

la competitividad en los hechos no aumentan

necesitan otra justificacin, es posible igual-

sino que por el contrario a menudo se reducen

mente promoverlas demostrando que la justifi-

con la aplicacin de normas del trabajo. La in-

cacin moral y el argumento econmico de las

versin en recursos humanos mejora la opor-

normas no entran en conflicto sino que en reali-

tunidad de innovacin en los productos y pro-

dad, son convergentes.

cesos, dando as a los pases una mayor ventaja


comparativa. La economa informal no es la

Las NITs como bienes pblicos internacionales

causa, sino ms bien el efecto del incumplimiento de las normas. Algunos pases del Este

El punto de partida para una visin positiva de

y Sudeste asitico, que aducen que sus valores

las NITs es concebirlas como bienes pblicos

son incompatibles con la cultura materialista,

internacionales que pueden ser consumidos

de hecho han abrazado el capitalismo y la cul-

gratuitamente por todos y que no perjudican a

tura consumista en un grado no menor que los

nadie. Las NITs generalmente surgen cuando

pases del hemisferio occidental. Las verdade-

una cantidad significativa de pases miembros

ras razones para rechazar las NITs rara vez

de la OIT se enfrentan al mismo tipo de cues-

son de ndole econmico o cultural. Pueden ubi-

tin o problema laboral, y al mismo tiempo algu-

carse en el reino de la poltica. Por ejemplo, con

nos pases ya han formulado polticas laborales

frecuencia se niegan los derechos sindicales

y medidas prcticas que pueden resolver el pro-

porque los sindicalistas forman parte de la opo-

blema. Los instrumentos normativos de la OIT

sicin poltica a los regmenes autoritarios.

establecen objetivos y medios de accin apropiados y especficos para lograr los objetivos.

4. Los beneficios de las NITs:


una perspectiva ms amplia

Son beneficiosos para el desarrollo econmico


y social de los pases porque encarnan el conocimiento y la experiencia prctica de todo el

El cuerpo del presente informe presenta un

mundo. Para su adopcin, las normas de la OIT

concepto ms amplio de las NITs y demuestra

necesitan la aprobacin de los gobiernos, em-

que todos los pases, independientemente de su

pleadores y trabajadores que forman los rga-

grado de desarrollo, cultura y tradicin, pue-

nos de decisin de la OIT. La integracin tripar-

den beneficiarse con la adopcin y aplicacin

tita asegura que la formulacin de normas y su

de NITs. En lugar de enfocar mayormente el

subsiguiente exposicin a pruebas prcticas y

costo de las normas y sus supuestas restriccio-

mejoras a travs de su aplicacin en pases

nes al funcionamiento del mercado laboral y el

miembros, concilia varios criterios e intereses,

crecimiento econmico, el informe pone el n-

entre ellos mejorar el bienestar de los trabajado-

fasis en las ganancias que aportan las NITs en

res, la viabilidad y la factibilidad econmica.

trminos econmicos, sociales y polticos. De-

El beneficio general que esas normas traen

muestra que las normas pueden no solo con-

a los pases es simplemente que pueden acceder

forme al argumento econmico clsico impe-

a la experiencia de otros pases que han logra-

dir la competencia destructiva en el mercado

do resolver el problema o la cuestin. En otras

laboral, sino que tambin pueden promover la

palabras, las NITs reflejan la sabidura mun-

competencia constructiva. Pueden lograr que

dial acumulada en torno a los temas predomi-

surja una carrera hacia arriba (race to the top)

nantes en materia de utilizacin de mano de

entre empresas, y promoverla as como fomen-

obra y conflictos laborales. El proceso interna-

tar un desarrollo amplio y sustentable de los

cional de aprendizaje en el que se asienta el

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

RESUMEN EJECUTIVO

establecimiento, la aplicacin y el monitoreo de

11

dan alcanzar el nivel sern expulsadas del

las NITs, permite que esas normas produzcan

mercado y otras empresas ms eficientes

resultados superiores y ms eficientes en com-

ocuparn su lugar.

paracin con una situacin en la que cada pas

La participacin de los trabajadores basada

deba idear su cdigo de trabajo independiente-

en la libertad de asociacin, negociacin co-

mente de los de otros pases. Ahorra tiempo y

lectiva y dilogo social son formas y medios

recursos, una consideracin que est totalmente

de alentar la cooperacin y la confianza mu-

ausente de los argumentos estrechos y orienta-

tua, que a su vez mejoran el desempeo eco-

dos al costo que cuestionan a las NITs. Algunos

nmico a nivel micro y macro de la economa.

ejemplos de la utilidad del conocimiento prcti-

Los efectos se manifiestan de variadas ma-

co, la defensa y la prestacin de servicios in-

neras: los trabajadores contribuyen con su

corporados a los instrumento de la OIT son la

conocimiento y experiencia a mejorar las de-

ayuda para el ajuste de los pases expuestos a

cisiones en materia de gestin; la bsqueda

cambios estructurales relacionados con el co-

comn de posiciones conciliatorias tiende a

mercio, la creacin de sistemas de seguridad

aumentar el alcance de las alternativas estra-

social para proteger a los trabajadores de los

tgicas para la solucin de los problemas

riesgos sociales, y la experiencia en cuanto a

vinculados a las polticas pblicas y a menudo

las medidas que deben adoptar los pases para

lleva a encontrar polticas superiores; los in-

combatir el trabajo infantil.

tereses en conflicto pueden resolverse pacficamente a travs de la consulta y la negocia-

Los beneficios especficos de las NITs

cin; es posible evitar conflictos velados,


incontrolables, perjudiciales; los convenios

La aplicacin de las NITs puede generar impor-

colectivos pueden hacer que las condiciones

tantes ganancias econmicas, sociales y polti-

comerciales sean predecibles y responsables,

cas positivas. Cuanto ms se fusionen las nor-

lo que permite que las decisiones en materia

mas dirigidas a la participacin, proteccin y

de inversin sean tomadas sobre bases de

promocin de los trabajadores, mayores sern

conocimiento firmes; la negociacin colectiva

sus efectos positivos.

hace ms transparente la fijacin de los sa-

Las normas mnimas dan lugar a una efi-

larios, evitando as el descontento y la percep-

ciencia dinmica. La fijacin de un salario

cin de que existe una situacin de injusticia;

mnimo y otras condiciones mnimas de em-

la negociacin colectiva puede reconciliar

pleo alteran el rgimen competitivo de las

las aspiraciones de progreso social con el po-

empresas. Si se cierra la opcin de competir

tencial productivo de las empresas y los sec-

a travs de salarios inferiores a la media y

tores econmicos; una fuerte organizacin

de condiciones de trabajo precarias, deben

colectiva en el mercado de trabajo y la nego-

hacerse esfuerzos por competir de otras for-

ciacin colectiva coordinada tienden a con-

mas ms constructivas. Las empresas tienen

tener, ms que a provocar, presiones infla-

que adquirir un grado de productividad sufi-

cionarias, o a lograrlo de mejor manera que

ciente como para llegar a lo establecido en

los modelos descentralizados de negociacin;

materia de piso salarial y otras condiciones

la consulta tripartita y la negociacin a escala

de trabajo. En efecto, las condiciones mni-

nacional hacen posible estabilizar las condi-

mas de empleo y trabajo estimulan a los em-

ciones macroeconmicas, que son un requi-

pleadores a mejorar la gestin, la tecnologa,

sito previo esencial para que existan altos

los productos, los procesos, la organizacin

niveles de empleo; tambin han facilitado la

del trabajo y la calificacin y competencia de

transicin de economas planificadas cen-

los trabajadores. Las empresas que no pue-

tralmente a economas de mercado.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

12

RESUMEN EJECUTIVO

Las normas de salud y seguridad en el traba-

imperativo moral. Ofrece ventajas econmi-

jo, adems de constituir un elemento bsico

cas netas. La mano de obra forzada retrasa

del trabajo decente y la seguridad humana,

el desarrollo porque mantiene el trabajo y el

son fundamentales para mejorar la produc-

capital en actividades pre-modernas que no

tividad laboral. Invertir en la seguridad en el

podran sobrevivir sin ella; en algunos casos

trabajo generalmente redunda en elevados

el trabajo infantil podra asegurar la super-

beneficios econmicos. Por ejemplo, hay una

vivencia familiar, pero lo hace pagando el

relacin estadstica muy estrecha entre la

alto precio de reducir la expectativa de vida

salud ocupacional de un pas y las normas

y los aos de vida laboral til. Impide la edu-

de seguridad por un lado, y su ubicacin en

cacin y la formacin de capacidades, bajan-

la escala internacional de competitividad por

do as la productividad laboral e impidiendo

el otro. Las estimaciones han demostrado

el desarrollo en el largo plazo. Adems, la

que los accidentes en el trabajo y las enfer-

mano de obra infantil aumenta la oferta de

medades ocupacionales conllevan diversos

trabajo e impide que aumenten los niveles

tipos de prdidas econmicas importantes


para las empresas, y reducen el crecimiento
econmico en mrgenes considerables.

salariales.
La igualdad de oportunidades y de trato en
el empleo y la ocupacin evita el conflicto so-

El empleo y la seguridad de ingresos pueden

cial y conlleva mayor crecimiento econmi-

tener varios impactos positivos: los trabaja-

co. La discriminacin equivale a excluir a los

dores que tienen seguridad laboral estn

trabajadores del empleo en general o de acti-

ms dispuestos a correr riesgos y tambin a

vidades especiales, reduciendo as la capaci-

transmitir su experiencia a otros trabajado-

dad de recursos humanos. Implica desperdi-

res y a la gerencia; estn ms dispuestos a

ciar o sub-utilizar talentos y capacidades del

cooperar en los cambios tecnolgicos y orga-

mercado laboral. Tanto la discriminacin

nizativos. Las normas sociales y la flexibili-

como no ofrecer igual remuneracin por tra-

dad del mercado laboral no son conflictivas,

bajo de igual valor, son desmoralizantes y

sino que son objetivos que se apoyan mutua-

pueden causar conflictos abiertos o encubier-

mente. Proteger a los trabajadores de la pr-

tos en el lugar de trabajo.

dida de trabajo y de ingresos asume una im-

Las NITs pueden contribuir a lograr un nivel

portancia aun mayor en las economas

de salario justo e igualdad en los ingresos, lo

abiertas que son susceptibles a mayor presin

cual es un camino al desarrollo, la cohesin

competitiva, a cambios estructurales ms

social y la democracia. Las diferencias sala-

acelerados y voltiles, y al contagio de crisis

riales generalmente son menores cuando los

externas. En esta situacin, proteger a los

sindicatos influyen en las estructuras sala-

trabajadores de riesgos y contingencias so-

riales y en los sistemas de pago de salarios;

ciales es la alternativa positiva al proteccio-

los sistemas de transferencia social, las re-

nismo en el mercado de bienes, mediante

des de seguridad social y los servicios socia-

restricciones a las importaciones y subsidios

les tienden a disminuir las disparidades de

para proteger determinados trabajos o secto-

los ingresos, a fortalecer la demanda agre-

res. Esta es una de las razones por las cuales

gada, a evitar o reducir la pobreza y a impe-

los pases en desarrollo que buscan mejorar

dir la pasividad o la agitacin poltica.

su acceso a los mercados del Norte deberan

Las polticas destinadas a promover el em-

estar tan interesados en las NITs como los

pleo pleno, productivo y libremente elegido

pases desarrollados.

son centrales a cualquier esfuerzo de desa-

La eliminacin de la mano de obra forzada y

rrollo. El excedente de mano de obra en gran

del trabajo infantil no es exclusivamente un

escala es un impedimento importante para

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

RESUMEN EJECUTIVO

13

la aplicacin de las NITs. Inclina la ecuacin

gumento de que es necesario en primer trmino

de poder del mercado laboral drsticamente

crear fuentes de trabajo y en segundo trmino

a favor de los empleadores. Torna ms flexi-

buenos trabajos. Este informe demuestra que

ble el trabajo y ms fcil de explotar. Hace

la cantidad de empleo no necesariamente va en

difcil, si no imposible, aumentar los niveles

contra de la calidad del empleo. La lucha contra

salariales, y hay poco o ningn incentivo

el desempleo no debe ser utilizada como excusa

para invertir en el trabajo y hacerlo ms

para prescindir de condiciones razonables de

productivo. Existe el grave riesgo de que se

trabajo para los que ya estn empleados. En

cree un crculo vicioso de salarios bajos, po-

una perspectiva amplia, los derechos en el tra-

breza y alto crecimiento demogrfico. El

bajo no restringen la libertad de accin; por el

desempleo masivo es una de las razones

contrario, amplan el mbito de libertad para el

cruciales para la expansin de la economa

individuo as como para la comunidad. Ofrecen

informal en muchos pases en desarrollo. El

alternativas para la accin individual y amplan

excedente de mano de obra puede ser pro-

las opciones de poltica disponibles para re-

vocado o condicionado por la falta de nor-

solver los problemas laborales.

mas del trabajo. El trabajo infantil, el trabajo


carcelario, los salarios reales bajos y niveles

5. Pruebas de los beneficios de las NITs

o cobertura insuficientes de la seguridad social tienden a aumentar la oferta de mano de

Los resultados recientes de investigaciones em-

obra, provocando una reduccin aun mayor

pricas realizadas acerca del impacto de las

de los salarios reales, aumentando en cam-

NITs coinciden en gran medida con la opinin

bio la pobreza y el trabajo infantil y culmi-

de que las NITs generan resultados positivos

nando en una trampa de mano de obra exce-

para el desarrollo. En especial, estudios econo-

dentaria y normas del trabajo flexibles o

mtricos recientes de la OCDE, la OIT y de aca-

inexistentes, que se autoperpeta. Es nece-

dmicos, concluyeron que las normas sirven

sario contar con un conjunto de polticas

para incrementar la productividad, el creci-

macroeconmicas expansivas y polticas ac-

miento del PIB, el comercio, la inversin ex-

tivas para el mercado laboral que ayuden a

tranjera directa y el empleo. Esta investigacin

combinar la oferta y la demanda, as como

estudi los vnculos entre la aplicacin de las

medidas de seguridad social y salarios mni-

normas del trabajo fundamentales y el desem-

mos, para interceptar las fuerzas depresivas

peo econmico de una cantidad importante

y convertir los crculos viciosos en enormes

de pases, entre ellos varios pases en desarrol-

crculos de desarrollo.

lo. Las NITs reducen los efectos adversos de la


apertura de las economas nacionales y faci-

Las NITs: un fin y un medio para el desarrollo

litan la adaptacin a la liberalizacin del mercado. Se revel que la fortaleza sindical no

Las NITs son arte y parte del desarrollo. En vista

representa un obstculo para el logro de la in-

de los ya mencionados efectos econmicos, so-

tegracin econmica internacional. Los pases

ciales y polticos de las normas, deberan ser

con derechos cvicos ms slidos, en especial

consideradas fines y medios de desarrollo eco-

libertad de asociacin, negociacin colectiva y

nmico. Son tanto insumos como productos del

libertades civiles, y tambin los pases con mayor

desarrollo. Contrariamente a las opiniones ge-

porcentaje salarial, tendieron a tener mayores

neralizadas, los pases no necesitan alcanzar

proporciones de empleo formal y menor partici-

niveles avanzados de desarrollo para poder

pacin del empleo informal, incluso al controlar

comprometerse a mejorar las normas del tra-

por el PIB per cpita.

bajo. No hay bases firmes para sostener el ar-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

14

RESUMEN EJECUTIVO

Los pases que no respetan las normas del

normas con mayor precisin y conocer las rela-

trabajo fundamentales reciben una cuota muy

ciones causales. Sin embargo, a esta altura

pequea de las corrientes mundiales de inver-

puede afirmarse con seguridad que los resulta-

sin. De hecho, el grueso del volumen mundial

dos de los estudios metodolgicamente supe-

de comercio y de Inversiones Extranjeras Direc-

riores de los que ya se dispone, sealan las

tas (IED) se ha dirigido ms a los pases ms

ventajas econmicas netas que es posible ob-

desarrollados que, en promedio, estn a la cabe-

tener de la adhesin a las normas. Entre las

za en materia de normas laborales. Sin embar-

pruebas ms contundentes figura un estudio de

go, hay excepciones a esos resultados genera-

los pases del Norte de Europa. En casi todos

les. Algunas economas emergentes del Sudeste

los indicadores se ubican en los primeros pues-

asitico, donde se constatan casos de violacio-

tos, o cerca, con respecto a la aplicacin de las

nes de los derechos bsicos de los trabajado-

NITs y del logro econmico. Un elevado ndice

res, han recibido importantes cuotas de cor-

de organizacin de trabajadores y empleado-

rientes de IED. Puede concluirse que si bien en

res, cobertura de la negociacin colectiva, Es-

conjunto no hay pruebas de una carrera hacia

tados de bienestar social altamente desarrolla-

abajo, hay indicios de que este riesgo prevalece

dos, salarios reales altos e igualdad de gnero

en algunas regiones y algunos sectores, especial-

coexisten con un promedio elevado de creci-

mente en las industrias manufactureras con uso

miento econmico, altas tasas de empleo, tec-

intensivo de mano de obra. La investigacin de

nologas avanzadas, competitividad de clase

los criterios utilizados para el destino de la IED

mundial, baja inflacin, balanza comercial, fis-

arrojan ms evidencias que respaldan esta in-

cal y de cuenta corriente positivas, y altos nive-

terpretacin. Result que la mayora de los in-

les de estabilidad social y poltica. Estn entre

versionistas dieron una alta calificacin al ta-

los pases menos proteccionistas del mundo.

mao y al crecimiento de los mercados; tambin


consideraron importantes la estabilidad poltica y social de los pases receptores y la calidad

6. Qu obstaculiza un avance ms rpido


hacia la aplicacin total de las NITs?

de la fuerza laboral, mientras que el costo de la


mano de obra no estaba entre los factores ms

A pesar de la evidencia que demuestra los re-

preciados.

sultados beneficiosos que arroja la aplicacin

Los resultados de ciertos estudios empri-

de las NITs, hay importantes obstculos que

cos que evaluaron el impacto de las normas

bloquean el avance de las normas. Algunos de

sustanciales individuales no son totalmente

estos obstculos son: la falta de conocimiento

compatibles. Por ejemplo, se ha revelado que el

sobre las ventajas de las NITs; el dogmatismo

impacto que tiene sobre el empleo la proteccin

econmico, los intereses creados y los prejui-

vinculada al cese del trabajo, es negativa en

cios de parte de los crculos empresariales; el

Amrica Latina, e insignificante en los pases

oportunismo individual o local que va en me-

de la OCDE. Los estudios de los salarios mni-

noscabo de intereses de desarrollo ms am-

mos tambin han revelado efectos parcialmente

plios; y preocupaciones de corto plazo que ad-

positivos y parcialmente negativos. Conviene

quieren preeminencia sobre objetivos polticos

tomar con cautela la evaluacin econmica de

a largo plazo. Varios gobiernos nacionales y al-

las normas en particular ya que puede omitirse

gunas organizaciones del sistema multilateral

fcilmente el panorama ms amplio de los efec-

tienden a priorizar en sus polticas los objetivos

tos de las normas cruzadas.

econmicos sobre los objetivos sociales; en gran

Se necesitan ms investigaciones, en espe-

medida, las organizaciones internacionales no

cial a escala nacional, de sectores econmicos y

han coordinado esas polticas. Slo recientemen-

de empresas, para discernir el impacto de las

te las instituciones financieras internacionales,

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

RESUMEN EJECUTIVO

entre ellas el Banco Mundial y el Fondo Mone-

15

Las NITs deben constituirse en prioridad po-

tario Internacional, se han avenido a aprobar

ltica a la hora de definir las polticas nacio-

los Convenios fundamentales de la OIT. Toda-

nales e internacionales. La mayora de los

va consideran las normas sociales ms como

pases se han comprometido a este objetivo

un obstculo que como una ayuda para alcan-

en los acuerdos internacionales y en diversas

zar mercados laborales eficientes y el desarrol-

cumbres mundiales, entre ellas la Cumbre

lo en general. Por ltimo, la reduccin de la

Mundial para el Desarrollo Social de 1995, y

cantidad de miembros de los sindicatos en mu-

los Objetivos de Desarrollo del Milenio. En la

chos pases y la represin de los movimientos

prctica, no obstante, las polticas y la ac-

sindicales en muchos pases en desarrollo, ha

cin no han estado a la altura de los compro-

debilitado la presin de la parte interesada ms

misos. Se requieren nuevos esfuerzos para

importante a favor de las NITs. Buena parte del

trabajar con mayor credibilidad e mpetu a

deterioro del poder sindical puede atribuirse a

fin de cumplir los objetivos internacionales

los efectos de la globalizacin econmica. Ha

de desarrollo. Las NITs deben ocupar un lu-

abierto nuevas y mejores opciones estratgicas

gar destacado en la gobernanza mundial.

para el capital, como la relocalizacin de la pro-

En el sistema multilateral es necesario lograr

duccin y los servicios fuera de fronteras, pero

una mayor coherencia de las polticas y me-

no de la mano de obra. La cada de las tasas de

jor coordinacin de las acciones entre los

crecimiento, el aumento de la prdida de pues-

diversos organismos para apoyar la promo-

tos de trabajo y la expansin de la economa

cin de las NITs. Instituciones financieras

informal en gran parte del mundo en desarrol-

internacionales influyentes y econmicamen-

lo, tambin ha sido perjudicial para la fortaleza

te poderosas, como el Grupo del Banco Mun-

sindical.

dial y el Fondo Monetario Internacional, tienen la responsabilidad de promover las NITs.

7. Qu se necesita para fomentar el


cumplimiento mundial de las NITs?

Si bien ahora avalan todos los Convenios bsicos de la OIT, todava tienen que demostrar
su apoyo a estas normas haciendo del cum-

La identificacin de los factores que obstaculi-

plimiento de las normas una condicin para

zan la adhesin a las NITs brinda claves para

los prstamos y las contrataciones. Colocar

las polticas y medidas que las promueven con

los objetivos econmicos y sociales en pie de

mayor efectividad. Ni la ley ni el crecimiento

igualdad, e integrar las polticas a escala inter-

econmico son suficientes para lograr su avan-

nacional deber ser secundado por una ac-

ce. Un marco favorable de instituciones y acto-

cin correlativa de los gobiernos nacionales.

res es tan indispensable como la presin poltica

Los sindicatos, como los defensores ms im-

para asegurar su progreso. Un entorno que las

portantes de las NITs, deben adquirir mayor

facilite debera incluir los siguientes factores:

seguridad en el mbito jurdico y aumentar

Debe generarse mayor y ms amplio conoci-

su influencia a escala nacional e internacio-

miento del contenido, el papel y los efectos

nal. La libertad de asociacin, el derecho a

de las NITs, a fin de informar al proceso de

organizarse y el derecho a negociar colecti-

toma de decisiones y elevar la conciencia ge-

vamente deben recibir el reconocimiento y

neral de la poblacin. Esto puede lograrse a

apoyo de los pases en los que esos derechos

travs de ms y mejores investigaciones y

no se respetan, o no se respetan plenamente.

acciones de promocin. El impacto positivo

Las organizaciones de trabajadores y emplea-

de las normas puede demostrarse mediante

dores deben participar ms efectivamente

estudios de caso apropiados, a nivel empre-

en la formulacin y la aplicacin de las polti-

sarial, sectorial y nacional.

cas, como por ejemplo con relacin a los do-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

16

RESUMEN EJECUTIVO

cumentos de estrategia de lucha contra la

vos otorgando apoyo financiero y preferen-

pobreza y las polticas coordinadas interna-

cias comerciales a pases que respetan las

cionalmente para la promocin del creci-

normas del trabajo esto se practica prin-

miento mundial y el empleo. Los sindicatos

cipalmente en Estados Unidos y la Unin

han ampliado sus campaas y actividades a

Europea y ofreciendo servicios de asesora-

escala mundial, incluso el trabajo de cabil-

miento y apoyo tcnico a pases que buscan

deo en organizaciones y negociaciones inter-

mejorar sus polticas laborales y sociales.

nacionales con compaas transnacionales.

Es necesario ampliar la cantidad y el espec-

Crece rpidamente el nmero de acuerdos

tro de los actores que tienen la responsabili-

marco internacionales entre multinacionales

dad de que haya un avance en la aplicacin

y federaciones sindicales mundiales que

de las NITs. Si bien no hay que eximir a los

abarcan la supervisin conjunta de la aplica-

gobiernos nacionales de su responsabilidad

cin de las NITs fundamentales en las redes

ltima en cuanto a asegurar condiciones la-

de produccin de las empresas. Los sindica-

borales conformes a las NITs, otros actores

tos pueden ampliar su influencia formando

deben compartir la responsabilidad. Ya se

alianzas y coordinando sus acciones con otras

han tomado iniciativas en esta direccin,

ONGs que son activas en el campo de las polti-

entre ellas la accin de grupos de consumi-

cas laborales y sociales.

dores y otras organizaciones de la sociedad

El cumplimiento de las NITs se ve obstaculiza-

civil que generalmente toman la forma de

do en muchos pases en desarrollo por una

etiquetado de productos de un sector espec-

falta de capacidad administrativa, de compe-

fico , y de las empresas a travs de cdigos

tencia profesional y de recursos financieros.

de conducta de una compaa especfica.

En parte, este dficit resulta de polticas equ-

Esas acciones de parte del sector privado

vocas de ajuste estructural, en especial la

pueden ampliarse hasta incluir ms empre-

privatizacin incondicional, que tiene el efec-

sas y llegar a todos los contratistas y provee-

to de reducir inadecuadamente el sector

dores de la cadena de produccin de valor.

pblico y hacer que los salarios del sector

Si bien las iniciativas realizadas bajo el ttulo

pblico se tornen no competitivos. Construir

de responsabilidad social de las empresas

o reconstruir la administracin pblica y los

han proliferado en los ltimos aos, habr

servicios pblicos, as como la educacin y

que ver hasta qu punto son compromisos

capacitacin de los funcionarios de gobierno

genuinos en el adelanto de las NITs o son

y asociados sociales, es un elemento esencial

meras tcticas publicitarias para mejorar

para la aplicacin, supervisin e inspeccin

la imagen. Para garantizar que haya efectos

de las NITs. Es necesario reducir los obstcu-

reales, la accin autoresponsable de las em-

los financieros a la aplicacin de las polticas

presas debera estar sujeta a procesos de

sociales en los pases pobres; puede ser a

supervisin y verificacin independientes.

travs de un compromiso por parte del mun-

Debe asegurarse que exista compatibilidad

do rico a reestructurar y aliviar la deuda.

con las normas de la OIT. La OIT, la OCDE y

La aplicacin de las NITs debe promoverse

la ONU han establecido acuerdos internacio-

mediante un sistema de incentivos materia-

nales que ofrecen directrices para la conducta

les e institucionales. Sanciones negativas,

yla supervisin de las empresas. Las NITs

tales como la exclusin del comercio y de las

fundamentales deberan llegar a ser un ele-

inversiones, deben ser un ltimo recurso en

mento habitual de las inversiones ticas,

casos de violaciones continuadas y graves de

en especial de las inversiones que surgen de

los derechos fundamentales de los trabaja-

los fondos de pensiones.

dores. Pueden establecerse incentivos positi-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

RESUMEN EJECUTIVO

17

En el anlisis final, el progreso social en la

rable o inmutable. La globalizacin ofrece los

era de la globalizacin emana de la motivacin

medios para estar mejor informados acerca de

y la movilizacin de la gente en todo el mundo,

los que ocurre en diversos rincones del mundo,

en funcin de una mayor conciencia y compren-

y enterarse tanto de las malas prcticas como

sin de la necesidad de contar con principios y

de las buenas prcticas en el mbito laboral. La

normas comunes. Actualmente predomina el

facilidad que existe actualmente de trabajar en

sentimiento de que la globalizacin est contro-

redes en todo el mundo puede facilitar la orga-

lada por unos pocos y sirve a unos pocos. Sin

nizacin de la accin poltica necesaria para

embargo, no hay nada intrnseco a la globali-

hacer de las normas del trabajo universales

zacin que haga que este resultado sea inexo-

una realidad en todos lados.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

18

INTRODUCCIN

1. Introduccin

El presente informe se centra en la funcin que

Los defensores de las NITs argumentan que

pueden desempear las Normas Internaciona-

las NITs fundamentales (o bsicas) son derechos

les del Trabajo (NITs) en cuanto a la promocin

humanos y como tales deben ser respetadas, in-

del progreso social en el contexto de la globaliza-

dependientemente de si redundan en beneficios

cin econmica. Presenta argumentos a favor y

econmicos o no. Aun as, si bien en gran medida

en contra de las NITs. Demuestra cmo pueden

no se cuestiona la base moral de las normas labo-

contribuir al desarrollo econmico, social y po-

rales, el hecho de que muchas NITs sean vistas

ltico. Identifica los beneficios que es posible

como un freno a la eficiencia, el crecimiento eco-

lograr con la adhesin a las normas, tanto para

nmico, el empleo y la competitividad, resulta

los pases desarrollados como en desarrollo. El

un impedimento importante para avanzar en

informe tambin analiza cules son los obst-

ellas. Aun cuando durante largo tiempo se ha

culos que frenan el avance en el cumplimiento

mantenido una opinin negativa con respecto a

de las normas y discute el escenario institucio-

las normas, en las ltimas dcadas se ha experi-

nal requerido para beneficiarse plenamente de

mentado un fuerte resurgimiento en el contexto

las NITs.

de una intensificacin de la competencia inter-

Es importante considerar el propsito y los

nacional y una creciente desigualdad entre los

efectos de aplicar las NITs porque no todos estn

pases que siguen las directrices de liberaliza-

convencidos de que son la mejor forma de avan-

cin de los mercados de productos, de capital y

zar en el mejoramiento de las condiciones de

financieros. La culpa por la prdida de puestos

trabajo y de vida de los trabajadores de todo el

de trabajo recae en los costos laborales excesi-

mundo. Los economistas de la corriente de pen-

vos y el gasto social. Las empresas reclaman a

samiento oficial argumentan que el crecimiento

los gobiernos que anulen las normas sociales,

econmico dirigido al mercado es la mejor for-

amenazando con irse del pas. Los gobiernos en-

ma, si no la nica, de mejorar las condiciones de

frentan un dilema: cmo controlar a las empre-

la poblacin mundial. Otros han suavizado su

sas para evitar impactos sociales negativos, sin

postura contraria a las NITs, mientras que las

arriesgar la emigracin de la produccin y las

instituciones financieras internacionales han in-

empresas y bajar el crecimiento econmico?

dicado estar dispuestas al dilogo. Sin embargo

Por temor a una fuga de capitales, numerosos

hay cierta tendencia a avalar y apoyar algunas

gobiernos han escogido ceder a las presiones.

normas, pero no otras. En estos momentos est

Debilitaron las normas laborales, redujeron el

en juego la universalidad y coherencia del cdigo

gasto social y ofrecen exenciones fiscales al ingre-

internacional del trabajo. Los crticos vehemen-

so de capitales. Forzaron a otros pases a seguir-

tes van ms all. Afirman que la aplicacin de

los. En 2001, ms de 100 pases ofrecan esas

las NITs ser negativa para el bienestar material

exenciones impositivas a inversores extranjeros,

de los trabajadores porque asfixiarn los merca-

esperando atraer capitales extranjeros y estimu-

dos e impedirn el crecimiento econmico. De-

lar las exportaciones (Hansen, 2001). El perjui-

jarn a los pases en desarrollo sin sus naturales

cio para un desarrollo a largo plazo es obvio

ventajas comparativas.

reduce los ingresos fiscales exigidos para la

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

INTRODUCCIN

19

inversin pblica en la infraestructura fsica y

rales, de seguridad social, etc., o que esas mejo-

social y en el fortalecimiento de las instituciones

ras son demasiado costosas para los pases

nacionales, que son condiciones previas para la

pobres. Si fuera as, por qu, entonces, con-

forma ms constructiva de asegurar el ingreso

tinuar con la globalizacin econmica? Quin

de capitales. Adems, una base fiscal en proceso

se beneficia con ella? Obviamente, si se desea

de erosin reduce la oportunidad de encaminar

que la integracin econmica internacional sea

las polticas redistributivas y, a su vez, disminuye

una herramienta de progreso social es necesario

el crecimiento econmico nacional.

revisar los modelos de globalizacin existentes,

La percepcin de que las NITs producen

y los preconceptos y las polticas que los dirigen.

efectos econmicos adversos desestimula a las

La premisa bsica de este informe es que

autoridades a avanzar decididamente en su

las NITs deben ser parte de un conjunto mundial

instauracin y aplicacin. Por lo tanto, es funda-

de normas que tendrn que marcar un rumbo al

mental examinar los aspectos econmicos ms

desarrollo de manera que resulte beneficioso

aceptados de las normas y refutar los conceptos

para la mayora de la gente. La posibilidad de

errneos. Hay mltiples razones para estar remi-

que las normas de prctica generalmente acep-

sos en el cumplimiento de las NITs. Algunas de

tada desempeen realmente ese papel depende

ellas son la bsqueda inescrupulosa de intereses

de que exista una comprensin adecuada de las

particulares, las estrategias comerciales sin

regulaciones, de por qu deberan ser aplicadas,

perspectiva, las ideologas antisociales y los dog-

de qu pueden lograr y de cmo pueden ser

mas econmicos. Con demasiada frecuencia se

puestas en funcionamiento. El crecimiento eco-

argumenta que, enfrentados a la competencia

nmico es esencial pero no es suficiente para

mundial, no hay lugar para aumentar los sala-

asegurar un progreso social integrador, justicia

rios e introducir mejoras en las condiciones labo-

social y la erradicacin de la pobreza.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

20

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

2. El contexto de la globalizacin

Los elementos ampliamente reconocidos de la

que ver con los servicios, mientras que la parti-

globalizacin econmica comprenden la liberali-

cipacin de la produccin manufacturada en

zacin del comercio internacional, la expansin

las corrientes de IED se redujo a 34 por ciento,

de la inversin extranjera directa (IED), la or-

o sea un 29 por ciento. Desde fines de 1980 hubo

ganizacin mundial de la produccin y el sur-

una tendencia mundial a la rpida integracin

gimiento de enormes corrientes financieras

de los mercados financieros*. La liberalizacin

transfronterizas. Esto dio como resultado una

financiera incluye la eliminacin de los contro-

creciente integracin de los mercados y una in-

les sobre la asignacin de crditos y la apertura

tensificacin de la competencia internacional.

de cuentas de capital nacionales. Las nuevas

La globalizacin se produjo a travs de los efec-

tecnologas de la informacin y de las comunica-

tos combinados de dos fuerzas subyacentes: la

ciones facilit y agiliz la transferencia de capi-

decisin poltica de reducir los obstculos eco-

tal y el traslado de bienes entre fronteras. El

nmicos nacionales (obstculos arancelarios y

costo del transporte y las comunicaciones dis-

no arancelarios) y el impacto de las nuevas tec-

minuy sustancialmente en los ltimos 75 aos:

nologas de la informacin, la comunicacin y

en 1970, el costo promedio del flete martimo

el transporte.

era un 44 por ciento del gasto de 1930, y en

El comercio mundial se ha expandido ace-

2000 un 32 por ciento; las cifras para el trans-

leradamente desde la dcada de 1970, y ha

porte areo eran de 24 por ciento y 14 por ciento

crecido bastante ms rpido que la produccin.

respectivamente; y los costos de las telecomunica-

El comercio como porcentaje del producto in-

ciones eran de 14 por ciento y 2 por ciento res-

terno bruto (PIB) aument de 28 por ciento a

pectivamente, con respecto al nivel de 1930.

comienzos de la dcada de 1970, a 58 por ciento

Las empresas transnacionales actan como

a fines de la dcada de 1990. La IED comenz a

los principales motores de la globalizacin eco-

acelerarse durante la dcada de 1980, en trmi-

nmica. Han llegado a dominar el comercio in-

nos absolutos y como porcentaje del PIB. Lleg

ternacional, la inversin y la tecnologa. Son los

a un pico en el ao 2000, cuando el valor de las

actores principales en la conduccin de las ca-

corrientes de IED super el 50 por ciento del

denas transfronterizas de valor. La liberaliza-

PIB mundial. La subsiguiente disminucin del

cin de los mercados de productos y capital

volumen de IED se detuvo en 2004, y comenz

junto con los avances en las tecnologas de la

a repuntar. En todas las regiones la composi-

informacin, comunicacin y transporte ha am-

cin de la IED se ha dirigido hacia los servicios.

plificado las opciones de organizar la produc-

En 2002, el 60 por ciento de las existencias de

cin en sitios fuera de los pases de origen de

IED dirigidas al interior y el 67 por ciento de

las empresas, lo que se conoce como off-shore.

las existencias de IED externalizadas tuvieron

Las operaciones off-shore se hacen a travs del

A menos que se indique lo contrario, los datos estadsticos presentados en esta seccin son tomados de informes peridicos de organizaciones internacionales, en especial los Informes del Desarrollo Humano del PNUD, los Informes sobre las inversiones en el mundo, de la UNCTAD, los Informes sobre el desarrollo mundial, del Banco Mundial, el Panorama Econmico Mundial, del Fondo Monetario Internacional y los Informes sobre el empleo en el mundo e Informes sobre el trabajo en el mundo, de la OIT.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

establecimiento de filiales en el extranjero lo


que a veces se denomina offshoring cautivo

21

a) Dficit econmico y social en un


mundo dividido

(captive offshoring) o tercerizando la produccin o los servicios a terceros proveedores (off-

Los conocimientos econmicos estndar nos

shore outsourcing), sea con una compaa

dicen que la globalizacin econmica estimula-

local, una filial en el extranjero u otra trans-

r el crecimiento econmico y el empleo y enri-

nacional. Segn la UNCTAD, la cantidad estima-

quecer a todos los pases que participan de

da de transnacionales es de 65.000 empresas

ella. La integracin econmica produce ganan-

matrices, con aproximadamente 870.000 filia-

cias netas, si bien dentro de un pas puede

les en el exterior y una multitud de redes entre

haber ganadores y perdedores. Con el comer-

firmas, que se extienden prcticamente por

cio exterior y la inversin liberalizados, los fon-

todos los pases y todas las actividades econ-

dos fluirn a los pases pobres donde el capital

micas. En 2001, las filiales extranjeras conta-

es escaso, y por lo tanto el rdito de las inver-

ban con 54 millones de empleados, en compa-

siones ser mayor que en los pases desarrolla-

racin con los 24 millones de 1990. Tres de

dos industrializados. Los ingresos de capitales

cada cuatro transnacionales tienen su lugar de

pueden llegar bajo la forma de prstamos o in-

origen en los Estados Unidos, Japn o Europa.

versiones de cartera, complementando el ahor-

Salvo por una transnacional de la Repblica de

ro nacional y flexibilizando las restricciones

Corea, las 100 transnacionales ms grandes

financieras de los presupuestos pblicos nacio-

tienen su sede ubicada en pases de la OCDE.

nales y las limitaciones de compaas naciona-

La capacidad econmica de las mayores multi-

les a realizar inversiones adicionales. O bien

nacionales excede la de muchos estados nacio-

pueden adoptar la forma de inversiones extran-

nales. Entre las 100 entidades econmicas ms

jeras directas (IED), con la expectativa de que

grandes del mundo hay 51 empresas privadas

redunden en mayor eficiencia como resultado

y 49 estados nacionales. El poder econmico

de una competencia ms intensa, una especiali-

global de las 5 transnacionales ms grandes es

zacin comercial conforme a las ventajas com-

superior al de los 46 pases ms pobres.

parativas locales y la transferencia de tecnolo-

La vertiginosa integracin progresiva de

ga y tcnicas administrativas superiores. En

los mercados mundiales queda demostrada por

general se dice que si un pas desarrollado que

las cifras siguientes: entre 1985 y 2002 el pro-

fabrica productos que requieren un alto conte-

ducto nacional bruto nominal mundial aumen-

nido de mano de obra calificada comercia con

t dos veces y media, las exportaciones de

un pas menos desarrollado que produce pro-

bienes y servicios aumentaron 3,4 veces, los

ductos bsicos (commodities) con bajo conteni-

ingresos por concepto de inversiones de car-

do de mano de obra calificada, ambos pases se

tera aumentaron 5,3 veces, y los ingresos por

benefician. Segn la teora econmica conven-

concepto de IED aumentaron 10,9 veces (ver

cional sobre el comercio formulada primero

Tabla 2.1). Los movimientos transfronterizos

por David Ricardo y ms recientemente am-

de capital financiero han alcanzado una mag-

pliada por los teoremas de Heckscher-Ohlin y

nitud enorme. Las transacciones financieras

Stolper-Samuelson , ste producir una com-

diarias de bancos y agencias cambiarias as-

pensacin del factor costo que disminuir las

cienden a ms de 1,2 billones de dlares (US $

diferencias econmicas entre los pases y final-

1.500.000.000.000), en gran medida en forma

mente les permitir converger en el mismo

de especulacin monetaria. Econmicamente,

nivel de ingresos.

el mundo est ms interconectado e interdependiente que nunca.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

La realidad actual est muy lejos de las


promesas de la globalizacin. Despus de tres

22

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

dcadas en las cuales la IED y la inversin en

Desempleo, subempleo y pobreza

carteras crecieron ms rpido que el comercio,


y el comercio creci ms rpido que la produc-

El empleo contina estando en una situacin

cin, el resultado econmico y social es, en el

de profundo deterioro. El desempleo y el sub-

mejor de los casos, una mezcla de aspectos

empleo mundiales aumentaron a medida que

positivos y negativos. En el lado positivo, algu-

la tasa promedio del crecimiento econmico

nos pases del este y sudeste asitico han logra-

cay desde principios de la dcada de 1970. En

do un gran avance en su desarrollo econmico.

la dcada de 1990, la fuerza de trabajo mun-

En veinte aos, principalmente debido a un

dial creci a una tasa promedio anual de 1,7

gran crecimiento econmico en las economas

por ciento, en comparacin con una tasa de

emergentes del sudeste asitico, de China y de

crecimiento del empleo mundial de solamente

India, la tasa de pobreza de Asia ha sido redu-

1,4 por ciento. Como resultado, el desempleo

cida a la mitad y ms de 350 millones de perso-

mundial aument de 100 a 160 millones en esa

nas salieron de la indigencia. Durante la dca-

dcada. En 2003, la OIT estim el desempleo

da de 1990, segn cifras del Banco Mundial, la

total en 186 millones, lo que corresponde a una

pobreza extrema disminuy en todo el mundo

tasa de desempleo de 6,3 por ciento. Casi la

del 29 por ciento al 23 por ciento. Sin embargo,

mitad de los trabajadores sin empleo son per-

la cifra de las personas en situacin de pobreza

sonas jvenes con una edad entre 15 y 24 aos.

en todo el mundo continu siendo casi la mis-

La tasa de desempleo juvenil mundial lleg al

ma. Los pases industrializados, merced a la

mximo de 14,4 por ciento, ms del doble de la

abundancia de capital, el poder poltico y comer-

tasa de desempleo general. Los pases de la

cial y el liderazgo tecnolgico, tambin se han

OCDE, que tienen los datos ms confiables en

beneficiado de la globalizacin.

materia de desempleo, experimentaron un au-

Aun as, la tendencia a la baja del desarro-

mento en la prdida de trabajo: de un prome-

llo econmico mundial pesa mucho. Varios indi-

dio de 3 por ciento en la dcada de 1960, al-

cadores econmicos y sociales muestran tenden-

canz un 7,4 por ciento en la dcada de 1990.

cias negativas. Afectan a la poblacin laboral

El promedio del nivel de incremento fue an

tanto del Sur como del Norte. El crecimiento

ms pronunciado en la Unin Europea.

del PIB mundial se desaceler de un promedio

La tasa del desempleo abierto refleja tan

de 5,3 por ciento en la dcada de 1960, a 3,5

solo parte del dficit mundial de empleo. Tiene

por ciento en la dcada de 1970, 3,1 por ciento

una aplicacin limitada en numerosos pases

en la dcada de 1980 y 2,3 por ciento en la

en desarrollo, donde el auto empleo representa

dcada de 1990. Para la economa mundial en

una gran parte del empleo total. El auto empleo

su conjunto, la produccin per cpita aument

como porcentaje de la fuerza de trabajo no

en tan solo 33 por ciento durante las dcadas

agrcola llega a cifras tan altas como el 53 por

de 1980 y 1990, en comparacin con una tasa

ciento en el Africa Subsahariana, 43 por ciento

de 83 por ciento en las dcadas de 1960 y 1970.

en Amrica del Sur, 55 por ciento en el Caribe

La tasa de mejora de la productividad disminu-

y 50 por ciento en Asia del sur. En Pakistn,

y en todos lados excepto en algunas partes de

por ejemplo, donde la proporcin de emplea-

Asia. La tasa promedio de crecimiento mundial

dos en el total del empleo era de 36,4 por ciento

de la productividad en la dcada de 1990 no

en 1999, la tasa de desempleo medida conven-

pas del 1,1 por ciento. Numerosos pases de

cionalmente fue de 5,9 por ciento, mientras que

Africa Subsahariana, Amrica Latina, Medio

la tasa de desempleo de empleados espec-

Oriente, Europa Oriental y Asia Central experi-

ficos fue de un 14,7 por ciento. Para los pases

mentaron un retroceso o un estancamiento eco-

en desarrollo, un indicador ms apropiado del

nmico y un aumento de la pobreza.

excedente laboral es el subempleo, es decir, no

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

23

tener todo el trabajo que uno deseara tener. La

lo que eran en 1990. Las proporciones ms al-

OIT estima que actualmente existen cerca de

tas de personas pobres se registraron en Asia

mil millones de personas aproximadamente

del sur (40,0 por ciento) y Africa subsahariana

un tercio de la mano de obra mundial que es-

(46,3 por ciento). Esas dos regiones juntas

tn desempleadas o subempleadas.

representan alrededor del 70 por ciento de la

El mundo no solamente est lleno de tra-

poblacin que vive con menos de 1 dlar dia-

bajadores subempleados sino que tambin est

rio. En ocho pases africanos, ms de la mitad

repleto de personas sobreempleadas. En mu-

de la poblacin subsiste en condiciones de po-

chos pases las horas de trabajo no solamente

breza absoluta. Entre 1987 y 1998, la propor-

son prolongadas sino que han ido en aumento.

cin de personas pobres permaneci constante

Esto se cumple aun en los pases con ingresos

en el Africa Subsahariana, creci levemente en

elevados. Por ejemplo, en 1999 el estadouni-

Amrica Latina y aument ms del triple en

dense promedio registr 83 horas de trabajo

Europa del Este y Asia Central. El ndice de po-

por ao o 4 por ciento ms que en 1980 (Ol-

breza cay en Asia del Sur y Asia del Este. Un

son, 1999). Los problemas de salud mental en

total de 799 millones de personas en los pases

el lugar de trabajo, especialmente el estrs, es-

en desarrollo y 41 millones en los pases desar-

tn aumentando en los pases industrializados

rollados y en transicin estn desnutridas. La

(Gabriel y Liimatainen, 2000).

expectativa de vida en los pases menos ade-

Una gran parte de la poblacin mundial es

lantados est por debajo de los 50 aos, en

pobre. En los pases en desarrollo la propor-

comparacin con los 77 aos de los pases de-

cin de personas que vive en situacin de po-

sarrollados.

breza es de aproximadamente 40 por ciento.

La pobreza relativa se mide por la propor-

La pobreza absoluta suele definirse como un

cin de la poblacin que vive con menos de un

nivel de ingresos inadecuado para satisfacer

cierto porcentaje del ingreso o consumo nacio-

las necesidades de alimentacin y otras necesi-

nal. Tomando el umbral de un tercio del consu-

dades bsicas tales como salud, vestimenta,

mo nacional promedio de 1993, la pobreza lle-

abrigo y transporte. En 2001, el 21 por ciento

g al 32 por ciento en el total de regiones en

de la poblacin mundial, 1.100 millones de

1998, y 37 por ciento si se excluye China. Las

personas, vivan con menos de US$ 1,08 dia-

cifras respectivas fueron de 51,4 por ciento

rios, el indicador utilizado con mayor frecuen-

para Amrica Latina y el Caribe, 40,2 por ciento

cia por el Banco Mundial para medir la pobre-

para Asia del Sur y 50,5 por ciento para el

za absoluta (se ha acusado al Banco de hacer

Africa Subsahariana (Chen y Ravillon, 2000).

una estimacin demasiado baja de la pobreza.

Los bajos ingresos son una de las principales

Para profundizar en una crtica de la metodolo-

causas de pobreza. 550 millones de trabaja-

ga utilizada, ver Wade, 2004). En 1987 la cifra

dores son contabilizados como pobres que tra-

estaba en 28,6 por ciento. La estimacin para

bajan (para el concepto de pobres que trabajan,

2003 es de 19,5 por ciento. No obstante, esas

ver Majid, 2001). No pueden ganar lo suficiente

cifras no son tan alentadoras si tambin se

para mantenerse a s mismos y sus familias por

consideran los hechos siguientes: la cifra actual

encima de la lnea de pobreza mnima de 1 d-

de personas extremadamente pobres se redujo

lar por persona por da. Casi la mitad de la

apenas levemente durante la dcada de 1990.

fuerza de trabajo mundial gana menos de 2 d-

La reduccin de la pobreza es menor que el

lares diarios.

crecimiento, lo que significa que el mundo se


hace cada vez ms desigual. La reduccin de la
pobreza no ha alcanzado siquiera a todos los
pases. En 2005, 54 pases son ms pobres de

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

24

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

Desigualdad creciente

sentan en promedio alrededor del 25 por ciento del PIB pero solamente el 8 por ciento del

La tendencia econmica ms notable durante

PIB se comercializa fuera de la Unin Europea.

las dos ltimas dcadas es la creciente diver-

En 2000, aproximadamente el 90 por ciento de

gencia econmica entre regiones y pases. La

las corrientes netas de IED mundial se origi-

Tabla 2.1 indica que en el periodo entre 1985 y

naron en los pases desarrollados, y el 70 por

2002, el ingreso promedio medido en PIB au-

ciento tuvieron como destino los pases desar-

ment sustancialmente en China e India y en

rollados. Tan solo diez pases desarrollados

los pases de ingresos elevados, mucho menos

recibieron en 1999 el 74 por ciento de los ingre-

en los pases de ingresos medios y muy poco en

sos totales de IED, y slo diez pases en desar-

los pases de ingresos bajos. Si bien la gente de

rollo recibieron el 80 por ciento de las corrientes

los pases de ingresos elevados representa no

totales de IED dirigidas al mundo en desarrol-

ms del 14 por ciento de la poblacin mundial,

lo. Ms del 40 por ciento fueron a los Estados

su participacin en el ingreso aument a ms

Unidos. Este pas, en su condicin de mayor

de 80 por ciento del ingreso mundial total,

pas inversionista, coloc la mayor parte de su

mientras que la participacin de los pases de

dinero en el mundo rico. En 2000, de un total

ingresos bajos se redujo de 4,5 a 2 por ciento.

de 1,21 billones de dlares de IED orientada al

China e India aumentaron su participacin en

exterior, el 81 por ciento se destin a pases de

el volumen mundial de comercio y corrientes

ingresos elevados, en primer lugar Canad, Ja-

de capital, pero los pases de ingresos elevados

pn y Europa Occidental; y casi todo el resto se

se quedaron con la parte del len, y los pases

coloc en pases de ingresos medios, como Bra-

de ingresos bajos y medios experimentaron

sil, Mxico, Indonesia y Tailandia. Los pases

grandes prdidas resultantes de una distribu-

en desarrollo ms pobres representaron el 1

cin regional desigual del comercio y las cor-

por ciento de la inversin total de Estados Uni-

rientes de capital. Tanto la IED como las inver-

dos en el exterior (The Economist, 29 de se-

siones de cartera continuaron concentradas en

tiembre de 2001). Durante la dcada de 1990,

los pases de la OCDE. El grupo de los 50 pases

los pases en desarrollo lograron captar una

menos adelantados (PMA) recibieron no ms

proporcin algo mayor de la IED mundial, pero

de 1,25 por ciento de los ingresos mundiales de

todava parecen estar en gran desventaja si

IED. Para captar el impacto total del comercio

esta inversin transfronteriza se mide en tr-

en los logros relativos de un pas es necesario

minos per cpita. Si bien los pases en desarrol-

analizar no solo los cambios en los precios sino

lo en conjunto son importadores netos de capi-

tambin los cambios en las cantidades. Entre

tal, ha habido casos de exportacin neta de

1985 y 2002, las relaciones de intercambio, es

capital del Sur al Norte. Esto ha ocurrido espe-

decir, la relacin entre los precios de las impor-

cialmente en el frica Subsahariana, donde los

taciones y de las exportaciones, cambi clara-

pases destinan hasta la mitad de su presu-

mente a favor de los pases de ingresos eleva-

puesto nacional total en el pago de los servicios

dos y medios, y en perjuicio de los pases de

de la deuda.

ingresos bajos (ver los indicadores de desarrollo del Banco Mundial, 2003).

En 2002, la cifra total de IED en todo el


mundo ascendi a aproximadamente 7 billones

La mayora del comercio y los movimien-

de dlares. El Cuadro 2.1 muestra que el volu-

tos de capital entre pases permanece dentro

men de capital transfronterizo a travs de inver-

de los lmites regionales o entre pases con ni-

siones de cartera ha sido mayor que el de IED.

veles de desarrollo similares. As, por ejemplo,

En valores de 1999, un 90 por ciento de todas

las importaciones y exportaciones entre los

las fusiones y adquisiciones transfronterizas,

pases miembros de la Unin Europea repre-

entre ellas la mayora de los 109 meganegocios

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

TABLA 2.1: Ingreso, exportaciones y flujo de capitales mundial y regional, 1985-2002

Indicador

US $ miles

Tasa de aumento

de millones

1985-2002

1985

2002

% de
participacin
1985

2002

PIB
China e India

559

1.922

3.4

aumento

4.4

6.0

Pases ingresos bajos, excl.India

579

635

1.1

aumento

4.5

2.0

Pases ingresos medios, excl.China

2.234

3.703

1.7

aumento

7.5

11.5

Pases ingresos altos

9.393 25.867

2.8

aumento

3.6

80.5

12.765 32.127

2.5

aumento

100.0

100.0

Mundo

Exportaciones de bienes y servicios


China e India

79

685

8.7

aumento

3.4

8.7

Pases ingresos bajos, excl.India

83

215

2.6

aumento

3.6

2.7

334

1.227

2.8

aumento

18.7

15.6

Pases ingresos altos

1.719

5.733

3.3

aumento

74.3

72.9

Mundo

2.314

7.860

3.4

aumento

100.0

100.0

China e India

1.7

62.0

37.0

aumento

2.9

9.8

Pases ingresos bajos, excl.India

1.9

7.1

3.7

aumento

3.3

1.1

Pases ingresos medios, excl.China

9.7

79.1

8.1

aumento

16.8

12.5

44.7

484.3

10.8

aumento

77.1

76.8

58

633

10.9

aumento

100.0

100.0

2.3

49.8

22.0

aumento

1.7

6.9

0.05

0.07

1.3

aumento

0.04

0.009

Pases ingresos medios, excl.China

Entrada de IED

Pases ingresos altos


Mundo

Entrada total de inversiones de cartera


China e India
Pases ingresos bajos, excl.India
Pases ingresos medios, excl.China

9.1

30.0

3.3

aumento

6.7

4.2

Pases ingresos altos

123.9

639.9

5.2

aumento

91.6

89.9

Mundo

135.2

719.8

5.3

aumento

100.0

100.0

Fuente: Gunter y Van Der Hoeven, 2004,pg.10.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

25

26

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

TABLA 2.2: Prosperidad, inequidad de ingresos, y pobreza en pases seleccionados


Pas

PBI per cpita


(PPA $ en 2001)

Inequidad de ingresos
Gini
Indice

Pobreza

10% ms rico

menos de 50%

10% ms pobre

de la media

menos de

menos de

US$ 1 diarios US$ 2 diarios

Pobres
que
trabajan

Pases con mayores ingresos


Luxemburgo

53,780

30,8

7,7

3,9

0,3*

Estados Unidos

34,320

40,8

16,6

17,0

13,6*

Dinamarca

29,000

24,7

8,1

9,2

Alemania

25,350

38,2

14,2

7,5

7,3*

Suecia

24,180

25,0

5,9

6,6

6,3*

Reino Unido

24,160

36,1

13,4

12,5

15,7*

25,4

5,2

4,9
11,5

35,8

18,4

4,2

Pases con Ingresos medios


Repblica Checa

14,720

Sufrica

11,290

59,3

65,1

Polonia

9,450

31,6

7,8

12,6

Chile

9,190

57,5

20,7

Federacin Rusa

7,100

48,7

20,3

7,0

25,1

Brasil

7,360

59,1

65,8

9,9

25,3

5,1

Rumania

5,830

28,2

7,2

2,8

27,5

Per

4,570

46,2

22,3

15,5

41,4

Ucrania

4,350

29,0

6,4

2,9

45,6

China

4,020

40,3

12,7

18,5

53,7

19,1

Egipto

3,520

28,9

8,0

3,1

52,7

3,3

2,940

31,7

7,8

7,7

55,3

15,7

16,8

Pases con Ingresos bajos


Indonesia
Honduras

2,830

59,0

49,1

23,8

44,4

41,8

India

2,840

37,9

9,5

34,7

79,9

45,4

Bangladesh

1,610

33,6

6,8

29,1

77,8

30,0

Nepal

1,310

36,7

9,3

37,7

82,5

38,9

Kenia

980

44,5

15,6

26,5

62,3

27,3

Nigeria

850

50,6

24,9

70,2

90,8

72,4

Mali

810

60,5

26,2

72,8

90,5

75,1

Tanzania

520

38,2

10,8

19,9

59,7

20,5

Sierra Leona

470

62,9

87,2

57,0

74,5

56,1

OCDE

23,363

Mundo

7,376

Fuentes: PNUD Informe Sobre Desarrollo Humano 2003; OIT Tendencias Mundiales de Empleo, 2003; Majid 2001.
*Porcentaje de la poblacin por debajo de US$ 11 diarios

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

27

con valores de transaccin que superaron los

La disparidad de ingresos entre pases ri-

1.000 millones de dlares, fue realizado en

cos y pobres se ha profundizado con el tiempo.

pases desarrollados. Esos pases han recibido

En 1960, el PIB per cpita en los 20 pases ms

las mayores proporciones de fusiones y adquisi-

ricos fue 18 veces superior al de los 20 pases

ciones en su PIB y han experimentado un au-

ms pobres. En 1995, esta brecha se haba am-

mento paralelo de las corrientes de IED.

pliado a 37 veces, sealando una brusca ten-

Las corrientes de IED estn distribuidas

dencia hacia la divergencia. Las tendencias a

inequitativamente entre los pases receptores.

largo plazo tambin demuestran una creciente

Generalmente, las regiones ms desarrollados

discrepancia. La relacin del 20 por ciento ms

y las zonas de las ciudades capitales y sus alrede-

rico con el 20 por ciento ms pobre de la huma-

dores, reciben el grueso de la inversin dirigida

nidad fue de 3 a 1 en 1820, aumentando a 11 a

al interior, mientras que las zonas atrasadas o

1 en 1913, 31 a 1 en 1970, y 86 a 1 en 1990.

deprimidas econmicamente son en gran medi-

En esa poca el 20 por ciento ms rico de la

da ignoradas. Esto exacerba las disparidades

poblacin mundial tena a su disposicin el 86

regionales existentes en materia de desarrollo.

por ciento de la riqueza total (PNUD 1999).

La menor participacin en el comercio

Contrario a la teora de la globalizacin, el nivel

mundial, la reduccin de los ingresos netos de

de vida de las personas y los pases no ha con-

capital y las fluctuaciones errticas en los mer-

vergido; por el contrario, la diferencia se pro-

cados financieros mundiales contribuyeron a

fundiz.

los graves reveses econmicos del frica Sub-

La Tabla 2.2 tambin muestra enormes

sahariana y de Amrica Latina en las ltimas

diferencias en los ingresos dentro de los pases,

dos dcadas. A pesar de la acelerada liberaliza-

indicado por la relacin del 10 por ciento ms

cin de los precios y los mercados, la privatiza-

rico con el 10 por ciento ms pobre de la pobla-

cin y el aumento del comercio y la IED, pocos

cin del pas, por el porcentaje de ciudadanos

de los pases en transicin de Europa Central y

con menos del 50 por ciento del ingreso medio,

del Este y de Asia Central comenzaron a acer-

y por el ndice Gini que mide el grado de desigual-

carse a los niveles de prosperidad de Europa

dad en la distribucin del ingreso personal, en

Occidental. La mayora de ellos continan ca-

una escala de 0 a 1. Tomando todos los pases

yendo muy por debajo de los niveles de ingreso

en los cuales existen datos confiables, el valor

de Occidente (UNECE, 2001, pg.49).

promedio del ndice Gini aument de 0,40 a

La Tabla 2.2 ilustra el grotesco grado de

0,48 durante la dcada de 1990 (FMI 2000).

desigualdad econmica y social entre los pases

Entre 1960 y 2000, de 73 pases encuestados,

a fines del siglo XXI. Demuestra el gigantesco

las diferencias de ingresos aumentaron en 48

desfasaje existente entre los ingresos medios

pases, abarcando el 80 por ciento de la pobla-

de los pases ms ricos y los de los pases ms

cin mundial. Las diferencias permanecieron

pobres. El PIB medio por persona en Luxem-

iguales en 16 pases y disminuyeron en 9 pa-

burgo es 114 veces ms elevado que el de Sier-

ses (PNUD 2002, pg.20). Incluso China e India

ra Leona. En Luxemburgo, apenas el 0,3 por

donde, segn estadsticas del Banco Mundial,

ciento de la poblacin vive con 2 dlares dia-

la pobreza absoluta disminuy experimen-

rios por persona, mientras que en algunos pa-

taron una polarizacin importante de sus ingre-

ses africanos llega a tanto como el 90 por cien-

sos personales. Si bien casi el 90 por ciento de

to. El porcentaje de pobres que trabajan, es

los hogares urbanos de China informaron me-

decir, las personas que son pobres a pesar de

joras en los ingresos y el consumo desde la ad-

tener un trabajo, llega al 75 por ciento en los

hesin del pas a la OMC, los hogares rurales

pases de ingresos bajos.

mantuvieron una prdida media de ingresos de

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

28

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

CUADRO 2.1: El estancamiento del salario real y la creciente desigualdad de los


ingresos y el empleo en los pases industrializados
En el mundo industrializado, especialmente en el Reino Unido y los Estados Unidos, la desigualdad salarial ha aumentado
en los ltimos veinte aos. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el promedio de los salarios reales baj 2,8 por ciento durante
la dcada de 1980, pero para la mano de obra poco calificada cay en 16,9 por ciento, mientras que para el tercio superior
de la fuerza de trabajo, aument 1,1 por ciento (John y Murphy, 1995). A fines de 1990, el salario real medio estaba sustancialmente por debajo del nivel de 1973, cuando comenz el deterioro econmico. En 1999, el promedio del incremento
del salario nominal, de 3,6 por ciento, fue considerablemente menor al registrado durante la situacin similar de mercado
laboral ajustado de los 60 y principios de los 70 (Mishel, Bernstein y Schmitt, 2000; The Economist 2000). El trabajador
promedio no logr participar de las ganancias del crecimiento econmico durante el ltimo cuarto de siglo. Esto es drsticamente diferente de los 27 aos previos (a veces llamados la poca de oro del capitalismo), durante la cual el salario
promedio aument aproximadamente un 80 por ciento en trminos reales. En las ltimas dos dcadas, la distribucin de
los ingresos familiares en Estados Unidos se ha tornado mucho ms despareja. El cociente entre los ingresos de los hogares
que se ubican en el 5 por ciento que registra los ingresos ms elevados y los del 20 por ciento ms bajo aument de 11:1
a 19:1 (Schfer, 2002). Las 13.000 familias ms ricas de los Estados Unidos tienen ahora casi tantos ingresos como los 20
millones de personas ms pobres. Y esas 13.000 familias tienen ingresos que son 300 veces los de las familias promedio
(Krugman, 2002).
Contrariamente a lo que a menudo se afirma, las disparidades de los ingresos tambin han aumentado en Europa continental (Schulten, 2001). En Alemania, por ejemplo, la proporcin neta de los salarios en el ingreso total cay de 53 por ciento
en 1980 a 44 por ciento en 2001, mientras que la tasa de ganancias netas aument de 25 por ciento a 30 por ciento. Al
mismo tiempo, la proporcin de quienes perciben salarios ms bajos aument de 30 por ciento en 1975 a 36 por ciento en
el momento actual, mientras que el tamao del grupo de ingresos medios se redujo 8 por ciento, llegando a 48 por ciento.
Esas tendencias, junto con un aumento de la carga fiscal para los empleados, produjeron una reduccin de la demanda
laboral, menores ndices de ahorro y una reduccin de la inversin pblica en los 90 (Schafer, 2002). Adems, la creciente
desigualdad en Europa se manifest en la dcada del 80 en un aumento del desempleo que afect desproporcionadamente
a los trabajadores poco calificados.
Las crecientes diferencias salariales y el aumento del desempleo entre la mano de obra menos calificada en los pases industrializados ha llevado a que los investigadores estudiaran si esas crecientes desigualdades son un resultado del comercio
Norte-Sur y si van en apoyo del teorema de Stolper-Samuelson, que predice la igualacin del nivel salarial entre los pases,
a instancias del comercio. Segn un estudio de los Estados Unidos, el comercio represent el 15 a 25 por ciento de las diferencias salariales ampliadas de Estados Unidos (Cline, 1997). Otro estudio revel que, como resultado del comercio con
los pases en desarrollo, la demanda de mano de obra poco calificada en el Norte se redujo alrededor del 20 por ciento
durante la dcada de 1980 (Wood, 1994). Sin embargo, otros han debatido la importancia que tiene el vnculo entre el
salario y el comercio, o el vnculo entre la demanda y el comercio, sealando el escaso volumen del comercio (2 por ciento
del PIB en los pases de la OCDE) de diferentes pases industrializados y los pases en desarrollo. Consideraron que el aumento de la desigualdad salarial era el resultado de cambios en la tecnologa que provocaron un aumento de la demanda
de trabajadores con mayor capacitacin (Krugman, 1995; Lee, 1996). Pero los pases que utilizan la misma tecnologa ven
diferentes grados de aumento de la desigualdad, sugiriendo que las influencias institucionales tambin funcionaron. La
reduccin de los salarios reales y el aumento de las diferencias salariales tambin pueden haber sido causa del aumento
del desempleo y el debilitamiento de los sindicatos en ese periodo. Para los Estados Unidos se estima que la disminucin
de la sindicalizacin represent el 20 por ciento del aumento de la dispersin de los ingresos masculinos (van der Hoeven,
2000). Recientemente, Paul Krugman atribuy el gran aumento de la desigualdad de ingresos en Estados Unidos a un
cambio de las normas sociales del pas. El New Deal impuso normas de igualdad relativa en las remuneraciones y en los
ingresos netos (posteriores a la deduccin de impuestos), que persistieron por ms de 30 aos, creando una sociedad con
una amplia clase media. Pero esas normas comenzaron a desmantelarse en la dcada de 1970, y han continuado hacindolo a un ritmo acelerado (Krugman, 2002).

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

29

0,7 por ciento. Los hogares rurales ms pobres

tidad de personas que residen temporal o per-

sufrieron una brusca disminucin del 6 por

manentemente fuera de su pas de origen est

ciento en los niveles de vida (Banco Mundial

estimada en aproximadamente 180 millones

2005b). En el mundo industrializado, la disper-

por la Organizacin Internacional para las Mi-

sin de salarios e ingresos fue particularmente

graciones. Entre 1970 y 1990, la cantidad de

pronunciada en los pases anglosajones (ver

pases con emigracin laboral considerable au-

Cuadro 2.1).

ment de 29 a 55 y la cantidad de pases con

La desigualdad de salarios aument en

una inmigracin importante aument de 39 a

las dcadas de 1980 y 1990, revirtiendo la dis-

76. Las evidencias sealan un probable em-

minucin que se haba experimentado en mu-

peoramiento de las presiones migratorias en

chos pases entre las dcadas de 1950 y 1970.

numerosas partes del mundo (Stalker 2000).

La creciente desigualdad de salarios est docu-

Muchos inmigrantes y refugiados permanentes

mentada por dos tercios de los 77 pases que

as como trabajadores migrantes buscan

registran datos adecuados (Cornia, 1998). En

una actividad que les remunere, pasan a for-

muchos pases africanos y latinoamericanos, la

mar parte de la fuerza laboral y se enfrentan a

proporcin de los salarios en el valor agregado

la discriminacin y la xenofobia en los pases

de las industrias manufactureras fue menor en

que los reciben.

los 90 que en los 70 (van der Hoeven, 2000).

El creciente desempleo, el subempleo y la

Las disparidades que existen entre los pases

pobreza son tambin en gran medida responsab-

en materia de remuneracin por trabajo similar

les de la expansin de la economa informal en

se profundizaron en trminos del tipo de cam-

numerosos pases, especialmente de Africa y

bio (Freeman y Oostendorp, 1991). La desigual-

Amrica Latina. Hay informacin disponible

dad de ingresos entre individuos ha aumentado

sobre el empleo informal como porcentaje del

ms abruptamente en las ltimas dcadas que

empleo total en 42 pases. De esos, 17 tenan

durante la primera parte del siglo veinte (Bour-

ms de la mitad del total de su cifra de empleo

gignon y Morrisson, 1999). Durante la dcada

en el sector informal y nicamente cuatro tenan

de 1990 empeor drsticamente en muchos

menos del 10 por ciento en el sector informal.

pases en transicin. En Rusia, por ejemplo, el

Los pases con proporciones especialmente ele-

coeficiente Gini del ingreso per cpita salt a

vadas de trabajo informal eran Per (60,6 por

48,7 por ciento, ms del doble del nivel de 1989.

ciento), Brasil (43,4 por ciento), Etiopa (64,8

En varios pases, los salarios reales de los traba-

por ciento), Repblica Unida de Tanzania (85,3

jadores industriales se han estancado o incluso

por ciento), India (57,0 por ciento), y Nepal (86,5

han disminuido, mientras que las diferencias

por ciento). Los datos de los pases de los cuales

en la distribucin salarial se ha ampliado. En

se dispone de series peridicas demuestran que

Amrica Latina, por ejemplo, los salarios reales

el empleo de la economa informal aument du-

son ahora 4 por ciento menores a los de 1980,

rante la dcada de 1990 (OIT 2002b, pg.12-

mientras que los salarios mnimos en trminos

14). La economa informal ha aumentado r-

reales son 30 por ciento menores.

pidamente en los pases en transicin de

Debido a la falta de oportunidades de

Europa Central y del Este y en Asia Central.

empleo, la pobreza y las grandes diferencias de

Medida como porcentaje del PNB, la economa

ingresos dentro de los pases, as como la perse-

informal es en realidad mayor que la economa

cucin y represin poltica, mucha gente busca

formal en Azerbaijn, Georgia y Ucrania, y casi

trabajo fuera de su pas. La OIT estima que la

de las mismas dimensiones que la economa

cantidad total mundial actual de trabajadores

formal en Armenia, Belorrusia, Moldovia y Ru-

migrantes y miembros de su familia es de 120

sia.

millones, 75 millones ms que en 1965. La can-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

30

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

TABLA 2.3: Nios econmicamente activos estimados (entre 5 y 14 aos) en 2000


Regin

N de nios

% del

% de la poblacin

econmicamente activos (millones)

total mundial

total de nios

Pases desarrollados

2.5

Economas en transicin

2.4

127.3

60

19

17.4

16

48

23

29

Mediano Este y Africa del Norte

13.4

16

Total

211

16

Asia y Pacfico
Amrica Latina y Caribe
Africa sub-sahariana

Fuente: OIT 2002, pg. 19

Dficit del trabajo decente

cifra, 9,8 millones son explotadas por agentes


privados (OIT 2005b). En algunas regiones to-

Varios indicadores sealan problemas o dificul-

dava se practican los tipos tradicionales de

tades importantes con relacin a las condicio-

trabajo forzado, tales como esclavitud y servi-

nes laborales y sociales, e incumplimiento de

dumbre. Entre las principales formas de trabajo

las NITs. Actualmente, la OIT los denomina

forzado que siguen existiendo figuran la escla-

dficit del trabajo decente. (Ver OIT, 2001,

vitud y los secuestros, la participacin obliga-

pg. 7 y siguientes). Por ejemplo, no ms del 10

toria en proyectos de obras pblicas, el trabajo

por ciento de los ciudadanos del mundo estn

forzado en agricultura y en zonas rurales remo-

protegidos con algn tipo de seguridad social, y

tas (sistemas de reclutamiento coactivo), traba-

el 75 por ciento de los desempleados no reciben

jo forzado en servicios domsticos, servidumbre

compensacin alguna. En muchos pases de in-

y trabajo forzado impuesto por el ejrcito. Los

gresos bajos la proteccin formal por vejez e

sectores analfabetos y pobres son vulnerables y

invalidez y por enfermedad y proteccin de la

fcilmente quedan atrapados en situaciones de

salud cubre solamente una pequea propor-

trabajo forzado, a travs de manipulaciones y

cin de la poblacin. Un informe reciente de la

sistemas de explotacin. En el nuevo contexto

OIT revel que la abrumadora mayora de la

de los mercados globales, en casi todos lados

gente est en un estado de inseguridad econmi-

han surgido formas nuevas, como el trfico de

ca. Casi tres cuartas partes de los trabajadores

seres humanos (OIT 2001c). Segn una estima-

viven en pases con niveles de seguridad eco-

cin de la OIT, la cantidad de personas involu-

nmica bajos y solamente el 8 por ciento de los

cradas en trabajos forzados como resultado del

pases ofrecen seguridad econmica favorable

referido trfico es de 2,45 millones, muchos de

(OIT 2004b).

ellos mujeres y nios obligados a trabajar en la

La mano de obra forzada es la anttesis del

industria del sexo (OIT 2005b).

trabajo decente y es condenada universalmente.

En 2004, la OIT estim que 246 millones

Sin embargo, no es una reliquia de una era

de nios de edades entre 5 y 14 aos eran nios

pasada sino que sigue existiendo hasta nues-

trabajadores. Actualmente, uno de cada seis

tros das con una cara nueva y horrenda. Como

nios del mundo participa en trabajo infantil,

mnimo, 123 millones de personas son vctimas

haciendo trabajos que son perjudiciales para

de trabajo forzado en todo el mundo. De esa

su desarrollo mental, fsico y emocional. 73 mil-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

31

TABLA 2.4: Disparidades de gnero en pases seleccionados: la participacin de la


mujer en el empleo y en los ingresos, 2002
Pas

Tasa de mujeres

Gobierno

Administracin

Relacin estimada

econmicamente

(Nivel ministerial)

+ Gerencia

del ingreso

activas como % de

(% de mujeres)

(% de mujeres)

percibido, mujeres

mujeres

a hombres

Pases desarrollados
Suecia

89

55.0

31

0.83

Finlandia

87

44.4

28

0.70

Canad

83

24.3

34

0.63

Estados Unidos

82

31.8

46

0.62

Japn

68

5.7

10

0.46

Argentina

48

7.3

26

0.37

Mxico

48

11.7

25

0.38

82

37

0.63

Venezuela

54

0.0

2.7

0.41

Arabia Saudita

29

1.0

0.21

China

86

5.1

0.66

Sri Lanka

56

0.57

Namibia

59

16.3

67

0.51

Pakistn

44

0.33

Yemen

37

0.30

Pases de desarrollo medio


Rusia

Pases menos desarrollados

Tanzania

93

0.71

Sierra Leona

54

8.1

0.41

Fuente: PNUD, Informe sobre Desarrollo Humano, 2004, Indicadores 25 y 27

lones de nios que trabajan tienen menos de

pobres. Hay 2,5 millones de nios que trabajan

10 aos de edad. La Tabla 2.3 muestra la cifra

en pases desarrollados, y otros 2,5 millones en

y el porcentaje de distribucin de trabajo infan-

economas en transicin. Casi tres cuartas par-

til por el grado de desarrollo y por regin en el

tes de los nios que trabajan quedan atrapados

ao 2000. Segn esas cifras, la regin Asia y

en las peores formas de trabajo infantil, entre

Pacfico tiene por lejos el mayor nmero de

ellas esclavitud, trfico, servidumbre por deu-

nios econmicamente activos, mientras que el

das, explotacin sexual, conflictos armados y

Africa Subsahariana tiene la mayor proporcin

trabajos peligrosos. En 2002, por lo menos 5

de trabajo infantil de la poblacin. Contraria-

gobiernos de pases desarrollados reconocieron

mente a la opinin popular, el trabajo infantil

ante la OIT la sospecha de que en su pas exis-

no est confinado a los pases en desarrollo o

ta una o ms de las peores formas de trabajo

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

32

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

infantil. Si bien la proporcin de mano de obra

mente una pequea fraccin de la fuerza de

infantil generalmente vara con el nivel de in-

trabajo est protegida por un contrato de tra-

greso per cpita, el crecimiento econmico no

bajo colectivo.

provoca automticamente la desaparicin del

La cantidad de accidentes en el trabajo en

trabajo infantil. A pesar de la legislacin res-

todo el mundo asciende a un promedio anual

trictiva en materia de trabajo infantil, adoptada

de 250 millones. Todos los aos, ms de 2 mil-

por varios pases en desarrollo, las cifras acerca

lones de personas mueren por accidentes vincu-

del trabajo infantil han aumentado en las lti-

lados con el trabajo o por enfermedades ocupa-

mas dcadas. En parte esto puede deberse a un

cionales. En numerosos pases en desarrollo,

traslado del trabajo infantil, que del trabajo do-

las tasas de mortalidad entre trabajadores son

mstico informal o en empresas familiares pasa

cinco y seis veces mayores que las de los pases

al empleo salarial ms visible y formal (Gunter

industrializados. Ms de 160 millones de traba-

y van der Hoeven 2004). Es en la economa in-

jadores enferman cada ao como consecuencia

formal donde se registra la mayor parte del tra-

de riesgos en el lugar de trabajo. Entre los ms

bajo infantil, pero la incidencia de los nios

afectados figuran los sectores ms pobres y

que trabajan tambin es generalizada en la

menos protegidos con frecuencia mujeres,

agricultura, la pesca, la manufactura, el turis-

nios e inmigrantes.

mo, el servicio domstico y la construccin, en

Las tendencias econmicas negativas y el

la minera y en las canteras. Prcticamente en

deterioro de las condiciones sociales tienden a

todos los lugares del mundo presenciamos una

reforzarse entre s. Por ejemplo, el debilitamien-

desigualdad de gnero con respecto a la cali-

to del sindicalismo en muchos pases tuvo diver-

dad de los trabajos y el nivel de los ingresos. No

sas consecuencias para las condiciones de tra-

obstante, el grado de esa desigualdad vara

bajo y de vida de los trabajadores. Un estudio

enormemente entre los pases (ver Tabla 2.4).

para la OCDE sobre la desigualdad en Amrica

Gran parte de la desigualdad de gnero resulta

Latina concluy que los ataques polticos a los

de la discriminacin en el empleo y la ocupacin.

sindicatos e instituciones democrticas son

El trato desigual basado en la raza, la casta, el

responsables de la mayor parte de la creciente

origen tnico, el color de la piel, la religin, la

desigualdad de ingresos en esta regin (Robin-

salud y la discapacidad lo permea todo.

son, 2001).

La libertad de asociacin es eludida en varias partes del mundo. Por ejemplo, en el ao

b) La ambivalencia de la globalizacin

2003, la Confederacin Internacional de Organizaciones Sindicales Libres (IFCTU, por su sigla

Un nmero creciente de personas ven una co-

en ingls) enumer casos de violacin de dere-

nexin entre la sombra situacin econmica y

chos sindicales en 134 pases. Las violaciones

social del mundo, las persistentes y en parte

incluyen el cierre o saqueo de oficinas sindica-

cada vez ms profundas divisiones sociales

les y la confiscacin de archivos por parte de

dentro de los pases y entre ellos, y una corrien-

agentes del gobierno, el impedimento de la rea-

te transfronteriza de capitales privados, bienes

lizacin de huelgas y la discriminacin, intimi-

y servicios sin precedentes, que se conoce como

dacin, acoso, persecucin poltica, prisin e

globalizacin econmica. Esto es paradjico,

incluso asesinato de sindicalistas. En Amrica

pues se esperaba especialmente desde la co-

Latina solamente, en 2002 fueron asesinados

rriente oficial de la economa que el aumento

no menos de 206 sindicalistas. A menudo exis-

del comercio y las corrientes de capital elevaran

ten obstculos para la representacin de los tra-

el nivel de productividad, el crecimiento del PIB,

bajadores y la negociacin colectiva en las zonas

el empleo y el ingreso real. Obviamente, el comer-

francas. En la gran mayora de los pases, sola-

cio liberalizado ha creado nuevas oportunida-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

33

des para algunos grupos, especialmente de

sostenida entre los trabajadores y consumido-

comerciantes y consumidores, y para algunos

res de Europa, segn Eurobarometer.

pases. Al mismo tiempo, otros han sufrido.

Adems, se ha tornado obvio que el im-

Entre ellos est la gran cantidad de trabajado-

pulso de la globalizacin ha contribuido a una

res que han perdido su empleo. En muchos lu-

extrema desigualdad de oportunidades para

gares, la creacin de empleos no ha sido pareja

diferentes pases. Algunos pases han avan-

con la destruccin de puestos de trabajo. Los

zado, muchos se han quedado atrs. Botswana

sentimientos de inseguridad laboral y la ansie-

es el nico de los 48 pases menos adelantados

dad por las oportunidades futuras en el merca-

(PMAs) que ha subido al grupo de pases de in-

do de trabajo han aumentado casi en todos

gresos medios. Muchos pases del mundo en

lados, incluso en los Estados Unidos durante el

desarrollo estn econmicamente marginados.

prolongado auge econmico y el periodo de

Los problemas de la globalizacin son tam-

bajo desempleo de la dcada de 1990. Encues-

bin evidentes cuando se analizan los sectores

tas recientes demuestran que los trabajadores

econmicos. La produccin se ha trasladado

americanos se han vuelto ms ansiosos no

del primer mundo al tercer mundo, donde su-

menos con respecto a sus trabajos. Hay ms

puestamente han aumentado las oportunidades

pruebas de que la persistente inseguridad de

de empleo e ingresos. Sin embargo, la eviden-

los trabajadores en gran medida est en fun-

cia en este punto es ambigua, en el mejor de los

cin del aumento rpido de la extensin y la

casos. A menudo destruy los puestos de traba-

frecuencia de la movilidad del capital y la rees-

jo existentes al excluir las empresas naciona-

tructuracin empresarial que le sigue. Ms de

les. Tampoco pudo confirmarse que el creci-

la mitad de las empresas encuestadas en un es-

miento dirigido a la exportacin aumente el

tudio estadounidense amenaz con cerrar la

empleo en el sector exportador y desplace

planta y mudarse a otro pas cuando debi en-

puestos de trabajo en los sectores importado-

frentarse a movilizaciones sindicales. En algu-

res. En un reciente estudio economtrico reali-

nos sectores la cifra creci al 68 por ciento. El

zado por la UNCTAD en 18 pases en desarrol-

estudio tambin revel que solamente un pe-

lo, ms la Repblica de Corea, un aumento de

queo nmero (5 por ciento) de las fbricas real-

la penetracin de las importaciones o las ex-

mente cerraron y se mudaron pero la percep-

portaciones no tuvo un impacto identificable en

cin forma parte de la realidad (Bronfenbrenner,

los puestos de trabajo del sector manufacturero.

2000). El sentimiento generalizado de inseguri-

La razn de este resultado fue que los pases en

dad laboral puede explicar la existencia de sen-

desarrollo cambiaron a tecnologas moder-

timientos proteccionistas. Una encuesta del

nas con mayor utilizacin intensiva de capital

Wall Street Journal/NBC realizada en los Esta-

para competir en los mercados mundiales y

dos Unidos en 2000 revel que el 58 por ciento

contrarrestar las importaciones baratas. Esos

de los estadounidenses encuestados crean que

dos factores tambin estn desplazando em-

el comercio exterior reduca los puestos de tra-

presas locales que hacen uso intensivo de mano

bajo y los salarios. Segn una encuesta de

de obra (Dessing, 2002). Adems, un estudio

Business Week/Harris Poll, cuando se pregunt

de la industria de la ingeniera tiene pruebas

a los ciudadanos estadounidenses acerca de

de que como resultado de la relocalizacin, la

sus opiniones sobre el comercio, solamente el

proporcin de la mano de obra en el valor agre-

10 por ciento escogi el libre comercio, el 50

gado ha disminuido. Esta proporcin variaba

por ciento escogi el comercio justo y el 37 por

de 60 a 80 por ciento en los pases desarrol-

ciento eligi el comercio proteccionista (Weis-

lados, y alcanz no ms de 20 a 50 por ciento

brot et al., 2000). Desde mediados de la dcada

en los pases en desarrollo (OIT, 1997a; OIT,

de 1970 ha habido una inseguridad creciente

1998b).

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

34

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

En varios sectores econmicos, el traslado

rrientes financieras en gran escala y de corto

del empleo hacia el Sur implic condiciones de

plazo, atradas por la supresin prematura de

trabajo ms peligrosas. Como ejemplo estn los

los controles de las cuentas de capital, desen-

informes sobre las atroces condiciones labora-

cadenaron la crisis financiera que azot a los

les de los marineros que trabajan en embarca-

pases del sudeste asitico de Corea, Tailandia,

ciones que navegan por conveniencia con las

Indonesia, Malasia y Taiwn. Los ataques espe-

banderas de los pases que pagan salarios

culativos a las monedas de esos pases anul

bajos. La competencia de armadores con estn-

parte de las anteriores ganancias econmicas,

dares inferiores al nivel medio ha aumentado

pero benefici a los bancos occidentales (para

con tanta fuerza en los ltimos diez aos que

una discusin detallada de los orgenes y efec-

incluso las compaas navieras que desean em-

tos de la crisis asitica, ver Stiglitz 2000, cap-

plear tripulaciones calificadas no pueden so-

tulo 4). Otros de los pases afectados por impor-

portar la presin financiera de los que emplean

tantes crisis financieras durante la dcada de

tripulaciones baratas, subcalificadas. Otro caso

1990 y comienzos del siglo XXI fueron Rusia,

vinculado a esto es el desguace de embarcacio-

Mxico, Brasil y Argentina. Desde que el siste-

nes viejas, que se traslad de los puertos euro-

ma de Bretton Woods de cuentas de capital ce-

peos y norteamericanos a China y la Repblica

rradas y tipos cambiarios fijos quebr en 1973,

de Corea y ms tarde a India, Pakistn y Bang-

el nmero de crisis financieras ha ido en au-

ladesh. En estos ltimos pases, el desmantela-

mento. Hay crecientes pruebas de la conexin

miento de los busques se hace a mano por tra-

entre la liberalizacin financiera y las crisis fi-

bajadores que no tienen otra alternativa que la

nancieras. El FMI estim que entre 1980 y

de aceptar el trabajo, que es extremadamente

1996, dos tercios de sus pases miembros ex-

sucio y peligroso. El desguace de embarcaciones

perimentaron importantes crisis monetarias o

se ha convertido en una de las industrias me-

del sector bancario (Lindgren et. al. 1996), a

nos reguladas del mundo, que a su paso deja

menudo una provocando la otra y produciendo

montaas de escombros, discapacidad y muerte

efectos contagiosos en las economas vecinas.

(ver OIT, 2000e).

Los tipos cambiarios voltiles plantean una

Algunos observadores esperaban que las

amenaza para el libre comercio porque pueden

profundas divisiones econmicas del mundo se

eliminar fcilmente ventajas comparativas en

disiparan con la difusin de las modernas tec-

materia de costos. Despiertan una competencia

nologas de la informacin y las comunicacio-

indeseable entre los pases, en lugar de una

nes. Esas esperanzas fueron prematuras. La

competencia deseable entre empresas. El pro-

revolucin tecnolgica no ha abarcado a todos.

blema de las fluctuaciones feroces de los tipos

Por el contrario, ha surgido una brecha digi-

cambiarios no ha logrado ser resuelto en el sis-

tal dentro de los pases y entre ellos (Castells,

tema multilateral.

1999; OIT, 2001b). Las diferencias entre pases

Las promesas incumplidas de la globaliza-

industrializados y en desarrollo en cuanto a la

cin crean dudas en cuanto a si el proceso ac-

disponibilidad de productos de la tecnologa de

tual de la globalizacin econmica puede sos-

la informacin y las comunicaciones, acceso a

tenerse. Si bien la moderna tecnologa de la

Internet e insumos bsicos para continuar el

informacin y las comunicaciones seguramente

avance tecnolgico, son profundas.

continuar avanzando, podra haber una reac-

La liberalizacin de los mercados finan-

cin contra la liberalizacin del mercado a me-

cieros ha creado corrientes de capital voltiles

nos que los resultados del proceso puedan ser

e inseguridad en numerosos pases, y ha empeo-

alterados de manera de permitir que ms ciuda-

rado los problemas del empleo y los riesgos

danos y pases se beneficien de ella. Las desigual-

para el bienestar de los trabajadores. Las co-

dades, injusticias e inseguridades cada vez ms

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

35

CUADRO 2.2: Un lugar para el dumping: mientras Zambia aspira a los mercados
occidentales, ingresan productos usados a un alto costo
Zambia tuvo alguna vez una pujante industria de prendas de vestir. Pero cuando hace diez aos los funcionarios de gobierno comenzaron a abrir la economa al comercio exterior a cambio de prstamos de donantes internacionales, comenzaron a entrar al pas toneladas de ropa barata, de segunda mano, prcticamente sin pago alguno de impuestos. Las fbricas textiles de Zambia no eran especialmente eficientes, y fueron dominadas por los comerciantes al por mayor, quienes
podan vender prendas de vestir econmicas y aceptables sin tener que pagar los costos de produccin y de trabajo o los
aranceles que alguna vez protegieron a los fabricantes locales de la competencia extranjera. De esa manera, la industria
del vestido de Zambia prcticamente desapareci. En ocho aos se eliminaron cerca de 30.000 puestos de trabajo, reemplazados por una red hacinada de vendedores callejeros y de mercados populares que invitan a los compradores a revolver el montn de ropa, o salaula, en el idioma de la tribu Bemba de Zambia. ... La expansin del comercio mundial
que sigui el fin de la Guerra Fra ha transformado a frica en un lugar de dumping para lo que el mundo industrializado
ya no necesita o no quiere ms, una inundacin de ropa de segunda mano, autos usados y muebles, herramientas y armas
viejas.
... Los funcionarios del Banco Mundial reconocieron que el colapso de la industria textil de Zambia es una consecuencia
no buscada y lamentable de las polticas de libre mercado promovidas por la organizacin. Y desde 1999, el Banco ha
estado trabajando con Zambia y otros pases para integrar las estrategias para la lucha contra la pobreza con su
enfoque tradicional. El comercio internacional siempre est evolucionando, dijo un vocero del Banco Mundial, Raymond
Toye. Hay todo tipo de limitaciones para hacer negocios en frica que tal vez no siempre hemos tenido en cuenta...
Hemos cometido el error de confundir el mercado libre con el desarrollo dijo Fred Mmembe, funcionario ejecutivo de
The Post, el nico diario independiente de Zambia. No estoy diciendo que deberamos aislarnos del mundo en la forma
en que una vez lo hicimos, pero no estamos analizando cmo desarrollar nuestro pas. Estamos analizando cmo podemos
vender nuestro pas a los extranjeros para que puedan venir a desarrollarlo para nosotros. Estamos volviendo a la misma
ecuacin colonial en la que, en la tierra en la que nacimos, los africanos no poseen nada, no controlan nada, no dirigen
nada. Pronto seremos extranjeros en nuestro propio pas.

Fuente: extractado de Jon Jeter The Washington Post, 22 de abril de 2002.

profundas conllevan el riesgo de una desinte-

gualdades dentro de los pases europeos provo-

gracin social que puede convertirse en dina-

caron el extremismo tanto de izquierda como

mita social y poltica. En una encuesta, The

de derecha en el espectro poltico. A finales de

Economist describi los sentimientos del pbli-

ese siglo, las clases medias de los pases asiti-

co en general con respecto a la globalizacin de

cos que fueron golpeadas por flujos financieros

la siguiente manera: ... la gente est confundida,

no regulados y la crisis econmica resultante,

ansiosa y desconfiada. Este clima de opinin es

perdieron la fe en el sistema financiero mundial.

malo para la democracia y malo para el desar-

Esa gente haba sido la piedra angular de los

rollo econmico (The Economist, 29 de setiem-

movimientos democrticos y de la reforma eco-

bre de 2001). En efecto, la historia nos dice que

nmica. Ante la ausencia de una mayor justicia

el desarrollo desigual resulta una amenaza pa-

social, es posible que de ahora en ms surjan

ra la democracia y la cohesin social. En el siglo

nuevas radicalizaciones y nuevas manifestacio-

veinte, el elevado desempleo y las graves desi-

nes de malestar poltico difciles de controlar.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

36

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

A pesar de la inseguridad, la desigualdad y

seguridad alimentaria de los pases desarrolla-

la indecencia del trabajo asociado directa o in-

dos que subsidian las exportaciones. Las sub-

directamente con la globalizacin, sera un tr-

venciones generalmente se destinan a la agri-

gico error culpar a los medios de la globalizacin

cultura industrial en gran escala y a las grandes

econmica (comercio transnacional y movimien-

empresas de la agroindustria, mientras que

tos de capital) en s por los males econmicos y

numerosos agricultores familiares pequeos y

sociales actuales. El origen principal del pro-

cooperativas agrarias, sufren desplazamiento y

blema son las polticas errneas que dan for-

endeudamiento. La concentracin y centraliza-

ma al proceso de globalizacin, o ms precisa-

cin de la produccin agrcola aumenta. Ms

mente, a la falta de su control social. En los

del 50 por ciento de la produccin de los Esta-

casos en que el aumento del comercio y la IED

dos Unidos proviene nicamente del 2 por

fueron acompaados de proteccin social y

ciento de las fincas agrcolas, mientras que el 9

apoyo institucional para el ajuste necesario, los

por ciento de la produccin proviene del 73 por

resultados han sido muy positivos. La creciente

ciento de las fincas (UITA 2003).

diferencia entre los pases, y especialmente la

En parte por la presin de las instituciones

marginacin de los PMA, se origina en su falta

financieras internacionales, muchos de los pa-

de acceso a los mercados internacionales, en

ses pobres han abierto sus mercados rpida-

que son dejados de lado por las corrientes de

mente tan solo para presenciar la desaparicin

inversin extranjera, o en que estn sujetos a

de su industria nacional. Uno de los ejemplos

condiciones muy desiguales de comercio e in-

ms sobresalientes es la destruccin de la in-

versin. El aumento de la participacin de los

dustria textil de Zambia como resultado de la

pases en desarrollo en las exportaciones mun-

rpida liberalizacin de las importaciones im-

diales es el resultado de la concentracin de

puesta por el FMI como condicin para conce-

este crecimiento en no ms de trece pases,

der un prstamo (ver Cuadro 2.2).

diez de los cuales estn en Asia y tres en Am-

La industria textil de Zambia no es la ni-

rica Latina (Ghose, 2000). Los pases ricos han

ca que prcticamente ha desaparecido como

establecido aranceles bastante elevados para

resultado del comercio con ropa de segunda

los fabricantes y productores agrcolas de los

mano procedente de pases industrializados.

pases en desarrollo. Las subvenciones agrco-

Desde mediados de la dcada de 1980, el mer-

las de los pases desarrollados superan el PIB

cado de prendas de vestir de Kenia ha sido

total de los pases subsaharianos. Las subven-

inundado con importaciones de ropa de segun-

ciones a los agricultores de los Estados Unidos

da mano, que rebajaron los precios de los pro-

y Europa solamente, han sido estimadas por el

ductos locales. Peridicamente se han descar-

Banco Mundial en aproximadamente 300.000

gado en el puerto de Mombasa contenedores

millones de dlares por ao. Provocan una pr-

con 135 toneladas de ropa usada por valor de

dida anual en el bienestar de los pases en

17.200 dlares. Posteriormente la mercadera

desarrollo, de 19.800 millones de dlares. Los

es embarcada hasta el mercado de Gikomba,

aranceles y las subvenciones juntas produjeron

cerca de Nairobi, donde es vendida al por ma-

en los pases en desarrollo un nivel de impor-

yor, dejando grandes mrgenes de ganancia.

taciones excesivamente elevado y grandes obst-

Como resultado, el empleo en el sector textil y

culos a las exportaciones. No hay libre comer-

de fabricacin de prendas de vestir disminuy

cio ni comercio justo.

de 80.000 a 10.000 trabajadores. Adems de

Es importante sealar que el perjuicio cau-

los puestos de trabajo en la industria, desapa-

sado por las subvenciones agrcolas no est li-

reci tambin el trabajo en las plantaciones de

mitado a los agricultores de los pases en desar-

algodn de Kenia. Mientras tanto, la importa-

rollo, sino que tambin socava los derechos y la

cin de prendas de vestir baratas de segunda

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

37

mano ha sido declarado ilegal en Egipto y Su-

fue caracterizado por dos observadores como

dfrica (DGB/IG Metall, 2001).

Haz lo que yo digo pero no lo que yo hago

En la prctica, no siempre es fcil distin-

(Chang y Green 2003)? Numerosos defensores

guir entre los efectos de la globalizacin econ-

as como opositores parecen creer que la globa-

mica y los de un cambio fundamental en el pa-

lizacin es una fuerza natural o irresistible que

radigma de la poltica econmica hacia lo que

no puede ser influenciada. Esta creencia subes-

ahora se conoce como la agenda neoliberal o

tima totalmente el papel de las polticas y la

el Consenso de Washington. Ambos procesos

opciones en materia de polticas. La globaliza-

han coincidido durante los ltimos treinta aos.

cin no es algo que simplemente ocurre, ni es

En gran medida, las tendencias mundiales ad-

movida por una mano invisible: Quienes hacen

versas esbozadas anteriormente se deben mu-

que ocurra son hombres y mujeres con diver-

cho ms al nuevo rgimen de polticas acelera-

sos intereses creados que deben proteger y que

das de liberalizacin y privatizacin que a la

manejan mucho dinero (Ministro de Relacio-

integracin econmica en s. Los pases en

nes Exteriores de Dinamarca, 1996, pg. 35).

desarrollo con las tasas de crecimiento del PIB

Ha habido tentativas polticas, no para detener

ms elevadas de la dcada de 1990, entre ellos

el proceso sino para dirigirlo hacia un resultado

China, la Repblica de Corea, Vietnam, Malasia

que tenga mayor aceptacin. Debemos apren-

e India, no fueron los que siguieron estricta-

der a captar las oportunidades econmicas y

mente las doctrinas de mercado libre y privati-

sociales que nos brinda una economa abierta,

zacin. Ellos han utilizado las oportunidades

y evitar o restringir sus resultados econmicos

ofrecidas por el mercado internacional pero

y sociales adversos. El proceso de globalizacin

han conservado controles a las importaciones,

debe ser civilizado y debe tener lugar dentro

reglamentaciones y subvenciones. China toda-

del control democrtico. Esta es tambin la con-

va no ha liberalizado sus cuentas de capital.

clusin bsica del informe de la Comisin Mun-

Por su parte, las economas de Asia Oriental

dial sobre la Dimensin Social de la Globaliza-

trascendieron las ventajas comparativas en

cin, publicado en 2004.

las que se basaban y comenzaron a desarrollar

Debemos ser claros en cuanto a que el ca-

el potencial endgeno de sus industrias. Las ac-

mino neoliberal es solo una de las formas, y no

tividades de las transnacionales extranjeras

necesariamente la mejor, de formular la inte-

fueron controladas de acuerdo con objetivos de

gracin econmica y el desarrollo. Hay alterna-

poltica nacional, dirigidos a la transferencia y

tivas que no consideran que la globalizacin

actualizacin de la tecnologa y a la fijacin de

sea sinnimo de liberalizacin de los merca-

normas de contenido local para maximizar el

dos. Por lo tanto, existen otros enfoques que no

efecto de derrame tecnolgico y econmico

descansan simplemente en la eliminacin de

positivo sobre las empresas nacionales. Los

los obstculos y los controles y el desmantela-

pases ms desarrollados, entre ellos Estados

miento del Estado de bienestar, sino que inten-

Unidos, los pases de la Unin Europea y Japn,

tan volver a regular la economa de forma de

alcanzaron su prosperidad a travs de econo-

dar lugar a las preocupaciones de las diversas

mas mixtas, muy reguladas. Han sido selecti-

partes interesadas. Progresivamente se est to-

vos, lentos y cautelosos para abrir sus econo-

mando conciencia en el sistema multilateral de

mas. Protegieron sus industrias incipientes.

que para que la globalizacin beneficie a la ma-

Restringieron la entrada de inversiones extran-

yora de la gente es necesario que el comercio

jeras. Por qu debe negarse a los pases en

tenga el respaldo de polticas amplias y cohe-

desarrollo que hagan lo mismo? Qu legitima

rentes, entre ellas las de la Organizacin Mun-

que en la OMC el Norte imponga su programa

dial del Comercio (OMC), la Organizacin In-

de inversiones a los pases del Sur, en lo que

ternacional del Trabajo (OIT) y otros actores

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

38

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

internacionales. En 2002, el entonces Director

La globalizacin debe adquirir un rostro

General de la OMC, Supachai, enfatiz que las

humano (Kofi Annan). Lograr este cambio exi-

polticas comerciales no estn solas. Tambin

ge una clara voluntad poltica, cambios en el

son necesarias polticas de apoyo que las acom-

paradigma de la poltica econmica predomi-

paen. El Banco Mundial ha llegado a recono-

nante y una mejor gobernanza. Tambin re-

cer que las reformas institucionales y regula-

quiere que las polticas y la gobernanza estn

torias detrs de fronteras entre ellas la

de acuerdo con la integracin econmica inter-

conformidad de la apertura econmica con las

nacional, cosa que difcilmente ocurre ahora.

normas ambientales y laborales son necesa-

No es de sorprender que, en especial en los pa-

rias para maximizar los beneficios de la libera-

ses en desarrollo, se vea que cada vez ms se

lizacin (Banco Mundial, 2003). Las polticas y

reclama desacelerar el proceso de integracin

estructuras econmicas y sociales deben ser

econmica. Los costos y beneficios de la globali-

equilibradas a escala nacional y mundial; y los

zacin tendrn que ser compartidos de manera

desarrollos econmico y social deben ser inte-

ms equitativa. A menudo, los trabajadores

grados y sincronizados y puestos en situacin

son victimizados por partida doble. Pierden sus

de igualdad.

trabajos e ingresos y adems de eso financian

Ignorar o negar las oportunidades de pro-

la mayor parte de la ayuda para el ajuste al

greso social inherentes a la globalizacin sera

pagar una proporcin cada vez mayor de im-

poco lcido. No debemos olvidar que la apertura

puestos mientras que se ha reducido la carga

de Estados otrora atrincherados y de mercados

fiscal de las compaas multinacionales, como

no aprovechados ha dado transparencia a nu-

forma de inducirlas a quedarse en el pas. Por

merosas prcticas negativas. Uno de los efectos

ejemplo, entre 1996 y 2003, la tasa promedio

destacados de la globalizacin ha sido que la

de impuestos a las empresas baj de 39,0 a

gente ya no se compara solamente con sus con-

31,7 por ciento en los pases de la Unin Euro-

ciudadanos, sino tambin con la gente de otros

pea, y de 37,6 a 30,8 por ciento en los pases de

pases. Esto resulta claramente evidente en el

la OCDE (Comisin Mundial 2004). La partici-

campo del trabajo. La conciencia acerca del

pacin de los ingresos por trabajo en el total de

uso generalizado de la mano de obra infantil y

los ingresos ha bajado, y la proporcin de ga-

el trabajo forzoso, de trabajos muy peligrosos y

nancias y acciones de capital ha aumentado

del uso de sustancias txicas en el lugar de tra-

prcticamente en todos lados.

bajo, por ejemplo, ha crecido a medida que han

En vista de esas desigualdades, no causa

cado los muros entre los pases. El conoci-

sorpresa que los supuestos beneficios de la glo-

miento acerca del abuso laboral es un requisito

balizacin predominante hayan sido cuestiona-

previo esencial para resolverlo a escala inter-

dos en las calles e incluso en las salas de re-

nacional. Las condiciones laborales ms deplo-

unin de los directivos. Miles de personas,

rables generalmente no se encuentran en em-

entre ellas numerosos sindicalistas, han mani-

presas de inversin extranjera sino en sectores

festado en contra de las polticas de globaliza-

protegidos de la economa interna. Los pases

cin en la Conferencia Ministerial de la OMC en

en desarrollo no deben ser excluidos de los bene-

Seattle en 1999, y en diversas reuniones del

ficios potenciales del comercio, ni deben perder

Fondo Monetario Internacional, el Banco Mun-

la oportunidad de tener compaas multinacio-

dial, el Grupo de los 8 y las Cumbres de la Unin

nales que transfieran lo mejor de su experiencia

Europea. Un nmero cada vez mayor de crticos

y prcticas laborales a sus actividades en esos

y opositores a la globalizacin se rene anual-

pases.

mente en la ciudad brasilea de Porto Alegre

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

EL CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN

39

para expresar su descontento ante las polticas

ticas, caben dudas de si podrn realizarse to-

erradas y el manejo desequilibrado de la econo-

dos esos objetivos. Para reducir la pobreza ex-

ma mundial.

trema a la mitad para el ao 2015, es necesario

Ya se han emprendido los primeros pasos

que la cantidad de personas en situacin de

hacia un cambio de poltica. En varias cumbres

pobreza se reduzca a 658 millones. De no cam-

mundiales a lo largo de la dcada de 1990, se

biar la tendencia actual, la cifra que se pronos-

establecieron objetivos operacionales para la

tica ser de 968 millones (Oxford Analytica, 27

agenda para el desarrollo, a ser alcanzados en

de enero de 2005).

2015. Ahora se llaman Objetivos de Desarrollo

Para resumir este captulo, la globaliza-

del Milenio. Algunos son reducir la pobreza ex-

cin ha avanzado mucho en las ltimas dca-

trema y el hambre a la mitad para el ao 2015;

das. Hasta ahora su impacto econmico y so-

promover la igualdad entre los gneros y la au-

cial no ha sido satisfactorio para la mayora de

tonoma de la mujer; lograr el acceso general a

la gente y de los pases. El proceso actual de

la educacin primaria y a los servicios de salud;

globalizacin genera resultados desequilibra-

reducir la mortalidad infantil; mejorar la salud

dos, tanto entre los pases como dentro de ellos.

materna; combatir el HIV/SIDA y otras enferme-

Se crea riqueza, pero demasiadas personas no

dades; garantizar la sustentabilidad del medio

comparten sus beneficios. Tampoco tienen posi-

ambiente y fomentar una asociacin mundial

bilidad de expresin en la configuracin del

para el desarrollo. Dada la gravedad de los males

proceso (Comisin Mundial sobre la Dimen-

econmicos y sociales resumidos anteriormente

sin Social de la Globalizacin 2004, pg. x).

y de la lentitud del avance en las reformas pol-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

40

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

3. Normas Internacionales del Trabajo: un tema controvertido

En qu pueden contribuir las NITs para mejorar las condiciones del conjunto de los trabajado-

a) Qu son las Normas Internacionales


del Trabajo?

res de todo el mundo? Cmo pueden ayudar a


lograr los objetivos de la agenda internacional

El trmino norma del trabajo tiene dos signifi-

de desarrollo? Qu papel pueden desempear

cados distintos. Esto ha provocado malos en-

como parte de un marco de normas mundiales

tendidos y confusin. El primer significado se

destinadas a encaminar el proceso de globali-

refiere a los trminos y las condiciones reales

zacin en una direccin ms aceptable?

de empleo, trabajo y bienestar de los trabaja-

En este captulo y el siguiente se aborda-

dores en un determinado lugar y momento.

rn estas preguntas. En las secciones siguientes

Describe cul es la situacin de los trabajado-

resumimos las principales controversias sobre

res, normalmente utilizando estadsticas que

el papel, el alcance y el impacto de las NITs. En

indican el nivel medio nacional de educacin y

especial, presentamos y evaluamos los argu-

capacitacin vocacional, salarios, horas de tra-

mentos a favor y en contra del establecimiento

bajo, salud y seguridad en el trabajo, seguridad

de las normas. Las controversias giran en torno

social y similares, a las cuales nos referiremos

a los temas siguientes:

como condiciones laborales. La segunda con-

I) El impacto econmico de las NITs. Contraria-

notacin del trmino norma del trabajo es

mente a los defensores de las NITs quienes

normativa o prescriptiva. Las normas del traba-

subrayan la necesidad de aplicar normas

jo estipulan lo que debera ser en materia de

convenidas internacionalmente para mejo-

trminos y condiciones de trabajo. Especifican

rar las condiciones de trabajo y de vida de

los derechos bsicos de los trabajadores de

los trabajadores , los economistas de la cor-

libertad de asociacin, negociacin colectiva,

riente imperante sostienen que las condicio-

abolicin del trabajo forzoso y obligatorio, aboli-

nes de trabajo mejoran naturalmente con

cin del trabajo infantil y abolicin de la discri-

el crecimiento econmico y a travs de l.

minacin en el empleo y el trabajo. Tambin

Consideran que intervenir en los mercados

estipulan normas sociales, llamadas derechos

laborales nacionales mediante el estableci-

econmicos y sociales, tales como las normas

miento de las NITs no es efectivo, e incluso

sobre el empleo y la capacitacin, la terminacin

es contraproducente.

del empleo, la seguridad y salud en el trabajo,

II) La universalidad de las NITs. La OIT recla-

los salarios mnimos, los horarios mximos por

ma la validez universal de sus instrumentos

da o semana, los periodos de descanso mni-

normativos para todos los trabajadores y

mos, las vacaciones remuneradas, la licencia

sectores econmicos en todo el mundo. Este

por maternidad, la proteccin de los trabajado-

postulado ha sido rebatido con el argumen-

res con necesidades especiales tales como tra-

to de que las NITs son impracticables para

bajadores inmigrantes y domsticos , la seguri-

una parte de los trabajadores, para pases

dad social y las normas para la resolucin de

menos adelantados (en conjunto o segmen-

los conflictos. Las disposiciones normativas se

tos de ellos) y para pases con culturas y tra-

establecen a escala internacional y nacional.

diciones particulares.

De ah que sean llamadas Normas internacio-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

41

nales del trabajo (NITs) y Normas nacionales

a adherirse a un sindicato y hacer huelga, el

del trabajo (NNTs) respectivamente.

derecho a tener una gua tcnica y vocacional y

Las NITs estn estipuladas en los Convenios

capacitacin del trabajador, y el derecho a un

de la OIT, que crean obligaciones internaciona-

nivel de vida adecuado. La Convencin sobre la

les para los Estados que las ratifican, y en las

eliminacin de todas las formas de discrimina-

Recomendaciones de la OIT, que brindan direc-

cin contra la mujer, de Naciones Unidas, obli-

trices para la accin de los gobiernos. Hasta

ga a los Estados a abolir la discriminacin de la

ahora la Conferencia Internacional del Trabajo

mujer en el trabajo y a asegurar condiciones de

de la OIT ha adoptado ms de 180 Convenios y

trabajo seguras y saludables as como a la licen-

ms de 190 Recomendaciones (actualmente

cia maternal remunerada. La Convencin sobre

est en curso una revisin y consolidacin). En

los Derechos del Nio obliga a las autoridades

conjunto, esos instrumentos forman el Cdigo

nacionales a proteger a los nios de perjuicios,

internacional del trabajo. Los ocho Convenios

abusos o explotacin.

fundamentales de la OIT estn incluidos en la


Declaracin de los Principios y Derechos Fundamentales en el Trabajo y su Seguimiento, de la
OIT. Establece que todos los miembros de la OIT,

b) Opiniones controvertidas sobre los


efectos econmicos de las Normas
Internacionales del Trabajo

en virtud de ser miembros de la OIT y aceptar


la Constitucin de la OIT, han aceptado la obliga-

Si bien pocas personas objetan el mejoramiento

cin de respetar, promover y hacer realidad de

de las condiciones de trabajo y de vida para los

buena fe los derechos fundamentales conteni-

trabajadores, se ha cuestionado si esto podra

dos en estos Convenios. Sus principales objeti-

o debera ser alcanzado a travs de las NITs.

vos y la cantidad de pases que los han ratifica-

Durante largo tiempo ha sido tema de controver-

do estn enumerados en la Tabla 3.1.

sia el hecho de si las normas internacionales

En mayo de 2005, la cantidad total de ratifi-

ayudaran o perjudicaran a la poblacin que

caciones de los Convenios de la OIT por los 175

trabaja. A continuacin se presentan argumen-

Estados miembros de la organizacin ascendan

tos a favor y argumentos en contra de las NITs.

a 7.290, y la cantidad de ratificaciones de los


Convenios fundamentales a 1.236.
Adems de los instrumentos de la OIT, las

La competencia internacional requiere una


regulacin internacional del mercado laboral

fuentes del derecho laboral internacional incluyen otros acuerdos internacionales, tales como

Desde los primeros das de la OIT, e incluso an-

el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Po-

tes de eso, se aduca que a travs de una especie

lticos y el Pacto Internacional de Derechos Eco-

de dumping inhumano, la competencia inter-

nmicos, Sociales y Culturales de las Naciones

nacional no regulada podra rebajar las condi-

Unidas. El primero prohibe la esclavitud, servi-

ciones laborales y crear situaciones difciles pa-

dumbre, trabajo forzoso y discriminacin; el

ra los trabajadores. Las normas buenas podran

segundo prohibe la discriminacin de gnero,

ser sustituidas por normas malas. Al negar a

protege el derecho al trabajo y la eleccin del

los trabajadores los derechos necesarios para

empleo, y el derecho a condiciones justas de tra-

mejorar sus condiciones, la competencia se tor-

bajo (incluidos salarios justos, suficientes para

na desleal. La solucin sera una accin in-

sostener una vida digna), igual remuneracin,

ternacional a favor de la aplicacin de normas

condiciones seguras y sanas en el trabajo, perio-

del trabajo universales mnimas, resultado de

dos de descanso, tiempo libre, lmites a las horas

un acuerdo, para crear una competencia jus-

de trabajo, vacaciones remuneradas, el derecho

ta. Por ejemplo, la represin de los sindicatos,

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

42

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

TABLA 3.1: Convenios Fundamentales de la OIT y Ratificaciones


Convenio
No.

Ttulo y Objetivo

Ratificaciones
(Enero 2005)

No. 29

Convenio sobre el Trabajo Forzoso (1930)


Se obliga a suprimir, lo ms pronto posible, el empleo del trabajo forzoso
u obligatorio en todas sus formas. Se aceptan ciertas excepciones: servicio
militar, condenados con sentencia judicial y debidamente supervisados; y
emergencias tales como guerra, incendios y temblores de tierra.

161

No. 87

Convenio sobre la libertad sindical y la proteccin de los


derechos de sindicacin (1948)
Los trabajadores y los empleadores, sin ninguna distincin y sin autorizacin previa,
tienen el derecho de constituir las organizaciones que estimen convenientes, as como
el de afiliarse a estas organizaciones, y establece garantas para el libre
funcionamiento de las mismas sin interferencia de las autoridades pblicas.

142

No. 98

Convenio sobre el derecho de sindicacin y


de negociacin colectiva (1949)
Otorga proteccin contra todo acto de discriminacin tendiente a menoscabar
la libertad sindical. Las organizaciones de trabajadores y de empleadores debern
gozar de adecuada proteccin contra todo acto de injerencia de unas respecto de
las otras y medidas para estimular la negociacin colectiva

154

No. 100

Convenio sobre igualdad de remuneracin (1951)


Proposiciones relativas al principio de igualdad de remuneracin entre la mano
de obra masculina y la mano de obra femenina por un trabajo de igual valor.

161

No. 105

Convenio sobre la abolicin del trabajo forzoso (1957)


Obliga a suprimir toda forma de trabajo forzoso u obligatorio como medio de
coercin o como castigo por tener o expresar determinadas opiniones polticas
o por manifestar oposicin ideolgica al orden poltico, social o econmico
establecido, como mtodo de movilizacin y utilizacin de la mano de obra con
fines de fomento econmico; como medida de disciplina en el trabajo; como
castigo por haber participado en huelgas y como medida de discriminacin.

160

No. 111

Convenio sobre la discriminacin (Empleo y ocupacin) (1958)


Formular y llevar a cabo una poltica nacional que promueva, por mtodos
adecuados a las condiciones y a la prctica nacionales, la igualdad de
oportunidades y de trato en materia de empleo y ocupacin, con objeto de
eliminar cualquier discriminacin a este respecto.

160

No. 138

Convenio sobre la edad mnima (1973)


Busca la total abolicin del trabajo de los nios, estipulando que la edad
mnima no deber ser inferior a la edad en que cesa la obligacin escolar,
o en todo caso, a quince aos.

135

No. 182

Convenio sobre las peores formas de trabajo infantil (1999)


Prohibicin y eliminacin de las peores formas de trabajo infantil, incluyendo toda
forma de esclavitud, la oferta de nios para la prostitucin, pornografa, actividades
ilegales o trabajo daino para la salud, la seguridad o moralidad de los nios

150

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

43

la discriminacin en el empleo o normas dbiles

los pases a que se extiendan sus relaciones de

sobre la seguridad y la salud no califican como

comercio y de industria.... La Constitucin de

polticas legtimas en la competencia internacio-

la OIT (Prembulo) establece que ...existen con-

nal.

diciones de trabajo que entraan tal grado de


Para impedir efectivamente la accin de

injusticia, miseria y privaciones para gran n-

las fuerzas depresivas en el mercado de trabajo

mero de seres humanos, que el descontento

ha habido una norma comn, que consiste en

causado constituye una amenaza para la paz y

un piso mnimo para los salarios y otras condicio-

armona universales y que ...si cualquier na-

nes de empleo, un techo para las horas de tra-

cin no adoptare un rgimen de trabajo realmen-

bajo, y derechos fundamentales habilitantes

te humano, esta omisin constituira un obst-

de los trabajadores que hacen posible establecer

culo a los esfuerzos de otras naciones que deseen

y supervisar normas y reglamentaciones. El al-

mejorar la suerte de los trabajadores en sus

cance de las normas del trabajo deber ser co-

propios pases

extensivo con las dimensiones de los mercados

En la nocin de competencia justa est im-

laborales, de productos y de capital. Las nor-

plcita la idea de una armonizacin mundial

mas deben aplicarse a todos los ofertantes y

hacia la superacin, que desemboque en la con-

demandantes reales o potenciales para impedir

vergencia de las normas de trabajo y de vida al

el debilitamiento de las mismas y el traslado de

ms alto nivel. Eso puede lograrse si los pases

un pas a otro de condiciones laborales que estn

con normas ms dbiles avanzan ms rpida-

por debajo de la norma. Las normas tienen que

mente que los pases que tienen normas ms

inducir a los productores a que garanticen que

estrictas. Las normas ms estrictas en un pas

los costos sociales del ajuste por cualquier tipo

no deben lograrse a costa de rebajar las nor-

de reestructura relacionada con el comercio

mas de otro pas, o de debilitar las normas in-

no se externalicen sino que sean manejados

ternacionales. El prrafo 8 del Artculo 19 de la

en la fuente, es decir, que los asuma el pro-

Constitucin de la OIT establece explcitamen-

ductor en el lugar donde se genera el costo.

te: En ningn caso podr considerarse que la

Adems, las normas deben ser vinculantes e

adopcin de un convenio o de una recomendacin

imponibles. Los economistas reconocen esos

por la Conferencia, o la ratificacin de un conve-

requisitos cuando reiteradamente se refieren al

nio por cualquier Miembro, menoscabar cual-

problema del beneficiario sin contrapartida,

quier ley, sentencia, costumbre o acuerdo que

el problema de la accin colectiva o la compe-

garantice a los trabajadores condiciones ms

tencia a expensas del vecino. Tambin son evi-

favorables que las que figuren en el convenio o

dentes para cualquier sindicalista que est invo-

en la recomendacin. La armonizacin que

lucrado en una negociacin colectiva sobre las

implique una superacin deja fuera las estrate-

condiciones de trabajo y desee que el contrato

gias a expensas del vecino, as como una car-

de trabajo sea efectivo. Adems, los requisitos

rera hacia abajo, que significa un proceso de

son familiares para los empleadores que desean

degradacin de las condiciones de trabajo gene-

que el acuerdo colectivo ofrezca certeza y res-

ral, continuo, potencialmente sin fin, como resul-

ponsabilidad por los costos laborales, para ellos

tado de la competencia entre pases con nor-

mismos y sus competidores. Los requisitos ocu-

mas estrictas y pases con normas dbiles.

pan un lugar central en la filosofa de la OIT. El

El argumento de que el progreso social re-

Pacto de la Sociedad de las Naciones, que inau-

quiere que todos los competidores obedezcan

gur la OIT, estipula en el inciso (a) del Artculo

las mismas normas tiene una larga historia de-

23 que: Se esforzarn en asegurar y mantener

trs. Ya en el siglo XVIII, Jacques Necker, el

condiciones de trabajo equitativas y humanitarias

Ministro de Hacienda del rey francs Luis XVI,

... en sus propios territorios, as como en todos

crea que Francia no poda abolir unilateralmen-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

44

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

te el domingo como da laboral sino que era

cin de la competencia en funcin de los costos

necesario que otros pases europeos, socios co-

y los sistemas. Con acceso fcil a la tecnolo-

merciales de Francia, adoptaran una medida

ga moderna, los pases compiten ahora cada

paralela. La vasta expansin del comercio y la

vez ms en los mismos mercados de productos.

inversin extranjera con anterioridad a la Pri-

En segundo lugar, adems de la expansin del

mera Guerra Mundial aument la conciencia

comercio se liberalizaron los mercados finan-

del dao ambiental que puede infligir el comer-

cieros y de capital, dando lugar a la aparicin

cio liberalizado en los trabajadores del sector

de inversiones extranjeras directas y transac-

de la produccin. Hubo una serie de casos en

ciones financieras transfronterizas, en especial

Europa en los que la utilizacin de sustancias

una ola de especulacin monetaria. Las amena-

txicas, perjudiciales para la salud de los tra-

zas que plantea esa liberalizacin al empleo y

bajadores (por ejemplo, fsforo blanco para la

los ingresos es triple: los productos realizados

manufactura de fsforos), permiti a los pro-

con mano de obra barata penetran los merca-

ductores tener menores costos de produccin y

dos de los pases ricos; los salarios bajos y las

obtener cuotas de mercado a expensas de los

normas sociales dbiles socavan los esfuerzos

pases donde no se permite el uso de sustancias

de los sindicatos de los pases con salarios ele-

txicas. Para impedir esas ventajas desleales

vados por mejorar las condiciones de trabajo, y

es necesario que los pases acuerden erradicar

las normas laborales dbiles ofrecen un incen-

el uso de esos materiales. Desde el nacimiento

tivo a las empresas de los pases con salarios

mismo de la OIT, el vnculo entre las normas del

elevados para recurrir a la relocalizacin y la

trabajo y la competencia internacional de los

tercerizacin o subcontratacin de la produc-

mercados desempe un papel importante

cin y los servicios.

como fundamento para la poltica de fijacin de

No hay una definicin que cuente con un

normas. Otros motivos de peso para hacer obli-

acuerdo general en torno a trminos tales como

gatorias las normas han sido su contribucin a

comercio desleal y dumping social y la inci-

la consolidacin de la paz, la justicia social, los

dencia de esas prcticas est sujeta a contro-

objetivos sociales y humanos del desarrollo

versia. El Acuerdo General sobre Aranceles y

econmico, y la consolidacin de la legislacin

Comercio (GATT), que trata el antidumping y

laboral nacional (Valticos, 1979, pgs. 20-36).

los derechos compensatorios, no define esos

Pero en el anlisis final la controversia se ha

trminos. Aparte de los bienes fabricados por

centrado en los efectos de las NITs sobre la

mano de obra carcelaria, lo cual est regulado

competencia internacional.

en el inciso (e) del Artculo XX, no hay normas

El fantasma de una depresin de las condi-

para el dumping social, y no es un concepto de

ciones de trabajo y, como consecuencia, la ne-

poltica comercial aceptado. Segn el Artculo

cesidad de una regulacin internacional de los

VI del GATT, ocurre dumping cuando se vende

mercados laborales ha crecido durante la se-

un producto a otros pases a menos del valor

gunda ola de globalizacin que comenz en la

normal (generalmente el precio del producto

dcada de 1970. En primer lugar, en compara-

en el mercado interno del pas exportador) y

cin con la expansin anterior del comercio y

esas exportaciones as volcadas lesionan la in-

la inversin transfronteriza previa a la Primera

dustria nacional del pas importador. El valor

Guerra Mundial, aument el nmero de pases

normal est definido, entre otras acepciones,

que se convirtieron en competidores en la eco-

como los costos razonables de produccin.

noma internacional, provocando una disper-

Los costos laborales no estn mencionados ex-

sin muy grande de niveles de ingresos, sala-

plcitamente en el Artculo VI del GATT. Sin em-

rios y costos laborales, as como de condiciones

bargo, como el trabajo es indispensable para la

de trabajo. El resultado ha sido una intensifica-

produccin, uno podra argumentar que los cos-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

45

tos laborales razonables son aqullos que re-

desleales. Esas prcticas pueden implicar una

sultan de condiciones en las que los trabajado-

ventaja comparativa legtima de parte del pas

res pueden exigir un valor razonable por el

que tiene costos menores, siempre y cuando no

trabajo que realizan. Esto se podra argumen-

sean el resultado del incumplimiento de las

tar adems ser lo que ocurra normalmente

normas y reglamentaciones establecidas por la

si la utilizacin de la mano de obra guarda con-

legislacin nacional y el cdigo internacional

formidad con las normas laborales convenidas.

de trabajo. Actualmente, casi todos los pases

De ah que el dumping social podra ser con-

del mundo entre ellos las principales econo-

siderado como el comercio de bienes producidos

mas comerciales son miembros de la OIT. En

en violacin de las NITs. De hecho, aun cuando

virtud de esta membresa han acordado respetar

es posible que el producto no tenga precios dife-

las NIT fundamentales. Por lo tanto, desde esta

renciales para su venta en el mercado nacional

perspectiva, no hay bases morales o legales para

e internacional, las condiciones desleales de

aceptar el comercio socialmente desleal. Otra

comercio y el dumping social suelen utilizarse

cuestin es definir si las violaciones de las nor-

en este sentido en el debate de la poltica labo-

mas laborales universales justifican un bloqueo

ral.

de las exportaciones, o si habra que impedir o


Una nocin ms amplia del dumping social

amortiguar los perjuicios sociales que pueden

abarca la prctica frecuente de pagar niveles

sobrevenir por el comercio, empleando medi-

que no son comparables con los niveles de pro-

das de apoyo al ajuste comercial que incluyan

ductividad, de manera que los costos laborales

polticas de proteccin social y para lograr un

por unidad son artificialmente bajos, o ms ba-

mercado laboral activo (ver Captulo 5).

jos de lo que seran si se respetaran las NITs.


Algunos de los medios ms utilizados para man-

El mejoramiento de las condiciones de trabajo

tener bajos los costos laborales son: establecer

est determinado por el crecimiento econmico

salarios mnimos obligatorios a un nivel muy


bajo; evitar salarios mnimos por completo,

La economa imperante discrepa con la idea de

restringir la libertad de la accin sindical y la

la regulacin internacional de los mercados la-

negociacin colectiva utilizando mano de obra

borales. La doctrina econmica clsica sostiene

forzada, y mantener los gastos de seguridad en

que una accin internacional para mejorar las

el trabajo, proteccin social y servicios sociales

condiciones laborales sera intil e incluso perju-

en un margen bajo. A veces, una competencia

dicial. Ira en contra de la ley de la economa.

justa que afecte las condiciones de trabajo es

La palanca para conducir a los pases al mxi-

entendida con un sentido ms amplio cuando,

mo nivel de prosperidad sera la competencia

por ejemplo, se acusa a un pas de mantener

econmica incondicional e irrestricta, tanto den-

bajo el valor externo de su moneda para mejo-

tro de cada pas como entre los pases. Por lo

rar sus resultados en materia de exportaciones,

tanto, la prescripcin de la poltica econmica

u obtener ventajas en los costos, concediendo

fue exactamente lo opuesto a la de la OIT, que

subsidios a las exportaciones para los producto-

sostena que la mano de obra debe quedar fuera

res nacionales. Los efectos de los productos sub-

de la competencia. Adems, la doctrina econ-

sidiados e impuestos por dumping en el mercado

mica clsica sostuvo que las condiciones de tra-

importador pueden ser los mismos.

bajo y de vida dependeran del ingreso real de

No obstante, debera subrayarse que los

cada pas. Aun permitiendo variaciones en la

costos laborales bajos no constituyen autom-

distribucin del producto, la jornada de trabajo

ticamente competencia desleal o dumping social.

ser inexorablemente larga, los salarios bajos y

Tampoco la subcontratacin o tercerizacin de

las condiciones de trabajo abrumadoras si el in-

la produccin como tal deben ser consideradas

greso real total del pas es bajo con relacin al

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

46

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

nmero de habitantes; y las condiciones opues-

enormes inversiones fijas. Sus trabajadores

tas prevalecern cuando el esfuerzo econmico

pueden encontrar otro empleo nicamente con

del pas es ms efectivo. Las condiciones de tra-

gran dificultad y cuando la economa est en

bajo no podran mejorarse artificialmente por

un estado de gran actividad industrial y expan-

encima de lo que permite el crecimiento econ-

sin. Por lo tanto, los cambios en la competen-

mico. Aqu una vez ms, ha existido una discre-

cia internacional pueden de hecho provocar

pancia evidente con la OIT. Desde los das de

desempleo y un grave deterioro de las condi-

Albert Thomas, el primer Director General, la

ciones de trabajo, por debajo de los niveles so-

organizacin ha sostenido que las condiciones

portables por la productividad de algunos o

de trabajo no mejoraran simplemente como

todos esos pases. Esos efectos pueden ser de

consecuencia del progreso econmico, sino que

considerable duracin y pueden comprometer

requieren de un enfoque proactivo basado en los

indirectamente toda la situacin industrial del

derechos legales y el concierto internacional.

pas. Cuando las condiciones laborales de un

Confrontada a persistentes aseveraciones

pas se deterioran, tienden a perpetuarse. Los

de que la accin de la OIT ira en contra de los

acuerdos internacionales en materia de nor-

conocimientos econmicos ms aceptados, en

mas del trabajo pueden impedir ese deterioro

1927 la organizacin invit a Herbert Feis, un

de las condiciones de trabajo. Pero esto puede

economista estadounidense, para dar sus opinio-

provocar prdidas econmicas si resultan un

nes imparciales sobre la conveniencia econ-

obstculo para la introduccin de ciertos cam-

mica de las NITs. El profesor Feis concluy que

bios bsicos en las condiciones de competencia

era posible resolver el conflicto entre los princi-

entre pases y si se deja que los resuelvan por

pios del dogma econmico clsico y el funda-

s mismos, en cuyo caso los cambios pueden

mento de las NITs (Feis, 1927). Sostuvo que la

provocar un aumento de los precios. Tambin

bsqueda de la mayor ventaja comparativa

puede resultar ms difcil para los pases que

en el comercio traera como consecuencia la es-

no cuentan con las condiciones necesarias para

pecializacin internacional, que a su vez aumen-

avanzar en el sector industrial. Por ltimo, es

ta el ingreso real de todas las personas. Sin

posible que el bienestar de determinados gru-

embargo, tambin hizo nfasis en que los bene-

pos de trabajadores y capitalistas de las indus-

ficios del comercio iran a parar en gran medida

trias de determinados pases se vea afectado

a los consumidores [en forma de precios ms

adversamente por la falta de libertad para revi-

bajos de los productos bsicos y acceso a una

sar el deterioro de las normas a efectos de intro-

mayor variedad de bienes y servicios. WS], mien-

ducir cambios temporales o permanentes en su

tras que los efectos para los productores, espe-

situacin competitiva.

cialmente los trabajadores, podran ser destructi-

Feis continu diciendo que las ganancias

vos. El modelo econmico clsico asumi que

devengadas de las NITs pueden o no compen-

los trabajadores y el capital desplazados por la

sar las prdidas, lo cual depende de tres facto-

relocalizacin de la produccin podran cambiar

res: en primer lugar, de las posibilidades de au-

rpidamente su ocupacin, abandonar una in-

mentar la eficacia industrial a travs de la

dustria en la que los competidores extranjeros

cooperacin y el esfuerzo comn dentro de un

podan vender a precios ms bajos, e ingresar

pas; en segundo lugar, de la distribucin justa

en otra industria con una ventaja comparativa

del producto entre el capital y el trabajo; y en

mayor. Tanto el capital como el trabajo pronto

tercer lugar, de la voluntad de algunos pases

seran destinados a un nuevo uso. Sin embargo,

de mejorar las condiciones de trabajo. La falta

la realidad es que esto muy rara vez ocurre.

de esa voluntad podra actuar como un ancla

Varias de las industrias sujetas a competencia

para los esfuerzos de superacin de otros

internacional actan a una escala inmensa, con

pases.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

47

Las tempranas controversias sobre las NITs

acuerdo internacional. La empresa, el sec-

quedan claramente ilustradas con relacin a la

tor o el pas que acte en violacin de la l-

reduccin de la jornada de trabajo. Antes de la

gica econmica no tendr mejoras reales en

Primera Guerra Mundial, la reduccin de la jor-

las condiciones de trabajo. O peor, ser cas-

nada laboral (a menudo excesivamente larga)

tigado con la cada de los niveles de empleo,

fue casi universalmente declarada impracticable.

ingreso y bienestar. Dado el impacto adverso

Luego, en la primera Conferencia Internacional

de las NITs sobre la eficiencia y el crecimien-

del Trabajo, realizada en Washington D.C. en

to, para los pases en desarrollo golpeados

1919, se logr un acuerdo para limitar la jorna-

por la pobreza resultara aun ms difcil po-

da diaria a 8 horas, y la jornada semanal a 48

nerse a la altura de los pases econmica-

horas. Este acuerdo se convirti en el primer

mente adelantados del Norte.

Convenio de la OIT. Pero, como sabemos de los

Ambas escuelas manejan la nocin explcita o

escritos de Albert Thomas, poco despus de esa

implcita de que el cumplimiento de las NITs au-

conferencia se produjo una reaccin que desba-

mentar temporal o permanentemente el costo

rat las posibilidades de ratificacin y aplicacin

de la mano de obra. Pero mientras que los neo-

de este Convenio. Se tema que hubiera prdidas

liberales creen que este costo no sera compensa-

en la produccin y un boicot al consumo en pro-

do por los beneficios devengados de las normas

testa por los elevados precios de los productos

laborales obligatorias, los protagonistas de las

inducidos por las normas, lo cual disuadi a las

normas aducen que los beneficios pesan ms

autoridades nacionales de poner rpidamente

que los costos.

en prctica la norma (Thomas, 1921, pg. 11).

Podra ser til citar a algunos economistas

Desde la dcada de 1920 el entorno pol-

contemporneos alineados con la corriente im-

tico y econmico ha cambiado enormemente y

perante. En una conferencia pblica dictada en

los argumentos a favor y en contra de las nor-

la OIT en 1996, Jeffrey Sachs, en ese entonces

mas han cambiado. No obstante, persisten al-

Director del Instituto Harvard para el Desarrol-

gunas de las cuestiones bsicas. Todava vemos

lo Internacional y destacado asesor de numero-

una oposicin entre:

sos gobiernos de Amrica Latina y Europa del

aqullos principalmente sindicalistas y eco-

Este, afirm que:

nomistas no ortodoxos, pero tambin ciertos

el mayor perjuicio para el crecimiento est

sectores de los crculos empresariales que

en las normas del trabajo en general, que dictan

sealan la amenaza de un dumping social y

ya sea normas mnimas o condiciones mnimas

una carrera hacia abajo y reclaman medi-

para salarios ms altos y ms justos, o peor

das para asegurar el cumplimiento del de-

an, estipulan la ampliacin de los salarios a

recho laboral internacional, impidiendo as

travs de la economa (Sachs, 1966, pg. 14).

que los infractores logren tener una ventaja


competitiva desleal;

Como prescripcin de una poltica para la


globalizacin econmica Sachs sostiene que:

aqullos principalmente los economistas

...debemos analizar mejor los sistemas fis-

de la corriente dominante que argumen-

cales, o sistemas cero impuesto y otros meca-

tan que los fundamentos econmicos ms o

nismos, pero no ... imponer condiciones mnimas

menos estrictamente definidos no dejan es-

de trabajo o incluso estrategias institucionales

pacio a las medidas que carecen de una justi-

para la negociacin colectiva en los pases en

ficacin econmica. Para ellos, el mejora-

desarrollo. A mi juicio, el costo de esas condicio-

miento de las condiciones de empleo y de

nes y estrategias podra ser muy importante

trabajo estara determinado de manera en-

para los pases en desarrollo, y dejar muy pocas

dgena por el ritmo del crecimiento econ-

ganancias si acaso dejan alguna a los pases

mico; no podra estar generado por un

adelantados (Sachs, 1996, pg. 13).

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

48

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

Los economistas contemporneos especia-

nivel de las condiciones laborales, sean del

lizados en comercio han sostenido que el desar-

Norte o del Sur, puede atribuirse al libre co-

rollo econmico, y con l el bienestar de los

mercio, la libre movilidad del capital y la flexi-

trabajadores, se ver ms beneficiado por un

bilidad de los mercados laborales dentro de los

rgimen liberal de comercio (por ejemplo, Srini-

pases. La respuesta adecuada sera acelerar el

vasan, 1990; Bhagwati, 1994). Desde esta pers-

crecimiento econmico y el cambio estructural,

pectiva, los pases en desarrollo pueden atraer

prestando la debida atencin a las polticas

inversiones extranjeras y locales abstenindose

para reducir la pobreza y la desigualdad, en

de aplicar las NITs, especialmente en los secto-

especial las polticas del mercado laboral (Singh

res exportadores con uso intensivo de mano de

y Zammit, 2000).

obra. Algunos economistas han argumentando

No hay duda de que el crecimiento econ-

que la puesta en vigor de las NITs, y en especial

mico es favorable para mejorar las condiciones

de las normas vinculadas al comercio, podra

laborales, pero no es una garanta. Es una condi-

convertirse en una forma de proteccionismo

cin necesaria, pero no suficiente. Como expre-

encubierto de parte de los pases industrializa-

s Feis, depende de la distribucin del producto

dos avanzados, para robar a los pases en desar-

entre el trabajo y el capital. El crecimiento no es

rollo sus ventajas comparativas en materia de

neutral en cuanto a la distribucin. La creciente

costos laborales bajos (ver por ejemplo, Bhagwa-

desigualdad en las ltimas dcadas tanto de la

ti y Hudec, 1999; Brown, 2000 y Singh y Zam-

distribucin funcional del ingreso es decir, la

mit, 2000). Esta opinin ha encontrado eco en

proporcin del ingreso total que se destina al

los gobiernos de varios pases en desarrollo.

trabajo como de la distribucin del ingreso

Segn Ajit Singh y Ann Zammit (2000), no

personal demuestra que los trabajadores pue-

es por maldad o perversidad de los gobiernos

den estar en desventaja. Por cierto, no puede

que las NITs no se aplican en pases del Tercer

negarse que los niveles salariales dependen del

Mundo. Podra haber buenas razones, relacio-

grado de productividad nacional y que sta sirve

nadas con circunstancias econmicas y estruc-

como mecanismo econmico de transmisin pa-

turas econmicas especiales, sobre todo la gran

ra mejorar las condiciones laborales del pas.

economa informal, para no cumplir las nor-

Recientes estudios empricos han revelado que

mas laborales obligatorias pertinentes. Los auto-

del 80 al 90 por ciento de la variacin de la

res insisten en que los salarios bajos no le dan

compensacin nacional entre pases puede ser

al Sur una ventaja competitiva desleal sobre los

explicada por diferencias en la productividad

negocios del Norte. Por lo tanto, el comercio con

laboral (Rodrik, 1999a; Flanagan, 2002). Aun

los pases en desarrollo no es la fuente principal

as, ha habido pases, como Mxico o Turqua,

de los problemas que afligen a gran cantidad de

donde los salarios han crecido con retraso o

trabajadores en el Norte. En apoyo de esas de-

han cado muy por debajo del crecimiento de la

claraciones se hace referencia al crecimiento

productividad. Contrariamente a lo antedicho

salarial ms acelerado que el crecimiento de la

por Singh y Zammit, esto mismo ocurre en los

productividad en los pases recientemente in-

pases de Asia orientados a la exportacin (OIT,

dustrializados del Sudeste asitico, que segn

2005, pg. 90). Es claro que en el largo plazo

opinin de los autores fue posible debido a la

los salarios medios no pueden ser aumentados

ausencia de sindicatos. Adems, los excedentes

por encima de la tasa de mejora de la productivi-

del comercio manufacturero de los pases in-

dad sin causar consecuencias negativas graves,

dustrializados con los pases en desarrollo de-

tales como la inflacin inducida por el alza de

muestra que los trabajadores del Norte no su-

los costos. Pero esta no es toda la historia. La

fren por el comercio. Si hay una prdida del

pregunta es qu es lo que determina la mejora

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

49

de la productividad el factor principal detrs

El funcionamiento libre de la oferta y la deman-

del crecimiento econmico. Tiene esto algo que

da tambin implica una distribucin justa de

ver con las normas del trabajo, nacionales o

las recetas econmicas alineadas con la contri-

internacionales? Si hay un efecto positivo de

bucin productiva de cada factor de produccin

las normas tanto las normas fundamentales

y de cada productividad marginal de los traba-

como las normas sustantivas en el desempeo

jadores tomados individualmente. As, las dife-

econmico nacional como se demuestra ms

rencias salariales reflejan variaciones en capa-

adelante en el Captulo 4 entonces las normas

citacin y esfuerzo entre los trabajadores y por

laborales no solamente son el resultado del cre-

lo tanto diferencias en su contribucin al valor.

cimiento sino tambin un insumo para el creci-

Para Alfredo Marshall, el mercado libre estable-

miento. De hecho, las NITs pueden ser incluso

ce la verdadera normatividad del trabajo y

ms importantes para el mundo en desarrollo,

los salarios (Marshall, 1982, pg. 558). La com-

donde la principal razn general de la pobreza

petencia obliga a las empresas a ser buenas

es la baja productividad de las actividades eco-

empleadoras, prestando toda su atencin a los

nmicas. Desatender este vnculo, es decir, asu-

aspectos de eficiencia en el lugar de trabajo,

mir que la causalidad funciona solamente desde

desde las condiciones laborales hasta la organi-

el crecimiento econmico hacia las condiciones

zacin del trabajo para la participacin de los

laborales y no en ambos sentidos (= causalidad

trabajadores en la toma de decisiones.

circular), es tal vez la mayor debilidad del tpico

No obstante, no dejar las cosas en total li-

argumento econmico en contra de la aplica-

bertad, produce una normatividad falsa del

cin de las NIT.

trabajo y los salarios (Marshall, ibid). Los sindicatos, la negociacin colectiva, los salarios m-

Las NITs distorsionan los mercados laborales

nimos, el estado de bienestar, etc., son considerados como una representacin de monopolios,

En su evaluacin del dogma econmico clsico,

crteles y otras restricciones a la competencia,

Feis reconoci que las NITs eran necesarias

creando as distorsiones en el mercado laboral

para contener el perjuicio que la competencia

y una esclerosis institucional en la economa en

podra infligir a los trabajadores, y que la dis-

su conjunto. Se agregan a los costos de produc-

tribucin del ingreso influye en la aceptacin

cin al elevar el nivel de los salarios por encima

del cambio industrial. En contraste, la formula-

del salario medio del mercado, impiden la efi-

cin neoclsica de la teora econmica no deja

ciencia y restringen la capacidad de flexibilidad

dudas de que la competencia irrestricta, las

a la hora del ajuste, procuran beneficiarse de

fuerzas desencadenadas del mercado, y una

posiciones privilegiadas internas (miembros de

distribucin del ingreso determinada exclusiva-

sindicatos); excluyen a los de afuera menos afor-

mente por el mercado, necesariamente provocan

tunados (trabajadores no organizados), aumen-

los mejores resultados econmicos, incluidos el

tando as la desigualdad, impidiendo la inversin,

empleo y el trabajo. Las NITs distorsionaran el

limitando el crecimiento econmico y perjudi-

mecanismo del mercado e impediran obtener

cando o retardando los ajustes de mercado que

resultados ptimos.

urge aplicar frente a perturbaciones externas.

Asumiendo una competencia perfecta y

Los economistas del mercado libre argumen-

una informacin perfecta, el modelo neoclsico

tan que el resultado de las normas del trabajo

del mercado laboral afirma que el funciona-

falsas constituye un desaprovechamiento de

miento libre de las fuerzas de la oferta y la de-

los recursos debido a una mala asignacin de

manda provocan un estado de equilibrio, una

los mismos como consecuencia de la distorsin

asignacin ptima de los recursos productivos.

de la estructura salarial y las prdidas resultan-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

50

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

tes de un desempleo inducido (para un resumen

Tambin se ha observado que los trabajos abur-

de la crtica neoclsica de las normas ver Free-

ridos, sucios, peligrosos e inseguros son mal re-

man, 1992 y Wilkinson, 1995). La teora est a

munerados, mientras que los trabajos limpios,

favor del argumento que se manifiesta en con-

seguros e interesantes son bien remunerados,

tra del apoyo preceptivo a los sindicatos, de la

un fenmeno que va en contra de lo que predice

negociacin colectiva de los trminos y condi-

la teora de las diferencias compensatorias del

ciones de empleo o su condicin jurdicamente

salario.

vinculante, y de la prestacin de beneficios so-

Las incompatibilidades entre la teora y la

ciales. Segn Gary Fields las polticas igualita-

realidad han provocado diferentes reacciones

rias son consideradas especialmente contra-

de parte de la ortodoxia econmica. Algunos las

producentes en pases en desarrollo donde en

han interpretado como imperfecciones y han

vista del enorme excedente de mano de obra,

realizado diversos tipos de ajustes para adap-

cualquier trabajo en cualesquiera condiciones

tar la teora a la realidad percibida. Ejemplos

es considerado mejor que ningn trabajo. Esta

de esto son la teora del capital humano, que

forma de ver las cosas implica que los pases en

rechaza la nocin de homogeneidad de la fuer-

desarrollo no pueden luchar simultneamente

za laboral; la teora de los salarios eficientes,

para conseguir ms y mejores puestos de tra-

que reconoce que los trabajadores mejor remu-

bajo (Fields, 1990).

nerados son ms productivos; y el concepto de

La opinin ortodoxa segn la cual las NITs

la histeresis, que procura explicar por qu el

son un obstculo ms que una ayuda para el

desempleo, una vez instalado, se perpeta,

progreso social ha recibido nuevo mpetu en

abandonando as la idea de que las fuerzas del

las ltimas dos o tres dcadas, cuando la compe-

mercado se corrigen y equilibran por s solas.

tencia internacional se intensific luego de las

Cuando se eliminan las condiciones de compe-

privatizaciones y la liberalizacin en masa de

tencia perfecta del modelo neoclsico, o cuando

los mercados de productos y capitales. Los mer-

se introducen dinmicas, el modelo pierde muchas

cados laborales regulados y los convenios exce-

de sus cualidades deterministas y predictivas.

sivamente generosos en materia de beneficios

Por ejemplo, el efecto que tiene sobre el empleo

sociales constituyen un obstculo para un pas

la fijacin de un salario mnimo ya no resulta

que intente atraer inversiones extranjeras di-

tan claramente negativo. Si se es menos estricto

rectas. Los gobiernos nacionales que actan de

con la nocin de la competencia perfecta entre

formas que no complacen a los mercados por

trabajadores y empleadores, o si uno considera

ejemplo, imponiendo impuestos o cargas socia-

que aprobar o aumentar el salario mnimo puede

les elevadas , inexorablemente son castigados

afectar la oferta laboral interna y la demanda

con la disminucin de los ingresos de capital, la

agregada, no es posible predecir el impacto del

contraccin de la produccin, el aumento del

salario mnimo en el empleo. La prdida de rigor

desempleo y prdidas de beneficios sociales.

y de capacidad predictiva puede ser la razn por

A los economistas neoclsicos no se les ha


escapado que el mercado no controlado con

la cual numerosos economistas tiendan a adherir


al modelo puro.

frecuencia no produce los resultados ptimos

Otros economistas han reaccionado argu-

que se atribuyen al modelo. Ha habido compli-

mentando que las anomalas ocurren solamente

caciones y anomalas, tales como la persis-

porque las reformas polticas no han llegado lo

tencia de niveles de remuneracin muy bajos,

suficientemente lejos como para desregular el

aun en periodos de escasez de mano de obra,

mercado de trabajo. Un ejemplo reciente es la

persistente desempleo incluso cuando la deman-

profundizacin de la disparidad regional del

da agregada de trabajo es elevada, y persisten-

empleo en Polonia. Los economistas neoclsicos

te pobreza a pesar del crecimiento econmico.

responsabilizan de esto al salario mnimo, y ex-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

hortan a abandonarlo o rebajarlo, an cuando

51

Las NITs son demasiado caras

representa no ms del 45 por ciento del salario


medio y est claramente por debajo del salario

En la teora y en la prctica, la opinin de que

de los trabajadores no calificados, incluso en las

las NITs son econmicamente perjudiciales por-

municipalidades ms deprimidas (Rutkowski y

que aumentan el costo de produccin y expul-

Przybyla, 2001).

san a empresas del mercado, ha planteado uno

Un tercer grupo de economistas del merca-

de los mayores obstculos al avance de las nor-

do libre todava no se ha molestado en explicar

mas. El argumento es popular tanto entre los

lo que otros consideran como incoherencias.

economistas de la corriente dominante como

Para esos economistas, la mengua del empleo y

en vastos sectores de los crculos empresariales.

el deterioro de las condiciones de trabajo no son

Tiene diversas variantes: para algunos, cual-

una seal de falla del mercado. Por el contrario,

quier poltica que agregue costos es negativa.

los consideran el resultado de la racionalidad

Otros sostienen que si bien el cumplimiento de

econmica. Por ejemplo, el desempleo es inter-

las NITs podra traer alguna ganancia, los cos-

pretado como el resultado de una opcin racio-

tos de aplicarlas exceden los beneficios. En las

nal de los trabajadores que prefieren el ocio al

ltimas dos dcadas, el argumento del costo se

trabajo. Es voluntario, no involuntario, como se

ha vuelto moneda corriente en los pases en de-

podra pensar.

sarrollo. Se aduce que su ventaja competitiva

Si la controversia sobre el impacto econ-

natural en la economa mundial es la oferta de

mico de las NITs hubiera sido de naturaleza

mano de obra abundante, sin proteccin y ba-

puramente acadmica, tal vez no hubiera tenido

rata, la que perderan en la medida que se les

que ser tomada en serio. Sin embargo, ha teni-

impusieran las normas de los pases desarrol-

do consecuencias prcticas de largo alcance. El

lados. Un aumento del costo de las exporta-

dogma econmico ortodoxo ha ejercido una in-

ciones de las cuales los pases en desarrollo

fluencia enorme en la formulacin y accin pol-

dependen de manera fundamental como re-

ticas. A varias generaciones de estudiantes de

sultado de la introduccin de las NITs provoca-

economa y administracin de empresas les en-

ra una rebaja de la tasa de crecimiento de las

searon el dogma econmico. Muchos de ellos

exportaciones a corto y mediano plazo, empeo-

se convirtieron en empleadores, polticos o fun-

rando la balanza de pagos (Singh y Zammit

cionarios de gobierno. Adems, las autoridades

2000, pg. 33). Hablando en trminos genera-

nacionales responsables de las polticas han sido

les, hasta que los pases en desarrollo no alcan-

asesoradas, por ejemplo, por las instituciones fi-

cen un nivel de desarrollo econmico superior

nancieras internacionales, para aceptar la inevi-

sera prematuro para ellos adherir a las NITs.

tabilidad de la lgica econmica y abstenerse

El desempleo en masa, el subempleo y la pobre-

de la reglamentacin laboral proteccionista.

za exigen prioridades polticas diferentes a las

Las reformas del derecho laboral para quitarle

de trabajos de calidad y buenas condiciones de

al mercado laboral reglamentaciones excesi-

trabajo. En esta perspectiva, las normas del tra-

vas y perjudiciales fueron convertidas en con-

bajo no son consideradas como parte del desar-

diciones para el otorgamiento de crdito inter-

rollo sino como algo ajeno a l. Varias prescrip-

nacional u otro tipo de ayuda (por ms detalles

ciones normativas de la OIT son consideradas

ver el Captulo 5).

como un lujo que los pases pobres no pueden


pagar. Curiosamente, el mismo argumento ha
sido utilizado en los pases industrializados
ricos como advertencia contra nuevas mejoras
de las normas del trabajo. Se ha pedido que se
sacrifiquen algunas de las normas existentes.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

52

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

En vista de la feroz competencia internacional

En los casos en que las pequeas empresas y

en materia de costos, no es posible pagar los

microempresas verdaderamente no puedan cos-

altos gastos sociales asociados con las normas;

tear los requerimientos de algunas normas del

de lo contrario, inevitablemente llevar a la

trabajo, tales como ofrecer equipos de seguri-

cada de las tasas de crecimiento y a la prdida

dad, queda la posibilidad de recurrir a medidas

de puestos de trabajo.

pblicas por ejemplo, deducciones fiscales a

Una respuesta a esos reclamos deber sealar, en primer lugar, que hay, en efecto, normas

la inversin para disminuir los costos de los


empleadores.

nacionales del trabajo que parecen crear car-

En segundo lugar, es discutible que los em-

gas indebidas a los empleadores o al gobierno.

pleadores que cumplen una norma laboral in-

En la mayora de los casos, sin embargo, esas

ternacional como la de la jornada de ocho ho-

normas nacionales exceden lo que prescriben

ras, un periodo de descanso semanal mnimo,

las NITs, o lo que constituye prctica internacio-

o una norma de seguridad en el trabajo, estn

nal. Por ejemplo, la Ley de Cese de la relacin

en desventaja an cuando sus competidores no

de Trabajo, de Sri Lanka, brinda a los trabaja-

cumplan esa norma. Lo mismo se aplica a un

dores con ms de 20 aos de servicio, en caso

pas que va a la cabeza en la aplicacin de una

de despido, una compensacin nica de sesenta

norma supuestamente costosa sin estar seguro

salarios mensuales. Se aduce que esta disposi-

de si otros pases lo siguen. No podra ocurrir

cin produce costos laborales extra mucho ma-

que jornadas laborales ms cortas y periodos

yores que los de los competidores del pas (ILO,

de descanso regulares provocaran un aumento

2001a). Otro ejemplo es la Ley de Regulacin de

de la productividad porque cuando los trabaja-

Salarios y Condiciones de Empleo de 1992 de

dores estn menos fatigados realizan menos

Tanzania, que estipula 28 das anuales de licen-

errores y ocurren menos accidentes? Hay nume-

cia paga a cargo del empleador; esto excede lar-

rosos ejemplos de que esto es as. El mejoramien-

gamente el derecho a vacaciones anuales pagas

to de las normas puede autofinanciarse en la

de tres semanas como mnimo, estipulado en el

medida en que los beneficios excedan el costo

Convenio No 132 de la OIT. Se argumentaba

de una norma. Es por eso que los empleadores

que el cumplimiento de esta disposicin pona

lcidos, que han continuado con la aplicacin

en riesgo la viabilidad de las microempresas y

de mejores normas de trabajo, rara vez lo han

por lo tanto no poda ser respetado por los em-

lamentado. Hay informes de empleadores fin-

pleadores (Vargha, 1992).

landeses a quienes les result ms rentable re-

Pero sera equvoco argumentar que las

ducir las horas semanales de trabajo, pasando

normas laborales generalmente causan costos

de una jornada laboral de cinco das semanales

elevados inadmisibles. En el caso de las mi-

a cuatro das sin reducir el salario, simplemen-

croempresas de Tanzania se sugiri que los

te porque la productividad del trabajador au-

costos podan haber sido absorbidos por una

mentaba ms que proporcionalmente. El par-

mejor organizacin del trabajo y un proceso de

metro econmico decisivo para la competitividad

produccin perfeccionado. De haber reajustado

del costo no es un menor costo del trabajo sino

la organizacin de la produccin, poda haber-

un menor costo por unidad de trabajo, es decir,

se reducido la jornada laboral y respetado el

la relacin entre costo de trabajo y productivi-

descanso semanal, sin costos adicionales. El

dad.

costo del equipo de seguridad poda haberse

En tercer lugar, no puede asumirse que la

compensado con una rebaja de los gastos m-

ausencia de normas, o el incumplimiento de las

dicos. Otras normas, tales como el salario mni-

normas, implica ausencia de costos. Por ejemplo,

mo, aparentemente podran ser cumplidas por

los trabajadores pueden enfrentar costos excesi-

pequeos propietarios del campo (Vargha, 1992).

vos por concepto de litigios que surjan a partir

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

53

del despido de trabajadores, que podran evi-

pero caera sostenidamente de ah en adelante

tarse si se respetaran las disposiciones de pre-

hasta llegar a 0,6 por ciento en el sptimo ao.

vencin y resolucin razonable de conflictos

Esta tasa permita la acumulacin de una re-

establecida en el Convenio No 158 de la OIT

serva equivalente a los gastos de todo un ao

sobre Terminacin del Empleo.

en beneficios (OIT, 1998a). Tambin se demos-

En cuarto lugar, en la bibliografa sobre

tr que, contrariamente al dogma de la teora

economa, la referencia al costo que tiene la apli-

econmica, hay grandes variaciones en los nive-

cacin de las normas se refiere casi exclusiva-

les de gastos de la seguridad social con relacin

mente al costo de los empleadores o los gobier-

al PIB de pases con grados de desarrollo simila-

nos. Rara vez se tiene en cuenta el costo que

res. Pases como Jordn, Marruecos, Namibia,

tiene el incumplimiento de las normas para los

Botswana y Tailandia han tenido gastos pbli-

trabajadores. Por ejemplo, la proteccin en caso

cos comparativamente elevados en el gasto de

de despido, especialmente evidente en el caso de

seguridad social, y al mismo tiempo han experi-

los despidos colectivos por razones econmicas,

mentado un crecimiento econmico favorable.

es un argumento para la intervencin del mer-

Hay pases tanto ricos como pobres que estn

cado y la regulacin econmica justificado en el

dispuestos a aceptar que habra que redistri-

deseo de minimizar el costo del despido para el

buir una mayor proporcin de sus ingresos de

empleado. Una contabilidad amplia del costo

forma de abarcar las contingencias sociales. De

debera prestar atencin a este costo, en espe-

hecho, hay pases tanto de ingresos elevados

cial la prdida de trabajo y de ingresos y otras

como de ingresos bajos que conforme al Con-

formas de sufrimiento material e inmaterial,

venio de la OIT No 102 han logrado pagar

porque tiene consecuencias para el individuo

beneficios del orden de 40 a 50 por ciento del

pero tambin para el resultado econmico na-

ingreso previo en casos de enfermedad, des-

cional.

empleo, vejez, maternidad, invalidez y supervi-

En quinto lugar, no debera darse por sen-

vencia. El gasto en la proteccin social no es

tado que el costo de aplicar normas del trabajo

meramente una cuestin de capacidad econmi-

debe asumirlo inevitablemente el empleador.

ca sino tambin de valores sociales, priorida-

De hecho, hay pruebas de que el costo de va-

des polticas y gobernanza (OIT 2000). Se ha

rios beneficios obligatorios de ltima se trasla-

revelado que un gasto social importante y bien

dan a los trabajadores en la forma de salarios

asignado disminuye las tasas de pobreza, an

ms bajos. En este caso, el total de los costos

sin que medie un cambio en los resultados eco-

laborales, y por lo tanto la competitividad inter-

nmicos (OIT, 2002c). El programa Trabajo sin

nacional, no estn afectados por los beneficios.

Riesgo (SAFEWORK) de la OIT ha revelado que

En sexto lugar, a menudo se afirma que los

la salud en el trabajo y las normas de seguridad

costos de aplicar las normas de la OIT en los

pueden ser mejoradas de manera significativa

pases en desarrollo son prohibitivamente ele-

con medios de relativamente poco valor. La ma-

vados. Nuevamente, esto no es lo que ocurre en

yora de los accidentes ocurren por omitir nor-

trminos generales. Por ejemplo, un estudio de

mas y precauciones de seguridad muy simples

viabilidad de la OIT sobre la introduccin de un

tales como mantener libres las salidas de emer-

programa de seguro de desempleo en Tailandia

gencia de las fbricas, o conservar en buen esta-

demostr que requera apenas un gasto mode-

do las herramientas y equipos, u ofrecer regular-

rado. Se estim que las tasas de contribucin

mente al personal instrucciones en materia de

para un programa que paga beneficios durante

seguridad.

seis meses a un nivel igual al 50 por ciento de

Si las consecuencias que se afirma tienen

la remuneracin previa, sera de 2,5 por ciento

las NITs en los costos son frecuentemente exage-

de la nmina en el primer ao de funcionamiento,

radas, o si los beneficios compensan o superan

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

54

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

el costo de las normas del trabajo de mayor cali-

jo puede implicar que los empleadores enfren-

dad, por qu entonces los empresarios son

ten una desventaja competitiva temporal hasta

renuentes a ponerlas en prctica? Hay diversas

que recojan los beneficios de la inversin. Esos

razones: una es que mejorar las normas exige

beneficios llegan en la forma de menores tasas

un esfuerzo extra de parte del empleador. Otra

de accidentes, mejor estado de nimo en los tra-

razn es que los costos asociados con la aplica-

bajadores, menor ausentismo y mayor producti-

cin de las normas laborales son mayormente

vidad laboral. La funcin econmica de las NITs

directos, fcilmente visibles y medibles, inmedia-

universales es precisamente superar esta des-

tos y localizados, y aparecen inmediatamente

ventaja induciendo a los empleadores competi-

en los estados de cuenta de las empresas mien-

dores a que sigan el ejemplo, armonizando as

tras que muchos de los beneficios tienen los

los trminos sociales de la competencia. La ar-

rasgos opuestos: son indirectos, intangibles y

monizacin reducir los efectos distributivos

ms difciles o imposibles de medir, de efecto

de mejorar la seguridad en el trabajo, eliminando

retardado y se extienden ms all de la empre-

as un obstculo para su divulgacin. Implica

sa. Es as que los costos de introducir o mejorar

que, contrariamente a lo que sostiene la orto-

las normas pueden exagerarse y los beneficios

doxia econmica, las NITs no son un obstculo

de las normas en trminos de eficiencia e inno-

para el avance de las condiciones de trabajo

vacin tienden a subestimarse. Consideremos

sino que sirven como lubricante. Se sabe que la

el caso presentado en el Cuadro 3.1.

armonizacin produce efectos similares de au-

Esta experiencia de ninguna manera es

mento de la eficiencia en los mercados de pro-

nica. Ocurre prcticamente en todos lados,

ductos. Durante la dcada de 1990, cuando la

una y otra vez. Demuestra, adems, que la reti-

eficiencia en materia de combustible se convirti

cencia a adoptar normas no es especfica de los

en un factor importante de la competitividad in-

pases en desarrollo con recursos restringidos

ternacional de la industria automovilstica, nume-

para gastos sociales, sino que puede encontrarse

rosos fabricantes europeos de autos reclamaron

tambin en los pases prsperos.

a los gobiernos que establecieran normas nacio-

Lo que puede ocurrir es que la aplicacin

nales, o incluso internacionales, sobre el consu-

de una norma exige un costo inicial importante

mo de combustible. Eso hubiera permitido a los

para los empleadores. Por ejemplo, la instala-

productores ms progresistas asumir los altos

cin de equipos de seguridad en el lugar de traba-

costos de fabricacin de motores nuevos sin te-

CUADRO 3.1: Sobreestimacin del costo de reducir una sustancia peligrosa


En 1974, la Administracin de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA, por su sigla en ingls) de Estados Unidos, propuso
hacer ms estricta la norma concerniente a la exposicin de los trabajadores al cloruro de vinilo ... de 500 partes por
milln de aire a 1 parte por milln. El director de la mayor empresa fabricante de la sustancia argument que no sera
posible cumplir la norma revisada ni ahora ni en el futuro. La industria estimaba que se perderan dos millones de puestos
de trabajo y que el costo para la economa de Estados Unidos sera de 65.000 millones de dlares porque no podra
producirse ms cloruro de vinilo. Y las industrias que lo utilizaban no podran encontrar un sustituto. Sin embargo, despus
de aprobada la norma, los fabricantes rpidamente crearon una nueva tcnica para controlar el cloruro de vinilo y recuperar los residuos para su reprocesamiento. La industria pronto pudo cumplir con la norma y en 1976 la produccin aument a niveles rcord. Se abrieron nuevas fbricas, ningn trabajador fue despedido y el costo total de la transicin fue
de aproximadamente uno sobre doscientos de lo que se haba anticipado (Witt, 1979).

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

55

ner que enfrentar una desventaja competitiva

limitadas a los trabajadores que tienen un con-

indebida de los que se resistan a la innovacin.

trato de empleo, lo cual no es el caso de la ma-

Para dar otro ejemplo de las consecuen-

yora de los trabajadores en la mayora de los

cias del costo de las NITs: el respeto de la liber-

pases en desarrollo?

tad de asociacin puede provocar la formacin

Desde un principio la OIT ha sido cons-

o el fortalecimiento de un sindicato, y el crecien-

ciente, y en los hechos ha tomado en cuenta, la

te poder de negociacin de los trabajadores pue-

realidad enormemente diversa de condiciones

de implicar un aumento de los salarios. Natural-

de desarrollo que varan segn la situacin geo-

mente, esto plantea una exigencia competitiva

grfica nacional, econmica y de otro tipo. El

pero no es necesariamente de ndole negativa

artculo 19 de la Constitucin de la OIT establece

que amenaza la rentabilidad de la empresa o

explcitamente: Al elaborar cualquier convenio

la posicin competitiva de una economa nacio-

o recomendacin de aplicacin general, la Con-

nal. El aumento de los salarios puede estimular

ferencia deber tener en cuenta aquellos pases

los esfuerzos de los trabajadores y puede atraer

donde el clima, el desarrollo incompleto de la

mano de obra ms calificada y motivada, com-

organizacin industrial u otras circunstancias

pensando as el costo extra con una productivi-

particulares hagan esencialmente diferentes las

dad extra. Si el aumento de los salarios se otor-

condiciones de trabajo, y deber proponer las mo-

ga a gran escala, puede tambin aumentar la

dificaciones que considere necesarias de acuerdo

demanda interna elevando el poder adquisitivo

con las condiciones peculiares de dichos pases.

general. Henry Ford fue uno de los pocos em-

Se han elaborado disposiciones especiales para

pleadores que a principios del siglo XX enten-

una aplicacin ms lenta. Ya en el Convenio sobre

di los efectos del lado de la demanda que trae

las horas de trabajo de 1919 se autoriz a Japn

aparejado el aumento de los niveles salariales.

y a lo que en ese entonces era la India britnica,

Argumentaba que un ndice de remuneracin

a que tuvieran un rgimen de aplicacin distin-

de cinco dlares diarios muy por encima del

to, y se dispuso que el Convenio no se aplicara

ndice salarial de la poca sera bueno para su

a China, Persia ni Siam. En estos pases, la limi-

compaa porque permitira que ms emplea-

tacin de la jornada laboral sera reconsiderada

dos compraran sus automviles.

posteriormente en una fecha no especificada.


Hablando en trminos ms generales, es una

c) El tema de la universalidad

caracterstica bsica de los Convenios de la OIT


que estipulen normas mnimas y no prescriban

El segundo gran tema para lograr la aplicacin

niveles de prestacin irreales desde el punto de

de las NITs es si son en realidad universalmen-

vista econmico.

te vlidas y aplicables, como aduce la OIT. Es

Se ha propuesto distinguir entre NITs de-

vlido hablar de normas universales en un

pendientes del desarrollo y NITs independien-

mundo de gran diversidad en trminos de gra-

tes del desarrollo para tomar en cuenta la dife-

dos de desarrollo, estructura del empleo, cultu-

rente capacidad de los pases para ratificar y

ra, instituciones sociales y recursos financieros

aplicar las normas internacionales. Las normas

y administrativos? O acaso se refieren, como a

del trabajo fundamentales son normalmente

menudo se argumenta, solamente a un pequeo

consideradas como independientes del promedio

grupo de pases industrializados avanzados?

del nivel de productividad o ingreso, mientras

Adems, las NITs son apropiadas para todos

que las normas sustantivas, tales como jornada

los trabajadores, o solamente para los trabaja-

laboral, vacaciones, seguridad social o seguri-

dores que perciben un salario, o a un sector de

dad en el trabajo, debera considerarse que es-

trabajadores que perciben un salario, por ejem-

tn sujetas al desarrollo.

plo, los que trabajan en el sector formal? Estn

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

56

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

Si bien las NITs no deben ignorar la diver-

tos de la ratificacin de los Convenios de la OIT.

sidad local de las condiciones econmicas y so-

Rodrik (1999a) constat, entre otras cosas, que

ciales, debe haber limitaciones a las desviacio-

adems de la productividad, la cantidad de ra-

nes de la norma en distintos pases y momentos.

tificaciones de los Convenios de la OIT y el gra-

De lo contrario, las normas dejan de ser nor-

do de sindicalizacin tuvo una influencia impor-

mas. La OIT se ha resistido a la tentacin de

tante en los salarios. En una segunda prueba,

adoptar la idea de establecer normas diferen-

los derechos polticos ms que las libertades

ciales para pases diferentes. Nunca ha apoyado

civiles tuvieron un fuerte efecto causal en los

o recomendado normas regionales, respaldando

salarios, estadsticamente importante. Flanagan,

el principio universal de las NITs. Pero ha per-

en un estudio ms reciente, constat escasa evi-

mitido que haya pases que estn eximidos de

dencia de un nexo estadstico entre la ratifica-

la aplicacin inmediata de una norma, como

cin y las condiciones de trabajo reales (Flana-

demuestra el ejemplo del Convenio No1 de la

gan, 2002).

OIT, y tolera la ratificacin de partes de los Con-

No hay razn para creer que un pas no po-

venios. La OIT permite flexibilidad a los estados

dra luchar por reducir el volumen de sus malas

miembros con relacin a la aplicacin de las

condiciones de trabajo y de pobres que trabajan.

NITs, tomando en cuenta las peculiaridades so-

Existe, sobretodo, un error conceptual generali-

cioeconmicas y culturales de los estados. Por

zado de que las NITs slo pueden tener vigen-

ejemplo, el Convenio No 111 de 1958 exige a los

cia a travs de una accin legislativa. Si bien es

pases ratificantes que formulen y lleven a cabo

cierto que las leyes establecen disposiciones le-

una poltica nacional que promueva la igualdad

gales y que ninguna poltica social puede ser

de oportunidades con respecto al empleo y la

efectiva a menos que se base en el imperio de

ocupacin, con miras a eliminar todo tipo de

la ley, las normas de la OIT no necesariamente

discriminacin. Sin embargo, deja libre a las au-

requieren la adopcin de una legislacin for-

toridades nacionales para que escojan los m-

mal especfica a escala nacional. Con frecuen-

todos adecuados a las condiciones y a las prcti-

cia simplemente ofrecen directrices que los Es-

cas nacionales (ver Artculos 2 y 3 del Convenio).

tados estn invitados a seguir para lograr un

No puede haber flexibilidad, sin embargo,

objetivo que tal vez nunca sea plenamente al-

cuando infringe una norma de la OIT. La OIT

canzado como tal (Valticos, 1996). Por esta ra-

tambin ofrece asesoramiento tcnico para ayu-

zn, y por la razn mencionada anteriormente,

dar a los pases a aplicar las normas.

uno debera ser cauteloso en cuanto a tomar la

La etapa en la cual los pases ratifican un

ratificacin de los Convenio de la OIT como indi-

Convenio de la OIT ha variado. Algunos pases

cador del cumplimiento real de las normas a

esperaron hasta que las condiciones laborales

escala nacional.

locales fueran iguales o cercanas a las que se

El objetivo de las normas sustantivas tales

aspira en el Convenio, haciendo as de la ratifica-

como salarios mnimos y disposiciones de segu-

cin un acto ms o menos simblico. Otros rati-

ridad social, es lograr la universalidad a travs

ficaron antes y han buscado apoyo para zanjar

de la equivalencia, no de la uniformidad. La

la diferencia entre la norma y la realidad. No

consecuencia de la equivalencia en las polticas

importa cul de los dos mtodos se aplique, ya

es la posibilidad de coordinar la formulacin

que lo que cuenta es la voluntad poltica y los

de polticas internacionales, ms que igualar

esfuerzos por cumplir los objetivos de la norma.

los trminos reales del empleo, por lo menos

En vista de las diversas estrategias utiliza-

en el corto plazo. Contrariamente a lo que a me-

das para adoptar y aplicar las NITs, no es de

nudo se entiende o a lo que se afirma reiterada-

sorprender que los estudios empricos no ha-

mente, los Convenios de la OIT relativos a los

yan sido muy concluyentes acerca de los efec-

salarios mnimos no apuntan a establecer el

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

57

mismo salario mnimo en todo el mundo. Ms

cuenta propia, frecuentemente se enfrentan a

bien estipulan que los pases miembros debe-

un entorno de trabajo precario. Los lugares de

ran aprobar un salario mnimo, reconociendo

trabajo no estn definidos, las condiciones de

que su nivel debe tomar en cuenta circunstan-

trabajo son inseguras e insalubres, los niveles

cias econmicas locales. En vista de la amplia

de capacitacin y la productividad son bajos,

diferencia de los PIB per cpita, no puede ser el

los ingresos son magros e irregulares, las jorna-

mismo en Suecia y en India. La cuestin, sin

das de trabajo son largas, y con frecuencia no

embargo, es si puede haber una frmula inter-

hay acceso a la informacin, a los mercados, a

nacionalmente acordada para calcular el mni-

las finanzas, a la formacin y a la tecnologa.

mo en cada caso. De ah que, para las normas

La dependencia econmica y la vulnerabilidad

sustantivas, la universalidad resida en el pro-

estn generalizadas.

ceso de establecimiento y aplicacin de la nor-

Se ha argumentado ampliamente que las

ma, no necesariamente en el resultado mismo,

NITs no son aplicables a la economa informal,

y se refiere a los objetivos asociados con las

y tambin que la manera en que la OIT ve a las

normas ms que a los mecanismos para lograr

NITs se centrara en los trabajadores de los

esos objetivos.

sectores organizados. Citando a un experto de

En las siguientes secciones discutimos los

India: La situacin ... es bastante paradjica:

dos grandes temas contemporneos que recha-

las normas son pertinentes y convenientes prin-

zan el principio de universalidad de las NITs.

cipalmente para el sector formal, donde es ms

Tienen que ver con la economa informal y la

fcil cumplirlas y en gran medida ya se cumplen;

relatividad cultural con relacin a las normas

no son pertinentes y convenientes y resultan

del trabajo.

ms difciles de aplicar en el sector informal,

Las NITs no son efectivas en la economa

que ya no sea til establecer normas. Simplemen-

informal

te seala la necesidad de crear normas mnimas

donde ms se las necesita ... Eso no significa

que sean ms fciles de aplicar para el empleo


Hace treinta aos, vinculado a un proyecto de

del sector informal (Papaola, 1994, pg. 181).

empleo en Kenia, la OIT utiliz por primera vez

Singh y Zammit (2000), Gosh (2003) y Sriniva-

el trmino sector informal para describir las

san (2004) han utilizado argumentos simila-

actividades de los pobres que trabajan, que no

res.

estaban reconocidas, registradas, protegidas o

Otros crticos van ms lejos. Acusan a las

reguladas por las autoridades pblicas (OIT,

NITs, en especial a las normas sustantivas tales

1972). El trmino que ms se prefiere ahora es

como las de proteccin del empleo y los ingre-

economa informal, porque los trabajadores

sos, salarios mnimos, medidas de seguridad

y empresas en cuestin no caen dentro de nin-

en el trabajo, proteccin de la maternidad, etc.,

gn sector econmico. En 1991, la Conferencia

de provocar o ampliar la economa informal,

Internacional del Trabajo discuti el dilema de

que no est reconocida ni protegida en los mar-

la economa informal: debe la OIT y sus consti-

cos legales y regulatorios. Tambin aducen que

tuyentes promover la economa informal como

las NITs alientan las prcticas laborales ilcitas

un proveedor de empleo e ingresos o debe pro-

por parte de los empleadores. En un informe

curar ampliar la regulacin y proteccin social

del Banco Mundial sobre Amrica Latina, por

hasta abarcarla y por lo tanto posiblemente re-

ejemplo, se argument que el grado de empleo

ducir su capacidad de ofrecer empleos e ingre-

informal en esa regin est en parte definido

sos a una fuerza de trabajo en constante ex-

por las polticas laborales que pasaron por al-

pansin? Los trabajadores de esta economa,

to el papel de los salarios y las condiciones de

incluidos los asalariados y los trabajadores por

trabajo como incentivos y seales del mercado,

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

58

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

reduciendo la cantidad de empleos formales y

vados. Esas empresas producen no solamente

fomentando el crecimiento del sector informal

para el mercado interno sino cada vez ms

(Banco Mundial, 1996). En las economas con

para la exportacin. El giro hacia un aumento

mano de obra excedentaria, se dice que la in-

de las exportaciones ha llevado a los organis-

troduccin de regulaciones laborales caras

mos estatales a hacer odos sordos a las viola-

inevitablemente conduce a un aumento de la

ciones sistemticas de los cdigos laborales

economa informal. Adems, incitan a los go-

existentes por parte de las empresas exporta-

biernos a aumentar la informalizacin poco a

doras. A menudo no hay una eliminacin for-

poco y a segmentar los mercados laborales na-

mal de la proteccin laboral vigente, son un

cionales. Presionar para que se adopte un con-

modelo de omisin selectiva, provocando una

junto de normas del trabajo importadas no

proliferacin de empresas informales. Los em-

garantizar su cumplimiento. Por lo tanto, de-

pleadores ya no contratan formalmente a los

ben buscarse polticas alternativas que efecti-

trabajadores sino que ms bien realizan con

vamente tomen en cuenta las condiciones espe-

ellos acuerdos informales, como trabajadores

cficas de economas menos desarrolladas con

por su cuenta. Adems, como forma de atraer

mano de obra excedentaria (Portes, 1994).

empresas extranjeras se han creado Zonas Espe-

Las acusaciones contra las NITs deben ser

ciales Econmicas de Exportacin en las cuales

tomadas en serio, en gran parte porque la eco-

los controles fiscales y laborales son menos exi-

noma informal no ha demostrado ser un fen-

gentes.

meno transitorio o residual, como muchos te-

En 2002, la Conferencia Internacional del

ricos y tambin la OIT han asumido durante

Trabajo abord el tema de la economa infor-

cierto tiempo. En realidad, en muchos pases

mal. Numerosos delegados reconocieron que la

del Tercer Mundo, en las ltimas dcadas la

OIT se haba acercado a una comprensin

economa informal ha aumentado en lugar de

amplia y profunda de su naturaleza. La Confe-

disminuir. La gran mayora de los empleos nue-

rencia concluy que existe una serie de razones

vos creados en las economas en desarrollo y

para el trabajo informal y que los obstculos

en transicin, han sido en la economa infor-

para ingresar a la economa restringen directa

mal (OIT, 2002a). Las actividades informales

o indirectamente la creacin de empleo en la

tambin se han ampliado en los pases indus-

economa formal. Algunos de esos obstculos

trializados con economa de mercado, si bien

son la falta de buena gobernanza, la falta de

desde un nivel mucho ms bajo. Alejandro Por-

puestos de trabajo adecuados en la economa

tes describe cmo, bajo fuertes presiones de los

formal, desempleo creciente, subempleo y po-

organismos financieros internacionales, los pa-

breza, elevada desigualdad de los ingresos y la

ses latinoamericanos compitieron entre s para

falta de proteccin social y de la aplicacin o

liberalizar impuestos y disminuir las exigencias

una aplicacin ineficaz de una legislacin

de las normas del trabajo para atraer capitales

apropiada, as como polticas inadecuadas de

extranjeros (Portes, 1994). La economa infor-

los gobiernos nacionales, tales como leyes de

mal tradicional consista en actividades de su-

registro restrictivas e impuestos elevados (OIT

pervivencia tales como lustrado de zapatos,

2002a). Los programas de ajuste estructural

venta callejera, recoleccin de basura y otros

impulsados por las instituciones financieras in-

trabajos por cuenta propia a pequea escala,

ternacionales, que han puesto excesivo nfasis

en el margen de la economa urbana. Actual-

en la estabilizacin macroeconmica, tuvieron

mente, sin embargo, ha surgido un nuevo tipo

su parte en el aumento de las actividades infor-

de empresa informal subordinada a empresas

males (van der Hoeven, 2000). Atribuir la in-

formales a travs de diversos subcontratos, que

formalizacin a la legislacin de proteccin al

ayuda a abastecer al mercado de ingresos ele-

empleo es falso, porque tambin se ha dado y

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

59

ha continuado expandindose en los casos en

apropiada a las circunstancias locales, en espe-

que no existe regulacin de la proteccin del

cial las desigualdades entre la economa formal

empleo o no se ha aplicado o se ha rebajado.

y la informal. En tercer lugar, una serie de nor-

Esto sugerira que para combatir la propaga-

mas de la OIT se centran en diversas categoras

cin del trabajo informal es necesario reducir

de trabajadores predominantes en la economa

la mano de obra excedentaria a travs de una

informal. Un ejemplo es la adopcin de un Con-

poltica macroeconmica, y al mismo tiempo

venio y Recomendacin sobre trabajadores do-

reducir la pobreza a travs de un aumento de

msticos. Por ltimo, varios instrumentos de la

la productividad y una redistribucin del ingre-

OIT exhortan a realizar consultas tripartitas y

so. De esta manera, los pases recientemente

cooperacin a escala nacional y sectorial. Esto

industrializados del sudeste asitico han redu-

podra ser considerado como una salvaguardia

cido el porcentaje de actividades informales. La

para asegurar que intereses puntuales, tales

Conferencia dej en claro que la informaliza-

como los de los trabajadores organizados del

cin era resultado no de la aplicacin de las

sector formal, no dominen los intereses econ-

NITs sino ms bien de no poner en vigencia y

micos y sociales generales. El fundamento mis-

aplicar las normas laborales. Por lo tanto, ex-

mo de las leyes laborales es asegurar un mayor

hort a los constituyentes de la OIT a elaborar

equilibrio del poder en el mercado laboral y

leyes, polticas e instituciones que implementa-

brindar proteccin y una voz a los grupos ms

ran las NITs.

dbiles de la fuerza de trabajo, lo que incluye a

En respuesta a las crticas del enfoque de

los trabajadores del sector informal.

la OIT debe subrayarse, en primer lugar, que

Un estudio emprico reciente basado en 14

no es cierto que las NITs sean establecidas so-

pases de Amrica Latina en la dcada de 1990,

lamente por los trabajadores del sector formal,

constat un claro modelo cclico en la propor-

o por los trabajadores que estn en una condi-

cin del empleo informal. Actuaba como amorti-

cin de empleo dependiente. Por el contrario,

guador del empleo formal en las grandes empre-

se refieren a todos los trabajadores. Tambin

sas, provocando un vigoroso empleo pro-cclico

hay un interrogante en cuanto a si todos los

en el sector privado formal y un vigoroso em-

trabajadores por cuenta propia de la economa

pleo contra-cclico en empresas pequeas y en

informal pueden ser considerados como verda-

el trabajo por cuenta propia. Los pases con de-

deramente independientes. De hecho, como

rechos cvicos ms slidos, en especial la liber-

ocurri con el sistema de trabajo a domicilio

tad de asociacin, la negociacin colectiva y las

(putting-out) previo a la industrializacin de

libertades civiles, y tambin los pases con ma-

Europa, numerosos trabajadores por cuenta

yor porcentaje salarial, tendieron a tener ma-

propia de la economa informal dependen de

yor proporcin de empleo formal y menor de

un empleador para los insumos, equipos, lugar

empleo informal, incluso al controlar por el PIB

de trabajo y venta de los productos finales (OIT,

per cpita. Esta constatacin es contraria a la

1999). En muchos casos las empresas exigen a

proposicin de que la introduccin de normas

sus empleados que salgan de planilla y traba-

del trabajo ms exigentes en la economa for-

jen por cuenta propia, como forma de ahorrar

mal provocara un aumento de la informaliza-

impuestos y el costo del seguro social. Perma-

cin. Los autores concluyeron que el aumento

necen como casi empleados, particularmente

de la proporcin del empleo formal requera

si trabajan para un nico contratista. En se-

tanto el fortalecimiento de los derechos civiles

gundo lugar, muchos Convenios de la OIT, tales

como una poltica macroeconmica que promo-

como el N 131 sobre la Fijacin de Salarios

viera el crecimiento (Galli y Kucera, 2002). Los

Mnimos, explcita o implcitamente estipulan

resultados de este estudio confirman los resul-

la aplicacin de normas de una forma que sea

tados de anlisis empricos anteriores acerca

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

60

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

de que las libertades polticas, que casi siempre

otra. Continu diciendo que hay que resistir

van de la mano con la libertad de los sindicatos

la tentacin de descartar este argumento en

para organizarse, estn asociadas con menor

funcin de criterios ad hominem. Generalmente

dualidad en los mercados laborales y en una

lo escuchamos de las elites de pases en los que

economa formal ms grande (Banco Mundial,

la explotacin de los trabajadores es ms fla-

1995).

grante, o de sus aliados en las empresas multi-

El aumento de la proporcin de activida-

nacionales (Donahue, 1994, pg. 200).

des informales puede tambin originar mayor

En la mayor parte de Asia existe oposicin

desigualdad de salarios e ingresos dentro de

a las NITs en funcin del argumento de las pe-

los pases y tambin entre ellos. Esto podra

culiaridades culturales (ver Li, 1996). Aparece

implicar que en lugar de que las NITs planteen

con fuerza con relacin a las NITs que estable-

problemas de convergencia dentro de las eco-

cen la libertad de asociacin y la eliminacin

nomas nacionales y entre ellas, los efectos cor-

de la discriminacin. A veces se utilizan dog-

ren en un sentido contrario, es decir, un desar-

mas religiosos como justificacin o excusa para

rollo divergente dentro de los pases y entre los

no cumplir con las NITs fundamentales. La refe-

pases, creando obstculos para la aplicacin

rencia a esos dogmas ha servido como pretexto

de las NITs. Las grandes disparidades salaria-

para mantener ciertas posiciones de poder de

les podran actuar como incentivos para sub-

individuos o grupos que actan en funcin de

contratar y tercerizar en los pases con bajos

su propio beneficio. Otros han rechazado ese

salarios y como ocurri en Amrica Latina y

uso de la religin por considerarlo inadecuado.

en muchos otros lados si el gobierno libera la

Por ejemplo, Shirin Ebadi, la abogada iran que

regulacin laboral local para atraer inversin

recibi el Premio Nobel de la Paz en 2003, re-

extranjera, las condiciones laborales sufrirn.

chaz enfticamente la nocin de que el Islam


es incompatible con los derechos humanos. Se-

Las NITs son incompatibles con la cultura

gn su opinin, podra haber formas diferentes

local

de aplicarlas, pero las interpretaciones de los


derechos humanos debe ser la misma en todos

La universalidad de las NITs tambin ha sido

lados. No puede ser una que sirva para benefi-

rebatida en funcin de argumentos culturales.

cio propio. De manera similar, Holda Elsadda,

Se ha sostenido que las NITs son el producto de

erudita egipcia y activista en los derechos de la

una cultura y tradiciones europeas, el fruto del

mujer, argument que el lugar socioeconmico

sistema de valores y creencias judeocristianas,

que ocupa la mujer en el mundo rabe no se

o una expresin de la tica protestante. Se dice

debe a la tradicin islmica como tal, sino a di-

que las NITs son incompatibles, si no ajenas, a

versos obstculos sociales y polticos que toda-

los pases con otras culturas, tradiciones y

va no han sido superados tampoco en las socie-

religiones, y por lo tanto no debieran serles im-

dades occidentales. Esa opinin se sustenta en

puestas, o permitir que los contaminen. Algu-

el hecho de que el empleo vara sustancialmente

nas crticas han llegado ms lejos y han califi-

entre pases rabes musulmanes. Por ejemplo,

cado a las NITs como una forma de imperialismo

si bien se excluye a las mujeres del acceso al

cultural. Thomas Donahue present el argumen-

poder judicial en Egipto y Arabia Saudita, otros

to en estos trminos: Se trata de la imposicin

pases rabes, entre ellos Siria, Marruecos, T-

de las normas culturales de pases ricos y pode-

nez, Argelia y Sudn, han tenido jueces muje-

rosos a pases pobres y dbiles. No se reconoce

res durante ms de tres dcadas (Elsadda 2004,

que lo que puede ser apropiado en una cultura

pg. 48). Ms generalmente, uno puede observar

puede no ser pertinente o resultar peligroso en

una analoga entre los principios fundamentales

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

61

de la OIT y los derechos en el trabajo y textos

inseguridad. En efecto, hay una diferencia entre

de la tradicin islmica asociados a esto, y tam-

pobreza y miseria. No obstante, la cuestin es si,

bin la Declaracin del Cairo (Shaheed 2004).

en vista del atractivo que los modelos de consumo

Adems, se ha demostrado que existe una con-

y los estilos de vida occidentales tienen para la

vergencia entre las NITs fundamentales y las

mayora de la gente y el poder de los medios de

tradiciones ticas y espirituales de las dems

difusin, que propagan el consumismo por todo

religiones principales (Peccoud 2004).

el mundo, es concebible para un pas democr-

Otro tipo de crtica cultural a las NITs

tico aislarse de las redes de informacin y comu-

apunta a la bsqueda por parte de Occidente

nicacin cada vez ms globalizadas que hacen

de riquezas materiales. Un ex funcionario de la

posible que la gente compare sus condiciones

OIT public un libro titulado Poverty the

de trabajo y de vida. Tambin hay incompatibi-

Wealth of Peoples (Pobreza la riqueza de los

lidad entre la retrica y la accin. Hemos visto

pueblos) (Tvodjr, 1977). En parte inspirado

que en Asia oriental, donde los gobiernos han

por las ideas de Gandhi acerca de la civilizacin,

rechazado los derechos humanos con el argumen-

espantado por los resultados de las recetas occi-

to de que tienen valores asiticos diferentes,

dentales para el desarrollo de frica y tambin

los dirigentes no tienen escrpulos en abrazar

recordando el exuberante estilo de vida de los

los mercados capitalistas y la cultura consumis-

colonialistas occidentales en esa regin, argu-

ta (Li, 1996).

ment que haba que distinguir entre pobreza y

Recientemente ha surgido un nuevo escep-

miseria. Esta ltima es deplorable, pero no as

ticismo sobre la modernizacin de tipo occiden-

la primera. La pobreza no impide la moralidad

tal basada en la secularizacin, la ciencia, la

e incluso la felicidad. Los estilos de vida simples

industrializacin y la participacin democrti-

estn en el corazn del desarrollo individual y

ca. Por ejemplo, se seal que los conceptos de

social. Los estilos de vida occidentales basados

desarrollo del Banco Mundial en frica fallaron

en la abundancia y el exceso de dinero, y el de-

porque ignoraron los requisitos indgenas cultu-

seo de tener bienes materiales innecesarios,

rales del desarrollo (Diawara, 2000, pg. 101).

envenena la sociedad y la solidaridad y contri-

Es importante examinar y evaluar la vali-

buye a un empobrecimiento mental y a la pr-

dez de tales opiniones. Parecen estar justifica-

dida del significado de la vida. La industrializa-

das en cierta forma, pero no en otra. Las cultu-

cin, la urbanizacin, el crecimiento econmico

ras difieren mucho y esas diferencias deben ser

rpido y la bsqueda infernal de empleo son

respetadas. Es necesario evitar cualquier fer-

signos de destruccin social.

vor mesinico que pretenda difundir los mode-

Basta con recordar la popular cancin de


Porgy and Bess(George Gershwin, 1935):

los culturales y estilos de vida occidentales.


Uno podra ciertamente cuestionar las recetas
occidentales para el desarrollo, que esperaban

Oh! Tengo mucho de nada

lograr resultados ptimos de un traslado acele-

y nada es mucho para m

rado de los recursos de la agricultura a la indus-

no tengo auto, no tengo mula,

tria, y de desplazar a la gente de las zonas ru-

no tengo miseria.

rales a las urbanas (ver, por ejemplo, el modelo


de desarrollo de Lewis, de 1954). Adems,

Uno podra sentir simpatas por el estilo de vida

podra dudarse del acierto del Banco Mundial

sencillo y no materialista. Uno podra tambin

cuando recomend a los pases africanos la intro-

estar de acuerdo en que hay problemas indivi-

duccin vertiginosa de una economa de merca-

duales y sociales peores que la pobreza. Confu-

do privada y la rpida integracin a la econo-

cio argument que peor que la pobreza es la

ma mundial a travs del comercio y la IED,

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

62

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

antes de crear una infraestructura legal, comer-

Los objetivos de las NITs no son especfi-

cial y social. Seguir tratando de imponer la libe-

cos de una cultura, ni deberan confundirse con

ralizacin de las importaciones sin asegurar el

determinados estilos de vida. Despus de todo,

establecimiento de instituciones de mercado

los Convenios y Recomendaciones de la OIT son

adecuadas tiende a ser contraproducente en el

adoptados por la Conferencia Internacional del

mercado laboral y tambin en los mercados de

Trabajo de la OIT, una asamblea de delegados

productos bsicos y financieros.

de todas partes del mundo y una mayora de

Por otro lado, las objeciones a las NITs

delegados de los pases en desarrollo. El uni-

universales en funcin de la diversidad cultural

versalismo de las NITs y los valores comunes

parecen inaceptables en los casos en que im-

que subyacen en ellas se refleja en el hecho de

plique la negacin de derechos bsicos de los

que los gobiernos han estado preocupados por

trabajadores, distribucin desigual del ingreso

la vergenza que enfrentan cuando violan las

y riesgo de lesin en el lugar de trabajo. Por

normas de la OIT.

ejemplo, puede alguien creer seriamente que

Se ha justificado el trabajo infantil, para

a un trabajador de Ghana, Bangladesh o El Sal-

tomar otro ejemplo, tanto con referencia a la

vador le importa menos que a un trabajador

cultura y la tradicin locales como a la presin

suizo o estadounidense evitar la prdida de algu-

de la pobreza en los hogares, para los cuales el

no de sus miembros o de su vida en accidentes

trabajo de los nios se torna una necesidad eco-

de trabajo, y que no habra que considerar todo

nmica. Si bien es innegable que la mano de

el conocimiento tcnico y la experiencia basa-

obra infantil puede aadirse a los ingresos fami-

dos en los Convenios de la OIT sobre seguridad

liares, tambin tiende a perpetuar la pobreza

y salud en el trabajo, independientemente de las

al destruir la capacidad productiva de los nios

culturas, las costumbres, la religin y el nivel de

que trabajan y al impedirles que reciban la

ingreso de un pas? El objetivo de las NITs no es

educacin que podra hacerlos ms producti-

mejorar los ingresos y la calidad del trabajo en

vos como adultos. Generalmente el trabajo in-

funcin de la riqueza material. Las NITs, ms

fantil no aumenta realmente el ingreso familiar,

bien, apuntan a promover la justicia social y

simplemente reemplaza el trabajo del adulto.

eliminar la injusticia. Sera diferente si todos

Con frecuencia, el trabajo infantil tiene preferen-

en la sociedad fueran pobres por causa de esca-

cia porque los nios son ms maleables y dci-

sez de medios de creacin de riqueza, o si esos

les y hacen menos reclamaciones que los adul-

medios estuvieran ah pero debido a una mala

tos. El argumento de la relatividad cultural

gobernanza no se utilizaran para avanzar ha-

tiende a esconder el hecho de que un excedente

cia la prosperidad, o si hubiera riqueza creada

de mano de obra numeroso en los pases en

pero el producto nacional estuviera distribuido

desarrollo hace ms fcil poner a un trabajador

de manera despareja; o si la riqueza se creara

o a un grupo de trabajadores en contra de otro.

a expensas de penurias indebidas y duros sacri-

Por ltimo, se ha reivindicado el trabajo infan-

ficios para la gente. No hay excusas para aumen-

til con el argumento de que nicamente los nios

tar los beneficios o generar un crecimiento eco-

pueden hacer ciertos trabajos, o que pueden

nmico ms acelerado trancando las puertas

hacerlo mejor que los adultos. Un ejemplo es la

de las fbricas de montaje desde afuera, de for-

confeccin de alfombras. La investigacin rea-

ma que las vidas de los trabajadores corren ries-

lizada por la OIT destruy el mito de que sola-

go en caso de incendio, o permitir que la gente

mente los nios pueden tejer las alfombras de

trabaje en plantaciones muy contaminadas por

nudos pequeos. Durante largo tiempo los go-

plaguicidas causantes de enfermedades, o enviar

biernos de los pases de Asia meridional nega-

trabajadores a minas de carbn propensas a

ron la existencia de mano de obra infantil, o la

sufrir accidentes.

consideraron como un hecho inexorable de la

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO: UN TEMA CONTROVERTIDO

63

vida econmica. Gradualmente se dieron cuenta

ca es tan dura, e incluso ms intensa, entre los

de que poda ser un freno para el adelanto eco-

pases del Sur que entre stos y los pases del

nmico.

Norte. Con respecto a las NITs, el conflicto final

El dficit de trabajo decente es claramente

no es entre los pases con antecedentes cultura-

visible en el Sur al igual que en el Norte. Sera

les dispares. Es entre los economistas del mer-

fatal si la nocin del choque de las civilizacio-

cado libre y otros fundamentalistas, por un

nes (Samuel Huntington) ocultara los objetivos

lado, y quienes reclaman y persiguen princi-

comunes de los pases para reparar ese dficit.

pios y derechos universales por el otro.

Adems, actualmente la competencia econmi-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

64

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

4. Las Normas Internacionales del Trabajo y el desarrollo

El captulo anterior describi la controversia

rio aplicando sanciones a los infractores, para

sobre las NITs y discuti los principales argu-

asegurar su cumplimiento en todos lados. Una

mentos a favor y en contra de la adopcin de

nocin fundamental de esos teoremas es que

las normas. Uno de los principios es que en vista

las NITs aumentan los costos de produccin,

de la feroz competencia mundial que sigue a la

perjudicando as la competitividad, destruyen-

liberalizacin de los mercados, las NITs univer-

do la ventaja comparativa o ampliando excesiva-

sales son necesarias para impedir una carrera

mente la capacidad de recursos de un pas.

hacia abajo. Esto ocurrir si existen prcticas

Hemos refutado, o por lo menos presentamos

laborales desleales que socaven las normas del

salvedades a esas opiniones. En muchos casos,

trabajo nacionales existentes e impidan que

los argumentos del costo se llevan ms all de

mejoren las condiciones de trabajo. Los pases

toda proporcin. El costo de las NITs corres-

mantienen los costos laborales en niveles bajos

ponde a una fraccin del costo de los conflictos

de manera artificial y evitan o rebajan la legis-

violentos que han acosado a muchos de los pa-

lacin de proteccin del trabajo para mejorar

ses ms pobres. El costo de las normas del tra-

el resultado de las exportaciones y atraer IED.

bajo tales como seguridad social o seguridad

El argumento opuesto sostiene que las NITs au-

en el trabajo es, en ltima instancia, soportado

mentarn artificialmente el costo de la mano

por los trabajadores en la forma de una reduc-

de obra por encima del equilibrio del mercado,

cin de sus ingresos. Tambin, el argumento

perjudicando as la situacin de los trabaja-

del costo se sostiene solamente en un anlisis

dores al reducir el crecimiento y el empleo. Las

esttico, y no dinmico, en el que el costo inicial

condiciones de trabajo estn fijadas en gran

de las normas debera ser considerado como

medida e inevitablemente por los niveles nacio-

una inversin que queda cubierta por el aumen-

nales de ingreso. Slo pueden ser mejoradas a

to de la productividad y otras ganancias tales

travs del crecimiento econmico, y no a travs

como la estabilidad social y poltica, que a su

de una intervencin externa en los mercados

vez arrojan beneficios secundarios. Esto implica

laborales nacionales. Un tercer argumento po-

que, en un sentido objetivo, los pases no estn

pular sostiene que la aplicacin de las NITs est

forzados a rebajar sus normas para poder

limitada a los pases industrializados desarrol-

exportar y atraer inversin extranjera, aun si

lados en los que reflejan su sistema de valores

tienen que competir con pases que tienen nor-

y donde el grueso de la fuerza de trabajo lo

mas laxas. No obstante, es posible que los

hace en el sector formal. Las NITs seran inade-

actores mantengan la suposicin prejuiciosa,

cuadas en pases con diferentes culturas y vas-

subjetiva, de que con las NITs se enfrentan a

tas economas informales.

desventajas competitivas. Como argumentare-

En el anlisis ltimo, todos esos argumen-

mos, ese prejuicio puede ser superado a travs

tos se basan en premisas negativas. Asumen

de un dilogo social sobre las polticas entre

que, o bien las normas universales son incon-

empresas, sectores, naciones y generaciones

venientes, impracticables, infructuosas o prema-

que transmita las experiencias tanto de los efec-

turas, o bien que hay que imponer el derecho

tos beneficiosos de las normas como de las con-

laboral internacional a los pases, si es necesa-

secuencias negativas de no aplicarlas.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

65

El objetivo del presente captulo es con-

jador generalmente saben el precio de los ser-

tinuar reflexionando acerca de la naturaleza, el

vicios laborales pero no saben exactamente

propsito y los beneficios de las NITs. Una com-

qu obtendrn a cambio. El trabajo no es un

prensin ms amplia de la funcin y la reper-

producto terminado sino un potencial produc-

cusin de las normas a partir de un criterio de

tivo, que est vinculado a un ser humano que

economa poltica les har mayor justicia. Est

tiene necesidades individuales y sociales. El

en el espritu del Prembulo de la Constitucin

trabajador tendr que ser motivado, mientras

de la OIT que dice que la paz universal puede

que al acero no le importa si hay buena luz, y

establecerse solamente si est basada en la jus-

no le preocupa si hay baos o flores en el cuarto.

ticia social. Un enfoque ms amplio de las NITs

El acero no tiene que ser motivado para produ-

deja atrs los estrechos confines de la lgica de

cir un producto (Stiglitz, 2001). Que un traba-

los costos, y tambin supera los prejuicios que

jador o trabajadora sea ms o menos productivo,

subyacen en gran parte de la controversia sobre

cooperador e innovador depender de cmo es

las NITs. Se ubica en un marco conceptual del

tratado o tratada: si el salario es considerado

desarrollo. Parte de la premisa de que el trata-

justo con relacin a las exigencias de la labor;

miento de los trabajadores conforme a las NITs

si la remuneracin es suficiente para vivir, o si

es fundamental para el crecimiento, el desarrol-

es necesario tener un segundo o tercer trabajo

lo y la lucha contra la pobreza. De ah que el

para percibir un ingreso suficiente, en cuyo caso

aspecto clave es cmo las NITs pueden ser de-

lo ms probable es que menge el esfuerzo pues-

cisivas para lograr que los recursos laborales

to en el primer trabajo; si el trabajador obtiene

sean productivos para el bien comn.

igual pago por trabajo de igual valor; si efectivamente se pagan los salarios por el trabajo

a) Por qu son necesarias las Normas


Internacionales del Trabajo

realizado y si el pago se demora o no; si el trabajador sufre discriminacin a la hora de buscar


un trabajo, de recibir capacitacin y de ser pro-

Peculiaridades del trabajo y el mercado laboral

movido; si el trabajo es de riesgo o no; si el empleo es seguro; si es posible manifestar las que-

Para comprender los orgenes y objetivos de las

jas que se tengan; y si en caso de controversia

normas de trabajo es necesario reconocer la

se dispone de proteccin legal y de un sindicato

naturaleza peculiar del trabajo y el mercado la-

que ofrezca apoyo; si ese sindicato es libre e

boral. La ortodoxia econmica trata el trabajo

independiente o no; si las jornadas laborales

como cualquier otra mercanca comercial, y el

son normales o excesivamente largas; si el tra-

mercado de trabajo est sujeto a los mismos

bajador recibe estmulo y capacitacin; si el

principios y leyes de la oferta y la demanda que

empleo ofrece oportunidades para avanzar en

rigen a cualquier otro mercado. Por el contra-

el trabajo, etc. En suma, lo que el trabajador

rio, el paradigma econmico institucional hete-

entrega depende de los trminos del empleo,

rodoxo adopta una opinin fundamentalmente

de las condiciones de trabajo, del entorno labo-

diferente. En la Declaracin de Filadelfia de

ral, de la representacin colectiva, de un debi-

1944, la OIT estableci que el trabajo no es

do proceso, etc. El resultado depende de lo que

una mercanca. Por ende, el mercado laboral

la OIT ha dado en llamar dignidad del traba-

es un mercado peculiar. No funciona como el

jo, algo que es desconocido en los mercados de

mercado de la papa, el acero o las computado-

mercancas. El contrato de trabajo no se refiere

ras. Un fundamento econmico para esta opi-

simplemente a la eficiencia del mercado (que

nin es que el quid pro quo del intercambio que

es la principal preocupacin de la teora econ-

se establece en un contrato de trabajo es incier-

mica neoclsica), sino tambin a la eficiencia

to. Los empleadores que contratan a un traba-

productiva, que depende de la equidad y la jus-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

66

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

ticia social. Esto, por lo menos, es el caso en un

menos algunos trabajadores disponen de la op-

mercado laboral libre. La forma alternativa

cin de la migracin internacional, pero con

de lograr que el trabajador realice su trabajo es

frecuencia se paga un precio muy alto con la

por la fuerza, ya sea por trabajo forzoso, por la

alteracin de las relaciones sociales. Normal-

fuerza del temor (de prdida de trabajo y de

mente el capital es ms mvil que la mano de

ingresos), o por la fuerza del hambre.

obra.

Una segunda peculiaridad del mercado la-

Aunque parezca extrao, la economa orto-

boral es la asimetra bsica del poder entre los

doxa casi nunca adopta la idea de dar al traba-

trabajadores y los empleadores, y los altos ries-

jador mayor autonoma de accin en el mercado

gos de marginacin y exclusin. Cuando falta

de trabajo y de hacer ms equitativa la relacin

proteccin social y legislacin laboral, los tra-

de empleo. Podra esperarse de una mentali-

bajadores quedan en una posicin endmica-

dad neoliberal que aplaudiera la idea de lograr

mente dbil porque no tienen otra forma de

una mayor simetra del poder en la relacin de

ganarse la vida ms que a travs de un empleo

empleo, porque los liberales ponen nfasis en

y tienen que vender sus servicios de trabajo en

la importancia de la libre voluntad de los contra-

cualquier condicin y a cualquier precio. En com-

tantes y de la autonoma de los actores para

paracin, los empleadores normalmente dispo-

construir relaciones de mercado genuinas.

nen de un repertorio ms amplio de recursos y

La vulnerabilidad y dependencia es extre-

medios de accin. Generalmente estn mejor

ma en los casos en que los trabajadores care-

dotados de capital y manejan alternativas cuan-

cen de educacin, son pobres, sin tierra o estn

do se trata de empleo. Pueden reemplazar a un

en condiciones de servidumbre por deuda, y en

trabajador por otro, subcontratar el trabajo con

los casos en que no tienen acceso a lneas de

otra empresa, instalar equipos que ahorren

crdito y de ahorro. La vulnerabilidad tampoco

mano de obra para disminuir la necesidad de

est exclusivamente confinada a los trabajado-

trabajadores, o poner su capital para otros usos.

res asalariados en una relacin de dependencia

Para equilibrar esta desigualdad de poder en la

con el empleador. Se extiende a numerosos tra-

relacin del empleo es necesario intervenir en

bajadores independientes; por ejemplo, los tra-

el mercado laboral para aumentar el poder de

bajadores por cuenta propia, quienes estn en

negociacin del trabajador, ya sea con disposi-

una relacin contractual asimtrica con un con-

ciones de proteccin pblicas o un sistema de

tratista. Se extiende a los empleadores, espe-

organizacin colectiva y de negociacin colectiva.

cialmente los de pequeas empresas y microem-

Pero aun con esa correccin de los desequili-

presas, quienes son subcontratistas de otras

brios del poder del mercado laboral, es comn,

empresas que pueden definir ms o menos los

no obstante, que los trabajadores sigan estan-

trminos de la relacin comercial. Por ltimo, la

do en una posicin de desventaja. Como dice

vulnerabilidad es un rasgo intrnseco de deter-

Stiglitz: Es mucho ms fcil para un emplea-

minados grupos de trabajadores, sobre todo los

dor reemplazar a trabajadores recalcitrantes,

que tienen necesidades especiales, como las mu-

que para los empleados reemplazar a un em-

jeres, los jvenes, los que tienen capacidades

pleador recalcitrante, especialmente cuando el

diferentes y los inmigrantes. De no contar con

desempleo es alto (Stiglitz, 2001).

una proteccin y promocin especial, estn pro-

La ecuacin de poder tiende incluso a inclinarse ms a favor del empleador cuando la

pensos a quedar en desventaja y a veces a quedar excluidos del mercado de trabajo.

economa est abierta a los mercados internacionales. Surgen ms opciones, tales como la
posibilidad de relocalizar la produccin y los
servicios en el exterior. Por supuesto, por lo

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

Las funciones claves de las NITs

67

Al establecer un piso mnimo o un techo


para la utilizacin de la mano de obra, impi-

Para reparar las deficiencias estructurales del

diendo as el pago de salarios bajos, el abuso

mercado laboral que se han destacado anterior-

de la mano de obra y la explotacin, las NITs

mente, las normas laborales estn destinadas a

pueden evitar la competencia destructiva, a la

servir las tres funciones siguientes: (Sengen-

baja, del mercado laboral. Al mismo tiempo,

berger, 1994):

las normas pueden promover una competencia

Participacin: Las NITs estipulan la liber-

constructiva, es decir, la competencia entre em-

tad de asociacin de los trabajadores y los em-

pleadores sobre la base de prcticas laborales

pleadores; el derecho a la negociacin colecti-

buenas y eficientes (la carrera hacia arriba).

va; la consulta tripartita a escala nacional; y la

La competencia constructiva est facilitada por

participacin y cooperacin en la etapa de la

el establecimiento de requisitos para una co-

realizacin;

operacin genuina, para analizar en conjunto

Proteccin: Las NITs protegen a los trabaja-

las reclamaciones, para resolver pacficamente

dores del abuso de poder de parte de los emplea-

las controversias y para reclamar polticas y

dores o el Estado y tambin de la competencia

medidas para desarrollar y utilizar plenamente

destructiva de otros trabajadores. Prohben el

los recursos laborales, en especial los grupos

trabajo infantil, forzoso y obligatorio, as como

de trabajadores que son vulnerables o tienen

la discriminacin en el empleo y la ocupacin;

necesidades especiales.

establecen una jornada laboral mxima, perio-

Las normas de participacin, proteccin y

dos mnimos de descanso, vacaciones remune-

promocin se refuerzan. El cumplimiento de

radas mnimas y licencia mnima en caso de

un tipo de norma facilita la aplicacin de las

maternidad. Estipulan una proteccin especial

otras normas. En los casos de los pases que

para las mujeres, los jvenes, los trabajadores

han aplicado los tres tipos de normas, lograron

nocturnos, los trabajadores domsticos, la

resultados sociales y econmicos favorables. Los

mano de obra inmigrante y las poblaciones in-

pases de Europa del Norte son un buen ejemplo

dgenas y tribales y para grupos ocupacionales

(Cuadro 4.1). La interaccin de las normas tam-

especiales como los marinos, los estibadores,

bin corre en sentido negativo. As, por ejemplo,

los pescadores y los trabajadores de las planta-

en los casos en que los sindicatos son dbiles, el

ciones; estipulan la fijacin de salarios mni-

alcance de la negociacin colectiva y de los sala-

mos; exhortan a realizar el pago puntual de los

rios mnimos tiende a ser bajo y no existen dis-

salarios; protegen las reclamaciones de los tra-

posiciones en materia de seguridad social, o

bajadores en caso de insolvencia del emplea-

son escasas. Tambin ocurre que cuando no

dor; ofrecen proteccin contra accidentes y en-

existen sindicatos ni negociacin colectiva, hay

fermedades en el trabajo, y proteccin a los

un exceso de regulacin por parte del gobierno.

trabajadores en caso de enfermedad, invalidez,

La ausencia de seguridad social generalmente

cese del empleo, desempleo y vejez.

est asociada con una gran desigualdad en el

Promocin: Las NITs estipulan polticas de

mercado laboral y a menudo con altos ndices

empleo pleno, productivo y libremente escogi-

de pobreza, que a su vez torna difcil lograr

do, desarrollo de los recursos humanos a travs

muchas de las normas laborales y sociales. Es

de la educacin y la capacitacin vocacional,

posible tomar otro ejemplo del campo de la in-

rehabilitacin vocacional y empleo de personas

migracin. Se nos ha dicho que la falta de apli-

con capacidades diferentes, servicios de empleo

cacin y observancia de las normas laborales,

pblico y organismos de empleo gratuitos, servi-

en pases de destino as como de origen, deja

cios sociales de atencin y de otros tipos, esta-

espacio a la explotacin de los inmigrantes y,

dsticas, inspeccin y administracin laboral.

en definitiva, a la mano de obra forzada. La

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

68

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

tolerancia ante las restricciones a la libertad de

cin subsiguiente por parte de los pases miem-

movimiento, las jornadas laborales extensas, la

bros de la OIT, y el control de esa aplicacin a

proteccin escasa o nula de las condiciones de

travs de comits de expertos, generalmente

salud y seguridad, el incumplimiento del pago

contribuye a mejorar la comprensin del pro-

de los salarios, la vivienda precaria, etc., todo

blema y de cul es la mejor manera de resol-

contribuye a expandir un mercado para los in-

verlo. Si un pas no cumple un Convenio de la

migrantes irregulares que no tienen otra op-

OIT, sus prcticas estarn sujetas a una inspec-

cin que trabajar en condiciones intolerables e

cin, que normalmente produce recomendacio-

inaceptables para el empleo legal.

nes sobre las formas de superar los problemas


que subyacen en la violacin de las normas.

Las NITs como bienes pblicos internacionales

El procedimiento de fijacin de normas


claramente indica que las NITs son instrumen-

Muchas personas consideran que las reglamen-

tos de comunicacin internacional por el cual

taciones asociadas con las NITs son un chaleco

las naciones pueden aprender y resolver proble-

de fuerza para las empresas y la economa en

mas mediante un intercambio mutuo. Las NITs

su conjunto. Esa visin desestima el origen de

generalmente promulgan un objetivo general y

la necesidad de establecer normas. Por el con-

establecen los medios y los instrumentos para

trario, las normas de trabajo pueden ser consi-

lograr ese objetivo, con frecuencia a partir de

deradas como un mecanismo institucional para

la experiencia sintetizada de pases que han es-

mediar entre los intereses acotados de las em-

tado expuestos al problema y han encontrado

presas y los intereses ms amplios de la econo-

una solucin o por lo menos una forma de abor-

ma y la sociedad en su conjunto; entre los inte-

darlo. La bsqueda de informacin con anterio-

reses del trabajo y el capital; entre los intereses

ridad a establecer una norma en la OIT, la etapa

de las generaciones presentes y futuras de tra-

subsiguiente en que es probada en el contexto

bajadores; y por ltimo, entre los intereses de

nacional, y la devolucin de la informacin a la

diferentes pases. Las normas son el producto

OIT, aseguran que las NITs ofrecen un compen-

de los esfuerzos por ensamblar esos intereses

dio de conocimiento internacional acerca de

en conflicto.

cmo tratar las cuestiones laborales. Consagran

Las normas no surgen sin que exista una

el saber internacional acumulado en materia

necesidad. En la OIT, el establecimiento de una

de trabajo, incorporando la experiencia adqui-

norma comienza con la percepcin y el recono-

rida de los buenos y los malos acuerdos labora-

cimiento de un problema laboral, que es lo sufi-

les. Sirven como un mapa de ruta para econo-

cientemente urgente y generalizado en trminos

mas que recin emergen y se enfrentan a los

de la cantidad de pases que lo sufren, como

efectos del comercio en el trabajo. La composi-

para ponerlo en la agenda de los organismos

cin tripartita (empleadores, trabajadores y go-

legislativos tripartitos pertinentes de la OIT.

biernos) de los rganos legislativos y rganos

Despus de una amplia discusin del origen, la

de control de la OIT asegura que al disear las

naturaleza y las posibles reparaciones de lo

normas se da la debida consideracin a la po-

que se percibe como un problema, es posible

sibilidad de aplicarlas, de administrarlas y de

que se resuelva trabajar en un instrumento

que sean efectivas en materia de costos. La re-

normativo de la OIT, es decir o un Convenio o

presentacin en esos rganos en todas partes

una Recomendacin. Si el instrumento final-

del mundo hace posible que se preste atencin

mente es adoptado por una mayora de dos ter-

a la diversidad de situaciones, instituciones y

cios de la Conferencia Internacional del Trabajo,

necesidades locales. Los procedimientos no ne-

entonces se deriva a las autoridades legislati-

cesariamente dan los mismos resultados en to-

vas nacionales para su ratificacin. La aplica-

dos los pases, a pesar de lo cual ofrecen uni-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

69

CUADRO 4.1: La combinacin de normas de participacin, proteccin y promocin:


los buenos resultados de las economas de Europa del Norte
Un estudio de la OIT revel que Dinamarca y los dems pases nrdicos han aplicado prcticamente todas las NITs y que
sus resultados econmicos y sociales son superiores a prcticamente todos los dems pases. Ocupan el tope de prcticamente todos los indicadores sociales y econmicos de los pases industrializados. Tienen el mayor nivel de organizacin
colectiva (sindicatos, organizaciones de empleadores y extensin de la negociacin colectiva), buenas relaciones industriales y dilogo social, los salarios mnimos ms elevados, el mayor grado de proteccin de los ingresos, la menor desigualdad salarial y de ingresos, la mayor cantidad de dinero destinado a polticas activas para el mercado laboral, e ndices muy
elevados de impuestos para financiar las normas sociales. Sus resultados econmicos y sociales superiores se reflejan en
el mayor ndice de participacin de la fuerza laboral, altos coeficientes de empleo con relacin a la poblacin y de tasas
de actividad del mercado laboral para hombres y mujeres, igualdad de gnero, bajo nivel de desempleo y subempleo, bajo
ndice de pobreza, altas tasas de crecimiento de la productividad laboral por hora, elevado crecimiento del PIB, salarios
reales elevados, baja inflacin, balances positivos de comercio y de cuenta corriente, estabilidad fiscal, gran avance y penetracin de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, y bajos ndices de delito, corrupcin y otras patologas
sociales (Egger y Sengenberger, 2002).
Contrariamente a las predicciones de comienzos de la dcada de 1990, el Estado de bienestar social del Norte de Europa
no ha hecho crisis sino que ha demostrado una resistencia notable. Las elevadas tasas fiscales para financiar el Estado de
bienestar no han perjudicado a la economa. El exitoso desarrollo de Europa del Norte tambin se refleja en que ocupa
los primeros puestos en el ndice de desarrollo humano del PNUD. En la ltima calificacin de un total de 173 pases, de
los 53 pases con un ndice de desarrollo humano alto, todos los pases del Norte europeo estn en los primeros puestos
del grupo con los ndices ms altos: Noruega se ubica primero en el mundo, Suecia segundo, Islandia ocupa el nmero 7,
Finlandia el nmero 10 y Dinamarca el nmero 14 (PNUD, 2002).

versalidad en el proceso de establecimiento de

cin de bienes pblicos internacionales (Ban-

las normas en su aplicacin.

co Mundial, 2000).

Las NITs pueden ser consideradas como

En su calidad de bienes pblicos interna-

bienes pblicos internacionales. Son el produc-

cionales, las NITs agregan valor a las normas

to de oportunidades de aprendizaje ampliado a

nacionales del trabajo. Son una fuente de inspi-

escala internacional, y contienen informacin,

racin para la accin nacional (Valticos, 1979).

conocimiento y experiencia prctica, que est

Por ejemplo, la prescripcin del Convenio No 1

disponible a travs de la OIT. Es de sentido co-

de la OIT (1919) y el Convenio No 47 de la OIT

mn en economa que ante la falta de regula-

(1945), sobre el mximo normal de horas de

cin estatal no se produzcan bienes pblicos o

trabajo en el da y la semana, se origin partir

no se produzcan a un ritmo ptimo. Los bienes

de la experiencia de varios pases con jornadas

pblicos estn disponibles para todos, su con-

laborales muy largas que agotaron la capaci-

sumo por un grupo no impide que sea utilizado

dad de los trabajadores a tal punto que su pro-

por otro, y estn a disposicin de todos gratui-

ductividad disminuy y se vieron incluso forza-

tamente. El Programa del Banco Mundial sobre

dos a retirarse tempranamente. Jornadas de

el Ataque a la Pobreza (PAP), concluye: Muchos

trabajo excesivamente largas daan tanto al

de los problemas que enfrentan los pases po-

individuo como a la comunidad, la que tal vez

bres tienen soluciones que implican la produc-

tenga luego que sostener al trabajador invli-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

70

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

do. Una norma general que limite las horas

el trabajo infantil aumenta los ingresos familia-

destinadas al trabajo puede, por lo tanto, ser

res en un promedio de 20 por ciento, lo cual

considerada como una directriz til para los

puede ser importante para la probabilidad de

trabajadores y empleadores que pueden verse

supervivencia. En el largo plazo, sin embargo,

tentados u obligados por la competencia desen-

el trabajo infantil perpeta la pobreza de los

frenada entre trabajadores, a ampliar su capaci-

hogares porque desacelera el crecimiento econ-

dad de trabajo mientras son jvenes, con graves

mico y el desarrollo social, como consecuencia

consecuencias posteriores. Actualmente, hay

de una disminucin de la formacin de capital

informes acerca de jvenes ingenieros de siste-

humano (Galli, 2001).

mas que no quieren restricciones en la dura-

Un tercer ejemplo del aprendizaje entre

cin y programacin del tiempo de trabajo. Al

los pases tiene que ver con la seguridad social.

igual que el economista embanderado con el

En una sociedad tradicional, los sistemas de

liberalismo econmico, consideran la ausencia

apoyo interpersonal en caso de enfermedad, in-

de reglamentaciones como una especie de liber-

validez, desempleo y vejez se basaban en las rela-

tad les permite estar libre de normas. Normas

ciones familiares. La familia ampliada abarcaba

de trabajo tales como la limitacin del tiempo

dos o tres generaciones, o un grupo aun ms

de trabajo brindan otro tipo de libertad habi-

amplio de consanguinidad ofreca apoyo mutuo.

litan a tener la libertad de mantener la capaci-

Lo tpico era que los jvenes trabajaran para

dad de trabajo a lo largo de la vida productiva.

mantener a los ancianos. En el curso de la in-

Por lo tanto, las NITs no deben ser considera-

dustrializacin, los lazos de la familia ampliada

das antagnicas a la libertad, ni tampoco instru-

tienden a debilitarse o incluso suprimirse con

mentos contrarios al mercado.

el advenimiento de la familia nuclear pequea.

Otro ejemplo de aprendizaje institucional

Como resultado, la proteccin social basada en

entre los pases en el contexto de la OIT es la

el parentesco tiende a hacerse disfuncional, y

lucha contra el trabajo infantil y la eliminacin

surge la necesidad de sistemas de seguridad

de las peores formas de trabajo infantil sobre el

social nuevos y organizados por el Estado. En

que tratan los Convenios No 138 de 1973 y No

las ltimas dcadas, muchos pases, especialmen-

182 de 1999, de la OIT. La recoleccin, docu-

te las economas emergentes, han atravesado

mentacin y divulgacin de la informacin y la

esa transformacin. Sus gobiernos han estudia-

experiencia, y la ayuda para la cooperacin

do la experiencia internacional en la organiza-

tcnica ofrecida como parte del Programa Inter-

cin de sistemas de proteccin social pblicos o

nacional de la OIT para la Eliminacin del Tra-

colectivos ms amplios. Las organizaciones in-

bajo Infantil ampla y enriquece la disponibili-

ternacionales han ofrecido ayuda y los Con-

dad, los medios y las capacidades de los actores

venios de la OIT en materia de seguridad social

locales para resolver el problema. Hace ms pro-

han servido como directrices bsicas para los

bable que el problema sea reconocido en lugar

esfuerzos de reforma en este campo.

de ocultado, alienta la conviccin de que puede

Las NITs tambin agregan valor no sola-

hacerse algo, y brinda asesoramiento y prcti-

mente porque son herramientas para resolver

cas modelo para combatir el trabajo infantil.

los conflictos de intereses a escala internacio-

Las NITs encarnan el conocimiento de que

nal. Tienen que ver con las medidas adoptadas

las ganancias a corto plazo en las prcticas la-

en un pas, cuyos efectos se manifiestan en

borales pueden darse a expensas de graves peli-

otros pases de manera negativa. Ejemplos de

gros a largo plazo, o limitaciones en el desarrol-

esas externalidades sociales negativas, o fugas,

lo. Una encuesta reciente de la OIT sobre el

son los casos clsicos de mantener los salarios

impacto econmico del trabajo infantil ilustra

y otros costos laborales artificialmente bajos

este aspecto. Se constat que en el corto plazo,

para ganar ventajas sobre los pases competi-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

71

dores, o la utilizacin de materiales baratos txi-

nal mutuo conduzca a la difusin de experien-

cos que podran eliminar del mercado a com-

cia til y a la divulgacin de buenas prcticas

petidores que utilizaran insumos no peligrosos

laborales. Las dos funciones de las normas se

pero ms caros. Los sindicatos generalmente

combinan para promover un proceso de conver-

llaman a esto prcticas desleales y comercio

gencia internacional de condiciones de trabajo

desleal. Si por el carcter transfronterizo del

y de vida en una direccin ascendente, es decir,

comercio y la inversin, la naturaleza del proble-

en la direccin de los pases con las normas

ma laboral es internacional, entonces la repara-

ms exigentes.

cin tambin debe ser internacional. Al respecto,


las normas laborales son un parangn de las
normas ambientales. Un pas que encuentra que

b) Beneficios econmicos, sociales y


polticos

su aire est lleno del dixido de carbono proveniente de otro territorio, o que sus ros estn

En las siguientes secciones discutimos en mayor

contaminados por emisiones txicas que fueron

detalle los principales beneficios econmicos,

provocadas aguas arriba en otro pas, si preten-

sociales y polticos que pueden derivarse de la

de resolver pacficamente el problema deber

adopcin y cumplimiento de diversos tipos de

procurar un acuerdo internacional. De forma

NITs.

similar, la contaminacin o las filtraciones de


un pas a otro ocurren en el campo del trabajo.

El desencadenamiento de las fuerzas

Con la segunda ola de la globalizacin en la se-

productivas

gunda mitad del siglo XX, el alcance de las filtraciones entre pases, o la contaminacin social,

A continuacin del aumento del nivel de empleo,

ha aumentado enormemente. Puede ser mane-

otra de las mayores dificultades actuales es la

jada con un criterio de reparacin, cuando ya

necesidad de hacer ms productivo el trabajo.

ha ocurrido el dao, o anticipadamente con un

El trabajo improductivo es un gran obstculo

criterio preventivo a travs de una norma labo-

para el crecimiento, ms an en el mundo en

ral o social internacionalmente aceptada y apli-

desarrollo, donde los sectores pobres que traba-

cada. Cualquiera sea la razn, el principio nor-

jan representan un promedio del 30 por ciento

mativo a veces parece ser ms aceptado en el

de la poblacin. Sin embargo, aun en los pases

campo ecolgico que en el laboral. Una razn

industrializados avanzados hay espacio para

simple puede ser que la contaminacin ambien-

mejorar sustancialmente la productividad. En

tal tiende a afectar a todas las personas, ricas y

un relatorio reciente de la empresa consultora

pobres, tanto al poderoso como al indefenso,

britnica Proudfoot Consulting Company, en 9

ms o menos de igual manera, mientras que

pases, entre ellos Austria, Australia, Francia,

los efectos de la contaminacin social tienden a

Alemania, Hungra, Sudfrica, Espaa, el Reino

concentrarse en los grupos ms dbiles de la

Unido y los Estados Unidos, qued demostrado

sociedad.

que se perdi entre 38 por ciento y 43 por ciento

En conclusin, las NITs son una herramien-

del total del tiempo de trabajo como resultado

ta para proteger a los pases de desbordes so-

de una mala gestin. Entre las deficiencias ms

ciales negativos o externalidades negativas.

importantes figuraron una gestin, planifica-

Impiden polticas y acciones que tienen efectos

cin y control inadecuados, supervisin inade-

adversos en los competidores, dentro de los pa-

cuada y comunicacin ineficiente.

ses y entre ellos. Pero las NITs tambin produ-

Las NITs pueden ser consideradas como

cen efectos positivos en la medida que dentro

un mecanismo y un instrumento para mejorar

del marco de la OIT y otras instituciones interna-

la eficiencia productiva. Su funcin econmica

cionales un proceso de aprendizaje internacio-

ayuda a establecer el marco legal e institucio-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

72

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

nal para el desarrollo de los recursos humanos,

ran cumplir las normas, quedarn excluidas del

para asegurar la equidad y la justicia en el pro-

mercado. Las empresas deben buscar ventajas

ceso del trabajo, as como una medida de certi-

competitivas de otra forma ms constructiva e

dumbre y previsibilidad, para extraer el poten-

inventiva, es decir, en condiciones laborales que

cial productivo tanto de los trabajadores como

estn por encima de las condiciones mnimas.

de los empleadores. Las normas ayudan a evitar

Los salarios mnimos mejoran la eficiencia al

que se abuse de la capacidad de trabajo, al igual

poner en los empleadores la presin para mejo-

que se subutilice, y que se explote a los indivi-

rar la administracin, la tecnologa, los produc-

duos y grupos dbiles del mercado laboral.

tos y los procesos, y al inducirlos a hacer un

El impacto benfico de las NITs en la pro-

mejor uso de sus trabajadores mejorando las

ductividad est siendo cada vez ms reconocido.

polticas de recursos humanos. As, el efecto

En 2000, la OCDE public los resultados de una

econmico de un piso fijado por los salarios m-

encuesta de estudios empricos sobre el impacto

nimos es doble. Elimina la competencia des-

de todas las NITs bsicas para 75 pases desar-

tructiva del mercado laboral y traslada la com-

rollados y menos adelantados. Los resultados

petencia al mercado del producto y a la calidad

revelaron que los pases que fortalecen sus

del producto. La fijacin de salarios mnimos

normas de trabajo bsicas pueden aumentar la

puede ser considerada como un acicate para la

eficiencia econmica elevando los niveles de

eficiencia dinmica, muy superior a la efi-

capacitacin de la fuerza de trabajo y creando

ciencia esttica de la teora convencional. Es

un entorno que fomente el aumento de la pro-

extrao ver que los fundamentalistas del merca-

ductividad y la innovacin (OCDE, 2000).

do, quienes normalmente elogian las virtudes

Las NITs dan mpetu para que las empre-

del mercado y de la competencia que lo acom-

sas promuevan la competencia y la utilizacin

paa, argumentan en contra de un instrumen-

eficiente de los recursos. De no haber un piso

to tal como el salario mnimo, que refuerza la

efectivo de las remuneraciones y otras condicio-

competencia del mercado a favor de la empresa

nes de empleo, puede haber una suboferta de

productiva que sustituir a las empresas y pues-

salarios que lleve a salarios bajos y una espiral

tos de trabajos con bajos rendimientos en el

descendente en materia de remuneraciones.

mercado. Es igualmente extrao observar que

Hace tiempo que se ha reconocido la necesidad

las mismas personas que habitualmente argu-

de un piso en las condiciones del empleo. Es

mentan en contra de la proteccin, se vuelven

famoso el comentario que hizo Winston Chur-

proteccionistas cuando defienden la persis-

chill vinculado a una discusin sobre la ausen-

tencia de los puestos de trabajo de baja produc-

cia de salarios mnimos en Gran Bretaa y la

tividad.

aprobacin en 1909 del proyecto de ley del

Los economistas de la corriente dominan-

Concejo de Comercio en la Cmara de los Comu-

te objetan los salarios mnimos especialmente

nes: ...el buen empleador est anulado por el

si se fijan a un nivel que no sea bajo con el ar-

malo, y el mal empleador por el peor. A falta

gumento de los efectos negativos sobre el creci-

de un salario mnimo que pueda ser establecido

miento y el empleo. Tambin se ha sealado que

por un estatuto o un convenio colectivo, las em-

niveles elevados de salarios mnimos con rela-

presas tecnolgica y administrativamente ms

cin a los salarios medios pueden provocar la

atrasadas pueden sobrevivir fcilmente, y esto

evasin del pago del salario mnimo (Banco

impide que empresas ms eficientes y avanza-

Mundial, 2005). En un estudio emprico sobre

das amplen su participacin en el mercado.

el impacto de los salarios mnimos legales, se

Por el contrario, cuando se establecen normas

concluy que las preocupaciones sobre los efec-

de salario mnimo, se bloquea la flexibilidad a

tos perjudiciales eran en gran medida infunda-

la baja. Las empresas que no puedan o no quie-

das. No poda responsabilizarse a los salarios

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

73

mnimos de la disminucin del empleo ni del

una empresa a menudo se produce automti-

desempleo (Card y Krueger, 1995). Como resul-

camente en el proceso de trabajo, mientras que

tado de la exclusin de las empresas ineficien-

la formacin de oficios genricos que sirvan en

tes del mercado, podran desaparecer ciertos

distintas empresas generalmente requiere de

puestos de trabajo. Pero esto no implica una

una regulacin. Cuando no existe, los emplea-

disminucin en el nivel general del empleo, ya

dores tienen dudas en cuanto a asumir el costo

que la demanda se traslada a empresas ms

de la capacitacin por temor a perder el reinte-

eficientes. El problema de la escasez de trabajos

gro de su inversin.

productivos no puede ser resuelto con salarios

En un sistema de produccin caracterizado

bajos sino que tendr que remediarse mediante

por una profunda divisin del trabajo, la pro-

una demanda agregada efectiva y polticas apro-

ductividad depende en gran parte del grado de

piadas para el mercado de trabajo. De hecho, los

cooperacin entre los trabajadores, y entre stos

salarios mnimos pueden fortalecer la demanda

y la gerencia. Esta cooperacin, a su vez, depen-

de mano de obra y por lo tanto del empleo, re-

de del grado de seguridad que sientan los tra-

distribuyendo el ingreso a los sectores pobres

bajadores con respecto a su empleo. Los tra-

que consumen una elevada proporcin de sus

bajadores que constantemente compiten con sus

ingresos (Wilkinson, 1995). Adems, el aumento

compaeros de trabajo por un puesto, o que tie-

del empleo y la disminucin del desempleo per-

nen temor de quedar cesantes, no estarn pro-

miten ahorrar en los gastos de seguridad social

pensos a compartir su conocimiento y oficio con

y generar ingresos fiscales adicionales que pue-

otros por temor a que eso pueda socavar su posi-

den ser utilizados como nuevos incentivos para

cin competitiva. Por el contrario, los trabaja-

el crecimiento.

dores que estn protegidos por disposiciones

Un estudio que se basa en datos de 30 pa-

de seguridad contra la prdida de trabajo y la

ses en desarrollo, principalmente de frica y

prdida de ingresos, tienen ms probabilida-

Amrica Latina, revel que el aumento del sala-

des de ser plenamente productivos y de coope-

rio mnimo contribuye a aliviar la pobreza sin

rar en innovaciones que ahorren trabajo.

provocar efectos negativos importantes en el ni-

La cooperacin dentro de una empresa y

vel de empleo. Tampoco hubo pruebas de que la

entre empresas es clave para la eficiencia y el

relacin entre el salario mnimo y el salario pro-

crecimiento. En la economa institucional es bien

medio afectara las dimensiones de la economa

sabido ahora que la cooperacin debe construirse

informal en Amrica Latina. Los resultados

a partir de la confianza, que generalmente re-

apoyan la opinin de que en esta regin, la rigi-

quiere relaciones estables y, en especial, relacio-

dez salarial en la forma de un piso salarial no

nes estables de empleo. La cooperacin no sur-

es la razn principal del gran volumen de em-

gir en un rgimen de mercado puramente

pleo informal (Saget, 2000).

competitivo, en el cual los actores persiguen es-

La productividad se incrementa an ms si
la fijacin de los trminos mnimos de empleo y

trictamente intereses propios y hacen opciones


racionales individuales.

las condiciones de trabajo que eliminan la com-

La presencia o ausencia de cooperacin en

petencia destructiva son complementadas con

la produccin, especialmente la cooperacin

medidas destinadas a promover la competen-

entre trabajadores, la cooperacin entre traba-

cia constructiva. Algunas de las ms importan-

jadores y gerencia, y la cooperacin entre las

tes son la capacitacin vocacional y el diseo

empresas, puede explicar por qu vemos resul-

de puestos de trabajo destinados a utilizar ple-

tados econmicos muy diversos, incluso con la

namente las capacidades disponibles de los tra-

misma cantidad de insumos para la produccin

bajadores y elevar el contenido de calificacin

y el uso de la misma tecnologa. La productivi-

de los trabajos. La capacitacin especfica para

dad es ms que una cuestin de eficiencia en

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

74

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

la asignacin de recursos, que significa una

Los beneficios de la organizacin colectiva,

combinacin ptima de factores de acuerdo

de las buenas relaciones laborales y del

con precios relativos. El modelo econmico es-

dilogo social

tndar tiende a ver la produccin de una manera ms bien mecnica. Como si fuera una m-

Es conveniente para la utilizacin de la mano

quina de picar carne, se pone el capital, el

de obra y la gobernanza del mercado laboral

trabajo y los materiales en un extremo y el pro-

que estn sujetos a la participacin de los trabaja-

ducto transformado resultante sale por el otro.

dores, al dilogo social y a acuerdos colectivos

Se presta poca atencin a lo que ocurre durante

entre los sindicatos y las organizaciones de em-

la transformacin de los recursos empleados.

pleadores. La participacin de los trabajadores

El proceso de trabajo real queda encerrado en

es un derecho fundamental y una dimensin

una caja negra.

importante de la democracia en el lugar de tra-

A menudo ocurre que el aspecto econmi-

bajo. Al mismo tiempo es un mecanismo para

co de las normas es ciego a las bases sociales

incrementar la productividad, la innovacin, el

de la productividad y la innovacin. Considere-

desempeo empresarial y la competitividad. La

mos la siguiente ancdota: A partir de 2001, los

consulta y la negociacin pueden acercar intere-

trabajadores chinos desmantelaron toda una

ses en conflicto y resolver cuestiones econmicas

fbrica laminadora de acero que estaba cerra-

y sociales de manera civilizada y social y econ-

da, en Dortmund, Alemania, y la embarcaron

micamente constructiva. La historia laboral ha

hasta China, dando casi la mitad de la vuelta al

demostrado reiteradamente que donde no hay

mundo, donde fue rearmada en 2004. Los ex-

canales formales reconocidos para la resolucin

pertos juzgaron que el transplante no tena

de los conflictos, basados en la ley o el acuerdo,

sentido desde el punto de vista econmico, por-

los trabajadores tienden a recurrir a medidas in-

que consideraban que hubiera sido mucho ms

formales, clandestinas, a menudo perjudiciales

eficiente construir una fbrica nueva, moder-

e incontrolables, para expresar su descontento

na. Los chinos, sin embargo, estaban convenci-

ante situaciones percibidas como injustas.

dos de que la operacin vala la pena. Su lgica

Los convenios colectivos fijan las condicio-

econmica tomaba como parmetro los enor-

nes de empleo y las condiciones de trabajo,

mes beneficios que obtendran en cuanto a co-

dndole as previsibilidad y responsabilidad a

nocimiento prctico y experiencia operativa al

las condiciones de las empresas. Los emplea-

poner en funcionamiento la fbrica, que era un

dores conocen sus costos laborales, por lo me-

producto secundario del desmantelamiento

nos durante la duracin del contrato de trabajo

conjunto de la fbrica por trabajadores chinos

y, lo que es igualmente importante, conocen las

y alemanes que haban manejando la fbrica

condiciones de todos los competidores abarca-

durante muchos aos. El rpido reinicio de la

dos por el acuerdo. Todo esto ofrece certeza,

fbrica y su puesta en funcionamiento sin con-

que es esencial para una buena toma de deci-

tratiempos en el nuevo sitio parecieron abonar

siones en materia de inversin. La paz social es

su lgica.

una ventaja invalorable para la produccin y la

En suma, las normas de trabajo sirven

inversin. La participacin de los trabajadores

para estimular la productividad de dos mane-

puede mejorar la calidad de las decisiones ge-

ras: desincentivan los desempeos pobres, y

renciales; tiende a despertar la inteligencia y la

brindan incentivos y requisitos institucionales

creatividad de ms personas para buscar la

para aumentar la productividad. Uno de los in-

mejor solucin de los problemas de adaptacin

centivos ms importantes es la cooperacin.

o innovacin. Si los trabajadores tienen posibilidades de expresarse en la organizacin del

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

75

trabajo y en la fijacin de los trminos del em-

particularmente graves en muchos pases que

pleo, esto favorece la posibilidad de que se res-

reprimieron a los sindicatos (Banco Mundial,

peten y apliquen las condiciones del acuerdo.

1995).

La negociacin colectiva permite dar mayor

La experiencia de varias regiones seala

transparencia al proceso de la fijacin de los

resultados favorables para el desarrollo econ-

salarios, tanto para las partes directamente im-

mico y social, logrado a travs de la negocia-

plicadas como tambin para otros sectores de

cin colectiva. Ya hemos mencionado que los

la poblacin. Lo que muchas veces es conside-

pases europeos nrdicos con la mayor densi-

rado como un ritual de negociacin costoso y

dad sindical y mxima cobertura de negocia-

anacrnico, permite lograr una solucin de

cin colectiva, se ubican en los primeros pues-

compromiso basada en una evaluacin profun-

tos de prcticamente todos los indicadores de

da de las circunstancias econmicas y sociales.

los resultados econmicos. En una encuesta de

Cuando se trata de establecer un salario dig-

1996 de estudios empricos en pases desarro-

no adecuado, la negociacin entre trabajado-

llados y en desarrollo, se descubri que el im-

res y empleadores es normalmente el procedi-

pacto econmico de la aplicacin de los dere-

miento ptimo para decidir sobre este salario.

chos de libertad de asociacin y negociacin

Tiene el beneficio de que la gente decide por s

colectiva era positivo. En promedio, el PIB au-

misma qu es justo y razonable. La negocia-

mentaba 3,8 por ciento por ao antes de las

cin colectiva es el mejor medio de que se dis-

mejoras introducidas a esas normas, y 4,3 por

pone para reconciliar las aspiraciones de pro-

ciento despus de las mejoras. Al mismo tiem-

greso social con el potencial productivo. Es un

po, el efecto de las normas fue pequeo, com-

proceso muy flexible que puede tomar en cuenta

parado con el impacto de otros factores, tales

condiciones muy diferentes entre los pases y

como la tecnologa, los precios de las materias

dentro de ellos (Pursey, 1995). Esto se cumple

primas y las condiciones de comercio (OCDE,

especialmente en los casos de estructuras de

1996).

negociacin de mltiples niveles que implican

Hay estudios de caso de pases en desarro-

el nivel internacional, nacional, sectorial y de

llo que proporcionan evidencias del mejora-

empresa donde los acuerdos pueden adaptar-

miento del desarrollo econmico despus de la

se a los temas y al contexto econmico especfi-

introduccin de la negociacin colectiva (Ver

cos que predominan en cada nivel de negocia-

Cuadro 4.2).

cin.

Hay amplias evidencias de los resultados

En su informe sobre Trabajadores en un

econmicos favorables obtenidos a partir del

mundo integrado, de 1995, el Banco Mundial

establecimiento de un dilogo social tripartito

seala que en los casos en que no hay organiza-

en el plano nacional y subnacional. En muchos

cin colectiva del mercado laboral en los pases

casos la concertacin social tripartita ha dado

en desarrollo, la regulacin estatal tiende a ser

como resultado pactos de estabilidad macroe-

excesiva. En ausencia de sindicatos libres y de

conmica, empleo y competitividad. Por ejemplo,

negociacin colectiva, muchos gobiernos se

en pases como Bulgaria, la Repblica Checa,

sienten obligados a abarcar a los trabajadores

Hungra, Polonia y Eslovaquia, la consulta y

del sector formal a travs de la regulacin labo-

negociacin tripartita ayud a lograr una tran-

ral y de privilegios especiales. Esto ocurre en

sicin pacfica a un sistema de economa de

especial cuando el gobierno necesita el apoyo

mercado y pluralidad poltica. Demostr ser un

poltico de fuertes grupos urbanos a efectos de

instrumento clave para reconciliar intereses di-

permanecer en el poder. Un resultado es que

vergentes entre trabajadores, empleadores y el

las distorsiones del mercado de trabajo son

gobierno para la adopcin de una legislacin

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

76

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

CUADRO 4.2: Mejora de la situacin de los trabajadores y de la competitividad


en la industria frutcola de Brasil
Uno de los ejemplos ms destacados de un proceso y resultados de suma positiva, tanto para trabajadores como para
empleadores, es el que surgi durante la dcada de 1990 en la regin de Petrolina-Juazeiro (PJ), en el Nordeste brasileo
acosado por la pobreza, que ha sido transformado por exitosos esfuerzos de exportacin de frutas de alta calidad a Europa y los Estados Unidos. En el caso de PJ, los sindicatos de trabajadores obtuvieron el compromiso formal de los cultivadores de establecer un proceso permanente de negociacin colectiva, contratos de trabajo formales que pagan despus
del primer acuerdo salarios mnimos ms un 10 por ciento, y el compromiso de cumplir las clusulas sobre trabajo infantil y salud y seguridad (Daminani, 2002). El modelo de PJ se propag a otras zonas frutcolas y exportadoras del nordeste
melones en el Estado de Rio Grande do Norte, algo que probablemente no hubiera ocurrido por s solo de no haber
mediado el ejemplo de PJ y menos an sin conflicto. La historia de PJ implic beneficios importantes para los trabajadores,
as como un aumento de la competitividad de los industriales frutcolas en el mercado internacional.
El caso de PJ demuestra tambin que el conflicto improductivo entre el capital y el trabajo puede superarse en Amrica
Latina, donde las reformas de la legislacin laboral a menudo se han estancado en el plano nacional, en gran medida
debido a la falta de instituciones slidas encargadas del manejo de los conflictos a esa escala (Tendler, 2002).

laboral, la fijacin de polticas de proteccin so-

aumento de la capacidad de ajuste y la reactiva-

cial y del mercado, evitando o resolviendo huel-

cin del empleo (Auer, 2000). En Finlandia, las

gas y protestas en masa y logrando la estabili-

organizaciones de trabajadores y empleadores

dad macroeconmica (Kyloh, 1995). Tambin en

y el gobierno atribuyen el marcado xito eco-

Barbados se dieron resultados muy favorables

nmico de los pases durante la ltima dcada,

del dilogo social nacional tripartito (ver Cua-

al amplio dilogo social en un marco tripartito

dro 4.3). El dilogo social nacional en Austria,

(Cuadro 4.4).

Dinamarca, Irlanda y Holanda logr generar

La negociacin colectiva y el dilogo social

una recuperacin econmica y alcanzar niveles

requieren de actores independientes. As, la liber-

de desempleo bajos. En lugar de la desregula-

tad de asociacin y la no interferencia en las

cin del mercado laboral, nuevas reglamentacio-

polticas y asuntos internos de las organizacio-

nes y una reforma de las polticas de seguridad

nes de trabajadores y empleadores, o de cual-

social negociadas entre las contrapartes socia-

quier otro grupo, son condiciones previas abso-

les y el gobierno, prepararon el camino para un

lutamente esenciales.

CUADRO 4.3: Una historia exitosa: el dilogo social nacional en Barbados


En Barbados, la concertacin social entre el gobierno, las confederaciones nacionales de empleadores y los sindicatos
produjo protocolos sociales en el curso de la dcada de 1990, dirigidos a lograr la estabilidad econmica, la contencin
del salario, el aumento de la productividad y la creacin de una sociedad econmica y socialmente sustentable. Los resultados fueron impactantes. No solamente se revirti la cada de la economa de los aos 1980, sino que el pas inici un
camino de crecimiento econmico que registr un promedio de 4 por ciento durante ocho aos consecutivos a partir de
1993, el desempleo disminuy de 21,9 por ciento en 1994 a 9,8 por ciento en 1998, la inflacin cay drsticamente alcanzando un promedio anual menor al 3 por ciento a partir de 1995, los salarios reales de la industria tuvieron un aumento sostenido desde 1996, como resultado de un aumento de la productividad, y la cantidad y escala de los das de
trabajo perdidos disminuy significativamente (Fashoyin, 2001).

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

77

CUADRO 4.4: La extraordinaria capacidad de innovacin de Finlandia:


El impacto del dilogo social
En Finlandia, el dilogo tripartito entre el gobierno, las organizaciones de empleadores y los sindicatos, se practica con
relacin a una amplia gama de asuntos de poltica laboral y social, e incluso ms all, en importantes sectores de la poltica econmica. Las tres partes, y tambin destacados observadores, estn de acuerdo en que el dilogo ha producido
beneficios medibles en la economa general del pas, en el desarrollo social y poltico, y en su alta calificacin en la comunidad internacional. Por ejemplo, los sindicatos y las asociaciones de empleadores llegaron a un acuerdo con el gobierno
para establecer los llamados fondos de estabilizacin (buffer funds) utilizados para estabilizar los ingresos y egresos del
sistema nacional de seguro social, a travs del ciclo econmico. Tambin ayuda al pas a evitar dficit fiscales en periodos
de recesin. En otro campo, trabajadores y empleadores integran el comit nacional que estipula las directrices de las
polticas educativas y disea la curricula y las normas para los exmenes. Tienen participacin en la poltica industrial, por
ser miembros del Concejo Nacional de Ciencias y Tecnologa. Su capacidad para desempear un papel efectivo en la
formulacin de polticas nacionales se ve aumentada por tasas de participacin de los miembros del orden del 90 por
ciento y por un alcance muy grande de la negociacin colectiva.
Las consultas tripartitas en Finlandia han permitido utilizar ampliamente el potencial nacional para la innovacin y la
modernizacin de la economa y al mismo tiempo mantener la cohesin social. Finlandia ha sido pionera a nivel mundial
en el mbito de las tecnologas de la informacin y la comunicacin (TICs). En los aos 1990 logr las mximas tasas de
mejora de la productividad de los pases industrializados. De acuerdo con una evaluacin de los pases miembro de la
OCDE, realizada en 2003, sus alumnos tienen los ms altos desempeos en Lectura y Matemtica. En 2002 y 2003, la
economa de Finlandia fue calificada como la ms competitiva por el Foro Mundial del Empleo.

La funcin y el impacto de los sindicatos son

les en un mercado laboral restringido al punto

muy diferentes a los efectos adversos que les

que les permitira llegar un periodo de auge.

atribuyen los economistas ortodoxos. A su juicio,

En poca de depresin empresarial, los emplea-

los sindicatos tienden a entorpecer al resto

dores tal vez no recorten los salarios o reduz-

de la economa, a reducir la competencia del

can la planilla de trabajadores al mximo de lo

mercado de trabajo y del mercado de productos

que podran. Esa conducta no es signo de una

y a interferir de otras maneras con la eficiencia

imperfeccin del mercado ni de benevolencia,

de la economa. Se los acusa de imponer tasas

sino de sentido comn en materia de econo-

salariales por encima del nivel competitivo y de

ma, utilizando las ventajas de la accin colec-

comprimir las diferencias salariales, impidien-

tiva y la confianza mutua.

do as la transparencia del mercado de trabajo.

Una organizacin colectiva fuerte en el

En realidad la negociacin colectiva puede tener

mercado laboral tiende a contener, ms que a

justamente el efecto opuesto a una distorsin

provocar presiones inflacionarias. La inflacin

del mercado. Puede mejorar la transparencia

por el aumento de los costos como consecuen-

del mercado y el proceso de ajuste. En una rela-

cia de la fijacin de salarios tiene ms probabili-

cin sustentable y de confianza entre trabajado-

dades de ocurrir en una negociacin descen-

res y empleadores, ninguna de las partes utiliza

tralizada que en estructuras de negociacin

todo su poder de mercado de manera oportunis-

centralizadas o coordinadas (Traxler y Kittel,

ta. Ambas partes tienden a ejercer la contencin

1997). En caso de una negociacin fragmenta-

del mercado. Las organizaciones de trabajado-

da, el aumento salarial de cada uno de los gru-

res rara vez llevan sus reivindicaciones salaria-

pos negociadores es, en los hechos, el aumento

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

78

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

del precio de los dems grupos negociadores.

alivianar las cargas econmicas. El vnculo con-

Aun si cada grupo por separado tiene xito en

ceptual entre ambos fue desarrollado de manera

el corto plazo en mantener su salario a prueba

muy convincente en la nocin de desarrollo co-

de inflacin, el efecto a largo plazo es un aumen-

mo libertad de Amartya Sen (Sen, 1999). Toda-

to general de los precios, que lo neutraliza. Por

va queda por investigar cun exactamente

otro lado, si algn grupo individualmente renun-

fuertes son los efectos relativos de la democra-

cia a su aumento salarial con el fin de controlar

cia, las libertades polticas y la libertad de aso-

la inflacin, meramente beneficiar a todos los

ciacin en los salarios y la distribucin del in-

grupos a expensas de los salarios reales de sus

greso. En un estudio de calificacin de Rodrik,

miembros. Eso puede evitarse nicamente si la

Palley revel que las normas laborales ejercan

negociacin salarial est coordinada central-

una influencia directa ms fuerte comparada

mente (Wilkinson 2000, pg. 667). Un estudio

con la democracia. Concluy que los pases de-

de la OIT apoya este razonamiento. Revel que

mocrticos pueden en efecto pagar salarios ms

en pases con un bajo grado de coordinacin, la

elevados, pero que el efecto de la democracia

inflacin de los precios al consumo fue superior

acta indirectamente a travs de la aplicacin

al 250 por ciento en el periodo 1990-1998,

de las normas del trabajo (Palley, 2000).

mientras que en pases con un grado de coordi-

No puede negarse que ha habido organiza-

nacin moderado, el promedio de la inflacin

ciones de trabajadores y grupos de trabajado-

era del orden del 25 por ciento, y en pases con

res que han utilizado de manera oportunista su

un alto grado de coordinacin la inflacin pro-

poder de negociacin. La tentacin para ello es

medio era menor al 5 por ciento (OIT, 2000).

grande cuando es posible que, a partir de la

Los sindicatos y las medidas que adoptan

condicin insustituible de determinada capaci-

no deben ser considerados exclusivamente des-

dad o de productos perecederos, los grupos de

de una perspectiva econmica estrecha. En los

trabajadores puedan lograr un poder negocia-

casos en que la libertad de asociacin est ase-

dor relativamente fuerte. Tambin han existido

gurada y los sindicatos son libres y representa-

las llamadas prcticas restrictivas, las medi-

tivos, no solamente hay un elemento crucial de

das sindicales para que los empresarios empleen

democracia econmica, sino que tambin pue-

ms trabajadores de los necesarios, y otras por

den servir para establecer y estabilizar la de-

el estilo. Esas prcticas han tenido su origen en

mocracia poltica. El fortalecimiento del poder

gran medida no en la fuerza sindical sino en la

compensador de los sindicatos puede impedir

debilidad o inseguridad de los sindicatos, como

o controlar el amiguismo. De esta forma contri-

bien lo explic la Comisin Real Britnica sobre

buye a una buena gestin de gobierno. Un estu-

Sindicatos y Asociaciones de Empleadores (ver

dio emprico entre pases en el que se utilizaron

Gran Bretaa, 1968), o en la competencia y la

datos del periodo 1985-94, demostr que la li-

rivalidad entre sindicatos. La ortodoxia econ-

bertad de asociacin se corresponde con una

mica tiende a generalizar esas prcticas para,

disminucin de la corrupcin, medida por el n-

a partir de ellas, instalar su argumento princi-

dice de Percepcin de Corrupcin, de Transpa-

pal en contra de los sindicatos en tanto organi-

rencia Internacional. Tambin se encontraron

zaciones que hacen una mala utilizacin de su

pruebas de una relacin estadstica positiva

poder monoplico para la bsqueda de rentas

entre normas laborales, democracia y libertad

(rent seeking) y distorsionar el mercado. En la

poltica (Palley, 2000). A su vez, la democracia

mayora de los casos, cuando existe un poder

est positivamente asociada con salarios ms

monoplico sindical, ste es superado por el po-

elevados (Rodrik, 1999). La libertad contribuye

der monoplico de los empleadores. Adems,

al desarrollo econmico, y el desarrollo a su vez

el poder monoplico sindical ha disminuido

confiere libertad al aflojar las restricciones y

enormemente en las ltimas dcadas como re-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

79

sultado del aumento de la competencia en los

cin de poder entre trabajadores y gerentes,

mercados de productos dentro de las econo-

los sindicatos limitan las conductas arbitrarias,

mas abiertas. Por ltimo, la idea de que podra

de explotacin o de represalias del empleador.

haber ausencia de poder en los mercados labo-

Estableciendo procedimientos de reclamacin

rales es tramposa. Lo realista es balancear las

y conciliacin, los sindicatos reducen la rota-

relaciones de poder, ms que erradicarlas.

cin laboral y promueven la estabilidad de la

Para lograr sus objetivos, los sindicatos

fuerza de trabajo condiciones que, combina-

han buscado de diversas maneras estrategias

das con una mejora general de las relaciones

de inclusin y de exclusin. Se han apoyado

laborales, aumentan la productividad de los

en un frente amplio o en un punto fuerte pa-

trabajadores (Banco Mundial, 1995).

ra obtener mejoras en los salarios y en las condiciones de trabajo. En diversos grados, han

Otra fuente de mejora de la productividad:

cuidado los grupos de ingresos bajos, los poco

la seguridad en el trabajo

calificados, los sectores en desventaja y los desempleados. Algunos han limitado su accin a la

La seguridad en el trabajo y la salud de los tra-

negociacin colectiva, mientras que otros han

bajadores es arte y parte de la seguridad hu-

participado en un dilogo social nacional con el

mana. Al mismo tiempo, un trabajo seguro y

gobierno, los empleadores y a veces otros gru-

saludable es de una enorme importancia eco-

pos, en procura de intereses econmicos y so-

nmica: su ausencia implica elevados costos

ciales amplios. Tambin se ha revelado que la

para los empleados, empleadores y la sociedad

organizacin unificada y la accin colectiva co-

en general. La reglamentacin para la preven-

ordinada de los sindicatos producen mejores

cin de accidentes y enfermedades en el trabajo

resultados econmicos que la competencia y la

es, por lo tanto, rentable para las empresas y la

rivalidad entre sindicatos (Aidt y Tzannatos,

economa en su conjunto. Tiene el efecto de que

2002).

el costo de las normas sobre seguridad y salud

En general, en la actualidad se ha recono-

estn internalizadas en las empresas, en lugar

cido ms la contribucin de los sindicatos al

de ser trasladadas a los trabajadores o al pbli-

desarrollo. El Banco Mundial, por ejemplo, que

co.

a menudo ha juzgado a los sindicatos con una

La OIT estima que en todo el planeta hay

perspectiva econmica estrecha que subrayaba

aproximadamente 270 millones de accidentes

su conducta monoplica adversa, finalmente

en el trabajo y unas 160 millones de enfermeda-

lleg a una opinin ms holstica y equilibrada

des ocupacionales por ao. En el caso extremo,

de la funcin y el impacto de los sindicatos. Su

el trabajo puede matar. La cifra anual de muer-

Informe del Desarrollo Mundial, 1995 (El mun-

tes relacionadas con el trabajo es de 2,2 mil-

do del trabajo en una economa ntegra) esta-

lones. Lo ms probable es que esta cifra subesti-

blece: La existencia de sindicatos libres es la

me la extensin real de las muertes en el trabajo.

piedra angular de todo sistema efectivo de rela-

Ningn pas del mundo registra y compensa

ciones laborales que busque equiparar las ne-

todos los accidentes y enfermedades relaciona-

cesidades de las empresas con las aspiraciones

dos con el trabajo. La informacin estadstica

de los trabajadores de aumentar sus salarios y

es escasa en los pases en desarrollo donde, de-

mejorar las condiciones de trabajo y las activi-

bido a que tienen una forma de produccin que

dades sindicales pueden conducir a una mayor

requiere mayor uso intensivo del trabajo, la

eficiencia y productividad. Los sindicatos brin-

proporcin de trabajadores expuestos es mayor,

dan a sus miembros importantes servicios. A

las temperaturas y otras condiciones climticas

nivel de planta, los sindicatos dan a los trabaja-

son ms exigentes, los grados de conocimiento

dores una voz colectiva. Balanceando la rela-

de los riesgos y por consiguiente de la preven-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

80

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

cin son ms bajos, las enfermedades conta-

da de mercados y prdida de buena reputacin

giosas en el trabajo (malaria, hepatitis, infeccio-

de la empresa.

nes virales y bacteriales) son considerablemente

La enorme prdida humana y econmica

ms extendidas, y las poblaciones que trabajan

resultante de los accidentes y enfermedades re-

en la economa informal que quedan prctica-

lacionados con el trabajo sugiere que vale la

mente fuera de toda medida de proteccin son

pena invertir ms en medidas preventivas. La

ms numerosas. Las muertes relacionadas con

estrategia de la OIT en materia de seguridad y

el trabajo son causadas principalmente por

salud en el trabajo implica la aplicacin de los

cncer provocado por el uso de amianto, pro-

Convenios de la OIT vinculados al tema, la apli-

ductos qumicos y polvos cancergenos, mate-

cacin de las normas, la investigacin, la crea-

riales radiactivos y escape de diesel, y por enfer-

cin de indicadores y directrices, la elaboracin

medades cardiovasculares y circulatorias. Los

de sistemas de inspeccin, servicios de infor-

ndices de accidentes fatales difieren enorme-

macin y asesoramiento, defensa a travs de la

mente por regin, y van desde 21 muertes cada

capacitacin, la promocin y las sociedades, y

100.000 trabajadores en el frica Subsahariana

la cooperacin tcnica. La salud ocupacional y

y algunas partes de Asia, a 4 muertes en pases

las normas de seguridad mejoran la seguridad

desarrollados adelantados.

en el trabajo. Esto lo indican las tasas de in-

La OIT ha estimado que se pierde el 4 por

cidencia de accidentes fatales que registran

ciento del PIB mundial por accidentes y enfer-

enormes diferencias entre pases con similares

medades ocupacionales. Este clculo toma en

estructuras econmicas. Un estudio de la OIT

cuenta solamente una fraccin de la carga eco-

revel que las tasas de mortalidad de pases en

nmica total. La mayor razn individual de

transicin de Europa Central y del Este son el

prdidas econmicas son las alteraciones ms-

doble de la de un pas promedio de la Unin

culo-esquelticas, como el dolor lumbar, que

Europea y el triple de las de pases europeos

provoca ausencias relativamente prolongadas

nrdicos.

del trabajo. Existe una estimacin amplia y de-

La inversin en la seguridad en el trabajo

tallada del costo de accidentes, lesiones y enfer-

compensa a nivel individual, empresarial y de

medades relacionados con el trabajo para el

la sociedad. Estudios recientes del Foro Econ-

Reino Unido. En 1996, los costos para los traba-

mico Mundial y del Instituto Lausanne de Ad-

jadores en forma individual se estimaron en

ministracin (IMD) han revelado que hay una

8.000 millones de dlares, para los empleado-

fuerte correlacin positiva entre los gastos de

res entre 5.000 y 10.000 millones, y para la

una firma para la seguridad y salud de sus tra-

economa, de 6.400 a 15.500 millones de d-

bajadores, y los resultados comerciales, y tam-

lares. Algunos de los rubros de costos visibles

bin entre las normas de seguridad en el traba-

son la atencin y rehabilitacin mdica, las

jo y su ubicacin entre los pases en funcin de

pensiones por discapacidad, daos a la propie-

un ndice de competitividad internacional. Las

dad, prdidas de materias primas, servicios

pruebas de Australia demuestran que las em-

policiales y de bomberos, y costos por adminis-

presas con un funcionamiento superior en ma-

tracin de beneficios. Entre los costos invisibles

teria de seguridad y salud en el trabajo tuvie-

o indirectos figuran la prdida de capacidad en

ron resultados considerablemente mejores que

el trabajo y de capacidad para ser empleado, la

las empresas promedio incluidas en la bolsa de

prdida de salarios y beneficios complementa-

valores australiana durante un periodo de ocho

rios, prdida de produccin, alteracin del lu-

aos. Segn palabras de un experto en seguri-

gar de trabajo, reconversin de los trabajadores,

dad en el trabajo, los efectos positivos de los

redistribucin de personal, ausentismo, prdi-

programas de seguridad y salud de una compa-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

81

a en la productividad podran definirse de

latilidad (por ejemplo, por el contagio de las

esta forma: Si usted piensa en un negocio

crisis econmicas de cualquier parte del mun-

como en una caja negra cerrada, en la que el

do), y tambin a los cambios ms rpidos de la

trabajo y los materiales van de un lado y los

demanda asociada con los mercados mundia-

productos finales del otro, entonces lo que debe

les. A menos que los trabajadores estn razo-

hacer cuando piense en la seguridad y la salud

nablemente protegidos del impacto negativo

es abrir la caja y mirar de cerca lo que ocurre

del cambio, es poco probable que lo acepten y

adentro examine cada uno de los componen-

cooperen en su aplicacin. Dicho de manera

tes y todas las conexiones. Cuando hace esto

positiva, un trabajador seguro est ms dis-

encuentra no solamente peligros en la seguri-

puesto a asumir riesgos. Por lo tanto, las nor-

dad y la salud, sino que tambin descubre in-

mas de trabajo protectoras no son un impedi-

eficiencias y cuellos de botella en el sistema,

mento para la apertura sostenida sino uno de

que reducen la productividad. Usted descubre

sus requisitos ms importantes. La primera ola

exactamente dnde se desperdician materiales

de globalizacin finaliz abruptamente para la

o surgen defectos en los productos, que afectan

mayora de los pases de Europa durante la d-

su calidad. De manera que las mejoras en la

cada de 1920 porque los gobiernos nacionales

productividad y la calidad son derivados prcti-

no conocan otras formas para proteger a sus

camente automticos del proceso de mejora de

pases del impacto adverso del comercio ms

la seguridad (Hoskin 2000). Se podra agregar

que a travs de la aplicacin de medidas pro-

que los procesos conjuntos de trabajo y gestin

teccionistas en los mercados de productos bsi-

suelen ser muy eficaces para optimizar la bs-

cos. Fue con posterioridad a la instalacin de la

queda de riesgos para la salud e ineficiencias, y

proteccin social dentro de sus Estados de

tambin para encontrar las mejores soluciones

bienestar que pudieron controlar los riesgos

para su eliminacin.

sociales de la apertura, tales como la emigracin en masa y el proteccionismo. De ah que la

La proteccin social incrementa la flexibilidad del

proteccin social debera ser considerada como

mercado laboral y la capacidad de adaptacin

la alternativa positiva al proteccionismo que


surge con la forma de aranceles, cupos y otras

Los instrumentos de la OIT ofrecen proteccin

restricciones importantes en el mercado de

a los trabajadores en caso de cese del empleo,

productos. Desde esta perspectiva, la acusacin

y proteccin del ingreso en el caso de prdida

de que las NITs son un instrumento proteccio-

de empleo, desempleo, enfermedad, discapa-

nista parece insostenible. El reclamo de acuer-

cidad, maternidad y vejez. La proteccin del

dos negociados multilateralmente en materia

empleo y la proteccin del ingreso son ingre-

de normas del trabajo debera ser considerado

dientes esenciales de la flexibilidad requerida

como el corolario natural e inevitable de la pol-

para el funcionamiento del mercado laboral. Al

tica de libre comercio. Si se comprende este ar-

mismo tiempo, es necesario tener flexibilidad

gumento, el debate entre los tericos del libre

en el ajuste para producir los medios econmi-

comercio y el comercio justo se disolver y el

cos con los que financiar las disposiciones en

debate sobre las normas del trabajo en una

materia de seguridad. Por lo tanto, la seguri-

economa mundial seguir adelante por sus

dad y la flexibilidad dependen una de la otra.

propios mritos (Langille, 1995).

La proteccin social asume an mayor im-

Hay muy pocas pruebas de la acusacin de

portancia cuando una economa nacional se

que la proteccin del empleo y el ingreso pro-

abre a los mercados internacionales y por lo

duzcan efectos adversos en el mercado laboral.

tanto queda expuesta a mayores riesgos de vo-

En una evaluacin de estudios (incluso uno rea-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

82

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

lizado por el Fondo Monetario Internacional)

En un estudio reciente sobre disposiciones

que responsabiliz del creciente desempleo en

de seguridad en el trabajo en Amrica Latina

los pases industrializados a la llamada rigidez

tambin se manifest el efecto del aumento de

del mercado laboral, se concluy que esta inves-

la ocupacin. Sin embargo, tambin se concluy

tigacin era metodolgicamente problemtica,

que la regulacin de la seguridad laboral en

y los resultados eran contradictorios y no con-

esta regin redujo el empleo agregado y tuvo

cluyentes. Por cierto no es el tipo de evidencia

impactos adversos en el empleo de los grupos

que los gobiernos utilizaran para hacer polti-

jvenes y marginales, contribuyendo as a una

cas pblicas (Baker et al. 2004, pg. 159). Uno

desigualdad del mercado laboral (Heckman y

de los estudios empricos ms vastos realiza-

Pags-Serra, 2001). Los resultados de este estu-

dos hasta ahora se llev a cabo en pases in-

dio deben ser interpretados con cautela. Uno

dustrializados (OCDE, 1999). Se estim el im-

debera tener en cuenta que la seguridad de los

pacto de las disposiciones de seguridad en el

mercados de trabajo latinoamericanos se basa

empleo, medido por el grado de disminucin

enteramente en la proteccin contra el despido.

de los despidos, los requisitos de notificacin y

Muy pocos pases ofrecen seguro de desempleo

la indemnizacin por despido, en los resulta-

o ayuda para el desempleo. Esto puede explicar

dos del mercado de trabajo de los pases miem-

la desigualdad en materia de proteccin, que

bros. Contrariamente a las expectativas teri-

no es culpa de la proteccin como tal sino que

cas, y tambin a la insistencia previa por parte

es el resultado de una cobertura insuficiente de

de la propia OCDE sobre las consecuencias

la fuerza de trabajo. El corolario de los efectos

perjudiciales de una legislacin de proteccin

de las polticas sera entonces no eliminar la

del empleo (OCDE, 1994), los resultados demos-

proteccin social existente. Evidentemente, el

traron que las medidas de proteccin no tenan

desmantelamiento de la proteccin del empleo

efectos importantes sobre el nivel de empleo y

en la Argentina en la dcada de 1990 no evit

el desempleo general, o en todo caso eran muy

la defuncin del mercado laboral. Por el con-

mnimos. Por otro lado, la proteccin ms es-

trario, la prescripcin en materia de polticas

tricta del empleo aument la cantidad de pues-

sera complementar la seguridad del empleo

tos de trabajo estables y los trabajos por cuenta

con la seguridad del ingreso a efectos de lograr

propia, y disminuy apenas la rotacin laboral.

un programa total de proteccin social ms

Este ltimo resultado puede ser calificado como

efectivo y ms equilibrado.

positivo, si se tiene en cuenta que un empleo

Contrariamente a la opinin de los econo-

ms estable favorece que los empleadores in-

mistas de la corriente dominante, la proteccin

viertan en la capacitacin de los trabajadores.

del empleo y el ingreso no es un estorbo para la

Un estudio reciente de la OCDE que volvi a

flexibilidad y el empleo, sino un medio para fo-

analizar los mritos de la legislacin de protec-

mentar un ajuste efectivo del mercado laboral

cin del empleo, arroj como resultado una

a los cambios cuantitativos y cualitativos de la

evaluacin positiva de la proteccin del em-

demanda de trabajo. La flexibilidad del merca-

pleo: El valor social de un trabajo puede ser

do laboral no necesariamente tiene que derivar

mayor que su valor privado... As, un trabajo

de las contrataciones y los despidos (flexibili-

puede tornarse improductivo para un emplea-

dad numrica). En gran medida, las empresas

dor, no obstante lo cual sigue generando algu-

pueden ajustarse a los cambios de la demanda

nos recursos para la sociedad. Por lo tanto, de

y a los requisitos de empleo a travs de la flexi-

no mediar el gobierno, habra demasiados des-

bilidad funcional, que incluye la capacitacin

pidos en comparacin con lo que sera social y

o reconversin, la reinsercin interna, la reorga-

econmicamente deseable (OCDE 2004).

nizacin del trabajo, o la bsqueda de nuevos

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

83

productos y procesos. Ese reajuste interno per-

La proteccin social es vital para que el

mite que la empresa conserve el capital huma-

mercado de trabajo funcione adecuadamente

no expresado en la fuerza de trabajo experimen-

en otro sentido tambin. Ante la ausencia de

tada. Lamentablemente, las nociones econmicas

un seguro de desempleo, los trabajadores que

estndar han desestimado casi totalmente el

pierden sus trabajos generalmente estn obliga-

grado de adaptacin de los trabajadores y los

dos a tomar el prximo trabajo que encuentren

trabajos resultante de pequeos y continuados

aun cuando no se corresponda con su ocupa-

cambios en lo organizativo y lo personal, den-

cin, nivel de formacin, remuneracin o lugar

tro de una empresa o un establecimiento. Esas

de residencia. As es que, o encuentran un nuevo

adaptaciones conforman el grueso del volumen

trabajo rpidamente en donde viven o tienen

total del ajuste del mercado de trabajo. Como

que mudarse o quedan fuera del mercado labo-

norma, ocurren sin un cambio en la escala sala-

ral. Los beneficios permiten a los desemplea-

rial, o del empleador, la ocupacin o la clasifi-

dos tener cierto tiempo para buscar trabajo y,

cacin industrial, ocultndose as del analista,

por lo tanto, mejores oportunidades de en-

que se apoya exclusivamente en las estadsti-

contrar un empleo conveniente. Los beneficios

cas de que dispone. Los micro ajustes no seran

pueden ahorrar los costos de transaccin de

posibles sin una estabilidad y continuidad en la

aprender nuevos oficios, y el costo de mudarse

relacin laboral. Si cada vez que un trabajador

a otro lugar. Pueden crear una mejor relacin

es asignado temporalmente a otro trabajo o re-

entre oferta y demanda. En otras palabras, la

emplaza a un colega enfermo hay que negociar

seguridad social ofrece una moratoria a la ne-

nuevamente el salario, entonces el costo de

cesidad inmediata del trabajador de tomar un

transaccin de esa prctica sera prohibitivo.

trabajo cualesquiera sean las condiciones. Este

Tal vez sea mucho ms redituable invertir

elemento amortiguador fue resaltado como un

en una fuerza de trabajo estable y continua que

paso importante para civilizar el mercado labo-

en una fuerza de trabajo casual y transitoria,

ral (Polanyi, 1944). Significa un progreso si se

sencillamente porque los retornos de la inver-

lo compara con los tiempos de Adam Smith y

sin son mucho mayores. De hecho, contraria-

Karl Marx, los cuales describan el mercado la-

mente a la creencia popular, la estabilidad de

boral como una oferta de trabajo totalmente

una relacin laboral a largo plazo, medida por

elstica, es decir, una cantidad ilimitada de tra-

la ocupacin promedio de empleo, no disminuy

bajadores compitiendo entre s, con el resultado

en los pases de la OCDE durante la dcada de

de que esto inevitablemente reducira los ingre-

1990. La estabilidad laboral ha aumentado en

sos laborales al mnimo para la subsistencia.

la mayora de los pases, incluso en los Estados

La seguridad social intercepta el mecanismo

Unidos, que a menudo es descrito como El Dora-

depresivo del mercado de trabajo. Compensa el

do de la flexibilidad numrica (Auer y Cazes,

desequilibrio de poder en el mercado laboral y

2000). Hay tambin beneficios macro de las pol-

ofrece un elemento de libertad y autonoma

ticas para estabilizar los trabajos y los modelos

para el trabajador.

de empleo, y de las transferencias sociales. Con-

Los fundamentalistas del mercado estn

ducen a una igualacin del consumo, la estabi-

obsesionados por las rigideces del mercado

lizacin de la demanda agregada a travs de

de trabajo, con la forma de normas y reglamen-

diversos estadios del ciclo comercial, y al man-

taciones codificadas en leyes laborales o en con-

tenimiento de la paz social. De manera que hay

tratos colectivos. Reclaman la desregulacin

una vuelta ms amplia en la economa de la

para eliminar lo que consideran como inflexi-

proteccin social que no se capta mirando sim-

bilidades. Sin embargo, no est del todo claro

plemente los efectos locales de la proteccin.

si un mercado laboral sin intervencin pblica

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

84

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

o privada colectiva ofrece mayor flexibilidad.

da como necesaria para el funcionamiento de

La experiencia nos dice que en los casos en que

los mercados. Las diferencias salariales, y su

no existen normas y reglamentaciones de pro-

cambio, son el mecanismo clave para compen-

teccin acordadas, se ve que, o bien surgen prc-

sar los mercados laborales. Las diferencias de

ticas defensivas o restrictivas (tales como juris-

ingresos y riqueza son consideradas el resulta-

diccin, demarcacin y otros instrumentos

do de diferentes contribuciones marginales al

llamados control del trabajo (job control), o

producto; y el incentivo al comercio depende

prcticas gerenciales que tienden a generar ri-

de la diferencia de las ventajas comparativas y

gideces en la utilizacin del trabajo. Crozier de-

competitivas entre los pases. No importa cun-

mostr que las normas que inhiban la flexibili-

to difieran los salarios y los ingresos, general-

dad gerencial fueron las que haba creado la

mente no se hacen consideraciones de equidad

propia gerencia (Crozier, 1963). A menudo, las

simplemente porque se asume que el resultado

reglas sobre antigedad o las normas de protec-

del mercado es eficiente y justo. La interferen-

cin al empleo incluidas en los convenios colec-

cia poltica con este mecanismo, as como a

tivos surgieron a travs de la codificacin de

travs de normas fijadas externamente, tan

normas que ya existan bajo la forma de prcti-

solo empeorara las cosas en trminos tanto de

cas gerenciales. El caso es que no hay merca-

eficiencia productiva como de justicia social.

dos laborales sin normas. Lo que difiere es el

Las grandes desigualdades sociales, den-

origen y el alcance de las normas, y el que sean

tro de los pases y entre ellos, son con frecuen-

impuestas unilateralmente o sean el resultado

cia el resultado de una desigualdad de poder

de un acuerdo.

ms que de la necesidad econmica. En reali-

La proteccin social tiene otros beneficios

dad, el mercado libre irrestricto funciona por

importantes. Puede estimular el ahorro y la de-

el poder econmico. El agente ms rico que tiene

manda agregada sostenida a travs de una dis-

ms reservas, impone su voluntad al ms dbil.

tribucin ms equitativa del ingreso y de la esta-

La ley del ms fuerte es la que rige en el comercio.

bilizacin del poder adquisitivo en masa a

As, la diferencia entre pobres y ricos aumenta

travs del ciclo comercial. Reduce el nivel de

en la medida en que el fuerte se vuelve ms fuer-

pobreza. Contribuye a la paz social, la cohesin

te. El rico se hace ms rico y puede comprar

social y la estabilidad poltica. Un estudio que

muchas cosas, adems de bienes y servicios. El

evala el efecto de las transferencias sociales

dinero compra influencia poltica; utilizado con

exceptuando las pensiones en la reduccin de

inteligencia, tambin compra influencia intelec-

la pobreza en 13 pases de la Unin Europea,

tual (Kurgman, 2002). As, dejar los resulta-

concluy que las transferencias redujeron la

dos de la distribucin librados al juego de las

tasa de pobreza en promedio, de 26 por ciento

fuerzas del mercado produce una desigualdad

a 17 por ciento (Eurostat, 2001).

an mayor en los salarios, ganancias, ingresos


e impuestos, simplemente porque las diferen-

Igualdad de ingresos y salarios y crecimiento

cias existentes en la dotacin de recursos de

econmico

grupos e individuos, en especial tierra, dinero,


educacin, poder y derechos, les dar a quienes

Como se seal en el Captulo 2, con pocas ex-

estn bien equipados, ventajas sobre los que

cepciones, la desigualdad de salarios e ingresos

estn peor equipados.

dentro de los pases y entre ellos, ha aumentado

El criterio de la economa convencional

en las ltimas dcadas. En algunos pases ha

sobre la desigualdad puede ser cuestionado

aumentado de manera impresionante. En la

tambin en funcin de argumentos empricos.

teora neoclsica, la desigualdad econmica es

Una encuesta reciente de investigacin emprica

un fenmeno normal y natural. Est considera-

no encontr una relacin slida, estadsticamen-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

85

te importante, entre la desigualdad del ingreso

dos, sucios y peligrosos a menudo estn mal

y el crecimiento econmico (Kucera 2002). Por

remunerados, mientras que los trabajos bue-

otro lado, van der Hoeven ha demostrado cmo

nos perciben salarios altos. Tambin explica por

la distribucin del ingreso interviene en la rela-

qu los gerentes con frecuencia logran percibir

cin entre el crecimiento econmico y la reduc-

ingresos exorbitantemente elevados y beneficios

cin de la pobreza: Con una tasa de crecimiento

complementarios independientemente de si ha-

per cpita de 2 por ciento ... un pas con eleva-

cen que la compaa tenga xito o fracase.

da desigualdad (coeficiente de Gini de 0,6) re-

Para poder hacer ms equitativa la distribu-

duce su parte de la poblacin que vive por deba-

cin del ingreso y el empleo, es necesario equi-

jo de la lnea de pobreza de 64 por ciento a 60

librar las relaciones de poder del mercado labo-

por ciento. Sin embargo, un pas con una desi-

ral a travs de la organizacin colectiva (posible

gualdad baja (coeficiente de Gini de 0,3) reduce

a travs de la libertad de asociacin y del dere-

la proporcin de pobres de 40 por ciento a 33

cho a negociar colectivamente), y tambin brin-

por ciento. As, cuando la desigualdad es baja,

dar seguridad social y otras transferencias de

... el crecimiento reducir la pobreza ms rpi-

ingresos. Una buena parte de la desigualdad

damente que cuando la desigualdad es alta

existente puede ser atribuida a la ausencia de

(van der Hoeven 2000b, pg. 17).

sindicatos o a la debilidad de los mismos. Por el

Si se adopta un punto de vista econmico-

contrario, cuando los sindicatos son fuertes y la

poltico ms amplio, es posible detectar vncu-

negociacin colectiva tiene grandes alcances,

los entre el crecimiento econmico y la distri-

la desigualdad de los salarios y los ingresos

bucin del ingreso. Las diferencias de salarios

ser menor, independientemente de las relacio-

e ingresos afectan la cohesin social. En el caso

nes de la oferta y la demanda en el mercado

de los Estados Unidos se ha observado que la

laboral. En muchos pases, los sindicatos han

disminucin de los salarios relativos en el sec-

luchado por alcanzar y mantener salarios soli-

tor ms bajo del espectro salarial, impidi la

darios que minimicen las diferencias entre

entrada de los latinos y otros grupos de inmi-

trabajadores y grupos de trabajadores. En un

grantes a la clase media estadounidense, y que

estudio de diferentes pases se revel que la cor-

la competencia salarial a la baja entre los inmi-

relacin entre la desigualdad de ingresos y la

grantes ms nuevos y los ms antiguos expu-

coordinacin de la negociacin colectiva es

sieron a los grupos ms recin llegados a situa-

positiva (significativa al nivel del 1 por ciento).

ciones de riesgo por xenofobia y extremismo

Los pases con un alto grado de coordinacin

poltico (Purdy, 2002). En Europa pueden ha-

tuvieron un ndice Gini medio levemente por

cerse observaciones similares. En conclusin,

debajo de 30 por ciento, mientras que los pa-

la igualdad no sirve solamente para lograr una

ses con un bajo grado de coordinacin tuvieron

mayor eficiencia econmica sino tambin para

un ndice Gini medio superior a 45 (OIT, 2000e).

alcanzar una buena integracin social y la co-

Coherente con este resultado, una investiga-

rrelativa estabilidad poltica.

cin reciente del Banco Mundial concluy que

La disparidad de opiniones sobre la igual-

la densidad sindical est asociada con una

dad en diversas lneas argumentales de la teo-

compresin de la distribucin del salario y una

ra econmica, puede rastrearse en la funcin

reduccin de la desigualdad de los ingresos [...]

del poder social, que en la perspectiva neocl-

Por ltimo, en cuanto a la densidad sindical, el

sica es disfuncional para los mercados pero en

elevado grado de alcance de las negociaciones

realidad es endmica a cualquier relacin de

est asociado con una disminucin de la desi-

mercado. No es viable erradicar las relaciones

gualdad de los ingresos (Aidt y Tzannatos,

de poder, tan solo cambiarlas. Las posiciones

2001). En promedio, los pases en desarrollo tie-

de poder explican por qu los trabajos aburri-

nen niveles de desigualdad mucho mayores que

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

86

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

los pases desarrollados, y la desigualdad parece

ciones de la subsistencia diaria y de la supervi-

aumentar en muchos pases en desarrollo (Bet-

vencia, y les permiten participar de la vida pol-

cherman, 2002). En funcin de estos resulta-

tica. Por otro lado, grandes diferencias de

dos, es lgico que el Banco Mundial, en su In-

ingresos y salud tienden a causar inestabilidad

forme sobre el Desarrollo Mundial, titulado

poltica, ya sea por disturbios sociales o por

Ataque a la Pobreza (PAP), establezca que para

apata y pasividad poltica, que a su vez obsta-

lograr la reduccin de la pobreza es necesario

culizan el crecimiento econmico. La inestabili-

el empoderamiento de los pobres, democracia

dad poltica real o supuesta, es un gran freno

participativa, alianzas entre los sectores pobres

para la inversin interna. Finalmente, grandes

y los sectores no pobres, y fuertes organizacio-

diferencias salariales y de ingresos general-

nes de la sociedad civil, de las cuales los sindi-

mente estn asociadas con bajas tasas de ahor-

catos son una dimensin importante (Banco

ros e inversin interna. Muchos pases en desar-

Mundial, 2001).

rollo se beneficiaran de la reduccin de las

Es necesario que en los pases en desarrol-

desigualdades porque podran ayudar a forta-

lo los trabajadores que estn comprimidos en

lecer sus economas nacionales. Haran posible

la escala ms baja de los mercados laborales se

que aumentara el grado de ahorro y de inver-

conviertan en grupos que no compitan entre s.

sin, con lo cual disminuira la dependencia del

Esto puede hacerse elevando el nivel de los sa-

capital extranjero.

larios mnimos, creando nuevas salvaguardas


institucionales para quienes trabajan en relacio-

Igualdad de tratamiento e inclusin social:

nes de mercado flexibles, y facilitando la igual-

buenas para el negocio y el crecimiento

dad de oportunidades de acceso y movilidad

econmico

dentro de los mercados laborales. Las tres medidas juntas corresponden a un piso absoluto

Uno de los factores con mayor potencialidad

en trminos de salarios sociales, redes de segu-

para aumentar la tasa de crecimiento econmi-

ridad y oportunidades para todos en la econo-

co y que an no ha sido aprovechado, es ofre-

ma mundial. El gasto social pblico para dar

cer igualdad de oportunidades y tratamiento

derechos mnimos, como educacin elemental,

en empleos y ocupaciones, eliminando la dis-

atencin primaria de la salud, vivienda, servi-

criminacin (conforme al Convenio No 111 de

cios pblicos y un ambiente seguro, deber fi-

la OIT) y asegurando igual remuneracin por

jar un precio de reserva por debajo del cual

trabajo de igual valor (Convenio No 100 de la

no pueda venderse la mano de obra, indepen-

OIT). Un estudio del Banco Mundial revel que

dientemente de la presin ejercida por el lado

la igualdad de educacin y capacitacin voca-

de la oferta. Algunas regiones del mundo en

cional para hombres y mujeres, y la ausencia

desarrollo, como el estado indio de Kerala, lo-

de discriminacin en el empleo y la ocupacin,

graron avanzar en esta direccin y han alcanza-

hubieran arrojado un crecimiento econmico

do aumentos importantes de los ingresos reales

per cpita 50 por ciento ms elevado en Asia

para la poblacin rural (Jose, 2002).

meridional, y una tasa de crecimiento 100 por

La igualdad de ingresos y riqueza est in-

ciento ms elevada en el frica subsahariana.

trnsecamente vinculada a la democracia, a las

En trminos ms generales el estudio revel

normas sociales y a la cohesin social. Conduce

que en los pases en desarrollo, el mejor acceso

a formar una gran clase media en la sociedad,

de la mujer a la educacin, la formacin voca-

que es lo medular del sistema democrtico y la

cional, la tierra y el crdito, redund en mejo-

estabilidad poltica. Los niveles de ingreso gene-

res resultados del mercado laboral y mayor

rales suficientes como para mantener una vida

crecimiento de la productividad (Banco Mun-

digna, liberan a las personas de las preocupa-

dial 2000). El origen del aumento del creci-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

87

miento econmico en un rgimen de igualdad

esto es as, el volumen y costo de la exclusin o

de oportunidades es obvio. Permite el uso total

del trato inferior de los trabajadores por su na-

y mejor de los talentos, el conocimiento, las ca-

cionalidad, sexo, gnero, raza, grupo tnico,

pacidades y la experiencia existentes, y aumen-

religin, idioma, edad, etc., est en aumento.

ta el esfuerzo que los trabajadores estn dis-

Sin embargo, tambin est la oportunidad

puestos a hacer cuando se sienten tratados con

de aceptar y utilizar de la mejor manera la di-

equidad. Adems, un mejor acceso de determi-

versidad de la fuerza de trabajo. La buena ges-

nados grupos, tales como las mujeres o los tra-

tin puede validar diferencias entre empleados

bajadores con capacidades diferentes, al mer-

para beneficio de la empresa. De hecho, la ex-

cado laboral aumenta las tasas de empleo, que

periencia muestra que una fuerza de trabajo

despus de la productividad son un determi-

diversa es buena para el negocio. Est demos-

nante clave del crecimiento del PIB.

trado que produce mayor eficiencia. Una com-

La discriminacin en el empleo o la ocupa-

paa que emplea a trabajadores jvenes y vie-

cin est definida en el Convenio No 111 de

jos para que trabajen juntos, e integra nativos

1958 de la OIT. Segn el Artculo 1, la discri-

y extranjeros, o trabajadores procedentes de

minacin comprende:

distintos contextos culturales, parecera buscar

a) Cualquier distincin, exclusin o preferencia

ideas nuevas, clientes nuevos, mejor motiva-

basada en motivos de raza, color, sexo, reli-

cin para el personal y mayor legitimidad so-

gin, opinin poltica, ascendencia nacional

cial. Pueden lograrse nuevos clientes para los

u origen social que tenga por efecto anular o

productos de una compaa si hay distintas na-

alterar la igualdad de oportunidades o de

cionalidades entre los trabajadores, que hagan

trato en el empleo y la ocupacin;

ms fcil acceder a nuevos mercados en la me-

b) cualquier otra distincin, exclusin o prefe-

dida que se satisfagan las preferencias de un

rencia que tenga por efecto anular o alterar

mayor nmero de consumidores de ms pases.

la igualdad de oportunidades o de trato en el

Adoptar la diversidad no solamente ampla y

empleo u ocupacin que podr ser especifica-

enriquece el conjunto de talentos existentes en

da por el Miembro interesado previa consulta

un negocio sino que ofrece la oportunidad de

con las organizaciones representativas de

ampliar los horizontes empresariales a travs

empleadores y de trabajadores, cuando dichas

de la adquisicin de nuevas formas de pensar y

organizaciones existan, y con otros organis-

ver el mundo, escribe Sir John Bond, Presiden-

mos apropiados.

te de HSBC, el tercer banco del mundo (Finan-

La oportunidad de discriminacin contra los

cial Times, 21 de febrero de 2005). Una empre-

trabajadores ha aumentado enormemente con

sa que logre obtener beneficios de las diferentes

su emigracin. Como se dijo en el Captulo 2, es

capacidades de sus trabajadores jvenes y ve-

muy probable que en el corto plazo la presin

teranos ser ms innovadora y competitiva que

de la migracin contine. Actualmente, en todo

una que se aferre a estereotipos execrables. La

el mundo, casi todos los pases son pases de

diversidad racial en los trabajadores tambin

origen, trnsito o destino de inmigrantes. Mu-

ha estado asociada con mejores resultados del

chos son las tres cosas. Casi todos los pases se

grupo y con la innovacin, siempre que haya

han convertido, o se estn convirtiendo, en mul-

una comunicacin adecuada entre los distintos

ticulturales, multitnicos, multirraciales, multi-

trabajadores o gerentes. En los casos en que

linges y multirreligiosos. El potencial de dis-

esa comunicacin es deficiente, surge un conflic-

criminacin en funcin del sexo surge con el

to en el grupo. Por ejemplo, en los casos en que

aumento de la participacin de la mujer en la

la remuneracin se basa en el desempeo del

fuerza de trabajo y sobre la base de la edad,

grupo de trabajo, los problemas de comunica-

debido al envejecimiento de la poblacin. Si

cin ocasionados por el idioma u otras diferen-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

88

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

cias, pueden provocar una paga menor, por lo

o divergencias entre distintas economas nacio-

menos temporalmente. Pero los problemas de

nales, es un interrogante an por dilucidar. La

comunicacin pueden resolverse. Esto significa

IED no es necesariamente beneficiosa para el

que hay que crear las condiciones adecuadas

crecimiento, el empleo y las condiciones de tra-

para sacar ventajas de los equipos de trabajo

bajo, y la reduccin de la pobreza. Sus resulta-

de integracin racial mixta, en comparacin

dos econmicos y sociales dependen de las po-

con los equipos homogneos. Que haya o no ar-

lticas y las prcticas de los inversionistas, y del

gumentos comerciales para tener una fuerza

rgimen poltico del pas receptor. Esas polti-

de trabajo diversa, y que la lgica comercial y

cas afectan las motivaciones de las inversiones

el argumento moral para impedir la discrimi-

extranjeras, y la posicin de un pas en los ca-

nacin coincidan o no, en gran medida se trata

nales de produccin internacional generados

de una cuestin de gestin. No obstante, debe

por la IED: si el movimiento transfronterizo de

agregarse que normas laborales tales como la

capital se dirige a fusiones y adquisiciones de

igualdad de oportunidades y de trato, no se

compaas existentes o se destina a crear pro-

aplican solamente para satisfacer las necesida-

ducciones nuevas (greenfield sites); si la inver-

des de la empresa sino que estn creadas tam-

sin queda confinada a la produccin de bajo

bin para beneficiar a la economa nacional. Si

costo y escaso valor agregado o abarca las eta-

la integracin de minoras raciales o personas

pas de produccin con alto valor agregado y

con capacidades diferentes en el empleo no re-

que generan ingresos elevados; si genera vn-

dunda en beneficios finales para la empresa,

culos locales, en las fases de suministro y trans-

igualmente su inclusin puede traer beneficios

formacin de la produccin; si las mercancas

para la sociedad. La regulacin puede ayudar a

producidas localmente son para exportacin o

promover el argumento macroeconmico de la

para la venta en el mercado nacional, y si los

diversidad de la fuerza de trabajo. En Europa,

salarios son suficientes como para permitir el

por ejemplo, los empleadores tienen cada vez

consumo local. Todos esos factores importan

mayores presiones para firmar el programa de

para el desarrollo porque ponen a las empre-

la diversidad. A partir de 2006 habr dos di-

sas y las economas en curvas de aprendizaje

rectivas de las Comisiones Europeas que impli-

ms o menos dinmicas y definen el grado de

carn que todos los pases miembros de la

autonoma y dependencia econmica local.

Unin Europea no tendrn menos de seis sec-

Para que el pas receptor se beneficie de la IED,

tores en sus leyes anti discriminatorias: sexo,

sta debera contribuir al mejoramiento indus-

raza, capacidad diferente, orientacin sexual,

trial. Esto implica que la produccin inicial con

religin o creencia y edad.

bajo valor agregado, por ejemplo, el procesamiento de las exportaciones a travs del mon-

Una apertura econmica socialmente

taje de partes y componentes (importados)

aceptable y sustentable

como fue el caso de las primeras zonas francas


en el Sudeste asitico y como todava ocurre en

El comercio internacional y el movimiento

muchas de las maquiladoras mexicanas , debe-

transfronterizo de capitales son un instrumento

ra conducir a modos de integracin interna-

importante del desarrollo. Sin embargo, como

cional ms avanzados, tales como la subcon-

se demuestra en el Captulo 2, no producen los

tratacin local para la fabricacin de partes y

resultados deseables automticamente, o para

componentes, el suministro de paquetes com-

todos. El que las redes de produccin interna-

pletos en lugar de artculos unitarios, y cam-

cional y de comercio promuevan u obstruyan el

biar de la produccin en masa a mercancas de

desarrollo nacional, o provoquen convergencias

mayor calidad y bienes ms personalizados. En

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

89

un sentido ms amplio, el mejoramiento indus-

pases en desarrollo, la diferencia de ingreso

trial implica la absorcin de actividades estra-

entre ellos y el mundo desarrollado se ha pro-

tgicamente importantes y con mayor valor

fundizado en lugar de reducirse, como lo pro-

agregado dentro de la fase de transformacin

nosticaba la teora econmica imperante.

de la produccin industrial, tales como la inves-

Hay un creciente consenso de que los efec-

tigacin, el diseo del producto, el perfecciona-

tos del ingreso de IED en el desarrollo endgeno,

miento y el ensayo del producto, y tambin el

en especial las perspectivas para el mejoramien-

suministro local de equipos y herramientas

to industrial, dependen fundamentalmente de

(bienes de capital). Tambin implica las etapas

un entorno propicio en materia de polticas lo-

posteriores a la de produccin, tales como co-

cales. Este es un parmetro crtico para atraer

mercializacin, distribucin y financiamiento.

y retener las inversiones extranjeras. Al mismo

En otras palabras, trasladarse de las activida-

tiempo, afecta la capacidad de los subcontratis-

des en las que se utiliza el conocimiento, a las

tas y proveedores locales de las empresas de

actividades en las que se produce conocimiento,

inversin extranjera para satisfacer las deman-

y avanzar de una proporcin pequea a un gran

das en materia de la calidad y la puntualidad

porcentaje del proceso de valor agregado.

en la entrega de los insumos locales. Para po-

Segn el informe 2002 de la UNCTAD, Infor-

der aprovechar plenamente los beneficios de la

me sobre el Comercio y el Desarrollo, los pases

IED es necesario que en el pas receptor exis-

en desarrollo que participan en el sector de alta

tan polticas nacionales pblicas y privadas que

tecnologa no participan en las etapas del pro-

brinden amplia apoyatura, y la resultante in-

ceso de produccin general en el que hay un

fraestructura econmica, social e institucional.

empleo intensivo de capacitacin y tecnologa,

El establecimiento de polticas nacionales

como la investigacin y el desarrollo de los pro-

que aprovechen el potencial de desarrollo de la

ductos. Por consiguiente, su contribucin al va-

IED debe incluir mercados financieros, merca-

lor agregado est determinado por el costo del

dos de productos y mercados de trabajo que

factor menos escaso y ms dbil, es decir la

funcionen bien. La liberalizacin del mercado y

mano de obra no calificada, mientras que las

las privatizaciones no producen automtica-

ganancias de factores escasos pero internacional-

mente buenos resultados de mercado. Por el

mente mviles como el capital, la gerencia y la

contrario, un mercado abierto exige un tipo y

preparacin tcnica, van a parar a las arcas de

un grado de regulacin apropiados, institucio-

los propietarios extranjeros (UNCTAD, 2002).

nes, aplicacin efectiva de la ley y servicios p-

La cuestin poltica bsica que enfrentan los

blicos y privados, entre ellos servicios banca-

pases en desarrollo en el sistema de comercio

rios y financieros, servicios para la produccin

no es, principalmente, el de una mayor o me-

y el comercio (como transporte y comunicacin)

nor liberalizacin del comercio, sino cul es la

y servicios para el mercado de trabajo. NITs re-

mejor manera, a travs de su participacin en

lativas a la formacin de una buena infraestruc-

ese sistema, de extraer los elementos que pro-

tura social local, polticas activas para el merca-

movern el desarrollo econmico. Hasta ahora,

do laboral y convenios de proteccin social

con pocas excepciones, los sistemas internacio-

para amortiguar los efectos de la prdida de

nales de produccin han evolucionado de ma-

trabajo y de ingresos, son indispensables para

nera de concentrar las etapas de la produccin

hacer aceptable y sustentable la IED.

de menor valor agregado en los pases en desar-

Hay un reconocimiento creciente de que el

rollo, y las actividades con alto valor agregado

capital humano y el capital social, ms que

en los pases desarrollados. Esta divisin del

los recursos naturales, son los que actualmente

trabajo ayuda a explicar por qu, a pesar de la

determinan el grado de desarrollo y prosperi-

creciente proporcin de IED que fluye hacia los

dad de un pas. En los pases con buenos resulta-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

90

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

CUADRO 4.5: Vnculos entre el comercio y las NITs:


los resultados de recientes estudios empricos
Recientes estudios empricos investigaron los vnculos entre las NITs fundamentales y el comercio. Una investigacin de
la OCDE revel que los pases con normas poco exigentes no disfrutaban de mejores resultados en materia de exportacin
que los pases con normas exigentes. No se encontr evidencia alguna de que la libertad de asociacin empeorara en los
pases que liberalizaron el comercio, o que esos derechos impidieran la subsiguiente liberalizacin del comercio. El resultado ms contundente indic que hay una asociacin positiva entre las reformas comerciales con buenos resultados
sostenidos y mejoramientos de las normas fundamentales y que el respeto de los derechos de los trabajadores puede
actuar como incentivo para elevar la productividad a travs de la inversin en capital humano y fsico. En general, los
pases que mejoraron los derechos de libertad de asociacin experimentaron un aumento del PIB de 3,8 por ciento a 4,3
por ciento, y un crecimiento del producto de fabricacin de 2,4 por ciento a 3,6 por ciento dentro de los cinco aos a
partir de que se introdujo el cambio (OCDE, 1996). Las NITs reducen los efectos adversos durante la transicin a un comercio liberalizado y pueden aliviar el ajuste resultante de la liberalizacin. Los pases en los que no se respetan las normas del trabajo fundamentales continan recibiendo una parte muy pequea de los movimientos mundiales de capital;
no sirven como refugio para las empresas extranjeras. Cada vez ms, los inversionistas buscan lugares con mano de obra
altamente calificada. Algunos estudios encontraron una relacin negativa entre las normas no bsicas y los resultados
comerciales; los temores sobre una carrera hacia abajo son probablemente exagerados; continan las opiniones divergentes sobre el impacto del comercio en los modelos de empleo y la desigualdad salarial (OECD, 2000).
Un estudio economtrico de una muestra de 100 pases en el periodo 1980 a 1999 revel que haba escaso apoyo para
los argumentos de la siguiente lnea de razonamiento: (1) los pases se niegan a ratificar los Convenios de la OIT para as
(2) poder rebajar las condiciones de trabajo a efectos de (3) reducir los costos laborales para (4) aumentar las exportaciones y (5) atraer IED que busca mano de obra barata (Flanagan, 2002).
Un estudio de la OIT sobre el impacto de las NITs bsicas en los costos laborales y la inversin extrajera directa en 127
pases, no descubri pruebas slidas que apoyen el criterio convencional de que los inversionistas extranjeros prefieren
a los pases que tienen normas del trabajo menos exigentes, y toda la evidencia de importancia estadstica seala en la
direccin opuesta. El valor de este estudio resulta del uso de indicadores nuevos de los derechos laborales que abarcan
libertad de asociacin y negociacin colectiva, mano de obra infantil, mano de obra forzada e igualdad de gnero. En
lugar de la legislacin laboral, los indicadores se centraron en los derechos del trabajador en la prctica. Por ejemplo, con
respecto a la libertad de asociacin, en el estudio se utiliz un ndice de la incidencia y la severidad de las violaciones de
este derecho (Kucera, 2001 y 2002).
A mediados de los 90 se realiz una investigacin de varios cientos de gerentes de empresas transnacionales y expertos
internacionales de todo el mundo, que evalu el criterio para establecer el destino de la IED segn su importancia. El
crecimiento y el tamao del mercado de los pases receptores y la rentabilidad se ubicaron en los primeros lugares, seguidos muy de cerca por la estabilidad poltica y social del pas, la calidad de la oferta de mano de obra, el marco legal y
regulatorio, la calidad de la infraestructura fsica y de los servicios comerciales y productivos. La bsqueda de una rebaja
de los costos laborales no estaba entre las motivaciones ms importantes (Hatem, 1997). Calificacin y puntajes de los
criterios utilizados por los inversionistas para la colocacin de IED:

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

Calificacin

Criterio

91

Puntaje

Crecimiento del mercado

4,2

Tamao del mercado

4,1

Perspectivas de rentabilidad

4,0

Estabilidad poltica y social

3.3

Calidad del trabajo

3,0

Marco legal y regulatorio

3,0

Calidad de la infraestructura

2,9

Marco de la industria y los servicios

2,9

Costo laboral

2,4

10

Acceso a tecnologas

2,3

11

Temor al proteccionismo

2,2

12

Acceso al crdito

2,0

13

Acceso a materias primas

2,0

Fuente: Hatem, 1997


Los resultados de otro estudio reciente de compaas multinacionales estadounidenses apuntaron en una direccin similar. Invirtieron predominantemente en pases con mano de obra calificada y regmenes avanzados en materia del mercado
de trabajo (Cook y Nobbe, 1999). Por otra parte, una encuesta de Fraunhofer ISI de empresas medianas en Alemania
identific a los costos de produccin bajos como la principal razn para relocalizar sus operaciones en otros pases. Le
siguieron el acceso a los mercados y la proximidad de los grandes clientes (Die Zeit, 14 de abril de 2005). Este resultado
divergente podra deberse al hecho de que muchas de las compaas recin haban comenzado a invertir en el exterior y
podran haber hecho falsas presunciones de los beneficios econmicos netos de la relocalizacin.

dos, la relacin entre la inversin en capital f-

descontento social entre la mano de obra local.

sico y la inversin en capital humano (como

Singapur ilustra el caso de polticas de gobier-

salud, educacin y capacitacin para el mercado

no intervencionistas en apoyo del avance in-

de trabajo) se ha trasladado claramente a esta

dustrial. Para promover la competitividad y

ltima categora. Tambin, la seguridad social,

buenos resultados en materia de exportacio-

la cohesin social y la paz social han sido iden-

nes, el gobierno no baj el costo de la mano de

tificadas como necesarias para el aumento de

obra. Por el contrario, en ciertos periodos se

la productividad y un desarrollo equilibrado,

aumentaron deliberadamente los salarios para

dinmico y sustentable.

inducir a las empresas a un alza del mercado.

Para obtener ganancias tanto sociales

Entre 1980 y 1988, el promedio de los salarios

como econmicas de la inversin, es importan-

reales mensuales aument de US$ 380 a US$

te que los salarios aumenten cuando la produc-

620. El aumento de la productividad anual en

tividad aumente en los pases receptores de

este periodo promedi el 4,3 por ciento. Ade-

IED. Esto brindar incentivos a las empresas

ms de la poltica de salarios, el gobierno pro-

para mejorar la utilizacin de la mano de obra,

movi otras medidas para estimular la produc-

generar un mayor poder de consumo y evitar el

tividad laboral, en especial educacin y

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

92

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

CUADRO 4.6: Instituciones sociales y estabilidad macroeconmica


La capacidad de mantener la estabilidad macroeconmica frente a condiciones externas convulsionadas es el factor ms
importante que da cuenta de la diversidad de los resultados posteriores a 1975 en el mundo en desarrollo. Los pases que
no pudieron ajustar sus polticas macroeconmicas a las conmociones de fines de la dcada de 1970 y de 1980, terminaron experimentando un colapso drstico del crecimiento de la productividad. Los pases que sucumbieron fue porque sus
instituciones sociales y polticas no reunan las condiciones como para generar los pactos necesarios para un ajuste macroeconmico; eran sociedades cuyas instituciones encargadas del manejo de los conflictos eran dbiles. A falta de instituciones que medien en los conflictos entre los grupos sociales, se produce una demora en los ajustes de las polticas que
es necesario aplicar para restablecer el equilibrio macroeconmico, en tanto los trabajadores, los empresarios y otros
grupos sociales obstaculizan la aplicacin de las polticas fiscales y cambiarias... La evidencia revela que las instituciones
polticas participativas, las libertades civiles y polticas, las burocracias calificadas, el imperio de la ley y los mecanismos de
seguridad social... pueden zanjar esa fractura (Rodrik, 1999).

capacitacin vocacional y polticas de bienestar

pases atraigan capitales extranjeros y se bene-

social. La poltica laboral del gobierno desem-

ficien de un aumento del comercio si aplican

pe un protagonismo fundamental en la rpida

las normas del trabajo. Este resultado no sor-

transicin de Singapur de una etapa de fabrica-

prende en la medida que tanto la fuente como

cin de exportaciones con utilizacin intensiva

el destino de los recientes movimientos de IED

de mano de obra, con salarios bajos y fuerza de

fueron los pases ms desarrollados con nor-

trabajo excedentaria, a una etapa de fabrica-

mas del trabajo relativamente rigurosas. No

cin y servicios con utilizacin crecientemente

obstante, hay excepciones. Los resultados no

intensiva de capital y mano de obra calificada,

excluyen la posibilidad de que haya algunos

con salarios elevados y escasez de fuerza de

pases con buenos resultados comerciales y

trabajo (Lim, 1990).

grandes ingresos de IED, pero que no cumplan

Una razn por la cual el mercado de trabajo

las NITs bsicas, y casos en los que ya ha ocu-

y las polticas sociales son tan esenciales para

rrido una carrera hacia abajo. De hecho, en

las acciones nacionales es simplemente que

varios pases exportadores del Sur, incluidos

pueden tener efecto en periodos relativamente

China, Indonesia, Irn, Malasia, Singapur y

cortos, mientras que otros determinantes del

Tailandia, ha habido violaciones de los dere-

bienestar nacional, como los factores demogr-

chos sindicales. La participacin de esos pases

ficos y los recursos financieros, son relativa-

en el comercio mundial total entre los pases no

mente fijos en el corto plazo.

pertenecientes a la OCDE, se ubica en el 40 por

Mirndolo bien, los estudios sobre la rela-

ciento (OCDE, 1996). Esos pases tambin han

cin entre el comercio y la IED y las NITs respec-

recibido ingresos importantes de IED. De he-

tivamente, revel los vnculos positivos entre

cho, en los ltimos aos China figur como el

las NITs, especialmente las normas fundamen-

receptor nmero uno de capitales privados.

tales, y el comercio y los resultados de la IED

Otra forma de estudiar el vnculo entre las

(Cuadro 4.5). La mayora de los estudios refu-

NITs y las decisiones en materia de inversin

tan la propuesta convencional de una carrera

sera analizar las salidas de IED y, en especial,

hacia abajo, segn la cual el comercio y la in-

las razones para que las empresas se queden

versin extranjera prefieren los pases con nor-

en su pas de origen. Un estudio de 18 pases

mas de trabajo poco exigentes. En todo caso la

de la OCDE revel que el volumen de salida de

evidencia indica que es ms probable que los

inversiones fue comparativamente bajo en pa-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

93

ses que tenan un elevado uso intensivo de

cos, no necesariamente de causalidad. Es necesa-

mano de obra calificada, pases que tenan un

rio interpretar los resultados con cautela porque

gobierno socialdemcrata y pases que tenan

hubo que recurrir a representantes locales en

una elevada sindicalizacin y baja intensidad

los casos en que no haba informacin estadsti-

de huelgas (Alderson 2004).

ca directa sobre las condiciones laborales, y

Como los resultados de los estudios emp-

debido a las ambigedades del significado de

ricos sobre la relacin entre las NITs y el comer-

los indicadores. Por ejemplo, el ndice de viola-

cio no son totalmente congruentes, por ahora

cin de la libertad de asociacin de un pas de-

no deberan sacarse conclusiones acabadas

pende no solamente de la incidencia real de la

sobre las relaciones entre las NITs y el comercio.

violacin sino tambin de la presencia o ausen-

Sigue habiendo incoherencias. Por ejemplo, el

cia de instituciones tales como sindicatos

estudio de la OCDE revela que los movimientos

que hagan esa acusacin. Hay tambin indicios

de IED no estn dirigidos a pases que no respe-

de que las estrategias de inversin varan con

tan los derechos bsicos de los trabajadores. Al

relacin a los sectores econmicos. Por ejemplo,

mismo tiempo, sin embargo, el estudio seala

en las industrias con uso intensivo de mano de

el crecimiento de las zonas francas, que funcio-

obra parecen prevalecer las estrategias que

nan fuera de la legislacin y las reglamentacio-

apuntan al bajo costo de la mano de obra, tales

nes nacionales. Las zonas francas ascendan a

como las fbricas de prendas de vestir y de cal-

5.174 en 2002, en comparacin con 176 en

zado. Chau y Kanbur (2000) han demostrado

1986. Alrededor de 43 millones de trabajado-

que tiende a crearse una carrera hacia abajo

res estn empleados en zonas francas. Los sin-

desde abajo, especialmente entre pases peque-

dicatos han documentado persistentemente los

os que no pueden cambiar sus condiciones de

casos de violaciones de la libertad de asocia-

comercio. Pero se apresuran a sealar que esto

cin y otras NITs fundamentales en muchas de

de ningn modo es inevitable. Por ejemplo, co-

ellas (ICFTU, 2002). Los estudios referidos an-

mo inform Kimberly Elliott, cuando Costa Rica

teriormente nos informan de vnculos estadsti-

enfrent una creciente competencia en las in-

CUADRO 4.7: Polticas monetarias y fiscales restrictivas en la Unin Europea


Los problemas para alcanzar el pleno empleo en los Estados miembro de la UE uno de los objetivos explcitos de la Estrategia europea del empleo surgen porque, de acuerdo con el Tratado de Maastricht de 1992, el Banco Central Europeo
(BCE) est obligado en primer lugar a lograr la estabilidad de los precios.
Otros objetivos econmicos, como el crecimiento econmico y el empleo, estn subordinados y deben ser considerados
slo cuando se haya logrado la estabilidad de los precios. Corresponde al BCE decidir autnomamente cundo se ha logrado esta meta y de acuerdo con esto tambin establecer las tasas de inters. En la prctica se ha evidenciado que el
objetivo de tener una baja inflacin ha sido interpretado de manera muy restrictiva, tomando como meta el ndice de
precio al consumo armonizado del 2 por ciento.
La experiencia de larga data para los pases industrializados revela que la inflacin superar inevitablemente el 2 por
ciento en los ciclos de expansin.
Adems, el Pacto Europeo de Estabilidad de 1997 establece condiciones restrictivas para las polticas fiscales a nivel nacional, por ejemplo, limitando el dficit presupuestal aceptable de los pases a un 3 por ciento. En efecto, esta regla tiende
a forzar a los Estados miembros de la Unin Europea hacia una poltica pro-cclica, y en el largo plazo, a un rgimen de
polticas fiscales deflacionarias, que pueden ser vistas como la principal razn para la falta de un crecimiento vigoroso y
el desempeo insatisfactorio del empleo en los pases de la Unin Europea en el pasado reciente.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

94

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

dustrias con salarios tradicionalmente bajos,

Social Mundial de 1995. Los Objetivos del Mile-

hizo propaganda sobre su estabilidad poltica y

nio se centran especialmente en la promocin

altas tasas de alfabetismo para atraer IED en

del empleo joven.

electrnica y otros sectores de alto valor agrega-

El empleo es central para cualquier esfuer-

do. Escogi salirse de la carrera hacia abajo y

zo de desarrollo. Le da a los individuos un sen-

logr hacerlo (Elliott 2003).

tido de auto respeto y reconocimiento y utilidad

Con relacin a los principales argumentos

para la sociedad, les asegura un medio de sus-

de esta seccin, es importante establecer, en

tento y a menudo sirve de vehculo para la par-

primer lugar, que los resultados de la investiga-

ticipacin y la interaccin con otros miembros

cin emprica son coherentes con la opinin de

de la comunidad. Como se indic en el Captulo

que los costos laborales elevados no son un im-

2.1, los problemas del empleo se han agravado

pedimento para los inversionistas porque pue-

en las ltimas dcadas en la mayor parte del

den ser compensados por una productividad

mundo. Aparte de las prdidas en materia de

alta, mayor innovacin en los productos y otras

produccin e ingresos, el desempleo generaliza-

ventajas econmicas. En segundo lugar, no hay

do tiene impactos sociales y polticos ms vas-

pruebas de que los sindicatos sean un obst-

tos. Est asociado con una serie de patologas,

culo para que un pas logre una buena integra-

tales como altas tasas de divorcio, suicidios y

cin econmica internacional.

alcoholismo. Produce delincuencia, especialmente entre los jvenes. Agrava el delito, la prosti-

Vnculos entre las NITs y el nivel de empleo

tucin y la violencia, y los conflictos tnicos y


religiosos. Tiende a nutrir la apata poltica y el

El Convenio N 122 y la Recomendacin N 122

extremismo poltico. En especial en los pases

de 1964 son las normas principales de la OIT

pobres, el desempleo y el subempleo estn aso-

en materia de poltica de empleo. Estn dirigi-

ciados con un sufrimiento extremo en forma de

das al empleo pleno, productivo y libremente

hambre aguda y desnutricin, explotacin de la

escogido. Cada trabajador tendr la mxima

mano de obra infantil y condiciones de vida mi-

oportunidad posible para adquirir la compe-

serables. Todo eso da como resultado malas

tencia y utilizar sus capacidades y dotes en un

condiciones de salud, degradacin fsica y men-

trabajo para el cual el trabajador o la trabaja-

tal, y muertes prematuras.

dora est apto o apta, sin discriminacin. Los

El excedente de mano de obra en gran es-

medios y medidas para promover el empleo,

cala en muchos pases en desarrollo es un im-

que deben ser adoptados a escala nacional e

pedimento importante para la aplicacin de las

internacional, abarcan polticas macroeconmi-

NITs. Inclina drsticamente la ecuacin de po-

cas vastas, polticas activas y pasivas en materia

der en el mercado laboral a favor de los em-

de mercado laboral, educacin y capacitacin

pleadores. La mano de obra tender a ser ms

vocacional, polticas estructurales, promocin

dcil y fcil de explotar. En la medida que haya

del empleo industrial y rural, y participacin

exceso en gran escala de mano de obra, ser

activa de empleadores y trabajadores y sus or-

difcil aumentar el nivel de los salarios, y los

ganizaciones en la formulacin y aplicacin de

empleadores tienen pocos incentivos para in-

las polticas. Otros Convenios de la OIT toman

vertir en mano de obra para hacerla ms pro-

disposiciones para la creacin de recursos hu-

ductiva. Hay serios riesgos de que se cree un

manos, servicios pblicos y privados de empleo

crculo vicioso de depresin salarial, pobreza y

y agencias de empleo. Diversos acuerdos mun-

alto aumento de la poblacin. La razn ltima

diales han reafirmado las polticas de empleo

para la expansin de la economa informal es

de la OIT, incluido el Compromiso 3 de la Decla-

el desempleo en gran escala, y no un exceso de

racin de Copenhague adoptada en la Cumbre

regulacin. Una vez que la informalidad est

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

95

instalada, se hace difcil establecer o restable-

les, regiones y pases enteros pueden quedar

cer las normas. El cercenamiento de un sector

atrapados en un crculo vicioso de prdida ini-

de las NITs tiende a producir el debilitamiento

cial de empleo y degradacin social en sus di-

de otros, creando un crculo vicioso de deterio-

versas formas, agravando con ello las oportuni-

ro acumulativo.

dades de recuperacin econmica. Las zonas

Freeman (2004) ha puesto nfasis en la

donde la cohesin social se deteriora tienen po-

presin a la baja en los salarios por la duplica-

cas posibilidades de atraer inversin y creacin

cin de la oferta mundial de trabajo y su amplifi-

de empleos nuevos.

cacin por la globalizacin. En 1985, el mundo

La promocin de NITs requiere la coordi-

econmico global consista en 2.500 millones

nacin de las polticas econmicas y sociales, a

de personas. En 2000, como resultado del co-

escala nacional e internacional. Rodrik (1999)

lapso del comunismo, la salida de India de la

ha demostrado que los pases que se han bene-

autarqua, y el cambio de China hacia el capita-

ficiado ms de la integracin a la economa

lismo de mercado, la economa mundial abarc

mundial han sido los que dieron el mandato a

6.600 millones de personas. La fuerza de tra-

las instituciones sociales para que alcanzaran la

bajo mundial consista de 2.900 millones de

estabilidad macroeconmica (ver Cuadro 4.6).

trabajadores, 1.500 millones ms que 15 aos

Para lograr el crecimiento del empleo a es-

antes. La creciente oferta mundial plantea un

cala mundial es necesario hacer un cambio b-

problema para el empleo porque, a falta de una

sico de las polticas econmicas y sociales que

adecuada gestin macroeconmica, no ha ha-

difcilmente se har sin un cambio de las rela-

bido un aumento equivalente de la demanda.

ciones de poder dentro de los pases y entre el-

El exceso de capacidad resultante ejerce pre-

los (ver Captulo 5). Estamos lejos de un esfuer-

sin sobre los salarios y los beneficios.

zo internacional concertado de bsqueda de

La falta de oportunidades de empleo per-

polticas econmicas y financieras que alienten

judica a las normas del trabajo de manera indi-

el crecimiento y el empleo. Esto ocurre incluso

recta. Por ejemplo, impide la reconstruccin de

en la Unin Europea, que es la regin econmi-

mbitos de crisis, especialmente los que han

ca y polticamente ms integrada de todo el

sufrido por conflictos armados. A su vez, esto

mundo. (ver Cuadro 4.7). Debido a la liberaliza-

impide la creacin de instituciones sociales.

cin de los mercados de productos y capitales,

De qu sirve desarmar y desmovilizar a los

se ha vuelto ms difcil estimular la demanda

hombres jvenes si no hay escuelas adecuadas

de mano de obra dentro de un pas a travs de

o trabajos civiles para ellos? (Kofi Annan, en

las polticas fiscales y monetarias tradicionales.

un discurso pronunciado ante el Parlamento

Entre otras cosas, se teme que el efecto expan-

alemn el 28 de febrero de 2002).

sivo de la rebaja unilateral de la tasa de inters

El excedente de mano de obra en s pudo

por parte de un pas, puede ser anulado por la

haber sido causado o haber estado condicionado

subsiguiente salida de capital. Esta limitacin

por normas del trabajo poco estrictas. El traba-

debe ser superada mejorando el diseo y la

jo infantil, el trabajo forzado, los salarios reales

aplicacin de las polticas a escala internacio-

bajos y la falta de seguridad social tienden a

nal, si no mundial. Requiere polticas macroe-

aumentar la oferta de trabajo. Esos factores

conmicas expansivas coordinadas, una refor-

provocan una rebaja an mayor de los salarios

ma de la arquitectura financiera internacional,

reales y la proteccin social, aumentan el nivel

la reduccin de la deuda para los pases pobres

de pobreza e incrementan el trabajo infantil

y la prestacin de medios suficientes para fi-

an ms, culminando en una trampa de exce-

nanciar el desarrollo. Habra que dar una nue-

dente de mano de obra y normas de trabajo

va direccin a las corrientes de IED de manera

poco estrictas que se autoperpeta. Zonas loca-

que beneficiaran a los pases pobres. Mientras

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

96

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

que en la gran ola de los movimientos de capi-

2001). Esos programas pueden ser concebidos

tales internacionales previos a la Primera Guer-

para ajustarse a necesidades de empleo zafra-

ra Mundial, la IED se dirigi predominantemen-

les, particularmente en zonas rurales. Han de-

te de los pases acreedores ricos en capitales a

mostrado ser vlidos en la dcada de 1970 en

los pases menos adelantados y con escasez de

India, Etiopa y China, y durante la dcada de

capitales, el destino de la IED en la ola actual

1930 en Chile, Estados Unidos y Europa.

de globalizacin es notoriamente diferente. La


gran mayora de transacciones transfronterizas de capital estn dirigidas a los pases desar-

c) Las normas como medios y fines del


desarrollo

rollados y a algunas economas emergentes, no


a los pases menos adelantados. Al fomentar el

Contrariamente a lo que sugiere la teora eco-

aumento de la productividad, las NITs pueden

nmica ortodoxa, la posibilidad de promover

ayudar a contrarrestar la presin inflacionaria

las normas de trabajo no est estrictamente de-

y as crear ms espacio para las polticas de

terminada por las variables econmicas. Hay

crecimiento orientadas a la demanda. Si es

espacio para que las polticas y la voluntad pol-

cierto que las primas de alto riesgo que un pas

tica incidan positivamente en lo social a travs

debe pagar por su inestabilidad poltica y eco-

del firme compromiso de establecer y aplicar

nmica se traducen en una rebaja de las tasas

las NITs. Por cierto, es necesario que los objeti-

de inters elevadas, y por ende hay que au-

vos de poltica social a los que se aspira sean

mentar las tasas de rentabilidad para asegurar

econmicamente viables. Salvo para permitir

las inversiones, entonces hay dos opciones

una redistribucin del ingreso, los salarios rea-

para resolver esta limitacin. Una es aceptar

les no pueden aumentar ms rpido que la pro-

una mayor desigualdad en la distribucin fun-

ductividad en el largo plazo, y puede suceder

cional del ingreso. Esto claramente reducir la

que los pases pobres no tengan los recursos

tasa de crecimiento potencial y pondr en pe-

para estipular las mismas normas sociales que

ligro la cohesin social y la estabilidad poltica,

los pases industrializados. Tal vez no puedan

subiendo an ms las tasas de inters. La otra

ofrecer la misma cuanta de pensiones o bene-

opcin es promover las normas de trabajo para

ficios por discapacidad ni las mismas disposi-

reducir la inestabilidad.

ciones para los casos de licencia por materni-

Una economa mundial en vigorosa expan-

dad. Es posible que los equipos de seguridad

sin puede ayudar a impulsar el crecimiento y

sofisticados y los organismos sobre seguridad

facilitar la tarea de generacin de empleo, pres-

estn ms all de sus posibilidades econmi-

tacin de proteccin social y sustentabilidad

cas. En este sentido, puede considerarse que

ambiental. No obstante, en la mayora de los

las NITs sustantivas estn condicionadas al

pases en desarrollo e incluso en pases indus-

grado de desarrollo de un pas. Pero todo esto

trializados, aunque no solamente all, el desar-

ha sido reconocido en la larga historia de la

rollo nacional sigue siendo la fuente primaria

OIT. De hecho, no es una exigencia general y

de generacin de empleo. La promocin de pe-

por cierto ninguna de las normas sustantivas

queas y micro empresas y de programas es-

de la OIT podran o deberan estar armonizadas

peciales para el mejoramiento del ambiente y

al mismo nivel absoluto en todos los pases de

la infraestructura (en especial la construccin

manera inmediata. De ah que, para esas nor-

de caminos de acceso, riego, alcantarillado, edifi-

mas, en contraposicin a las NITs fundamenta-

cios comunales para educacin, cultura y recrea-

les, el concepto de campo de juego parejo puede

cin, telecomunicaciones) son componentes im-

ser interpretado en un sentido relativo, o sea, que

portantes de una estrategia general de empleo

los pases pueden comprometerse a invertir en

(Ghai, 1999; Foro Mundial del Empleo, OIT,

lo social y a la prestacin de recursos para el

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

97

avance social en proporcin similar a su PIB.

productividad, el ingreso, la inversin, el comer-

No hay razn, sin embargo, por la cual un pas

cio, etc. Hay, sin embargo, una vuelta ms am-

no pueda establecer metas y plazos para lograr

plia en los beneficios derivados de las NITs, que

normas sociales ms exigentes, acordes con la

abarca el trato justo, la satisfaccin por el tra-

mejora de sus recursos econmicos. Muy a menu-

bajo, la confianza, el proceso debido, la justicia

do, el obstculo para aumentar la exigencia de

social, la paz social, la cohesin social y otros

las normas sustantivas es no tanto el nivel de

resultados menos mensurables, que a menudo

ingreso promedio sino el alto grado de desigual-

se los denomina factores blandos del desar-

dad de la distribucin del ingreso y la riqueza.

rollo o capital social. Por fortuna, los economis-

No habra que introducir ni plantear la

tas desarrollistas reconocen cada vez ms la

opinin econmica ortodoxa que considera que

funcin que cumplen. Adems, las NITs contri-

no es posible aplicar las NITs, incluso las nor-

buyen de muchas maneras a la sustentabilidad

mas sustantivas, salvo y hasta que los pases

del desarrollo, que ha sido definido como satis-

pobres hayan alcanzado un estado de desarrol-

facer las necesidades de la generacin presente

lo superior, o hayan salido de la pobreza en gran

sin comprometer las necesidades de las genera-

escala. La conclusin lgica del extremo orto-

ciones futuras (ver el informe Nuestro futuro

doxo que no tolera siquiera la aplicacin fle-

comn, 1987). Si se toma en cuenta el alcance

xible y gradual de los Convenios de la OIT, es

y la sustentabilidad del proceso de desarrollo,

que no debera haber norma de trabajo alguna.

la balanza se inclina ms a favor de las NITs.

Para el economista ortodoxo, las normas de

Los indicadores econmicos estndar tam-

trabajo son el resultado, o el producto, del de-

bin pueden conducir a error acerca de la rea-

sarrollo econmico. Las normas son considera-

lidad de los resultados econmicos y el desar-

das como un factor exgeno para el desarrollo.

rollo. Un PIB per cpita elevado, medido en

La opinin opuesta sostiene que las NITs debe-

funcin de la paridad del poder adquisitivo, no

ran ser consideradas como un ingrediente

necesariamente seala una alta utilidad agre-

esencial del proceso de desarrollo. Son arte y

gada. Incluye el consumo de bienes y servicios,

parte del desarrollo. Son a la vez medios y fines,

pero tambin abarca los costos de las externali-

a la vez insumos y productos del desarrollo. Brin-

dades negativas, tales como el gasto para repa-

dan condiciones favorables para aumentar la

rar el estrs y los problemas de salud resultantes

eficiencia econmica y lograr una distribucin

de las condiciones de los pobres que trabajan,

del ingreso justa, que a su vez permite que un

desembolsos en educacin y capacitacin para

pas avance econmicamente, lo cual a su vez

mantener a los trabajadores actualizados con

sienta las bases para elevar la calidad de las

las demandas cambiantes, y tambin gastos en

normas sociales. Incluso las normas cuya apli-

la prevencin o control del delito que general-

cacin es costosa guardan sensatez desde el

mente tiene races sociales. Adems, la vida

punto de vista econmico cuando en la evalua-

laboral puede tener costos que escapan a los

cin se incluye un conjunto ms amplio de con-

indicadores estndar, tales como la falta de

sideraciones. No habra que dar pie a que los

tiempo para la familia, la prdida de amistades

pases pusieran las restricciones econmicas

como consecuencia de la emigracin laboral, y

como excusa para no aprobar las NITs.

la prdida del da de descanso semanal como un

Con frecuencia, los anlisis econmicos

tiempo en comn destinado a la vida social.

llegan a conclusiones negativas sobre el impac-

Amartya Sen (Sen, 2000), el principal eco-

to de las NITs porque conciben el desarrollo en

nomista desarrollista, ha puesto mucho nfasis

trminos ms bien restringidos. Los analistas

en la necesidad de tener un criterio amplio del

tienden a analizar parmetros fcilmente men-

desarrollo. Reclama una nueva comprensin

surables, tales como el crecimiento del PIB, la

de la nocin de desarrollo basada en la interco-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

98

LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO Y EL DESARROLLO

nexin y reforzamiento mutuo de las libertades

los trabajadores de mayor edad para aumentar

econmicas, sociales y polticas. La libertad sig-

las oportunidades de trabajo de los trabajado-

nifica no solo la ausencia de restricciones sino

res jvenes. La solucin del desempleo no debe-

la capacidad individual y colectiva de eleccin y

ra ser esgrimida como una razn para acabar

accin. El anlisis de las cuestiones y las polti-

con las condiciones razonables de trabajo para

cas del desarrollo debe abarcar diversos inte-

los que ya estn empleados. La proteccin de

reses. Segn Sen, con frecuencia se exagera la

los trabajadores empleados no debera ser uti-

necesidad de compensar los intereses de un

lizada como una excusa para mantener a los

trabajador que entran en contradiccin con los

desempleados en un estado de exclusin social.

de otro, y tambin la de lograr un punto de

Se podra tratar de aplicar polticas que evita-

equilibrio entre la equidad y la eficiencia; es

ran favorecer a un grupo a expensas de otro, o

habitual que esa necesidad se base en un razo-

de una generacin a expensas de otra. Lo que

namiento rudimentario. Por ejemplo, la canti-

los economistas y polticos a menudo ven como

dad y la calidad del trabajo no necesariamente

inevitable o inexorable, es posible reconciliarlo

tienen por qu estar enfrentados. No es acep-

con concesiones mediante buenas polticas y

table reclamar una jubilacin ms temprana de

buenas prcticas.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

99

5. Cmo promover las Normas Internacionales del Trabajo

A partir del anlisis realizado anteriormente,

ses desarrollados les reclamen que impongan

tanto terico como emprico, puede concluirse

las NITs en momentos en que, en los propios

que no hay razones econmicas imperiosas

pases industrializados, se est diluyendo la

que se interpongan en el camino de apoyar y

proteccin social (Singh, 1990). De ser as, en-

promover decididamente las NITs. Por el con-

tonces tendremos que preguntar tambin por

trario, es posible argumentar con claridad que

qu muchos pases industrializados son reti-

las normas fomentan el desarrollo econmico.

centes a promover con firmeza las normas.

Esto es particularmente cierto si se mira ms

Por qu algunos pases estn incluso tentados

all del nexo convencional de costo y producti-

a degradarlas? En los casos en que el progreso

vidad, y se da participacin a un conjunto de

social en los pases industrializados est deli-

efectos ms amplios de las NITs, que favorecen

beradamente obstruido, esto pone obstculos

el conocimiento econmico, como la confianza,

al progreso en el mundo en desarrollo. La pr-

la paz social, la estabilidad poltica y la igual-

dida de exigencia de las normas en los pases

dad de salarios e ingresos. Este principio, no

con salarios elevados, intensifica la destructiva

obstante, nos deja con una interrogante irri-

competencia salarial mundial. De manera simi-

tante: si las NITs no van en contra de la lgica

lar, los pases en desarrollo podran bloquearse

econmica sino que de hecho promueven el de-

entre s el desarrollo en la medida que procura-

sarrollo econmico, entonces por qu no vemos

ran lograr ventajas comparativas a costa del

que se avance ms rpidamente en su aplica-

menoscabo de las normas. Mientras el comer-

cin? Ms especficamente, por qu se niega

cio internacional sea dirigido por las grandes

tan frecuentemente la libertad de asociacin si

disparidades de los costos laborales y condicio-

es posible demostrar que los sindicatos pueden

nes de intercambio comercial tan desiguales,

ser un elemento que dinamice la eficiencia eco-

seguir estando lejos del sueo de los economis-

nmica, la estabilidad social y la democracia

tas de un rgimen en el que los pases se dedica-

econmica y poltica? Por qu el trabajo infan-

rn a comerciar de acuerdo a lo que produzcan

til es tan generalizado aun cuando priva a los

mejor.

jvenes las posibilidades de recibir educacin y

Con relacin a las NITs, la retrica y la ac-

de tener buena salud, lo que tiende a disminuir

cin a menudo son divergentes. En muchas

de manera permanente su capacidad de trabajo

ocasiones, dentro de la OIT y en otros lados, los

y sus capacidades en general, con lo cual se re-

gobiernos proclamaron que se esforzaran en

duce un potencial de crecimiento de la nacin?

aplicar las NITs. En la Cumbre Mundial para el

Adems, si la proteccin social generalizada e

Desarrollo Social, realizada en Copenhague en

inclusiva es la alternativa positiva al proteccio-

1995, un total de 115 jefes de Estado o de Go-

nismo en el mercado de productos, por qu

bierno firmaron una Declaracin y un Progra-

muchos pases en desarrollo que se quejan de

ma de Accin que incluye el compromiso de

los sentimientos proteccionistas de los pases

trabajar por la calidad del empleo y la promo-

industrializados no estn dispuestos a adoptar

cin de las NITs. En la Cumbre del Milenio de la

las NITs? Ajit Singh dio una repuesta hace al-

ONU en 2000, un nmero aun mayor de lderes

gn tiempo: Los pases en desarrollo conside-

nacionales reafirm este compromiso. En la Con-

ran que es irnico que los gobiernos de los pa-

ferencia Ministerial de la Organizacin Mundial

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

100

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

del Comercio (OMC) en Singapur, en 1996, se es-

a) Principales impedimentos

tableci el compromiso de fortalecer el cumplimiento de las normas del trabajo bsicas. La

Percepciones equivocadas, intereses creados

ratificacin de las NITs, especialmente las nor-

e ideologas

mas fundamentales, ha aumentado de manera


significativa en los ltimos aos. Al mismo tiem-

La globalizacin econmica ha dado lugar a

po, presenciamos muchas violaciones de las

nuevas ideologas que tratan de racionalizar

normas ratificadas y grandes dficit en materia

los intereses creados y hacerlos aceptables pa-

de condiciones de trabajo dignas, como se infor-

ra la opinin pblica. Son percepciones noto-

m en el Captulo 2. Qu impide a quienes tie-

riamente diferentes de los intereses en juego. A

nen la mxima responsabilidad de convertir a

pesar de que la evidencia emprica citada an-

las NITs en una realidad sea por mandato o

teriormente no encontr evidencia decisiva de

por un compromiso autodeclarado aplicar de-

que existan guerras de ofertas mundiales en-

cididamente las normas? Debe haber obstcu-

tre gobiernos que compiten por el capital ex-

los de naturaleza poltica, posiblemente los

tranjero, s existe, segn un observador en la

mismos que dan cuenta del fracaso de las auto-

OCDE, un peligro permanente de que se desen-

ridades para conducir la globalizacin econ-

cadenen esas guerras. Una carrera hacia aba-

mica por una senda ms benigna.

jo no depende de que los inversionistas sean

Obviamente, el vnculo positivo entre las

realmente atrados a los pases con normas de

NITs y el desarrollo no alcanza para asegurar

trabajo menos exigentes. Con que exista la per-

su avance. Los actores pertinentes deben estar

cepcin, sea verdadera o falsa, ser suficiente

convencidos de que las normas pueden hacer

(Oman, 2000). Por ltimo, para la toma de de-

avanzar a las empresas y a la economa como

cisiones, no importa cul sea el verdadero

un todo, deben tener la voluntad y el poder para

impacto de la proteccin social sobre el comer-

actuar acorde; necesitan actuar de manera con-

cio, sino ms bien si esa proteccin es percibi-

certada y cooperativa; y deben dirigir la capaci-

da o no como impedimento para la flexibilidad,

dad tcnica y administrativa hacia la creacin y

la productividad y la competitividad. Esta per-

aplicacin de polticas sociales que estn en con-

cepcin puede estar en los ojos del inversionis-

formidad con las NITs. La adhesin a las normas

ta potencial o del cliente en el exterior, o puede

en todo el mundo se convierte en una cuestin

estar en los ojos del gobierno nacional o las au-

de gobernanza. Lo que hace falta es ni ms ni

toridades locales, que desean que el pas reciba

menos que un contrato social mundial. En lo

inversiones y pedidos. As, por ejemplo, el Pre-

que a los gobiernos compete, pueden incluso

sidente Musoveni, de Uganda, admiti que des-

estar menos presentes hoy de lo que lo estuvie-

pidi a 265 trabajadoras en huelga de la com-

ron hace algunas dcadas, en parte por las nue-

paa de prendas de vestir Tri-Star en octubre

vas realidades creadas premeditada o impre-

de 2003, porque consideraba que la huelga po-

meditadamente por la economa internacional.

da disuadir a los inversionistas. En Argelia,

De ah que la pregunta sea: Qu es necesario

Mauricio y Burundi, el gobierno est autorizado

hacer para crear un entorno ms favorable

explcitamente a prohibir las huelgas que sean

para la aplicacin de las NITs?

perjudiciales para la economa del pas (IFCTU

Este captulo aborda esas cuestiones. Dis-

2004). La libertad de asociacin ha sido res-

cute los principales obstculos que estn impi-

tringida efectivamente, en especial en las zonas

diendo el avance en materia de NITs y presenta

francas, a efectos de atraer IED. De hecho, pue-

un marco facilitador para superarlos y avanzar

de haber un choque desastroso entre las dos

en las normas.

percepciones diferentes. Mientras que las auto-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

101

ridades locales pueden creer que los salarios

ja competitiva por la innovacin si los competi-

muy bajos y la falta de regulacin laboral o su

dores instalaban el aparato para eliminar el

eliminacin, atraer negocios, los inversionis-

polvo en sus fbricas. El Ministro actu enton-

tas tal vez estn buscando algo ms. Tal vez

ces para asegurar que se utilizara el mismo

estaran dispuestos a aceptar costos de produc-

equipo en todos lados, con el fin de generalizar

cin ms altos si hay estabilidad poltica, una

los beneficios humanos y econmicos de la me-

infraestructura adecuada, demanda interna

dida en toda la industria. El caso muestra el

para los bienes y servicios producidos, y bue-

clsico problema de accin colectiva, que sig-

nas relaciones industriales (OIT, 2000a). Con-

nifica que los intereses individuales y generales

viene recordar el resultado de una encuesta de

no necesariamente convergen y que es posible

inversionistas que demostr que los costos de

que se requiera la accin pblica para armoni-

mano de obra no estaban entre los factores

zar ambos.

ms importantes para decidir sobre el destino


de la IED (Hatem, 1997).

Hay otro ejemplo de India: los empleadores de la industria de fabricacin de prendas de

Otro motivo frecuente de reticencia a adop-

vestir justificaban la baja proporcin de muje-

tar o mejorar las normas es la complacencia o

res empleadas en las fbricas con el argumento

inercia de los empleadores, y a veces la igno-

de que las mujeres se ausentan debido a los

rancia del significado real de las normas. Un

partos, pierden capacitacin y es difcil para

Ministro de Trabajo de un importante pas oc-

ellas trabajar durante muchas horas (Stahl y

cidental me dijo una vez que quera lograr que

Stalmaker, 2002, pg. 74). Algunos empleado-

la industria textil de su pas disminuyera el ni-

res de pases industrializados de Occidente

vel de polvo insalubre de las fbricas textiles.

tambin tenan (y siguen teniendo) opiniones

Los productores con los que haba hablado se

similares, mientras que otros han descubierto

resistieron a la demanda con el argumento de

que la igualdad de gnero en el empleo y la

que quedaran fuera del negocio si tenan que

ocupacin no plantea obstculos insalvables y

hacerse cargo de los costos adicionales de ins-

no necesariamente genera dificultades econmi-

talar instrumentos de proteccin. Por ltimo,

cas. En los casos en que se ha logrado un trato

uno de los productores acept incurrir en los

igualitario, los temores por las desventajas com-

costos e instalar el equipo necesario. El resulta-

petitivas se han desvanecido en gran medida.

do fue inesperadamente favorable. La produc-

La globalizacin econmica ofrece un nue-

tividad laboral de esa compaa aument con-

vo pretexto para continuar con una conducta

siderablemente debido a que baj el ausentismo,

discriminatoria vieja o nueva, y con actitudes

bajaron las tasas de enfermedad y mejoraron

estrechas respecto al progreso social. Las per-

los resultados debido a que mejor la salud de

sonas de negocios, pero tambin los gobiernos,

los trabajadores y aument su motivacin. El

a menudo sealan el aumento de la competen-

ahorro en los costos super el costo extra de

cia internacional para argumentar que una

inversin, mientras que las posibilidades de

economa abierta no permite avances sociales,

contratar y mantener buenos trabajadores me-

o que habr que bajar las exigencias de las nor-

jor debido a que tambin haba mejorado el

mas existentes para que el pas contine siendo

ambiente de trabajo. Cuando el Ministro de Tra-

competitivo a escala internacional y para atraer

bajo supo de los resultados, le pidi a la empresa

IED. (Obsrvese que este argumento contradi-

afortunada que invitara a los otros productores

ce la promesa de prosperidad econmica de la

a emular las medidas adoptadas para mejorar.

globalizacin!).

Sin embargo la empresa no estuvo dispuesta a

Con frecuencia, el menoscabo de las nor-

hacerlo, pensando que podra perder su venta-

mas de trabajo se justifica haciendo referencia

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

102

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

a una prdida de autonoma para la accin na-

competitivos, la desregulacin del mercado y

cional. John Evans ilustr la contagiosa acusa-

garanta para los derechos de propiedad.

cin de la responsabilidad social por parte de


los gobiernos: el gobierno conservador de Gran

La acusacin de proteccionismo disfrazado

Bretaa (1979-97) fue uno de los que ms se


manifest a favor de la necesidad de debilitar

Uno de los argumentos manejados por los re-

los sindicatos y desregular los mercados labo-

presentantes de los pases en desarrollo contra

rales para adaptarse a un modelo de competiti-

las NITs obligatorias, y en especial contra su

vidad de algn lugar no especificado de Asia

vnculo con el comercio es que esto representa

Oriental. Sin embargo, en 1997 el entonces go-

un proteccionismo disfrazado o una nueva

bierno de Corea justific las medidas aplicadas

forma de neocolonialismo de parte de los pa-

para cercenar los derechos sindicales diciendo

ses del primer mundo. Los pases ms ricos

que la Repblica de Corea deba bajar la exi-

querran proteger los puestos de trabajo no

gencia de sus normas de trabajo para evitar

permitiendo el ingreso de productos provenien-

que las empresas coreanas se mudaran a Esco-

tes de los pases en desarrollo, o quieren impo-

cia y Gales del Sur, atradas por los mercados

ner valores occidentales en pases con culturas

laborales flexibles de Gran Bretaa (Evans,

y tradiciones diferentes. Hay que tomar los ne-

2002). El ejemplo demuestra que el oportunis-

cesarios recaudos para aclarar esos argumen-

mo individual convenientemente legitimado por

tos. En realidad, los pases industrializados

la referencia a la competencia internacional

adelantados y tambin las nuevas economas

puede socavar el progreso social. El acuerdo in-

emergentes han recurrido a restricciones a

ternacional por establecer un piso social para la

las importaciones y a elevados subsidios y otras

competencia es indispensable para permitir que

formas de proteger y promover diversos secto-

los negocios reciban las ventajas econmicas

res econmicos nacionales. El proteccionismo

de las normas de trabajo. Los empresarios ais-

es una realidad que provoca muchos perjuicios

ladamente y con una visin estrecha, no garan-

a los pases en desarrollo (ver Captulo 2.b). Sin

tizarn la aplicacin amplia de las normas.

embargo, en los casos en que eso ocurri, no

Hasta ahora, una buena proporcin de las

hay que cargarle las culpas a las NITs. Por el

polticas de globalizacin ha sido dominada

contrario, como se explic en el Captulo 4, es

por una ideologa antisocial. Las ideologas im-

cuando no hay NITs, y no cuando stas existen,

plican intentos de promover intereses creados

que tiende a haber proteccionismo en el mer-

bajo el disfraz de que sirven intereses genera-

cado de productos. El argumento del proteccio-

les, o que actan acorde a las tradiciones, o que

nismo disfrazado no debera ser utilizado como

responden a hechos de la vida que se afirma

un pretexto para camuflar otras razones para

son inevitables. Para argumentar en contra del

no cumplir las NITs. A menudo, la resistencia a

avance decidido de las NITs se ha utilizado una

las normas puede ser identificada en las polti-

ideologa neoliberal que defiende el mercado

cas nacionales. Cuando los gobiernos autori-

irrestricto como el mejor modelo universal de

tarios restringen la organizacin laboral, es

desarrollo. Ha servido de fundamento terico

ms probable que estn motivados por conside-

del llamado Consenso de Washington, que di-

raciones polticas internas (tales como el deseo

rige las polticas y acciones de las instituciones

de una determinada elite de conservar el poder

financieras internacionales (IFIs). El conjunto

poltico para s) que por cuestiones econmicas

de principios de ese consenso incluye la libera-

externas (mantener la competitividad interna-

lizacin del comercio, la promocin de la IED,

cional de las industrias de exportacin) (Lim,

la disciplina fiscal, la reforma impositiva, la li-

1990). De hecho, muchos gobiernos de pases

beralizacin financiera, los tipos cambiarios

en desarrollo han considerado los sindicatos

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

103

como parte de la oposicin poltica que amena-

China disfruta de la condicin de nacin ms

za su poder o rgimen y, por lo tanto, han res-

favorecida, y con su vasto caudal de mano de

tringido la libertad de los derechos sindicales.

obra con bajos salarios, podr vender ms ba-

Para gobiernos de China, Myanmar, Indonesia

rato que prcticamente todos los dems pases

y otras partes, el fantasma de Solidarnosz, el

las mercancas producidas con uso intensivo

Movimiento Obrero Solidaridad de Polonia, que

de mano de obra. Una estrategia de bajos sala-

desencaden la cada del gobierno comunista a

rios y normas poco exigentes no funcionar

fines de la dcada de 1980, cobra mucha im-

para esos pases porque los salarios de China

portancia. En este sentido, la represin de los

son an ms bajos. Un criterio ms promisorio

derechos laborales se refiere menos a los merca-

para contrarrestar las amenazas competitivas

dos y la productividad que a mantener el poder

es mejorar los recursos humanos y las condicio-

en lo que podran considerarse, en un marco

nes de trabajo en las fbricas de textiles y pren-

ms abierto, instituciones gubernamentales

das de vestir (ver Captulo 5.d ms adelante).

ilegtimas (Maskus 2004).

Es posible cambiar las percepciones y las

Tambin es posible rebatir en otros trmi-

prioridades polticas de manera que se inclinen

nos el argumento del uso del proteccionismo

a favor de las NITs. Ni siquiera los intereses

disfrazado. Muchos productos manufacturados

creados ms poderosos son inmutables. No ne-

de pases en desarrollo no compiten con los

cesitan poner un obstculo total al avance de

productos manufacturados de los pases indus-

las NITs si llega a entenderse que pueden obte-

trializados. Con la excepcin de productos bsi-

nerse mejores beneficios econmicos con las

cos muy diferenciados y de alta calidad, indus-

normas que sin ellas. Esto est ampliamente

trias tales como textiles, prendas de vestir,

demostrado por diversas empresas exitosas y

calzado, juguetes y electrnica, ya se han trasla-

pases con altos resultados que cumplen con

dado en gran medida a pases con salarios ba-

las NITs. Lamentablemente, sucede muy a me-

jos. En muchos sectores econmicos, la compe-

nudo que la necesidad y ventajas de la coope-

tencia de costos es mucho ms feroz entre

racin dentro de los pases y entre ellos a menu-

pases en desarrollo que entre el Sur y el Norte.

do se aprende muy tarde y recin despus que

En grado mayor que los pases industrializa-

se ha producido un gran dao. Se necesit de la

dos, los pases en desarrollo se enfrentan a las

Primera Guerra Mundial, de los subsiguientes

estrategias de empobrecer al vecino, por la

estallidos revolucionarios en los pases euro-

cual inversionistas, productores y compradores

peos y del aumento del bolchevismo para llegar

enfrentan a pases con salarios bajos contra

a un amplio consenso entre empleadores, tra-

otros, presionando continuamente sobre los sa-

bajadores y gobiernos que permitiera la crea-

larios y las condiciones de trabajo. La adhesin

cin de la OIT y el establecimiento de los pri-

de China a la OMC en 2001 y la eliminacin

meros Convenios contra las malas condiciones

progresiva a fines de 2004 del Acuerdo sobre

de empleo. La desaparicin del comunismo

Textiles y Vestido, un acuerdo proteccionista de

como rival del capitalismo a fines del siglo XX

30 aos, ha intensificado la competencia entre

debilit ese consenso, y con ello sobrevino la

los pases en desarrollo. En vista de la finaliza-

falta de voluntad poltica para avanzar en la

cin de los cupos textiles, pases como Filipinas,

agenda social mundial. De manera similar, fue

Camboya, Tailandia, Sri Lanka, Bangladesh,

recin despus de la gran depresin econmica

Mauricio, Marruecos, Turqua y Mxico se sien-

de la dcada de 1930 que los gobiernos estu-

ten amenazados por la vasta y rpida expan-

vieron dispuestos a asumir la responsabilidad

sin de la industria manufacturera china, y han

por el pleno empleo a travs de la gestin pro-

exigido nuevas restricciones al comercio de

activa de la demanda agregada. La cuestin es

prendas de vestir. Como miembro de la OMC,

si la disposicin general a respetar y promover

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

104

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

las NITs se da en ciclos (por una versin de los

dentro de los gobiernos nacionales. En la ma-

avances sociales cclicos en los Estados Unidos,

yora de los pases, las polticas econmicas y

ver Kochan y Nordlund, 1989), y tambin si pa-

sociales no son parte de un programa de polti-

ra lograr un acuerdo internacional necesaria-

cas integradas. Los Ministros de Hacienda o las

mente hay que sufrir un desastre econmico o

autoridades de los bancos nacionales que cui-

poltico importante. Tenemos que esperar otra

dan la estabilidad financiera, los Ministros de

catstrofe social o poltica generalizada para

Economa que cuidan la promocin del comer-

ver nuevos y decididos esfuerzos para aplicar

cio, y los Ministros de Trabajo y Asuntos Socia-

las normas sociales mundiales? O triunfar la

les cuya tarea es promover normas sociales,

razn y se alcanzar un acuerdo social mundial

adoptan posiciones muy diferentes con rela-

para impedir que eso ocurra con el tiempo?

cin a la poltica social. No es de extraar que


esos ministros, si bien son miembros del mis-

Polticas incoherentes y accin descoordinada

mo gobierno, llevan sus polticas divergentes a

entre organizaciones internacionales

los organismos rectores de las organizaciones


internacionales.

Hoy estamos lejos de ver una estrategia econ-

El rgimen de polticas del Banco Mundial

mica y social coherente y bien coordinada, que

y del Fondo Monetario Internacional en las l-

pueda efectivamente apoyar la realizacin de

timas dos dcadas, no ha sido en general fa-

las normas, ya sea a escala nacional o interna-

vorable para las NITs ni para otras polticas

cional. No hay esfuerzos internacionales con-

laborales (ver, por ejemplo, van der Hoeven,

certados para fomentar el crecimiento y el em-

2000). A comienzos de la dcada de 1980 esas

pleo. El Grupo de los 8, que representa a los

organizaciones defendieron los llamados Pro-

pases poltica y econmicamente ms podero-

gramas de Ajuste Estructural (PAEs) e impusie-

sos del mundo, tiene poco xito en ese sentido.

ron que la adhesin a los mismos fuera una con-

Dentro del sistema multilateral, observamos di-

dicin necesaria para los prstamos del FMI y

ferencias polticas e ideolgicas entre los diver-

el Banco Mundial. Los PAEs estaban dirigidos a

sos organismos, en especial entre las organiza-

establecer la austeridad fiscal y monetaria para

ciones de la ONU por un lado, y las instituciones

lograr la estabilidad, y reducir el papel del Esta-

financieras internacionales, fundamentalmente

do, que era considerado ineficiente y corrupto.

el Fondo Monetario Internacional (FMI), el Gru-

Las polticas de ajuste involucraron reformas

po del Banco Mundial y los bancos de desarrol-

dirigidas a la privatizacin y la desregulacin

lo regionales, por el otro lado. Sus mandatos y

del mercado laboral. En muchos pases en de-

competencias se superponen, sus polticas no

sarrollo y en transicin, especialmente en fri-

siempre son coherentes y sus programas y ac-

ca, siguiendo los consejos de las instituciones

ciones frecuentemente carecen de coordina-

financieras de crdito, la administracin pbli-

cin. Como consecuencia, los gobiernos nacio-

ca se retrajo a un punto que perdi gran parte

nales reciben asesoramientos contradictorios

de su capacidad. Se rebajaron los niveles sala-

de distintos organismos internacionales. Mu-

riales de los funcionarios pblicos que el Banco

chos gobiernos tienden a adoptar las prescrip-

Mundial juzg eran demasiado altos, haciendo

ciones polticas de las instituciones internacio-

en muchos casos que el empleo pblico perdiera

nales de crdito, les gusten o no, simplemente

atractivo, de manera que se atrofi el nivel de

porque esas organizaciones suministran el ma-

competencia de la accin pblica (Institut de la

yor apoyo financiero, que con frecuencia ne-

Banque Mondiale et Bureau International du

cesitan desesperadamente. Las polticas con-

Travail, 1999). En muchos pases del Sur, emi-

flictivas de las organizaciones internacionales

gr una proporcin importante de los trabaja-

suelen partir de posiciones polticas dispares

dores ms calificados, con lo cual se debilit la

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

105

capacidad y efectividad de los ministerios y de

tar los llamados Documentos de Estrategia de

los servicios pblicos. Esto ha tenido conse-

lucha contra la pobreza (DELPs). En 2004, 37

cuencias negativas inmediatas para las NITs,

pases completaron DELPs y otros 16 pases

porque requieren de actores competentes para

haban presentado DELPs provisionales al Ban-

el diseo de las polticas, inspectores califica-

co. Se supone que el proceso DELP compete a

dos y otros administradores para controlar a

los gobiernos nacionales de los pases en cues-

las empresas, para contrarrestar los intentos

tin, con participacin de la sociedad civil. El

de evadirse de las normas, y sancionar a quie-

Banco prometi consultar y dar participacin a

nes las infringen.

los sindicatos en la concepcin y ejecucin de

Los pases que no desearon caer en los

los DELP; sin embargo, en los hechos esto se ha

condicionamientos econmicos implementados

dado en un grado limitado. Los sindicatos nacio-

por las instituciones financieras internaciona-

nales e internacionales han reclamado que fre-

les no slo no pudieron obtener crditos o asis-

cuentemente los excluyeron del proceso o los

tencia para el desarrollo, sino que tuvieron esca-

consultaron apenas superficialmente. Se ha in-

sas posibilidades de acceder al mercado inter-

formado que desde 2003 ha habido mejoras en

nacional de capitales, o como mnimo tuvieron

la participacin sindical en el proceso.

que pagar primas ms altas.

La promocin de redes de educacin, sa-

Las propuestas y las medidas de las insti-

lud y seguridad social figuran de manera desta-

tuciones financieras internacionales dirigidas a

cada en la agenda de lucha contra la pobreza

lograr la desregulacin del mercado laboral

de las instituciones financieras internacionales.

han perjudicado los argumentos a favor de es-

Por el otro lado el empleo, como un componente

tablecer normas internacionales y nacionales

estratgico clave para superar la pobreza, to-

de trabajo. Es difcil aplicar normas en merca-

dava no ha recibido el mismo rango prioritario

dos de trabajo desregulados, aun cuando la

en la propuesta de polticas de dichas institu-

economa ortodoxa dice que conduciran al

ciones. Recin en 2001 pudo el Banco Mundial

mximo grado de bienestar. La verdad es que

llegar a la conclusin de que como la mano de

en ningn pas del mundo existen mercados la-

obra generalmente es el nico o el principal ac-

borales que no tengan normas. Lo que vara es

tivo de los sectores pobres, el acceso equitativo

el origen y la naturaleza de las normas. Esto

a un empleo seguro y bien pago es uno de los

podra resultar de un acuerdo bilateral o trila-

aspectos ms importantes de la reduccin del

teral o de una imposicin unilateral. Devolver

riesgo (Holzman y Joergensen, 2001). No obstan-

las decisiones de poltica laboral y las prcticas

te, los Documentos de Estrategia de Reduccin

laborales a las empresas individualmente, y

de la Pobreza, del Banco Mundial, normalmente

dejar la utilizacin de los recursos laborales li-

no fijan metas de empleo ni incluyen polticas

brada a las prerrogativas gerenciales, no con-

para la mejora de los salarios y las condiciones

duce a un mercado de trabajo sin distorsiones

de trabajo, que seran cruciales para la reduc-

y con libertad de movimiento.

cin de la pobreza.

En los ltimos aos, las instituciones fi-

En aos recientes, las IFIs han adoptado

nancieras internacionales de alguna manera se

gradualmente una posicin ms abierta hacia

han interesado ms por la dimensin social de

las NITs fundamentales. En 1999, despus de

la globalizacin. Prestan ms atencin a las

la adopcin en la OIT de la Declaracin relativa

cuestiones de las polticas sociales, especialmen-

a los Principios y Derechos Fundamentales en

te a la lucha contra la pobreza. A partir de 1999,

el Trabajo, el Banco Mundial aclar su posi-

los pases que deseen calificar para la mitigacin

cin: El Banco ha adoptado una posicin clara

de la deuda o para recibir nuevos crditos con-

sobre tres normas del trabajo fundamentales

cesionarios del Banco Mundial deben presen-

(trabajo infantil, trabajo forzoso y discrimina-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

106

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

cin) que han demostrado concordar consis-

cuadros administrativos. Las opiniones sobre

tentemente con el desarrollo econmico. Des-

las NITs dentro de la organizacin no siempre

pus de evaluar los estudios empricos sobre

son coherentes. Poco despus de que el Banco

los efectos econmicos de los sindicatos y la ne-

Mundial declarara que los principios encarna-

gociacin colectiva (Aidt y Tzsannnatos 2002),

dos en las normas del trabajo fundamentales

el Banco reconoci el papel positivo de esas

pueden contribuir a la misin de desarrollo del

instituciones para el desarrollo y la reduccin

Banco Mundial [...y ellas] pueden contribuir al

de la pobreza. Ahora aduce que apoya todas

crecimiento econmico y reducir los riesgos

las NITs fundamentales. Sin embargo, no ha

que los pobres enfrentan en los lugares de tra-

hecho de esas normas un elemento obligatorio

bajo (Banco Mundial, 2001), en otra publica-

en sus polticas de funcionamiento. Tan solo en

cin del Banco se afirm que los pases en de-

algunos pocos casos el Banco ha ido realmente

sarrollo tienen razn en que las normas del

ms all de un compromiso retrico con las

trabajo podran convertirse en una nueva for-

NITs fundamentales y ha adoptado medidas

ma de proteccionismo contra los pases pobres

prcticas para promoverlas, por ejemplo, en

con el efecto irnico de que aumentan la po-

los convenios de contratacin pblica del Ban-

breza y por lo tanto el trabajo infantil (Collier

co, o como condicin para los prstamos otor-

y Dollar, 2002). El tributo que algunos altos

gados por su Corporacin Financiera Inter-

funcionarios rinden a los derechos de los traba-

nacional (CFI). Adems, acerca de las NITs

jadores no necesariamente se traduce en ac-

sustantivas, no fundamentales, el Banco y el

cin en los rangos inferiores. La accin prctica

FMI continan mostrando reservas o directa-

no est necesariamente acorde con lo que los

mente se oponen. Su posicin poltica sobre la

investigadores encuentran y recomiendan. Por

flexibilidad del mercado laboral demuestra es-

ejemplo, el Informe sobre el Desarrollo Mun-

casa convergencia con los lineamientos de las

dial 2000-01 del Banco, un documento compa-

polticas de la OIT. Las IFIs han argumentando

rativamente progresista, revel que las grandes

sistemticamente en contra de fijar un salario

desigualdades obstaculizan el desarrollo eco-

mnimo, reestructurar las jornadas laborales y

nmico, sin embargo en la prctica hay pocas

proteger el empleo y el ingreso, denuncindo-

seales de que el Banco promueva polticas a

los como rigideces del mercado laboral y asun-

favor de la redistribucin de los ingresos labo-

tos burocrticos. Si bien el FMI no considera

rales. En el mismo informe el Banco reclam el

las polticas del mercado laboral como el mbito

empoderamiento de los pobres y sus represen-

fundamental de sus polticas, y no tiene un

tantes, pero falta ver si a esto le seguirn medi-

mandato para el mismo, esto no impide que el

das concretas.

personal del FMI asesore en contra de las nego-

Obviamente, con el impacto de los fracasos

ciaciones salariales centralizadas, los salarios

en el sector privado, en especial la mala expe-

mnimos y la indexacin del salario, aun en los

riencia de privatizacin del suministro de ener-

casos en que los salarios reales han cado ab-

ga en California y el torrente de escndalos fi-

ruptamente. Al no comprender que los distintos

nancieros y crisis de grandes empresas en los

pases requieren polticas diferentes, el Fondo ha

Estados Unidos y otros lados, las instituciones

tendido a aplicar asesoramientos dogmticos y

financieras internacionales parecen haber intro-

uniformes para la reforma del mercado laboral.

ducido matices en sus polticas de privatizacin

Si bien la posicin del Banco Mundial so-

del sector pblico. En un nuevo estudio sobre

bre las normas del trabajo fundamentales se ha

La reforma de la infraestrucrura: privatizacin,

tornado ms positiva, su compromiso de pro-

regulacin y competencia (Banco Mundial,

mover los derechos de los trabajadores vara

2004), el Banco se hizo la autocrtica y admiti

mucho entre sus diversos departamentos y

que, movido por la exhuberancia irracional,

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

107

en ocasiones haba impulsado ciegamente la

entre las dos organizaciones (Hagen 2003 a).

privatizacin de manera doctrinaria. Tanto el

A uno le gustara saber por qu es que si bien

Banco como el FMI ya no consideran ms al

los Ministros de Comercio declaran que la OIT

sector privado como incondicionalmente bue-

es el principal rgano competente para super-

no y al sector pblico como generalmente malo.

visar las normas, esta organizacin no est do-

Mientras que antes favorecan la reduccin del

tada de mayor autoridad para hacer aplicar

empleo pblico, sugirieron posteriormente que

sus Convenios.

los sectores sociales (educacin y atencin de la

Ni la 4 Conferencia Ministerial de la OMC

salud) deberan ser excluidos de los recortes

realizada en Doha (Qatar) en 2001, donde se

presupuestales. El Banco tambin se ha retracta-

acord una nueva ronda de negociaciones co-

do en cierta forma de su defensa de las refor-

merciales (el Programa de Doha para el Desar-

mas de los sistemas de pensin construidos en

rollo), ni la conferencia de Cancn (Mxico) en

gran medida a partir de programas de pensin

2003, produjeron avances en el vnculo entre

privados.

las NITs fundamentales y el comercio, o en la

Tambin puede observarse ambigedad con

cooperacin entre la OMC y la OIT. Esta posi-

relacin a las NITs en la Organizacin Mundial

cin poltica trae a colacin la cuestin de la

del Comercio (OMC). En la Tercera Conferencia

simetra del tratamiento de los derechos labo-

Ministerial de Singapur, en diciembre de 1996,

rales y los derechos de propiedad, porque la

los miembros de la OMC formularon una poltica

OMC ya ha autorizado a establecer un vnculo

relativa a las normas fundamentales de la OIT.

entre las sanciones comerciales y los derechos

En su Declaracin, la Conferencia declar:

de propiedad intelectual. Por qu los bienes

Renovamos nuestro compromiso con el

capitales e intelectuales deben ser protegidos

cumplimiento de las normas del trabajo funda-

del robo, la expropiacin y la imitacin a fuerza

mentales reconocidas internacionalmente. La

de sanciones comerciales, mientras que los tra-

Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) es

bajadores no pueden ser protegidos por la OMC

el rgano competente para establecer y encargar-

en el ejercicio de sus propios derechos funda-

se de esas normas, y afirmamos nuestro apoyo

mentales? (Elliott y Freeman 2003).

a esta tarea de promoverlas. Creemos que el

Durante largo tiempo la OCDE no se entu-

crecimiento econmico y el desarrollo fomentado

siasm por las normas de la OIT, pero actual-

por un aumento del comercio y una mayor libera-

mente su posicin poltica est ms afn a las

lizacin del comercio, contribuye a la promocin

NITs fundamentales, posiblemente como resul-

de esas normas. Rechazamos el uso de las nor-

tado de sus propias investigaciones antes men-

mas del trabajo con fines proteccionistas, y esta-

cionadas, que revelaron que las NITs no retra-

mos de acuerdo en que la ventaja comparativa

san la expansin del comercio. Es as que hay

de los pases, en especial los pases de salarios

signos de que en las organizaciones internacio-

bajos, no debe ser cuestionada de manera algu-

nales ms poderosas la tendencia ha cambiado

na. Al respecto, sealamos que las Secretaras

en cierta medida a favor de las NITs fundamen-

de la OMC y la OIT continuarn con su colabora-

tales. Pero esto no significa que esas organiza-

cin actual.

ciones sean ahora fanticas de las normas labo-

En realidad, sin embargo, la cooperacin

rales. Joseph Stiglitz, premio Nobel de Econo-

operacional entre la OMC y la OIT es prctica-

ma de 2001, considera que la economa neo-

mente inexistente, a pesar de que sus secreta-

clsica que nutre a buena parte de las polticas

ras no estn a ms de dos kilmetros de dis-

de las instituciones financieras internacionales

tancia. El atolladero acerca del vnculo entre

y la OCDE, ha prestado un considerable servi-

comercio y normas del trabajo ha implicado un

cio a los polticos con una agenda diferente

bloqueo total de una poltica normal de dilogo

(Stiglitz, 2001). Despus de completar los tres

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

108

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

aos de su cargo como economista principal

notado un aumento de la cantidad de miem-

del Banco Mundial en 2000, Stiglitz concluy

bros en los ltimos aos (OIT, 2000b).

que ... durante ese tiempo, surgieron cuestio-

Por cierto, la influencia efectiva de los sin-

nes relacionadas con el mercado laboral, pero

dicatos no puede ser medida simplemente por

con mucha frecuencia, principalmente desde

el ndice de organizacin. Por ejemplo, en los

un enfoque econmico estrecho, y aun as, eran

pases anteriormente comunistas, la sindicali-

analizadas de manera an ms restringida, a

zacin era alta porque se esperaba que los em-

travs de los lentes de la economa neoclsica

pleados se convirtieran en miembros del sindi-

(Stiglitz, 2000).

cato y tambin porque los sindicatos cumplan


una funcin en la seguridad social y en los ser-

Tiempos difciles para los sindicatos

vicios de bienestar. Despus del colapso de los


regmenes comunistas, la propagacin del plu-

Los sindicatos siguen siendo la principal parte

ralismo y el sindicalismo independiente se tra-

interesada cuando se trata de mejorar las con-

dujo en una disminucin de los niveles de

diciones de trabajo. Esto significa que los tra-

miembros inscriptos. Sin embargo, esto no sig-

bajadores organizados deben imprimir mayor

nifica que el sindicalismo como tal se haya de-

impulso a la promocin de las NITs. De hecho,

bilitado; por el contrario, refleja el desarrollo

el movimiento sindical internacional ha hecho

de organizaciones genuinas (OIT 2004a, pg.

de la justicia social mundial su principal objeti-

53). Sin embargo, tambin sigue siendo cierto

vo para el siglo XXI (ver CIOSL, 2000).

que en varias partes del mundo el movimiento

Cul es la fuerza de los sindicatos, nacio-

sindical ha atravesado tiempos difciles. Com-

nales e internacionales, hoy en da? Hasta qu

parado con su poca de auge desde la dcada

punto han sido capaces de responder estratgica

de 1950 a la dcada de 1980, cuando en la ma-

y organizativamente a la nueva realidad econ-

yora de los pases los sindicatos lograban nive-

mica mundial? El movimiento sindical tiene

les mximos de organizacin y fuerza en mate-

aproximadamente 180 millones de miembros

ria de negociacin, ahora se encuentran en

en todo el mundo. Sin embargo esta cifra no

gran medida en una posicin defensiva. En nu-

nos dice mucho. Un indicador ms importante

merosos pases en desarrollo, una razn im-

es la densidad sindical dentro de los pases, y el

portante del debilitamiento de los sindicatos es

crecimiento o disminucin de la cantidad de

la rpida expansin de la economa informal

miembros. De 92 pases de los cuales se dispo-

en la cual los sindicatos apenas si pueden en-

na de cifras, solamente 14 tenan un ndice de

trar (a pesar de que se han registrado algunos

miembros sindicalizados superior al 50 por

casos exitosos de sindicatos que organizan ese

ciento en 1995; en 48 pases el ndice fue me-

sector en Argentina, Filipinas, Ghana e India).

nor al 20 por ciento (OIT, 1997). La cantidad de

En algunos pases, los sindicatos tienen legal-

miembros sindicalizados alcanz un mximo

mente prohibido organizar a los trabajadores

en muchos pases a mediados de la dcada de

del sector informal. En varios pases en desa-

1980, bajando en muchas partes del mundo

rrollo los sindicatos independientes no son to-

desde entonces. De los 58 pases de los cuales

lerados por los gobiernos, o los empleadores

la OIT tiene datos suficientes, los niveles de

les tienen desconfianza. Si bien el rcord de ra-

densidad sindical cayeron en 42 pases, fueron

tificacin de los Convenios 87 y 98 de la OIT

relativamente estables en 4 pases y aumenta-

sobre la libertad de asociacin y el derecho a la

ron en 12 pases (entre ellos Brasil, Sudfrica,

negociacin colectiva ha mejorado en los lti-

Repblica de Corea y Finlandia). Por otro lado,

mos aos, todava alrededor de la mitad de los

muchas organizaciones de empleadores han

trabajadores del mundo no goza de la protec-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

109

cin que estipulan los dos Convenios. Algunos

zonas francas han sido conservadas libres de

de los pases ms grandes en trminos de pobla-

sindicatos, pensando que esto les conferir

cin, entre ellos Brasil, China, India, Mxico y

ventajas competitivas en materia de costos y

Estados Unidos, no han ratificado las dos nor-

flexibilidad. Las estrategias antisindicales de

mas referidas a los derechos fundamentales de

las zonas francas han variado desde evitar los

los trabajadores (acerca de los motivos de esto,

sindicatos hasta reprimirlos lisa y llanamente

ver OIT 2004a, pg. 23). En los ltimos diez

(por documentacin, ver CIOSL, 2002a). En al-

aos, el Comit de la OIT sobre la Libertad Sin-

gunos casos, la presin para restringir los de-

dical ha tratado muchos casos de violaciones

rechos sindicales ha provenido de compaas

de los derechos sindicales, la mayora de ellos

multinacionales extranjeras. Pero esas presio-

de frica, Asia y Amrica Latina. Esas violacio-

nes pueden tambin ser instigadas por gobier-

nes incluyen el asesinato o desaparicin de sin-

nos que creen que cuando no hay sindicatos ni

dicalistas, ataques fsicos, arresto y detencin,

presiones para aumentar los salarios, los in-

exilio forzoso, obstculos a la libertad de movi-

versionistas se sentirn ms atrados a invertir

miento, violacin de la libertad de reunin,

en el pas.

incautacin o destruccin de locales y propie-

Hay muchas otras formas en que la globa-

dades sindicales, despido o suspensin de sin-

lizacin, directa o indirectamente, ha tenido un

dicalistas, prohibicin de actividades sindica-

impacto negativo en la fuerza sindical y por lo

les, intentos de parte de los empleadores de

tanto en la negociacin colectiva. Algunas son

dominar a los sindicatos, y gobiernos que han

la privatizacin, el creciente recurso de la ter-

declarado estados de emergencia y suspensin

cerizacin y la relocalizacin del trabajo en el

de las libertades civiles (por un informe amplio

extranjero y la expansin de empresas peque-

del cercenamiento de la libertad de asociacin,

as y unidades de produccin en las que los

ver OIT, 2000a; e informes anuales de la CIOSL

sindicatos normalmente tienen menor repre-

sobre la violacin de los derechos sindicales

sentacin. La globalizacin ha ampliado las op-

por pas).

ciones de salida del capital mvil. La produc-

La represin o el control externo de las or-

cin y los servicios pueden ser fcilmente

ganizaciones de trabajadores obstaculiza las

trasladadas de un pas a otro. La mera amena-

posibilidades de mejorar las normas de trabajo

za de reubicacin es suficiente para disminuir

nacionales tanto directa como indirectamente.

el relativo poder de negociacin de las organi-

Directamente porque a menudo no hay otros

zaciones de trabajadores y hace ms difcil or-

actores que defiendan los intereses de los traba-

ganizar campaas. Uno de los casos mejor do-

jadores, indirectamente porque cuando no hay

cumentados puede encontrarse en los Estados

sindicatos las leyes laborales no suelen aplicar-

Unidos (ver Cuadro 5.1).

se y los salarios no aumentarn, o no aumenta-

La cada generalizada de los esfuerzos por

rn de manera acorde con la productividad.

mantener un nivel de empleo elevado a travs

Como consecuencia, la inversin en la fuerza

de polticas macroeconmicas expansivas tam-

de trabajo sigue siendo exigua, el horario de

bin ha lesionado a los sindicatos. Como resulta-

trabajo tender a ser largo y las condiciones de

do de la liberalizacin de los mercados financie-

trabajo malas.

ros, y la ausencia de polticas fiscales coordi-

La globalizacin econmica ha contribuido

nadas internacionalmente, el gasto estatal para

a las dificultades organizativas que enfrentan

estimular la economa puede desencadenar

los sindicatos. Por ejemplo, en diversas partes

una devaluacin de la moneda nacional y el di-

del mundo se han establecido zonas francas

nero inyectado en la economa bien podra des-

para atraer inversionistas extranjeros. Muchas

tinarse a la compra de mercancas importadas.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

110

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

CUADRO 5.1: Efectos de la movilidad del capital en las actividades de organizacin


de sindicatos: el caso de los Estados Unidos
La reciente aceleracin de la movilidad del capital ha tenido efectos profundos y devastadores en el alcance y la naturaleza de
las campaas de organizacin de sindicatos. Un gran nmero de empleadores ha amenazado verdaderamente con cerrar y/o
trasladar sus actividades en respuesta a la actividad sindical. En 18 por ciento de las campaas que sufrieron amenazas, el
empleador amenaz directamente con trasladarse a otro pas si el sindicato lograba ganar la eleccin. Mxico fue el pas
mencionado con mayor frecuencia en las amenazas de cierre de fbricas. En general, ms de la mitad de los empleadores
amenazaron con cerrar la fbrica o parte de ella durante la campaa sindical. En un 68 por ciento, el ndice de amenaza fue
significativamente mayor en las industrias mviles, tales como manufacturas, comunicacin y venta al por mayor y distribucin, comparado con un ndice del 36 por ciento en industrias relativamente inmviles tales como construccin, atencin de
la salud, educacin, venta al consumidor y otros servicios.
El elevado ndice de amenazas de cierre de fbricas durante las campaas de organizacin de sindicatos tuvo lugar a pesar
de que en los ltimos cinco aos las industrias ms afectadas por los dficit comerciales y fugas de capitales tales como las
fbricas de textiles y prendas de vestir, componentes electrnicos, procesamiento de alimentos y fabricacin de metal- han
dejado de ser prioritarias en la organizacin de sindicatos. En esas fbricas, el promedio de las amenazas de cierre durante las
campaas de organizacin de sindicatos fue superior al 70 por ciento.
Las amenazas de cierre o traslado de fbricas han sido muy efectivas para socavar los intentos de organizacin de sindicatos.
Los ndices de los sindicatos que ganaron las elecciones en el marco de los procedimientos de eleccin y certificacin de la
Junta Nacional de Relaciones de Trabajo (National Labour Relations Board) fueron del 38 por ciento en los casos en que el
empleador realiz amenazas, comparado con el 51 por ciento en los casos en que no hubo amenazas. Los ndices de sindicatos que ganaron las elecciones fueron ms bajos en las industrias mviles, alcanzando un 32 por ciento. Se revel que las
amenazas de cierre de la fbrica no tenan relacin con la situacin financiera de la compaa.
Fuente: Bronfenbrenner, 2000.

Claramente, la desaceleracin del ritmo de creci-

dos lados organizar a los sectores modernos en

miento econmico en las ltimas dos o tres d-

expansin, tales como el sector de las tecnolo-

cadas, no ha favorecido a los trabajadores. La

gas de la informacin y la comunicacin (si

disminucin del crecimiento ha ido acompaa-

bien recientemente ha habido alguna accin

do de un aumento de los niveles de desempleo,

destacada). Como otras organizaciones de ma-

que a su vez ha reducido los ndices del nmero

sas, los sindicatos han tenido dificultades para

de miembros de los sindicatos. Adems, el creci-

atraer a miembros jvenes. Los sindicatos han

miento lento ha tenido repercusiones negativas

sido ms lentos que el capital o los empleado-

en la distribucin de los ingresos. Con la excep-

res para adquirir las herramientas tcnicas ne-

cin de muy pocos pases, la desigualdad de los

cesarias para organizar una accin internacio-

ingresos ha aumentado y ha erosionado la sin-

nal, tales como saber hablar otros idiomas. Por

dicalizacin. A su vez, el debilitamiento de los

ser organizaciones democrticas basadas en el

sindicatos ha trado mayor desigualdad.

principio de asociacin, en general requieren

Varias otras razones organizativas, en parte internas, menoscaban la fuerza e influencia

ms tiempo para transformarse que las instituciones econmicas.

sindical. Los sindicatos no han logrado en to-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

111

A pesar de las dificultades, la organizacin

de abuso de las Normas Internacionales del

y representacin sindical transnacional existe

Trabajo. Los organismos sindicales internacio-

a escala regional y mundial. Las primeras or-

nales tambin han aconsejado a sus afiliados

ganizaciones sindicales internacionales fueron

nacionales que negocien cdigos de conducta

creadas hace ms de un siglo. Actualmente, la

con las compaas transnacionales con miras a

CIOSL-Confederacin Internacional de Organiza-

respetar las normas de la OIT. La accin sindi-

ciones Sindicales Libres (IFCTU por su sigla en

cal, por ejemplo, a travs de la negociacin co-

ingls) y la Confederacin Mundial del Trabajo

lectiva, necesita adaptarse al proceso de globa-

(CMT) funcionan a escala mundial. En 2004,

lizacin del mercado. Se han realizado esfuerzos

ambos organismos convinieron trabajar hacia

por alcanzar acuerdos laborales internaciona-

la unificacin organizativa a efectos de asegu-

les, y en mayor o menor medida han tenido xi-

rar una representacin efectiva de los derechos

to. Entre ellos figuran algunos convenios colec-

e intereses de los trabajadores en la economa

tivos sectoriales, tales como el acuerdo sobre

mundial. La CMT tiene 26 millones de miembros

salarios, normas mnimas y otras condiciones

en 113 pases. La CIOSL, ms grande, es una

de trabajo, logrados en la industria naviera en

confederacin de 233 federaciones sindicales

el ao 2000, entre la Federacin Internacional

nacionales con 151 millones de miembros en 152

de los Trabajadores del Transporte y el Comit

pases. Tiene organizaciones regionales tales

Martimo Internacional de Empleadores. Las

como la Organizacin Regional Africana (AFRO

Federaciones Sindicales Mundiales y sus afilia-

por su sigla en ingls), la Organizacin Regional

dos nacionales han comenzado a formar Redes

Interamericana de Trabajadores (ORIT), y la Or-

Sindicales Mundiales (GUNs-Global Union Net-

ganizacin Regional Asia Pacfico (APRO por su

works) a escala de las empresas, para construir

sigla en ingls). Algunas organizaciones sindica-

un poder de contrapeso de los trabajadores con

les regionales, tales como la Confederacin Euro-

relacin a las empresas transnacionales. Son

pea de Sindicatos (ETUC por su sigla en ingls)

decisivas para el intercambio de informacin y

y el Comit Asesor para Sindicatos de la OCDE

experiencia para los sindicalistas, incluso los

(TUAC por su sigla en ingls), formalmente no

de pases perifricos, sobre la estrategia y prc-

son parte de la CIOSL. Los sindicatos sectoria-

ticas de las multinacionales como un medio

les y ocupacionales formaron Secretariados In-

para aumentar la competencia de los represen-

ternacionales de Comercio (ITS por su sigla en

tantes sindicales en las relaciones de la indus-

ingls). En 2002 su nombre cambi por el de

tria transnacional. Las percepciones y acciones

Federaciones Sindicales Mundiales (GUFs-Glo-

comunes de parte de todos los representantes

bal Union Federations). Son organizaciones au-

sindicales en todas las unidades de funciona-

tnomas, autodirigidas, asociadas a la CIOSL

miento de una multinacional, permiten a los

(por una resea de las GUFs, ver Bendt 2003 y

sindicatos locales resistir los intentos de enfren-

CIOSL 2004).

tarlos entre s. Se han formado Redes Sindicales

Todas esas organizaciones internacionales

Mundiales en las empresas Nestl (ver Cuadro

de trabajadores renen informacin y documen-

5.2), Badische Anilin, Soda Fabrik (BASF) y

tacin sobre temas de inters comn y aseso-

Daimler-Chrysler.

ran a sus miembros afiliados nacionales. Tam-

Otra actividad destacada de las federacio-

bin facilitan las relaciones bilaterales entre los

nes sindicales mundiales tiene que ver con los

sindicatos nacionales y los comits de trabaja-

llamados convenios marco mundiales que ne-

dores de las subsidiarias de las compaas mul-

gocian con empresas transnacionales en rela-

tinacionales. Se han organizado campaas inter-

cin a sus actividades internacionales. Los con-

nacionales, en parte para denunciar el trabajo

venios marco establecen normas del trabajo

infantil, la mano de obra forzada y otros casos

mnimas y un proceso de dilogo social. El pri-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

112

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

CUADRO 5.2: La Red Sindical Mundial de Nestl


Nestl, con una facturacin de casi 90 mil millones de francos suizos y ms de 250.000 empleados/as es la compaa de
alimentos ms grande del mundo y el prototipo de una compaa global y activa. Su produccin est distribuida en 508
fbricas en 85 pases, y solamente el 2% de su produccin tiene lugar en su pas de origen, Suiza. La formacin de una
red sindical mundial (GUN) en Nestl por la UITA, se desarroll en diferentes etapas, empezando con los consejos de la
compaa en Europa en los aos 1970, y siguiendo con la creacin de una red norteamericana en 1987, encuentro regionales en Amrica latina, frica y Asia-Pacfico en la dcada de 1990, y finalmente un encuentro de todos los sindicatos de
Nestl en Manila en 1999, que llev a la Declaracin de Manila. Se trata de una acuerdo sobre principios bsicos, entre
las delegaciones sindicales, a los cuales Nestl debe adherir en todas sus fbricas en todo el mundo.
La Declaracin de Manila estipula que todos/as los/as empleados/as de Nestl, tienen:
el derecho de organizar libremente sindicatos y negociar colectivamente con la empresa.
el derecho a condiciones de trabajo seguras y saludables, basadas en las mejores prcticas internacionales.
el derecho a ser notificados razonablemente de los cambios que se piense instrumentar, y a ser consultados a travs
de sus delegados sindicales sobre los efectos de la introduccin de nuevas tecnologas en el lugar de trabajo.
el derecho a recibir una capacitacin adecuada para los cargos que ocupan y capacitacin ulterior que les permita
avanzar dentro de la empresa.
el derecho a un empleo seguro y digno. Las medidas de reestructura deben estar sujetas a negociaciones previas con
delegados sindicales.
el derecho a una semana de trabajo y a horarios de trabajo que les permitan llevar una vida social y familiar saludable.
el derecho, a travs de sus delegados sindicales, a recibir informacin cabal sobre la evolucin de los negocios dentro
de la compaa y a tener acceso al dilogo con las autoridades de la empresa.
el derecho a un trato igualitario no discriminatorio por razones de gnero, raza, edad, religin, discapacidad,
preferencia sexual, nacionalidad, tipo de relacin laboral, afiliacin sindical, opinin poltica y situacin social. Para
promover un trato igualitario se estipularn determinadas acciones positivas con los/as representantes sindicales.
Desde el punto de vista de los sindicatos, en el futuro, el trabajo con la Declaracin de Manila debe continuar en distintas
direcciones: en primer lugar debe utilizarse para (I) tomar posicin respecto a prcticas inadecuadas de la gerencia y
elaborar una lista de sus transgresiones que sirva de base para las negociaciones con la gerencia de la compaa, (II)
entablar la discusin al interior de la compaa a fin de hacer valer en toda Nestl las normas sociales mnimas tanto a
nivel local como nacional y, (III) debe servir como base para negociaciones con la gerencia Nestl y como modelo de
acuerdos a distintos niveles.
Source: Rb 2004.

mero de esos convenios se realiz en 1988, en-

cha se han firmado unos 30 convenios marco

tre la Unin Internacional de los Trabajadores

que abarcan a ms de 3 millones de empleados

de la Alimentacin, Agrcolas, Hoteles, Restau-

(ver Tabla 5.1 en la Seccin 5.4 ms adelante).

rantes, Tabaco y Afines (UITA) y la transnacio-

Para promover las NITs las organizaciones

nal de alimentos francesa Danone. Abarca la

sindicales mundiales han cabildeado a gobier-

cooperacin en los sectores de capacitacin de

nos influyentes, como por ejemplo en las re-

los trabajadores, informacin, equidad de gne-

uniones del Grupo de los 8, las reuniones de la

ro, derechos sindicales y empleo. Hasta la fe-

OMC y otras cumbres polticas. Han intentado

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

113

influenciar las polticas y medidas de las institu-

logos a los esfuerzos anteriores por formar sin-

ciones financieras internacionales para lograr

dicatos nacionales en respuesta a la extensin

que las IFIs se abran a los intereses sindicales

del mercado de productos nacionales.

e integren a su agenda las normas del trabajo


fundamentales y otras cuestiones sociales. De
hecho, el Banco Mundial y el Fondo Monetario

b) Un marco que habilite la promocin


de las NITs

Internacional se han comprometido a dialogar


de manera peridica con el movimiento sindi-

El Diagrama 5.1 indica un marco institucional

cal internacional. Desde 1999 se han realizado

propicio para lograr las condiciones laborales

reuniones de alto nivel y diversas reuniones a

nacionales que cumplan con las disposiciones

nivel del personal. Adems, han aumentado las

de las NITs. Los elementos identificados en el

consultas a escala nacional entre los sindicatos

Cuadro estn en gran medida extrados del

y las organizaciones de Bretton Woods.

anlisis previo de los beneficios de las NITs, as

El movimiento sindical y tambin las organizaciones de empleadores han actualizado sus

como de los dficit polticos y organizativos que


obstruyen la aplicacin de las normas.

relaciones con otros tipos de organizaciones no

Las condiciones de trabajo reales de un

gubernamentales (iglesias, organizaciones de

pas, es decir el nivel de salarios, los beneficios

caridad, de trabajadores sociales, de inmigran-

complementarios, la seguridad social, la seguri-

tes, cooperativas, asociaciones de desemplea-

dad y salud en el trabajo, etc., dependen de los

dos, etc.) que actan o manifiestan actuar en

siguientes factores:

nombre de los trabajadores. A diferencia de los


sindicatos y las asociaciones de empleadores,

Marco normativo

muchas ONGs no son asociaciones de miembros, no tienen que dar cuentas ante ningn

Las condiciones de trabajo estn moldeadas

electorado, y no estn obligadas a observar con-

por la legislacin nacional y su congruencia

tratos colectivos. Sin embargo, cuando se trata

con las NITs. El derecho laboral gua y canaliza

de las Normas Internacionales del Trabajo, los

la conducta de los gobiernos, los empleadores,

sindicatos podran, y a veces lo hacen, formar

los sindicatos y otros actores que comparten la

sociedades con las ONGs y participar en alian-

responsabilidad por los trminos del empleo y

zas para la accin (ver la seccin 5b a conti-

el bienestar de los trabajadores. Los Estados

nuacin).

nacionales declaran su voluntad de adherir a

En general, la organizacin sindical y la

las NITs ratificando los Convenios de la OIT,

negociacin colectiva, as como la regulacin

con lo que el derecho laboral nacional es com-

del mercado laboral, siguen siendo un asunto

patible con el cdigo internacional del trabajo.

que compete a la interna del pas. Sin embargo,

Sin embargo, la ratificacin no necesariamente

podra concluirse que, confrontado a las difi-

implica la observancia real de las NITs, y la

cultades de la globalizacin y la fuerte presin

prctica real en cada pas no siempre es acorde

que ejerce sobre los derechos y condiciones la-

con el derecho laboral nacional.

borales, est en marcha y crece con fuerza, un

Hay varias explicaciones para el hecho de

proceso para crear un movimiento sindical

que la ratificacin de las NITs no se manifieste

mundial. Las redes sindicales mundiales y los

directamente en mejores resultados laborales.

acuerdos colectivos mundiales son la respuesta

En primer lugar, la ratificacin no es el nico

indispensable y efectiva a las redes mundiales

medio para observar las NITs y para aplicarlas.

de produccin y a los mercados mundiales. Los

En segundo lugar, como se seal en el Captulo

esfuerzos actuales por formar organizaciones

3.c, hay una variacin considerable entre los

colectivas mundiales de trabajadores son an-

pases en cuanto a cundo se ratifica un Conve-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

114

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

DIAGRAMA 5.1 : Un marco habilitante para el cumplimiento de las NITs

Marco normativo

Marco cognoscitivo, poltico

Desempeo econmico

e institucional
Conocimiento sobre las NITs

NIT

NLN

Nivel de productividad

Voluntad poltica/prioridades
polticas

Distribucin del salario y del

Fortalecimiento de instituciones
del trabajo

Nivel del empleo

ingreso

(Plusvala del trabajo)


Poltica de integracin y coordinacin

Crecimiento PNB

Capacidad y competencia
administrativa

Condiciones laborales reales

nio. Algunos pases esperan hasta que su situa-

llado reiterados intentos del sistema multilate-

cin laboral real corresponda a las prescripcio-

ral de vincular las normas de la OIT con el co-

nes normativas de los Convenios de la OIT,

mercio, y de sancionar a los pases infractores

mientras que otros lo ratifican sabiendo bien

excluyndolos del comercio internacional (ver

que sus condiciones reales estn lejos de la

Captulo 5.c). En efecto, la OIT puede recurrir

norma internacional, pero esperando que gra-

solamente a sanciones morales. En algunos ca-

dualmente podrn zanjar la distancia entre la

sos eso ha demostrado ser efectivo. Tambin,

normas y la realidad. En tercer lugar, tanto la

la OIT brinda consejo y asesoramiento tcnico

ratificacin como el cumplimiento de las normas

a los Estados que requieran su apoyo para

de la OIT son de carcter voluntario. La OIT no

adoptar y aplicar las normas. Los informes

puede obligar a los pases miembros a observar

mundiales sobre el cumplimiento real de los

sus normas, y el poder de sancin que tiene en

Convenios sirven como base para evaluar la

caso de violacin es dbil. Con pocas excepciones,

efectividad de la asistencia y cooperacin tc-

no se aplican sanciones reales cuando no se res-

nica de la OIT. En el seguimiento de la Declara-

petan los Convenios ratificados.

cin sobre los Principios y Derechos Funda-

El recurso legal relativamente dbil con

mentales en el Trabajo 1998 de la OIT, ya se

que se cuenta en caso de violacin de las NITs

han presentado informes sobre la Libertad de

se origina en la naturaleza voluntaria de la OIT.

Asociacin (junio de 2000), la Eliminacin de

Sus fundadores consideraron que si se hacan

todas las formas de trabajo forzoso y obligato-

obligatorias, se disuadira a los Estados miem-

rio (junio de 2001), la Abolicin efectiva del tra-

bros de votar la adopcin de los Convenios o de

bajo infantil (junio de 2002) y la Eliminacin de

ratificarlos. La OIT est lejos de ser algo pareci-

la discriminacin con respecto al empleo y la

do a un Ministerio Mundial de Trabajo y Asun-

ocupacin (junio de 2003). En 2004 comenz

tos Sociales. No puede supervisar sus normas a

un segundo ciclo de Informes Mundiales con un

travs de medios legales o econmicos. Han fa-

informe sobre la Libertad de Asociacin y Ne-

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115

gociacin Colectiva (junio de 2004), y continu

de las preferencias y prioridades polticas de

con un informe sobre el Trabajo Forzado (junio

un pas. Esto lo corrobora el hecho de que no

de 2005).

hay una correlacin estadstica cercana entre


el nivel del PIB per cpita y el nivel de gasto

Viabilidad econmica

social proporcional al PIB. Nuevamente, las


disposiciones en materia de proteccin social

La aplicacin de las NITs y el mejoramiento

pueden aumentar el crecimiento de una econo-

real de las condiciones de trabajo a escala na-

ma y pueden mejorar la calidad del crecimiento.

cional deben ser econmicamente viables. En

Esto implica que las oportunidades para pro-

determinada distribucin del ingreso, el pro-

mover las NITs parecen ms favorables cuando

medio de los salarios reales a la larga no puede

son consideradas en una perspectiva dinmica.

ir ms rpido que la tasa de mejoramiento de

En conclusin, si bien sigue siendo cierto que la

la productividad si se desea evitar la inflacin

mejora de las condiciones laborales debe ser

por el aumento de los costos. Pero la distribu-

econmicamente viable, esa oportunidad puede

cin del ingreso no es inmutable. Los salarios

ser posibilitada por los efectos que las normas

se equiparan con la productividad solamente a

y la redistribucin del ingreso provocan en el

nivel de la empresa, no necesariamente a nivel

crecimiento.

del individuo (Dessing, 2002). Adems, si bien


se sostiene que los beneficios por concepto de

Requisitos de gobernanza nacional e

seguridad social y las inversiones en la seguri-

internacional

dad en el lugar de trabajo deben acompaar lo


que un pas puede permitirse en un momento

Ni las leyes laborales ni las leyes econmi-

preciso y determinado, habra que evitar las

cas determinan estrictamente las condiciones

opiniones dogmticas acerca de esta conexin.

laborales reales de un pas. Es necesario que

La contingencia econmica de las condiciones

exista un marco normativo y una viabilidad eco-

laborales no significa que no pueda hacerse

nmica, pero no son ingredientes suficientes

nada para mejorarlas. Como se argument en

para aplicar las NITs. Para poder avanzar es

el captulo anterior, si bien el aumento de la

necesario que se cumplan una serie de condicio-

productividad es el mecanismo que posibilita la

nes previas importantes de carcter cognitivo,

mejora de los salarios y otros logros sociales, la

poltico e institucional. Pueden ser vistos como

aplicacin de las normas de trabajo puede ser

factores de buena gobernanza en el sentido

una fuente importante de aumento de la pro-

amplio de este trmino.

ductividad. Por lo tanto, al final sirven como

La promocin de las NITs debera comen-

palanca para elevar el grado de bienestar so-

zar por aumentar nuestro conocimiento sobre

cial. Tambin hemos demostrado que una gran

su significado, funcin e impacto, y la divulga-

desigualdad en materia de salarios e ingresos

cin de ese conocimiento entre las autoridades

constituye un obstculo para el crecimiento y

y la opinin pblica en general. Hay numerosas

es causa de pobreza, de manera que un cambio

y diferentes fuentes de conocimiento y experien-

en la distribucin del ingreso puede dar mayor

cia con respecto a las NITs. Lo que quienes las

margen para el mejoramiento econmico. El

practican saben y piensan acerca de las nor-

grado de proteccin de la seguridad social, y en

mas de trabajo, y cmo evalan sus efectos,

especial el nivel de los beneficios y los servicios

con frecuencia vara con los resultados pertinen-

sociales, no est definido estrictamente por el

tes de la investigacin. Una gran parte del cuer-

grado de desarrollo de un pas. En gran medi-

po de estudios acadmicos existente ha sido

da, el nivel del gasto pblico en lo social est

realizada por modelos econmicos ortodoxos

sujeto a polticas discrecionales que dependen

que sistemticamente tienen una tendencia con-

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116

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traria a las NITs en la medida que las conside-

Las NITs no prosperarn si no existe una

ran como distorsiones del mercado. Hay una

voluntad poltica inequvoca de parte de las au-

necesidad urgente de que se establezca una

toridades nacionales e internacionales claves, y

conceptualizacin mejor y ms amplia de las

si no se le da la prioridad correspondiente al

NITs para hacer justicia con las normas del tra-

cumplimiento de las normas en las polticas

bajo (ver Cuadro 5.3). Como se explic ante-

econmicas y sociales. Como se indic ante-

riormente, la aplicacin de las NITs est obsta-

riormente, las declaraciones de intencin, aun

culizada

econmico

cuando provengan de los jefes de Estado o de

ortodoxo acerca del crecimiento econmico, el

Gobierno, no siempre estn seguidas de una

empleo y la estabilidad econmica. Es necesa-

accin decidida para hacer de las normas una

rio realizar una depuracin en materia de las

realidad. Esto se aplica a los pases ricos y po-

polticas, las falacias del monetarismo y la eco-

bres por igual.

por

el

razonamiento

noma centrada en la oferta (sobre un anlisis

Hay varias razones que explican esta falta

conciso de las principales carencias de las doc-

de credibilidad. En primer lugar, las NITs toda-

trinas econmicas, ver Wilkinson 2000).

va siguen siendo consideradas en general como

CUADRO 5.3: La necesidad de aumentar y mejorar la investigacin en materia de NITs


Como los actores influyentes no han logrado ver que las NITs son fines y medios de desarrollo, habra que hacer esfuerzos
para demostrar cmo las normas son redituables a escala micro y macro de la economa. El centro de la investigacin debe
cambiar y las NITs deben pasar de ser consideradas elementos de distorsin del mercado a ser instrumentos de apoyo al
mercado, y de ser una desventaja comparativa a ser una ventaja comparativa. Debera elaborarse una nocin de las normas que las considere como bienes pblicos. Conceptos tales como confianza, cooperacin, eficiencia colectiva, eficiencia
dinmica, paz social y estabilidad social y poltica deberan convertirse en temas centrales de una teora mejorada de las
NITs. En los ltimos aos se han dado algunos pasos promisorios en esta direccin. La investigacin en torno a los beneficios de las normas debe ser ampliada y mejorada. Podran recogerse y documentarse prcticas ejemplarizantes de las
NITs en el plano de las empresas, los sectores econmicos y los pases. Existe alguna documentacin y material de casos,
pero est dispersa. A menudo este material fue la resultante de reinterpretaciones de casos que haban sido realizados
con otros propsitos. As, existe la necesidad de realizar estudios de casos nuevos y mejores para ilustrar y fundamentar
los beneficios de las normas. Ese material puede ser utilizado para despertar conciencia entre trabajadores, empleadores
y funcionarios de gobierno. Tambin puede servir para campaas en los medios de difusin.
La metodologa utilizada en los anlisis empricos de los efectos de las NITs puede mejorarse. Hasta ahora, aparte de los
estudios economtricos citados en el Captulo 3, pocos estudios se apoyan en anlisis que incluyan mltiples variables.
Correlaciones simples entre mediciones de las normas de trabajo y mediciones de los resultados econmicos nos dicen
poco sobre la funcin que desempean las NITs en la determinacin de los resultados econmicos. Por ejemplo, para
medir la contribucin marginal de las normas a los resultados comerciales hay que comparar los resultados de cada pas
con una expectativa base de lo que este pas debera comercializar en funcin de sus recursos bsicos de produccin y
otras determinantes del comercio.
La mayor parte de la investigacin existente en materia de normas de trabajo se concentra en pases industrializados. Los
futuros esfuerzos de investigacin tendrn que prestar mucha mayor atencin al mundo en desarrollo, y especialmente a
los sectores pobres y trabajadores excluidos. Es necesario disponer de datos estadsticos ms comparables y confiables,
basados en indicadores estandarizados y apropiados para ensayos empricos.

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117

una cuestin tica menor que son menos im-

modos por tener que estar parados. Para evitar

portantes que las preocupaciones financieras y

el oportunismo es necesario que los espectado-

econmicas insoslayables. Esta concepcin re-

res tengan un nivel de entendimiento comn. A

vela una estrechez de miras. Ignora la experien-

escala internacional, exige un contrato social

cia histrica que demuestra que el supuesto

que obligue a los socios para que todos se bene-

carcter menor de las polticas sociales puede

ficien de un mayor grado de proteccin social,

convertirse en una dificultad insoslayable. Esto

habilitado por las normas.

ocurre, por ejemplo, cuando los pases se ven

Para ser viables las NITs necesitan contar

enfrentados a conmociones sociales y polticas,

con el apoyo de las instituciones, y ms que

resultado de haber descuidado los desequili-

nada de las instituciones laborales. De ellas,

brios sociales, o cuando los inversionistas aban-

los sindicatos, en su calidad de parte interesa-

donan el pas por su inestabilidad social real o

da primordial de los intereses laborales, son

supuesta. En parte como resultado de ciclos

las ms esenciales. Pero las organizaciones co-

electorales relativamente cortos, los polticos

lectivas de empleadores son igualmente impor-

tienden a dar preeminencia a cuestiones de las

tantes porque, de no existir, la negociacin colec-

cuales esperan logros a corto plazo, por encima

tiva y el dilogo social sensato no son practicables.

de las cuestiones a ms largo plazo o de bene-

No es por casualidad que la aplicacin de las

ficios de retorno ms lento, directamente aso-

NITs est ms avanzada en Europa del Norte,

ciados con la inversin en la aplicacin de las

donde se registran altas tasas de organizacin

NITs. Hasta cierto punto, el cortoplacismo ad-

tanto entre trabajadores como entre empleado-

verso en las polticas gubernamentales puede

res, un alcance de la negociacin colectiva casi

ser contrarrestado por una mayor continuidad

total y un dilogo social efectivo, tanto bipartita

de la sociedad civil, especialmente las organi-

como tripartita. Esos pases han sido casi in-

zaciones de trabajadores y empleadores que no

munes al cercenamiento de las normas del tra-

estn sujetos al ciclo de los tiempos polticos.

bajo en la era de la globalizacin.

La promocin de las NITs exige esfuerzos

El fortalecimiento del movimiento sindical

sostenidos as como lealtad a los principios. Es

en parte a travs de una organizacin mun-

necesario respetar los acuerdos internacionales

dial puede ser el nico y ms importante fac-

aun cuando parezcan ir en contra de los intere-

tor para el cumplimiento de las NITs. Como se

ses o preocupaciones locales. Hay que recordar

demostr anteriormente, la globalizacin eco-

las dificultades que surgieron en la aplicacin

nmica es una causa subyacente importante

del primer Convenio de la OIT sobre la jornada

del debilitamiento de los sindicatos. Sera mio-

laboral mxima. Algunos gobiernos pensaron

pa considerar el debilitamiento del poder de

que no podran aplicar el acuerdo porque lesio-

negociacin de los trabajadores simplemente

nara su economa. Recayeron en la vieja prc-

como un problema laboral, dejando de ver las

tica de jornadas largas, con el resultado de que

consecuencias ms amplias para la economa y

los competidores de otros pases les siguieron y

la sociedad en general. Como se demostr en el

se restaur el viejo equilibrio sin que nadie obtu-

Captulo 4, las organizaciones colectivas de tra-

viera ventaja alguna. La conducta social oportu-

bajadores son un factor crucial indispensable

nista se ha generalizado. La mayor parte de la

del desarrollo econmico. Como paso siguiente

sociedad queda circunscrita a regmenes de

a la fijacin de las condiciones de empleo y tra-

proteccin social inferiores. Si en un teatro al-

bajo, deben cumplir una funcin ms amplia a

gunas personas se paran para ver mejor, esto

la hora de crear y mantener la paz y la cohe-

seguramente har que otros hagan lo mismo.

sin social y la estabilidad poltica. Por lo tanto,

Al final, toda la audiencia termina de pie y no

la viabilidad de las organizaciones de trabajado-

slo nadie ve mejor sino que todos estn inc-

res debe ser una preocupacin para todos. Los

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

118

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gobiernos que han abierto los mercados de pro-

Otra condicin previa importante para

ductos bsicos, de capital y de dinero son res-

promover las NITs es la integracin de las po-

ponsables de contrarrestar los efectos nega-

lticas econmicas y sociales como una pro-

tivos de la liberalizacin del mercado. Como

puesta de polticas coherentes, en que ambas

mnimo tienen que proteger los derechos de

sean tratadas en pie de igualdad. Con frecuen-

asociacin y asegurar que las organizaciones

cia, las polticas sociales son una idea que apa-

colectivas sean seguras y puedan ser lo suficien-

rece en el ltimo momento. O toman el asiento

temente vitales como para equilibrar la estruc-

de atrs, mientras que las polticas econmicas

tura de poder del mercado laboral.

se ubican en el asiento del conductor. Dentro

Los sindicatos pueden aumentar su fuerza

del sistema multilateral, las instituciones finan-

y efectividad cooperando con otras organiza-

cieras internacionales, es decir los organismos

ciones no gubernamentales que son activas en

ms poderosos y con mayor fuerza financiera,

el campo de la poltica laboral y social (ver Cua-

recin han comenzado a reconocer la contribu-

dro 5.4).

cin que han hecho las NITs fundamentales al

CUADRO 5.4: Ampliar el impacto sindical a travs de alianzas con la sociedad civil
Es posible aumentar la fuerza sindical a escala nacional e internacional mediante la formacin de alianzas con otras ONGs
que sean activas en el campo de las polticas laborales y sociales. Esa necesidad es menor en pases como Sudfrica,
donde los sindicatos son fuertes, tienen un programa de poltica social amplio y participan directamente en la formulacin
de polticas nacionales. En Suecia, por ejemplo, se demostr que las ONGs preocupadas por la igualdad de gnero desempearon un papel menor debido a que los propios sindicatos han sido activos en ese campo (Yeong-Soon, 2001). La
necesidad de alianzas es mayor en pases como Bangladesh, donde la organizacin sindical est fragmentada y abarca
no ms del 4,3 por ciento de la fuerza de trabajo, el Estado no puede ofrecer servicios bsicos y las ONGs son un actor
importante. En varios pases ya est consolidada la funcin de la sociedad civil para promover las NITs, incluida la cooperacin entre los sindicatos y otras ONGs. En la campaa para eliminar progresivamente el trabajo infantil de la industria
de las pelotas de ftbol en Sialkot, Pakistn, la CIOSL inici un intento cooperativo que incluy a fabricantes, sindicatos,
ONGs y la OIT. La participacin de grupos de la sociedad civil en la formulacin de polticas sociales ha provocado una
ampliacin de las estructuras tradicionalmente tripartitas de negociacin y consulta.
El gobierno puede obtener mayor legitimacin abrindose a la participacin de las organizaciones de la sociedad civil,
especialmente con relacin a polticas y acciones para los desempleados, los pobres y los grupos excluidos (Baccaro, 2001;
Baccaro, 2002). En este sentido, un ejemplo notable es Irlanda, uno de los milagros econmicos de la dcada de 1990. Su
xito para reducir drsticamente el desempleo y en 15 aos dejar de ser el hombre pobre de Europa para ser uno de los
pases ms ricos, se atribuye a la cooperacin dentro de un marco tripartita-plus. Segn palabras del gobierno irlands:
Una democracia fuerte mejora y protege la capacidad de los ciudadanos para participar directamente en la vida social,
crear sus propios movimientos sociales y abordar cuestiones que les conciernen, y para hablar directamente de los temas
que les afectan. En una democracia fuerte la gente ve al Estado no como la respuesta a todos los problemas, o el financiador fundamental de todas las acciones, sino tan solo como un actor ms entre muchos otros. Los dems el sector
privado, los sindicatos, las organizaciones religiosas, las ONGs, las organizaciones deportivas, la comunidad local y las
asociaciones de residentes- cumplen una funcin crucial en nuestra vida democrtica y para garantizar un progreso econmico y social continuado (Gobierno de Irlanda, 2000).

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119

crecimiento econmico y a la lucha contra la

ra, y para resolver el tema del crecimiento

pobreza, y se han comprometido de palabra a

mundial, la inversin y la creacin de empleo.

hacer de esas normas parte de su misin de

Debera establecerse un Foro de la Globaliza-

desarrollo. Hasta ahora, sin embargo, general-

cin como plataforma de un dilogo peridico

mente no estn dispuestos a condicionar los

entre distintos grupos de intereses acerca del

prstamos al respeto de los derechos laborales

impacto social del desarrollo y las polticas en

por parte de los gobiernos. Las NITs funda-

la economa mundial. Se propone la creacin

mentales deben ser promovidas sistemtica-

de un Consejo de las Naciones Unidas sobre la

mente en todas sus actividades. Es por eso que

Seguridad econmica y social y un Consejo

esas organizaciones deben continuar con el pro-

mundial sobre la gobernanza mundial. Se ve la

ceso de revisin de las posiciones en materia

necesidad de aumentar el control parlamenta-

de polticas.

rio sobre las instituciones internacionales y la

Mientras tanto, diversas organizaciones

responsabilidad que les cabe de sus polticas

han reclamado mejorar la coordinacin inter-

con relacin al pblico en general. El sistema

nacional de las polticas econmicas y sociales.

multilateral debe hacerse ms democrtico,

Por ejemplo, la Comisin Europea ha reclama-

participativo y transparente (Comisin Mundial

do un sistema de gobernanza global ms equi-

sobre la Dimensin Social de la Globalizacin

librado, a travs del fortalecimiento de los ins-

2004, ver tambin el Cuadro 5.5).

trumentos de la OIT y la promocin del trabajo

En el campo de las polticas econmicas y

conjunto por parte de las organizaciones inter-

sociales, como en los dems, la gobernanza mun-

nacionales. Ha propuesto un dilogo interna-

dial tendr que encontrar un mejor equilibrio

cional de alto nivel, con la participacin de la

entre las preocupaciones del Sur y del Norte.

OIT, la OMC y organizaciones de desarrollo

Hasta ahora prevalecen los intereses y la influ-

como la UNCTAD, el PNUD y el Banco Mundial

encia de los pases ricos y poderosos, especial-

(Comisin Europea, 18 de julio de 2001). La l-

mente en las organizaciones de Bretton Woods.

tima exhortacin a una coherencia poltica in-

Si bien los pases en desarrollo estn profunda-

ternacional proviene de la Comisin Mundial

mente afectados por las decisiones de las IFIs,

sobre la Dimensin Social de la Globalizacin,

tienen escaso poder en lo que tiene que ver con

que fue creada por el rgano Rector de la OIT.

el proceso de toma de decisiones. Una gran pro-

La Comisin est integrada, entre otros, por 26

porcin de los derechos de votacin le correspon-

eminentes personalidades de gobierno, de or-

de a un nmero muy pequeo de pases podero-

ganizaciones empresariales, de sindicatos y del

sos que son los principales accionistas del capital

mundo acadmico, quienes actuaron a ttulo

integrado. En el FMI, el 48 por ciento del poder

personal. En su informe titulado Una globali-

de voto lo tienen Estados Unidos, Japn, Fran-

zacin justa (A Fair Globalization) publicado

cia, el Reino Unido, Alemania, la Federacin

en febrero de 2004, la Comisin exige que, a

Rusa y Arabia Saudita; el 52 por ciento de los

efectos de promover el desarrollo econmico y

votos es para el resto del mundo. En el Banco

la justicia social, todas las organizaciones del

Mundial la proporcin es de 46 por ciento a 54

sistema multilateral deben abordar las polti-

por ciento (PNUD, 2002). Hasta ahora, el ejecuti-

cas econmicas y laborales internacionales de

vo principal del Banco Mundial siempre ha sido

una manera ms coherente e integrada. Las

un ciudadano estadounidense y el del FMI un

organizaciones internacionales deberan lan-

europeo. Para que el Sur tenga mayores posibili-

zar Iniciativas de Coherencia Poltica en las

dades de decisin en las organizaciones de Bret-

cuales trabajaran juntas en el diseo de polti-

ton Woods habr que cambiar el poder de voto

cas ms equilibradas y complementarias para

existente que favorece a los pases ricos por una

el logro de una globalizacin justa e integrado-

representacin ms equitativa de los pases.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

120

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

CUADRO 5.5 : Principales Recomendaciones de la Comisin Mundial sobre la


Dimensin Social de la Globalizacin
Resolver los problemas de la globalizacin empieza en la propia casa. En sentido contrario a la ideologa dominante de los aos 1990, la Comisin visualiza un papel ms enrgico para lograr tanto un Estado como una sociedad
civil ms democrticos y efectivos.
La globalizacin debe ser gobernada por reglas ms justas, incluyendo las reglas del comercio, la inversin, el trabajo y la migracin. Impuestos y barreras tcnicas injustas deben reducirse para que los PMA puedan ganar mercados
para los productos en los que tienen ventajas comparativas. Esto debe ser acompaado por exigentes normas de
responsabilidad por un lado y adecuados flujos de asistencia por otro.
Debera reforzarse la capacidad de la OIT para promover el respeto de las normas laborales fundamentales. Los recursos disponibles para una justa y apropiada supervisin y monitoreo y en la promocin de asistencia deben ser
aumentados. Se requiere una accin ms enrgica acerca de las NITs en las zonas francas de exportacin y, de un
modo ms general, en los sistemas mundiales de produccin. Todas las organizaciones internacionales competentes
deberan asumir su responsabilidad en la promocin de dichas normas, velando por que sus propias polticas y programas no supongan un obstculo para su realizacin.
Debe aceptarse sin reservas un nivel mnimo de proteccin social para los individuos y las familias, como parte del
fundamento socioeconmico de la economa global, incluida la asistencia a los trabajadores desplazados por razones de reajuste.
La calidad de la globalizacin mundial debe ser mejorada. Mayor coherencia poltica es un importante prerrequisito
para esto, especialmente poniendo las polticas sociales en pie de igualdad con los objetivos financieros y econmicos.
Source: World Commission on the Social Dimension of Globalization 2004

La necesidad de una gobernanza mundial ade-

bro de una comunidad de naciones, junto con

cuada tendr que considerar la economa pol-

los dems Estados... El resultado depender en

tica del orden mundial. Segn un observador, a

gran medida de cmo los estadounidenses en

comienzos del siglo XXI hay tres configuracio-

su conjunto ven el mundo. Pero lo interestatal

nes geogrficas del poder mundial que se super-

a su vez debe transformarse en un mecanismo

ponen: el imperio de los Estados Unidos, el sis-

para trabajar con eficacia los problemas que

tema interestatal y la sociedad civil. Y al fondo

afectan a los pueblos del mundo: la salud de la

se cierne el mundo encubierto (que incluye el

biosfera; lograr cierta equidad en las condicio-

crimen organizado, las organizaciones terroris-

nes de vida de los pueblos de todo el mundo;

tas y los circuitos financieros ilegales). Las tres

reformar la organizacin institucional de crdi-

configuraciones de poder no estn limitadas

to; y la voluntad de buscar el consenso en las

por fronteras. Se enfrentan en todos lados ha-

cuestiones decisivas (Cox 2004).

ciendo valer reclamaciones de legitimidad que

Como se argument en el Captulo 3, las

entran en rivalidad. El sistema interestatal con-

NITs tienen pocas posibilidades en una econo-

tina siendo el medio ms viable de restaurar

ma con elevado excedente de mano de obra.

la legitimidad de la Gobernanza mundial. Su

Por lo tanto, la promocin del empleo pleno y

dificultad principal es inducir a una hiperpoten-

productivo es esencial para lograr avanzar en

cia como la estadounidense a abandonar el

alguna de las normas laborales. La promocin

espejismo del excepcionalismo y volver a inte-

del empleo no prosperar sin polticas ma-

grar a los Estados Unidos a su calidad de miem-

croeconmicas propicias al empleo. Hasta aho-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

121

ra no se aplica prcticamente ningn marco

prestacin de servicios privados, tales como los

institucional para la gestin macroeconmica.

servicios de empleo privados e instalaciones de

La liberalizacin de los mercados ha ampliado

salud y asistencia privadas. Ha ocurrido lo mis-

la oferta mundial, especialmente de productos

mo con acuerdos hbridos, como las sociedades

manufacturados, pero los responsables de las

pblico-privadas. Sus resultados han estado

polticas nacionales y los crculos polticos in-

mezclados. Las opiniones dogmticas sobre la

ternacionales no han logrado aumentar la de-

superioridad del sector privado no ayudan.

manda en forma proporcional. El Grupo de los

Abundan los casos en que la transicin de secto-

8, que representa a los pases ms poderosos,

res econmicos a la organizacin privada han

tiene una responsabilidad especial al respecto.

implicado una menor calidad de los servicios,

Sin embargo, la macrogestin debe extenderse

graves problemas de seguridad e incluso esca-

ms all del Grupo de los 8. El aumento de la

sez de oferta. Si bien el sector privado sin du-

demanda es en gran medida una cuestin de

das puede cumplir una funcin til en este sec-

aumentar el poder adquisitivo en gran escala.

tor, es indispensable que siga existiendo un

Significa revertir la tendencia al estancamiento

cierto volumen de servicios pblicos y de con-

o a la reduccin de los salarios reales y a la

trol pblico para asegurar una amplia protec-

profundizacin de las diferencias de ingresos.

cin e igualdad de oportunidades y tratamiento

Como la competencia fiscal torna difcil el esta-

en la prestacin de los servicios que van en

blecimiento de polticas redistributivas, armo-

apoyo de las NITs. Uno de los efectos ms impor-

nizar las tasas impositivas e impedir la evasin

tantes de los bienes pblicos y de los servicios

fiscal tendrn que ser ingredientes esenciales

pblicos es que se brinden independientemente

de una poltica internacional efectiva para el

del ingreso y poder de consumo de la persona,

crecimiento, el empleo y la justicia social. Ase-

garantizando as un grado de igualdad de los

gurar una demanda suficiente exige, adems,

niveles de vida.

la utilizacin inteligente del comercio y los movi-

La falta de capacidad y posibilidades para

mientos de capital extranjero conforme a las

aplicar y administrar las polticas de las NITs es

circunstancias locales, en lugar de imponerlos

particularmente aguda en los pases en desar-

indiscriminadamente sin tener en cuenta si las

rollo. Debern hacerse grandes esfuerzos nacio-

economas nacionales estn prontas para reci-

nales e internacionales para aumentar los recur-

birlos o no. El derrumbe de la industria textil

sos. Una medida til podra ser la reduccin de

de Zambia ilustrada en el Captulo 2 es tan solo

la deuda. Permitira a los pases endeudados

uno de los varios casos de los resultados devas-

destinar mayor parte de sus presupuestos pbli-

tadores de la poltica comercial basada en dog-

cos a la creacin de instituciones y la reconstruc-

mas econmicos cuestionables.

cin de servicios pblicos. Otra medida podra

Por ltimo, la aplicacin y supervisin de

ser recuperar los niveles competitivos de sala-

las NITs exige una capacidad y una competen-

rios en los servicios pblicos de manera de ase-

cia administrativa adecuada. Habitualmente, la

gurar que exista personal administrativo sufi-

administracin de las polticas y prcticas rela-

ciente y competente para aplicar las normas.

cionadas con las NITs ha sido obligacin de


instituciones estatales y pblicas, como la admi-

c) Incentivos y desincentivos internacionales

nistracin del mercado de trabajo, la administracin de la seguridad social, las instituciones

Aun cuando existiera un marco poltico e institu-

de asistencia y la inspeccin del trabajo. En las

cional, siguen quedando dos temas pendientes

ltimas dcadas, en el curso de la moderniza-

cuando se trata de avanzar en las NITs. Uno se

cin de los gobiernos y de las arremetidas de

refiere a las medidas de accin apropiadas a

privatizacin en gran escala, se ha ampliado la

ser utilizadas a nivel nacional e internacional.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

122

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

El cumplimiento de las NITs debe alcanzarse

en la historia que la OIT adopt una resolucin

utilizando incentivos (recompensas) o desincen-

de ese tipo. Ahora hay una prohibicin casi to-

tivos (castigos) en las polticas internacionales?

tal a conceder prstamos a ese pas. Numero-

En esta seccin se abordar este tema. La sec-

sas empresas privadas retiraron sus inversio-

cin subsiguiente se refiere a la eleccin de los

nes, pero otras todava hacen negocios con

actores. Quin debera adoptar la medida, y

Myanmar. Segn la base de datos de CIOSL,

quin debera ser el responsable de promover

ms de 400 compaas multinacionales actua-

las NITs?

ban en el pas en 2004 (ver pgina Web de la

Con relacin a los medios de accin para

CIOSL).

cumplir las NITs, existe un consenso bastante

En principio se dispone de varias opciones

amplio a favor de un criterio centrado en el

para tomar medidas internacionales para soli-

desarrollo que busque establecer un entorno

citar o exigir el cumplimiento de las NITs. En

nacional propicio a travs del intercambio de

primer lugar, los pases que las observan pue-

informacin y experiencia, la cooperacin tc-

den ser recompensados con un trato favorable,

nica en apoyo de la construccin de capacidad

tal como preferencias comerciales, ayuda in-

de los actores nacionales y la prestacin de

ternacional y crdito y contratacin pblica,

ayuda financiera pblica y privada. Esos son

condicionado al cumplimiento de las NITs fun-

medios apropiados para aprovechar los ele-

damentales. O es posible utilizar sanciones co-

mentos que tienen las NITs para la solucin de

merciales, por ejemplo, imponiendo una morato-

problemas. Deben ser utilizadas para promo-

ria a las importaciones provenientes de pases

ver la adaptacin de las empresas y los traba-

que violan las NITs fundamentales. En segundo

jadores a los cambios de la demanda en los

lugar, las recompensas y sanciones pueden apli-

mercados nacional e internacional, de manera

carse en un marco multilateral, regional, bila-

que el cambio estructural resulte socialmente

teral y unilateral. En general, puede argumen-

aceptable. Pero qu hacer si un gobierno no

tarse que es preferible un criterio multilateral

est dispuesto a participar en el enfoque coope-

porque tiene mayor fuerza moral y mayor alcan-

rativo? Qu hacer si en el trabajo se toleran

ce que las medidas aplicadas unilateralmente.

infracciones graves y persistentes de los dere-

Los intereses de los pases ms pequeos tien-

chos fundamentales, o incluso son instigados

den a ser mejor escuchados en un contexto

por el gobierno u otros actores? Esa situacin

multilateral.

surgi, por ejemplo, en Myanmar (Birmania),

Generalmente, la vinculacin del comercio

donde durante muchos aos se utiliz sistem-

con las NITs ha estado justificada por el hecho

ticamente mano de obra forzada y mano de

de que el xito de las estrategias competitivas y

obra infantil y cundieron otras violaciones de

las polticas laborales en un pas depende de

las NITs fundamentales, y el gobierno no respon-

las polticas de sus interlocutores comerciales.

di a los reclamos de la OIT y de otras organi-

Ms especficamente, ha habido temor, refleja-

zaciones de que abandonara esa prctica. Esto

do en trminos tales como dumping social y

llev a la OIT en el ao 2000 a aplicar el Artculo

carrera-hacia-abajo, de que las industrias de

33 de su Constitucin, recomendando que los

los pases con mayores salarios y normas labo-

organismos de la ONU, las instituciones finan-

rales estrictas no soporten la competencia de

cieras internacionales, los gobiernos naciona-

pases con normas dbiles, y en consecuencia

les y las empresas privadas revieran sus rela-

sus condiciones laborales sufran. Por lo tanto,

ciones con Myanmar y de ser necesario las

las polticas laborales deberan estar integra-

suspendieran, para garantizar que no se estu-

das y coordinadas con polticas y negociaciones

viera alentando inadvertidamente la utilizacin

comerciales. Despus de todo, el efecto del co-

de mano de obra forzada. Fue la primera vez

mercio en los derechos de los trabajadores y la

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

123

creacin de NITs universales, a efectos de impe-

los Estados Unidos y el Parlamento Europeo,

dir que los pases que comercian obtengan ven-

organismos sindicales nacionales e internacio-

tajas competitivas desleales, era parte del

nales y algunas ONGs han seguido reclamando

argumento original de la OIT. Sin embargo, co-

NITs vinculadas al comercio y tambin la intro-

mo a la propia OIT nunca le han dado un meca-

duccin de condicionamientos sociales en las

nismo de sancin efectivo en caso de violacin

polticas de las Instituciones Financieras Inter-

de sus Convenios, se ha reclamado que las san-

nacionales. Por ejemplo, la Confederacin Inter-

ciones comerciales impuestas por otras organi-

nacional de Organizaciones Sindicales Libres

zaciones sirvan para exigir su cumplimiento.

(CIOSL), reclam por primera vez en su confe-

Como se explic en el Captulo 2.b, las di-

rencia mundial de 1996, que los acuerdos co-

ferencias salariales nacionales y las variaciones

merciales dentro del marco de la OMC contu-

de las normas sociales como tal no justifican la

vieran una clusula social o clusula de los

adopcin de medidas internacionales contra

derechos de los trabajadores. Las sanciones

los competidores. El criterio para adoptar esas

deben ser utilizadas como ltimo recurso des-

medidas debe ser que exista una violacin de

pus de que hayan fracasado los dems medios

las NITs mnimas universales, especialmente

de accin no coercitivos. Un rgano asesor con-

las NITs fundamentales.

junto de la OMC y la OIT podra recomendar la


aplicacin de sanciones comerciales como pena-

Clusulas sociales en los acuerdos

lizacin ltima contra un pas que no coopere

comerciales multilaterales

despus de un periodo de tiempo especificado.


Contrariamente a las afirmaciones de los eco-

La medida ms visible y controvertida con rela-

nomistas del libre comercio de que los sindica-

cin a las NITs vinculadas con el comercio ha

tos del Sur se opondran a NITs vinculadas con

sido el intento de establecer una llamada clu-

el comercio (ver Bhagwati 2002; Srinivasan

sula social en el Artculo XIX del GATT/OMC.

2004), una encuesta revel que el empleo de

La razn para presentar ah los asuntos de las

sanciones comerciales para exigir la aplicacin

NITs es simplemente que la OMC incorpora un

de normas del trabajo fundamentales recibe el

mecanismo de aplicacin y ofrece una base le-

apoyo de una abrumadora mayora de dirigen-

gal de represalia. El mecanismo podra ser utili-

tes sindicales de pases en desarrollo (Griffin

zado para excluir a los pases que no respeten

etal. 2003). Como parte de esta campaa en

las NITs fundamentales, del acceso a los mer-

marcha, la CIOSL ha reclamado una cooperacin

cados internacionales. Salvo por una clusula

ms estrecha entre la OIT y la OMC en cuanto a

del GATT sobre el trabajo carcelario, hasta

las NITs, y ha brindado informacin a la OMC

ahora este mecanismo de sancin no ha sido

sobre legislacin y prcticas de los derechos

adoptado por el sistema multilateral. Una ma-

fundamentales de los trabajadores, por ejem-

yora de pases en desarrollo y organizaciones

plo relativo a la libertad de asociacin y trabajo

de empleadores se han opuesto al mismo con el

infantil, en conexin con las evaluaciones de la

argumento de que resta oportunidades de ex-

OMC por pas (por ms detalles ver CIOSL

portacin a los pases en desarrollo y abre posi-

2004). La Comisin de la Unin Europea tam-

bilidades de abuso en materia de proteccionis-

bin ha reclamado medidas para hacer ms

mo por parte de los pases desarrollados (por

efectiva la OIT y para lograr una mayor coope-

un relato amplio de las opiniones divergentes y

racin entre la OIT y la OMC (y tambin las

conflictivas de las partes en debate sobre este

organizaciones de Bretton Woods), pero se ha

tema en la OIT, ver Hagen 2003). Sin embargo,

opuesto frreamente al empleo de sanciones

los gobiernos de algunos pases industrializa-

dentro del marco de la OMC. En cambio, la Co-

dos, entre ellos especialmente el gobierno de

misin apoya la inclusin (voluntaria) de los

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

124

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

derechos de los trabajadores en el Mecanismo

industrializados cuya tasa de crecimiento de la

de Evaluacin de las Polticas Comerciales para

productividad es mucho ms rpida que la de

los miembros de la OMC, y alienta a la OMC a

los pases adelantados (Singh y Zammit 2000,

utilizar medidas de incentivo para promover

Pg. xv).

las NITs fundamentales.

Aparte de la oposicin de los pases en de-

Algunos acadmicos han hecho un nuevo

sarrollo que se endureci durante la dcada de

llamamiento a la OMC, en apoyo a los incentivos

1990, es necesario reconocer que las clusulas

y desincentivos a los pases para que apliquen

sociales en los acuerdos comerciales sern de

las NITs. Elliott ha sugerido que la OMC debe

eficacia limitada porque no alcanzan a los sec-

tratar los casos de violaciones de las NITs fun-

tores econmicos que estn fuera de las indus-

damentales que estn claramente relacionadas

trias de exportacin, en los que las condiciones

con el comercio, incluso las cometidas en zonas

laborales con frecuencia son ms precarias.

francas (Elliott 2001). Elliott y Freeman ven un

Como seal Ghose, le preocupacin por los

claro argumento econmico para que se apli-

problemas del ajuste generados por el comer-

quen sanciones comerciales en casos de viola-

cio Norte-Sur en productos en los que compiten

ciones atroces de NITs fundamentales. La

es bastante distinta de la preocupacin mucho

OMC tendra una funcin a cumplir en los casos

ms general sobre la debilidad de las normas

en que normas del trabajo dbiles produzcan

del trabajo en los pases en desarrollo. No se

una externalidad transfronteriza bien definida,

trata de que la debilidad de las normas del tra-

que distorsione el comercio. Podra garantizar-

bajo en el Sur est bien siempre y cuando el

se un criterio coordinado, multilateral, para

comercio Norte-Sur no gire en torno a produc-

identificar las transgresiones de las NITs relacio-

tos que compiten (Ghose 2003, Pg. 97).

nadas con la exportacin. En lugar de aplicar


sanciones amplias contra un sector o pas en su

Los programas de preferencias comerciales y los

conjunto, la aplicacin de medidas comerciales

acuerdos comerciales regionales y bilaterales

dirigidas contra exportaciones especficas implicadas en casos de violaciones comerciales

Los programas de preferencias comerciales no

evitaran un abuso de las medidas de la OMC

recprocas, unilaterales, han establecido un vn-

que cayeran en el proteccionismo (Elliott y Free-

culo entre las NITs y el comercio. Los pases

man 2003).

desarrollados han utilizado Sistemas Generali-

Otros eruditos, sin embargo, han rechazado

zados de Preferencias (SGP) para ofrecer aran-

enfticamente los intentos de hacer aplicar las

celes reducidos o ningn arancel a las importa-

normas del trabajo a travs de sanciones co-

ciones provenientes de los pases en desarrollo

merciales de la OMC. Segn su opinin, las nor-

a cambio de su observancia de las NITs. Su

mas obligatorias tienden a causar perjuicios

aplicacin es posible a travs de las llamadas

econmicos a la mayora de los pases en desa-

clusulas habilitantes del GATT/OMC. Los sis-

rrollo exportadores, por lo menos en el corto o

temas generalizados de preferencias son aplica-

mediano plazo, a la vez que hacen poco o nada

dos por Estados Unidos, Canad, Japn, No-

por mejorar sus condiciones laborales. Lo que

ruega, Suiza, Australia y Nueva Zelandia. La

es ms, cualquier revs en las exportaciones de

poltica del SGP de los Estados Unidos, que fue

los pases en desarrollo como consecuencia de

inaugurado en 1974, fue enmendada en 1984

sanciones, no implicar una proteccin del tra-

para permitir el acceso libre de impuestos a de-

bajo y la industria en los pases adelantados

terminados productos en la medida que el pas

por mucho tiempo. Esto es porque la competen-

exportador respete los derechos de los trabaja-

cia ms severa para los pases adelantados

dores reconocidos internacionalmente. Estn

proviene del pequeo nmero de pases recin

incluidas las NITs fundamentales y las condi-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

125

ciones aceptables de trabajo relacionadas con

1995 por derechos laborales dentro del progra-

los salarios, las horas de trabajo y la salud y

ma SGP de los Estados Unidos, 12 terminaron

seguridad (Harvey 1996).

en que se les retiraron o suspendieron los be-

La Unin Europea, el mayor proveedor

neficios SGP para 10 pases, 51 desembocaron

mundial de preferencias comerciales a favor de

en una decisin de que el pas que reciba el

los pases en desarrollo, ha aplicado progra-

beneficio estaba tomando medidas para hacer

mas SGP desde 1971, siguiendo la recomenda-

valer los derechos de los trabajadores, y 7 ca-

cin de la UNCTAD de 1968. Desde mediados

sos siguen pendientes (Harvey, 1996). A partir

de la dcada de 1990, la Unin Europea, bajo

de 1996, solamente se han suspendido los be-

su clusula de incentivo del trabajo apunta a

neficios a Bielorrusia. En diversas instancias

ayudar a los pases que aplican NITs funda-

en que los Estados Unidos aplicaron sanciones

mentales ofrecindoles beneficios preferencia-

comerciales o que se anunci la evaluacin de

les como compensacin por el costo extra de

un SGP, varios pases se decidieron a reformar

promover polticas sociales. Los programas de

su cdigo laboral o cambiaron sus prcticas labo-

SGP de la Unin Europea que hacen referencia

rales (por una resea de los estudios de xitos y

explcita a las NITs fundamentales se aplican a

fracasos de los programas SGP europeos y esta-

pases de Amrica Latina, Asia y el Pacfico,

dounidenses, ver Greven 2004). Sin embargo,

frica, la cuenca del Caribe, Europa Central y

tambin es claro que varios pases en desarrol-

del Este y la Comunidad de Estados Indepen-

lo resienten los condicionamientos adjuntos a

dientes (CIS). En enero de 2002, la Unin Euro-

los programas de ayuda comercial. Segn las

pea adopt una nueva poltica SGP que duplica

normas del GATT/OMC, el comercio internacio-

la reduccin arancelaria para los pases que res-

nal no debera realizarse sobre bases de discri-

petan las NITs fundamentales (as como normas

minacin. Un anlisis de la aplicacin de las

ambientales, derechos humanos y el control de

disposiciones sobre derechos laborales en los

drogas). Para beneficiarse de esos programas,

programas SGP de los Estados Unidos demos-

los gobiernos deben ofrecer informacin acerca

tr que el gobierno de ese pas hizo aplicar las

de su legislacin laboral nacional y su aplica-

disposiciones unilaterales sobre derechos labo-

cin y supervisin. Los beneficios pueden ser

rales menos sobre la base de una evaluacin jus-

retirados si se encuentran evidencias de que el

ta y coherente de las violaciones que teniendo en

beneficiario comete violaciones de las normas

cuenta los intereses de poltica exterior y las po-

del trabajo fundamentales. En 2004 se propuso

lticas nacionales de los Estados Unidos (Greven

una nueva regulacin para la poltica comercial

2005). Adems, la eliminacin del trato prefe-

de la Unin Europea sobre preferencias aran-

rencial, o incluso la amenaza de hacerlo, puede

celarias para el periodo 2005-2008, incluso

tener efectos indeseables o involuntarios (van

normas ms simples y flexibles, ampliando la

Liemt 2000). Esto result evidente cuando Esta-

gama de productos libres de impuestos a 7.200,

dos Unidos impuso sanciones comerciales a

y enfocando una cantidad ms pequea de pa-

Bangladesh, en el marco de la ley para erradica-

ses, preferentemente PMAs, con economas vul-

cin del trabajo infantil, en 1992 (Child Labour

nerables y escasamente diversificadas. Para otor-

Deterrence Act). Los nios que trabajaban en la

gar preferencias comerciales a un pas tambin

industria de prendas de vestir de Bangladesh

se utilizarn indicaciones de conformidad real

fueron despedidos, pero como no haba otros

con las NITs fundamentales, en lugar de tan

puestos de trabajo a los que pudieran acceder,

solo el registro de ratificacin.

hicieron una manifestacin exigiendo que les

Los programas de SGP aplicados por los

devolvieran sus trabajos. Se convino entonces

Estados Unidos y Europa tuvieron resultados

que su erradicacin de la industria debera ser

ambiguos. De 63 casos evaluados entre 1985 y

ms gradual y vinculada a la disponibilidad de

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

126

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

empleo y servicios de educacin (Taher et al.

sus actividades de prstamo, contratacin y

1999). La leccin a aprender de este caso es

ayuda tcnica. Se han adoptado algunas medi-

que las sanciones comerciales pueden en el me-

das en esta direccin. Por ejemplo, la Agencia

jor de los casos inducir a un pas a cambiar su

Multilateral de Garanta de Inversiones (MIGA

poltica respecto al trabajo infantil, pero no re-

por su sigla en ingls) del Banco Mundial ya

suelven el problema. Es necesario que haya

exige que se niegue ayuda en los casos en que

medidas locales para reducir efectivamente el

se utiliza mano de obra infantil. El mismo prin-

trabajo infantil de formas socialmente acep-

cipio podra ser aplicado con relacin a otras

tables.

NITs fundamentales, y podra ampliarse a las

Otra opcin de polticas para las normas

contrataciones pblicas del Banco. Otro ejemplo

del trabajo vinculadas con el comercio es in-

es la industria de la construccin, donde a par-

cluir clusulas pertinentes en acuerdos comer-

tir de la iniciativa de la Federacin Internacio-

ciales y de inversin regionales, subregionales

nal de los Trabajadores de la Construccin y de

y bilaterales. Un estudio reciente y vasto de ta-

la Madera (IFBWW por su sigla en ingls), los

les acuerdos concluy que, en vista de que no

proyectos de obras pblicas financiados por el

se ha logrado en la OMC exigir la aplicacin de

Banco Mundial que tienen un uso intensivo de

las NITs, esa sera la segunda mejor opcin de

mano de obra, son llevados a cabo respetando

que se dispone (Greven 2005). Entre los acuer-

debidamente las normas del trabajo funda-

dos ms importantes de este tipo figuran el

mentales. Los sindicatos podran tener mayor

Acuerdo Norteamericano de Cooperacin La-

incidencia y protagonismo en la elaboracin y

boral (NAALC, por su sigla en ingls), que es un

aplicacin de los Documentos de Estrategia de

acuerdo complementario del Tratado de Libre

lucha contra la pobreza a escala nacional. Tam-

Comercio de Amrica del Norte (TLCAN, o

bin se ha propuesto que el Banco y el FMI esta-

NAFTA, por su sigla en ingls) de 1994, relativo

blecieran, dentro de sus organizaciones, comits

a la aplicacin local de las NITs en Mxico, los

de asesoramiento a sindicatos que siguieran el

Estados Unidos y Canad; el Acuerdo Bilateral

modelo del Comit Asesor para Sindicatos (TUAC

sobre Textiles entre Estados Unidos y Cambo-

por su sigla en ingls) de la OCDE.

ya; el Acuerdo de Libre Comercio entre Estados

La opcin de una accin internacional ade-

Unidos y Jordania, y otros. En acuerdos bilate-

cuada para el cumplimiento de las NITs toca el

rales de la Unin Europea tambin se incor-

tema ms vasto de un nuevo orden poltico in-

poran disposiciones sobre los derechos labora-

ternacional. Especficamente, el empleo de san-

les. Algunos ejemplos son el Acuerdo Cotonou,

ciones plantea interrogantes acerca de su legi-

con 77 pases africanos, del Caribe y del Pacfico

timidad y justificacin. Los Estados nacionales

(ACP), y acuerdos con Sudfrica, Chile y Mxico.

pueden considerar y lo han hecho a las san-

Un mecanismo ampliamente aplicable para

ciones como un medio de interferir en su sobe-

reforzar el cumplimiento de las NITs puede ser

rana nacional. Para evaluar si la interferencia

el de condicionar la ayuda y la inversin pbli-

internacional en los asuntos nacionales es jus-

cas de organizaciones internacionales al cum-

tificada, necesitamos reconocer el cambio de

plimiento de esas normas. Las oportunidades

pensamiento que ha tenido lugar en los ltimos

son vastas. Las Directrices sobre la Pobreza del

aos en toda la comunidad internacional con

Comit de Ayuda para el Desarrollo, de la

relacin al concepto de soberana. La nocin

OCDE, adoptadas en 2001, ahora incluyen una

tradicional de soberana prev que los Estados

clusula sobre derechos laborales como parte

nacionales son entidades totalmente autno-

de la ayuda. Ha habido llamamientos al Banco

mas y regulan sus asuntos dentro de su propio

Mundial para establecer y exigir criterios so-

territorio. El Artculo 2 de la Carta de las Nacio-

ciales basados en los Convenios de la OIT en

nes Unidas estipula que los Estados nacionales

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

127

son iguales, que su integridad territorial e inde-

bajo forzado, entre ellos el trfico de nios o

pendencia poltica son inviolables, y que otras

mujeres a travs de fronteras nacionales para

naciones u organizaciones internacionales no

empleo y explotacin sexual, son claras viola-

tienen derecho a interferir en sus asuntos in-

ciones de los derechos humanos que tienen

ternos a menos que sus acciones planteen una

consecuencias internacionales. Por lo tanto, los

amenaza a la paz internacional. Normalmente

pases en donde ocurren esas situaciones, de-

no se considera que la soberana nacional est

ben aceptar la legitimidad de las intervencio-

comprometida cuando un Estado acuerda vo-

nes internacionales si no se hace nada a nivel

luntariamente una cooperacin internacional

nacional para impedir esas prcticas. Dentro

que incluye la supervisin y el control interna-

del concepto revisado de soberana, las audien-

cional, como, por ejemplo, investigaciones y

cias e informes de los organismos de la ONU

supervisin por organismos internacionales

sobre las violaciones a los derechos humanos y

con relacin a Convenios ratificados de la OIT.

la seguridad humana ya no son considerados

Sin embargo, en vista de las nuevas y mayores

como intervenciones ilegtimas o ilegales en

sensibilidades y vulnerabilidades nacionales re-

los asuntos nacionales internos. El mandato

lacionadas con un mundo cada vez ms inter-

para la comunidad internacional, como por

dependiente, y especialmente con la creciente

ejemplo, proteger la libertad y proteger de la

importancia de los derechos humanos, el con-

violencia y de otros abusos, y de la miseria, for-

cepto tradicional de soberana ha generado de-

ma parte de una reinterpretacin de la sobera-

bate y ha sufrido modificaciones importantes.

na y se convierte en parte de lo que podra

Se han redefinido los derechos y obligaciones

verse como una ley interna de la comunidad

de los Estados soberanos. Segn un informe de

mundial. No obstante, en ningn caso la inter-

la Comisin Internacional sobre Intervenciones

vencin externa debera consistir en una ac-

y Soberana del Estado, de la ONU, publicado

cin militar unilateral. Segn el Captulo VII de

en 2001 y titulado La responsabilidad de prote-

la Carta de las Naciones Unidas, las interven-

ger, la soberana incondicional de una nacin

ciones militares para defender los derechos hu-

encuentra sus lmites all donde est en juego la

manos son legtimas nicamente si el Consejo

soberana de otra nacin. Si los efectos de una

de Seguridad de la ONU considera que hay una

accin nacional alcanza a otras naciones los

amenaza para la paz.

economistas hablan de efectos externos ya no


pueden ser considerados puramente como
asuntos internos. Adems, segn el nuevo

d) Diversificando actores y multiplicando


la responsabilidad

concepto, la soberana del Estado no es incondicional cuando entra en conflicto con la sobe-

Quines deberan ser los principales actores

rana de los individuos. El Estado nacin est

de la promocin de las NITs y quines deberan

obligado a proteger a sus ciudadanos contra

tener la responsabilidad de supervisar su cum-

las amenazas a su integridad y la violacin de

plimiento? Generalmente la responsabilidad

los derechos humanos. Si el Estado no est en

ha recado en la OIT y los gobiernos nacionales.

posicin de ofrecer esa proteccin, entonces la

Sin embargo, en vista del escaso poder coactivo

obligacin puede conferirse a la comunidad

y de los limitados recursos de la OIT, en especial,

internacional. En el mbito social esto se apli-

considerando el estrecho margen de maniobra

ca, por ejemplo, a la persecucin y tortura de

disponible para vincular las NITs al comercio, se

sindicalistas, o a la discriminacin racial bajo

ha pensado que actores no gubernamentales

el rgimen del apartheid de Sudfrica. Esos

deberan correr tambin con la responsabili-

han sido calificados como crmenes de lesa hu-

dad, o tener una responsabilidad adicional.

manidad. Diversas formas de esclavitud y tra-

Entre ellos estn las empresas privadas, las or-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

128

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

ganizaciones de trabajadores y empleadores y

Unin Europea consiguientemente elabor di-

las ONGs. Sus iniciativas en cuanto a la aplica-

rectrices para un comercio justo y tico a nivel

cin de las NITs son consideradas como un

de la Comunidad, promoviendo la formulacin

complemento voluntario para dar carcter

de cdigos de conducta por parte de grupos so-

obligatorio a la regulacin y supervisin guber-

ciales que trabajen de manera asociada a la

namental.

Unin Europea y mejorando las sinergias con

La idea principal detrs de las iniciativas

las polticas comerciales.

privadas es a la vez sencilla y fascinante: refor-

Hasta ahora, las reacciones a la responsa-

mar la accin auto-responsable de parte de los

bilidad social de las empresas como criterio para

productores, inversionistas y consumidores co-

mejorar las normas del trabajo han sido de di-

mo canal para mejorar las condiciones labora-

verso tipo. Si bien algunas compaas multina-

les. Si los bienes se fabricaran en todos lados

cionales parecen demostrar un compromiso real

de maneras socialmente aceptables, respetan-

con la responsabilidad social, otras parecen es-

do las normas laborales como criterio para las

tar ms preocupadas con el valor publicitario

decisiones en materia de inversin, y si los con-

que pueda generar.

sumidores compraran nicamente productos

La diversificacin de los agentes que tie-

reconocidos como limpios en trminos de las

nen que ver con las normas del trabajo ha sido

condiciones laborales en las que fueron produ-

criticada con el argumento de que podra per-

cidos, entonces las carencias de trabajo de-

derse coherencia entre la fijacin de las nor-

cente podran resolverse en la fuente. Algu-

mas y la supervisin y el control de las mismas.

nos han interpretado las iniciativas privadas

Esto impedira tener un abordaje unificado de

como gobernanza sin gobierno. Sin embargo,

la amplitud y profundidad de las NITs. Erosio-

los gobiernos, tanto a escala nacional como in-

na la antigua universalidad de las normas y

ternacional, no han estado del todo mudos y

permite que el grado de proteccin de los dere-

ausentes para influir en la accin privada. Han

chos de los trabajadores en determinadas ins-

intentado asumir el rol de alentar y promover

tancias sea establecido de acuerdo a los intere-

la accin no gubernamental para promover las

ses de los actores ms poderosos. Segn

normas ticas en las actividades comerciales.

opinin de un abogado laboralista internacio-

Durante la ltima dcada, la nocin de

nal: Si una empresa multinacional o un gobier-

responsabilidad social de las empresas ha

no pueden satisfacer sus obligaciones (interna-

cobrado fuerza. La responsabilidad social de

cionales) observando un conjunto difuso de

las empresas (RSE) concierne a las iniciativas

normas fundamentales que promueven los de-

voluntarias que adoptan las empresas ms all

rechos civiles, qu incentivos tiene para acep-

de sus obligaciones legales. Es un medio a tra-

tar (o, en el caso de un gobierno, ratificar) las

vs del cual la empresa puede considerar su

normas no fundamentales de la OIT relaciona-

impacto en todas las partes interesadas perti-

das con los derechos econmicos y sociales?

nentes (Comisin Mundial sobre la Dimensin

(Alston, 2001).

Social de la Globalizacin 2004, prrafo 550).

Si bien sera realmente peligroso que sur-

El criterio de la responsabilidad social de las

gieran NITs de primera y segunda clase y los

empresas, cuyo mbito de influencia abarca no

gobiernos abdicaran de su responsabilidad de

solamente a los empleados sino tambin a las

control de las normas, en principio no habra

diversas partes interesadas, ha sido aprobado

que negar la legitimidad de que otros actores,

por gobiernos nacionales e internacionales.

adems de la OIT y los gobiernos nacionales,

Por ejemplo, en 2002 la Unin Europea adopt

supervisaran las NITs. De hecho han aparecido

una estrategia para promover la responsabili-

en escena nuevos actores, en parte porque los

dad social de las empresas, y la Comisin de la

supervisores pblicos convencionales encarga-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

129

dos carecen de capacidad. Incluso los pases

trabajadores a travs de sus sindicatos (Justice

desarrollados con frecuencia no son capaces de

2003).

reunir suficientes recursos y personal califica-

A continuacin se discuten los principales

do para la inspeccin laboral pblica. En vista

instrumentos de las iniciativas privadas que

del crecimiento colosal de las empresas trans-

son de importancia para las NITs. Abarcan el

nacionales en el ltimo cuarto del siglo XX, es

etiquetado social de los productos, los cdigos

difcil imaginar cmo pueden impartirse las

de conducta de las empresas, los acuerdos

NITs en la economa mundial sin la coopera-

marco internacionales y las inversiones ticas.

cin de dichas empresas. Por lo tanto habra


que recibir con beneplcito una ampliacin de

Etiquetado social

los actores que tienen que ver con las normas.


Pero la diversificacin de las partes interesadas

El etiquetado social implica la certificacin de

se convierte en un problema en los casos en que

bienes para exportacin, producidos mediante

provoca una atenuacin de las NITs, o cuando

prcticas laborales justas. Agregar una etiqueta

se utilizan cdigos de conducta privados como

o marca implica indicar a los consumidores del

un instrumento para suplantar la regulacin

producto que el mismo fue fabricado en condi-

pblica. El 18 Congreso Mundial de la CIOSL

ciones de trabajo libres de explotacin y abuso.

en diciembre de 2004, declar que los sindica-

Por lo tanto, los consumidores estn en posi-

tos no deben enfocar sin sentido crtico y de

cin de elegir de manera acorde con sus prefe-

forma desdeosa la RSC [Responsabilidad So-

rencias. Se asume que los consumidores de los

cial Corporativa o RSE]; ... no debe permitirse

pases desarrollados estn dispuestos a pagar

que la RSC se utilice para sustituir el papel leg-

un precio extra por los productos, sabiendo que

timo de los gobiernos o de los sindicatos; ...por

no provienen de talleres que trabajan en condi-

otro lado, la RSC puede brindar a los sindicatos

ciones de explotacin extrema (sweatshops).

oportunidades para abordar a las empresas

El origen del criterio del etiquetado puede

con respecto al impacto social que tienen sus

ubicarse en la dcada de 1970, cuando los con-

actividades comerciales.

sumidores de los pases industrializados esta-

Una supervisin y verificacin (auditora,

blecieron vnculos comerciales directos con los

inspeccin) independientes y apropiadas pue-

productores de pases del tercer mundo como

den en cierta medida impedir la degradacin

parte de un movimiento internacional de solida-

de las NITs mediante iniciativas voluntarias. De

ridad. Compraban productos, como caf, t, ca-

ah que un tema principal de la accin privada

cao, azcar, bananas y flores, de manera selecti-

es la informacin confiable y vlida acerca de

va, prestando atencin a las condiciones sociales

las condiciones locales de la produccin. stas

y econmicas en las cuales se producan.

deben ser totalmente transparentes y su apli-

Un ejemplo celebrado de etiqueta especfi-

cacin necesita ser verificable. Recin entonces

ca de un sector es Rugmark, una fundacin

pueden los consumidores, productores e inver-

dedicada a la erradicacin del trabajo infantil

sionistas realizar decisiones adecuadas y pue-

en la industria de alfombras de India, Nepal y

de superarse el escepticismo sobre esa accin,

Pakistn. Adems de ofrecer etiquetas para las

especialmente de parte de los trabajadores y

alfombras tejidas a mano en que no interviene

sus organizaciones. La cuestin es, adems,

mano de obra infantil, la Fundacin tiene pro-

quin y qu cosa asegura una independencia

gramas de educacin y bienestar social para

genuina de la supervisin de las NITs. Segn

nios que fueron trabajadores y sus familias.

un funcionario sindical, el nico sistema real

Otro ejemplo es la etiqueta para la produccin

de supervisin independiente de los lugares

de flores (Flower Label), que garantiza que los

de trabajo es la que pueden hacer los propios

cultivadores de flores se preocupan por las

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

130

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

condiciones de trabajo y el ambiente laboral.

dos por una reglamentacin aplicable y coac-

Algunas de las medidas de proteccin incluyen

tiva en una sociedad abierta y democrtica

la reglamentacin de la jornada laboral y el res-

(Justice 2002).

peto de normas de salud y de seguridad para la


aplicacin de plaguicidas, tales como periodos

Cdigos de conducta de las empresas

de espera adecuados (dependiendo del grado


de toxicidad) antes de volver a ingresar a zonas

Las compaas multinacionales, organizacio-

donde se han utilizado plaguicidas, atencin

nes de empresarios, organizaciones de trabajado-

mdica gratuita y un comit para supervisar la

res y ONGs han establecido cdigos de conducta

aplicacin de programas de salud en el trabajo.

empresarial, tambin llamados cdigos de prc-

Hasta la fecha, la participacin de los pro-

ticas laborales. Los protocolos de auditora, ba-

ductos etiquetados en el mercado mundial se

sados generalmente en la inspeccin laboral

estima en 1 a 4 por ciento de la produccin to-

privada, se utilizan para determinar si las fir-

tal (Wick, 2003). En algunos sectores de pro-

mas de sus redes de produccin realmente

ductos, la proporcin es mucho mayor. Por

cumplen esos cdigos. La importancia de los

ejemplo, la proporcin del consumo de bananas

cdigos ha aumentado con el grado de terceri-

certificadas en Suiza equivale a 15 por ciento.

zacin o subcontratacin de la produccin, que

Se dice que un once por ciento de los ciudada-

busca instalarse especialmente en pases con

nos europeos compran productos con etiqueta-

un historial de incumplimiento de las NITs fun-

do social (Goetschy 2004). Podra cuestionarse,

damentales. Los informes sobre salarios bajos,

sin embargo, si hay margen para la expansin

represin de los sindicatos, mano de obra in-

de los productos etiquetados, y por lo tanto

fantil, trabajo forzado e inhumano, condiciones

para la eficacia de este instrumento de merca-

de trabajo precarias y peligrosas en la cadena

do. Teniendo en cuenta el magro aumento, o el

de suministro de prestigiosas marcas comer-

estancamiento, o incluso la disminucin de los

ciales de occidente, especialmente en las indus-

salarios reales de los trabajadores de los pases

trias de prendas de vestir, calzado, juguetes y

industrializados en los ltimos aos, los sosteni-

otras que hacen uso intensivo de mano de obra,

dos niveles elevados de desempleo y la creciente

han despertado la preocupacin pblica. Varias

polarizacin de la distribucin del ingreso per-

ONGs, sindicatos y grupos de consumidores han

sonal, el consumidor promedio seguramente

presionado a las empresas transnacionales para

buscar los productos ms baratos, en lugar de

que acepten tener mayor responsabilidad en

pagar el precio extra de los productos etiqueta-

cuanto a las condiciones de trabajo de sus filia-

dos.

les y subcontratistas en el exterior. Varias comDesde la perspectiva de la CIOSL, las eti-

paas han establecido voluntariamente cdi-

quetas para productos que certifiquen las prc-

gos ticos para desviar las crticas por conductas

ticas de trabajo implicadas en la fabricacin del

antisociales, evitar una publicidad negativa o

producto, plantean problemas especiales. A

mejorar su imagen.

diferencia del contenido del producto o de las

Algunos observadores han sido optimistas

etiquetas de seguridad, la pretensin no puede

acerca del impacto de los cdigos de las empre-

verificarse probando el producto. Una etiqueta

sas. Han sugerido que en lugar de una carrera

que abarca las prcticas laborales solo podra

hacia abajo en la cual las empresas compiten

ser creble si hubiera una vigilancia constante

en funcin de costos bajos y condiciones socia-

del lugar de trabajo una condicin que existe

les de pobreza, pueda surgir una competencia

nicamente cuando se permite que sindicatos

por buena calidad. Las empresas podran ser

seguros e independientes realicen sus funcio-

inducidas a competir entre s para mejorar sus

nes y an as, nicamente cuando estn apoya-

resultados sociales, con lo cual se entroncaran

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

131

con las NITs en los pases en los que actan. En

organismo de jurisprudencia que acompaa

el mejor de los casos, todas las empresas infor-

los Convenios de la OIT; si hay una supervisin

maran sobre los salarios, las condiciones de

habitual y vigente y una informacin precisa de

trabajo, las caractersticas de los trabajadores,

las condiciones de trabajo reales en toda la red

los sistemas de gestin ambiental y laboral, y

de produccin de las empresas; y si las normas

otros elementos que tienen que ver con el des-

de verificacin son crebles y aceptadas por el

empeo social y que estn bajo su competencia.

pblico.

Los encargados de realizar los controles daran

Tomando como base una entrevista reali-

calificaciones que se haran pblicas (Sabel et

zada en 2000, la OCDE cont 246 cdigos de

al., 2000).

conducta, la mayora de ellos adoptados en la

La exigencia de que las compaas infor-

dcada de 1990. De esos cdigos, 118 fueron

men cada ao la manera en que cumplen sus

elaborados por compaas individuales, 92 por

responsabilidades sociales y que respetan las

organizaciones de la industria y el comercio,

NITs fundamentales, fue acordada en el Com-

32 por asociaciones entre partes interesadas

pacto Global, establecido formalmente por la

incluidos sindicatos y ONGs, y 4 por organi-

ONU en 2000, a partir de una iniciativa del Se-

zaciones internacionales. La mayora de los

cretario general Kofi Annan, quien exhort a

cdigos se originaron en los Estados Unidos, el

las empresas a cumplir con su parte demos-

Reino Unidos, Australia, Alemania y Suiza

trando tener una buena ciudadana mundial

(OCDE 2000b). Entre los cdigos ms conoci-

dondequiera que funcionen. El Compacto Glo-

dos figuran los de la Campaa Ropa Limpia, la

bal se basa en 9 principios derivados de la De-

Fundacin Fair Wear, Social Accountability In-

claracin Universal de los Derechos Humanos,

ternational, Iniciativa de Comercio tico, la

la Declaracin de la OIT sobre Principios Fun-

Asociacin por el Trabajo Justo (Fair Labour

damentales y Derechos en el Trabajo, la Decla-

Association) y el Consorcio de los Derechos de

racin de Ro sobre Medio Ambiente y Desarrol-

los Trabajadores (WRC, por su sigla en ingls).

lo, y el Convenio de la ONU sobre Corrupcin.

Esos cdigos abarcan todos los Convenios de

Hasta ahora participan aproximadamente 700

las NITs fundamentales y normas sobre sala-

empresas, sindicatos internacionales, ONGs y

rios, horas y seguridad en el trabajo (por deta-

otros actores de la sociedad civil.

lles ver Wick 2003 y CIOSL 2004).

En algunas partes, incluso en crculos sindi-

Si se desea que los cdigos de conducta lo-

cales, los cdigos de conducta de las empresas

gren el objetivo enunciado, tendrn que ser

han provocado reservas. Son Herramienta

concebidos y dirigidos de tal manera que abar-

de l@s Trabajador@s o Truco Publicitario?

quen a los contratistas de las etapas posteriores

(Wick 2003). Desde muy temprano result cla-

a la de los canales de produccin. El efecto po-

ro que muchas empresas queran que los nue-

tencial de esa medida puede ser enorme. Consi-

vos cdigos se convirtieran en sustitutos de la

deremos, por ejemplo, el caso de Levi Strauss.

reglamentacin y utilizarlos para evitar a los

La compaa misma no emplea ms de 8.000

sindicatos (Justice 2002). Parecera que, lti-

trabajadores. Pero hay alrededor de 200.000

mamente, el efecto de los cdigos depende de

empleados en empresas en varios pases que

varias condiciones: si se refieren a cdigos en

trabajan en los niveles subsiguientes de la ca-

que hay en juego nicamente una parte intere-

dena de suministros y servicios de la compaa.

sada, emitidos solamente por las empresas, o

Si Levi Strauss pudiera hacer que todas esas

si son cdigos en que hay varias partes intere-

firmas respetaran las normas de la OIT, se gana-

sadas en juego, emitidos tambin por otras or-

ra mucho. Un estudio de las tres multinaciona-

ganizaciones; si los cdigos hacen o no referen-

les lderes con base en Europa en la industria

cia a las normas de la OIT, lo que implica un

del calzado y el vestido revel que sus redes de

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

132

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

suministro tienen de 1.000 a 5.000 proveedo-

Acuerdos marco internacionales

res principales y de 5.000 a ms de 10.000 subcontratistas, en gran medida en pases en desar-

En contraposicin a los cdigos de conducta de

rollo. Esos nmeros son un ndice de la dimen-

las empresas, en su mayora redactados y su-

sin cuantitativa de la tarea de aplicar normas

pervisados por la propia empresa en funcin

a travs de la cadena de valor mundial. Expli-

de sus propios intereses, o, en todo caso por

can por qu en la opinin de los autores el

consultantes a sueldo, los acuerdos marco inter-

control y la auditora social estn incompletos,

nacionales son el resultado de negociaciones

y es probable que sigan estndolo. Las dificulta-

entre empresas multinacionales y federaciones

des se agravan por el elevado volumen de ven-

de sindicatos mundiales (antiguamente llama-

tas de proveedores y subcontratistas, y la agu-

dos secretaras comerciales internacionales).

da competencia entre ellos, especialmente en el

En algunos casos, los acuerdos marco interna-

tramo final de la cadena de produccin (Fichter

cionales fueron negociados y firmados por re-

y Sydow, 2002).

presentantes internacionales o del Consejo Eu-

Es necesario tener cuidado para ver exac-

ropeo de los Trabajadores (European Works

tamente qu es lo que logran realmente los c-

Council) en nombre de la Federacin Sindical

digos privados de conducta social, y en especial

Mundial (Global Trade Union Federation). Los

si aseguran y cmo, el cumplimiento de las

acuerdos marco internacionales implican el

normas fundamentales de la OIT. Segn un es-

compromiso de las empresas multinacionales a

tudio de la OIT, los cdigos de las empresas re-

respetar las NITs fundamentales en todas sus

dactados exclusivamente por las empresas,

actividades y a lo largo de su cadena de pro-

contienen relativamente pocas referencias a

duccin, incluso en pases que no hayan ratifi-

los Convenios fundamentales de la OIT, mien-

cado los Convenios de la OIT mencionados en

tras que en las iniciativas con mltiples partes

el acuerdo. La mayora de los acuerdos tam-

interesadas, las referencias a las NITs funda-

bin incluyen clusulas sobre Convenios sus-

mentales son mucho ms frecuentes (OIT 2003,

tantivos de la OIT, tales como salarios, jornada

Urminsky 2001). Un estudio de los cdigos lleg

laboral, salud y seguridad en el trabajo, capaci-

a la conclusin de que sin presiones internas y

tacin y ambiente.

externas adecuadas, hay una fuerte tendencia a

Los acuerdos marco internacionales son

que las fuerzas econmicas falseen las nor-

una respuesta sindical a los cdigos de conduc-

mas fundamentales (Murria 2005, Pg. 17).

ta unilaterales de las empresas. Si bien un c-

La observancia de las normas de la OIT podra

digo de conducta internacional puede ser parte

mejorarse asegurando la participacin de acto-

de un acuerdo marco, y a veces lo es, el prop-

res pertinentes, en especial sindicatos y ONGs,

sito principal de un acuerdo marco internacio-

estableciendo y supervisando los cdigos, y a

nal es establecer una relacin entre la compa-

travs de una verificacin independiente por

a multinacional y la organizacin sindical

parte de auditores experimentados y procedi-

internacional (CIOSL 2002, pg. 136). La ma-

mientos de reclamacin adecuados. El movi-

yora de los acuerdos marco internacionales

miento sindical internacional ha elaborado di-

son de duracin ilimitada. Dan al sindicato fir-

rectrices para la participacin de los sindicatos

mante el derecho de plantear a las autoridades

en los cdigos de conducta del sector privado

de la empresa los casos que consideren que im-

(CIOSL, 2002b). En el Cuadro 5.6 se presenta

plican una contravencin de las disposiciones

un caso claro de supervisin internacional in-

del acuerdo. Con frecuencia, los acuerdos espe-

dependiente.

cifican reuniones regulares para tal fin, generalmente una vez por ao, y tambin pueden
establecer canales para una intervencin ms

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133

CUADRO 5.6: Supervisin independiente de las NITs en la industria de la


vestimenta de Camboya
Un modelo de supervisin independiente se ha llevado a cabo en un proyecto de la OIT denominado Mejores fbricas,
en Camboya. Se cre un equipo de supervisores de trabajo independientes para realizar visitas sorpresivas en fbricas
de prendas de vestir en ese pas, controlando condiciones tan diversas como libertad de asociacin, los salarios, la jornada laboral, los servicios sanitarios, la seguridad de la maquinaria y el ruido. El listado que manejan los supervisores, basado en la legislacin laboral de Camboya y en las normas de la OIT, contiene ms de 500 rubros. Los planes de supervisin
constituyen una fuente independiente y transparente que puede ser usada por las empresas compradoras de prendas de
vestir para tomar decisiones en materia de suministros e inversin. Las organizaciones de consumidores y de trabajadores
tambin tiene acceso a esta informacin. Adems, la OIT ofrece a las fbricas asistencia directa para correctivos, por
ejemplo, brindando oportunidades de capacitacin vocacional y de creacin de capacidades para los sindicatos, los representantes de los empleadores y el Gobierno. El proyecto demuestra que es posible armonizar el inters de los consumidores que buscan productos accesibles, el inters de los compradores de obtener ganancias y el inters de las mujeres rurales jvenes que necesitan encontrar trabajos dignos (ver OIT 2004). Los empleadores camboyanos que al principio se
sintieron molestos por la supervisin, cambiaron su actitud en el transcurso del proyecto. Segn palabras del Secretario
General de la Asociacin de Fabricantes de prendas de vestir de Camboya: Es difcil que venga alguien a entrometerse
en tus cosas pero hemos llegado a aceptar que las normas del trabajo son buenas para la economa y para el pueblo
de Camboya (Bernstein 2001, pg.74).
Actualmente, el proyecto es visto como una respuesta positiva a los severos desafos que enfrenta la industria de prendas
de vestir de Camboya que equivale al 80 por ciento de las exportaciones del pas luego de la eliminacin del Acuerdo
Multifibras de 2004 y la enorme expansin de la produccin y la capacidad exportadora china.

urgente. La ventaja que tienen esas disposicio-

respectivamente se refieren a uno de los dos

nes para los sindicatos es que puede lograrse

Convenios de la OIT por nombre y ttulo. Mu-

que se haga un control de la compaa y, en

chos acuerdos marco internacionales hicieron

caso de que no cumplan sus compromisos,

tambin referencia explcita a uno o ms de los

puede ser llevado rpidamente a la atencin de

siguientes acuerdos internacionales: la Decla-

la gerencia superior de la empresa. De esta for-

racin de la OIT sobre las Empresas Multina-

ma los acuerdos marco internacionales dan

cionales, la Declaracin de la OIT relativa a los

sustancia y credibilidad a la tica empresarial.

Derechos Fundamentales en el Trabajo, las Di-

Al mismo tiempo, muchos de los acuerdos po-

rectrices de la OCDE para Empresas Multina-

nen nfasis en el papel primordial de la admi-

cionales, la Declaracin de las Naciones Unidas

nistracin local y los representantes sindicales

sobre los Derechos Humanos, y el Compacto

en la discusin de los problemas y la solucin

Global de las Naciones Unidas. La mayora de

de las controversias.

los acuerdos marco se refieren a procedimien-

Los acuerdos marco contienen referencias

tos de monitoreo y acreditacin, al igual que los

a NITs fundamentales con ms frecuencia que

cdigos de mltiples partes interesadas, pero

los cdigos de conducta de las empresas. Por

generalmente ponen nfasis en el dilogo, los

eso es que, por ejemplo, de los 35 acuerdos ne-

procedimientos de presentacin de controver-

gociados en marzo de 2004, todos ellos men-

sias y actividades de concientizacin. Estipulan

cionaron la libertad de asociacin y el derecho

que en caso de diferencias en la aplicacin del

a la negociacin colectiva, y 28 y 29 acuerdos

acuerdo, deben acordar en conjunto medidas

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

134

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

correctivas. Informes de la UITA y de ICEM (Fe-

les. Los temas dentro de la categora de igual-

deracin Internacional de Sindicatos de la Qu-

dad de oportunidades y no discriminacin fue-

mica, Energa, Minas e Industrias Diversas)

ron parte del 71 por ciento de la seleccin. Un

indican que se han aplicado procedimientos de

estudio reciente de la OIT sobre diversas agen-

supervisin y que las reuniones de supervisin

cias de calificacin identific algunas que in-

han producido resultados positivos. Falta ha-

corporaron toda la gama de NITs fundamenta-

cer una evaluacin amplia de la eficacia de los

les (OIT 2003).

acuerdos marco internacionales, cuya cantidad

En todo el mundo, la cantidad de fondos

ha aumentado desde mediados de la dcada de

mutuos filtrados (screened funds) de inversin

1990 a una velocidad creciente.

socialmente responsable aument de 55 en 1995

En mayo de 2005 se haban concluido un

a 195 en 1999. En trminos del valor de capital,

total de 37 acuerdos que abarcan a ms de 3

la inversin socialmente responsable creci a

millones de empleados. La mayora de ellos se

una tasa que es el doble del total del mercado de

refieren a empresas multinacionales europeas

capital entre 1997 y 1999.

con un historial de buenas relaciones industriales (ver Tabla 5.1).

La proporcin de los activos privados manejados por inversionistas institucionales ha


crecido con fuerza. Asciende al 45 por ciento

Inversiones ticas

en los Estados Unidos, el 52 por ciento en el


Reino Unido, el 34 por ciento en Japn, y el 29

Las inversiones pueden denominarse ticas

por ciento en Alemania. Los fondos filtrados de

si se hacen selectivamente en los pases o em-

inversin socialmente responsable no producen

presas que cumplen con las normas sociales y

una rentabilidad menor que los fondos no filtra-

ambientales convenidas. No deberan hacerse

dos y tampoco una rentabilidad espectacular-

inversiones en pases o empresas conocidos

mente superior. En 1999, la suma total de los

por sus prcticas de violacin de los derechos

activos mundiales de los fondos de pensin se

humanos, aun si esto implica que los inversio-

aproximaron a 13.500 millones de dlares, de-

nistas pierdan oportunidades comerciales o in-

mostrando el enorme potencial para influenciar

curran en prdidas. Las inversiones ticas co-

en las polticas a travs de este instrumento.

menzaron hace varios aos con el boicot a las

Un enfoque promisorio para una inversin

empresas que mantenan vnculos comerciales

socialmente responsable es la participacin de

con Sudfrica durante el periodo del apartheid.

los trabajadores en las decisiones de inversin

Desde entonces se traslad a otros temas, como

de los fondos de pensin como forma de asegu-

alcohol, energa nuclear, armas, y tambin,

rar polticas positivas para los trabajadores. En

cada vez ms, a las NITs fundamentales.

los pases escandinavos existe el poder de voto

La inversin socialmente responsable est

de los trabajadores en forma institucionaliza-

cobrando cada vez mayor importancia en el

da. En Dinamarca, por ejemplo, los trabajado-

debate sobre la responsabilidad social de las

res tienen en sus manos la mitad del poder de

empresas. Abarca tres grandes tipos de activi-

voto para decisiones de inversin. Segn un

dad: los ndices, los fondos y las calificaciones

acuerdo colectivo en Dinamarca que ofrece di-

(ratings). Los criterios laborales utilizados en

rectrices para inversiones ticas, puede haber

las inversiones socialmente responsables sue-

un retiro inmediato de la inversin en caso de

len ser poco especficos y muy poco estandari-

violacin de las directrices. En el Reino Unido,

zados. Un examen de esos criterios de 62 fon-

Francia y los Estados Unidos, los gestores de

dos de los Estados Unidos en 2001 revel que

los fondos de pensin estn legalmente obliga-

el 43,5 por ciento de los fondos seleccionados o

dos a respetar principios ticos, en especial los

filtrados tenan criterios de relaciones labora-

derechos humanos. El Consejo de Inversionis-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

TABLA 5.1: Acuerdos marco entre empresas transnacionales y las Federaciones


Internacionales de Sindicatos (GUF), hasta mayo de 2005
Empresa

Empleados

Pas

Sector

FIS

Ao

Danone

100,000

Francia

Procesamiento Alimentos

IUF

1988

Accor

147,000

Francia

Hotelera

IUF

1995

Ikea

70,000

Suecia

Muebles

IFBWW

1998

Statoil

16,000

Noruega

Industria petrolera

ICEM

1998

Faber-Castell

6,000

Alemania

Material oficina

IFBWW

1999

Freudenberg

27,500

Alemania

Industria qumica

ICEM

2000

Hochtief

37,000

Alemania

Construccin

IFBWW

2000

Carrefour

383,000

Francia

Comercio minorista

UNI

2001

Chiquita

26,000

Estados Unidos

Agricultura

IUF

2001

OTE Telecom

18,500

Grecia

Telecomunicacin

UNI

2001

Skanska
Telefonica

79,000

Suecia

Construccin

IFBWW

2001

161,500

Espaa

Telecomunicacin

UNI

2001

Triumph

38,000

Alemania

Industria textil

ITGLWF

2001

Merloni

20,000

Italia

Industria metalrgica

IMF

2002

Endesa

13,600

Espaa

Industria energtica

ICEM

2002

7,800

Ballast Nedam

Holanda

Construccin

IFBWW

2002

20,000

N.Zelandia

Productos lcteos

IUF

2002

Volkswagen

325,000

Alemania

Automotor

IMF

2002

Norske Skog

11,000

Noruega

Papel

ICEM

2002

Anglo Gold

64,900

Sudfrica

Minera

ICEM

2002

372,500

Alemania

Automotor

IMF

2002

Fonterra

Daimler Chrysler
Eni

70,000

Italia

Energa

ICEM

2002

Leoni

18,000

Alemania

Electricidad/Automotor

IMF

2003

ISS

280,000

Dinamarca

Limpieza/Mantenimiento

UNI

2003

GEA

14,000

Alemania

Ingeniera

IMF

2003

SKF

39,000

Suecia

Rulemanes

IMF

2003

Rheinmetall
Bosch
Prym

25,950

Alemania

Defensa/ Automotor/Electrnica

IMF

2003

225,900

Alemania

Automotor/Electrnica

IMF

2004

4,000

Alemania

Industria Metalrgica

IMF

2004

SCA

46,000

Suecia

Papel

ICEM

2004

Lukoil

150,000

Rusia

Energa/Petrleo crudo

ICEM

2004

Renault

130,700

Francia

Automviles

IMF

2004

Italia

Construccin

IFBWW

2004

167,000

Francia

Energa

ICEM

2005

Impregilo
Electricit de Francia (EDF)
Rhodia

20,000

Francia

Qumicos

ICEM

2005

5,000

Noruega

Qumicos

ICEM

2005

BMW

106,000

Alemania

Atutomviles

IMF

2005

Total

3.272,700

Veidekke

Fuente: Steiert (IMF), Hellmann (IFBWW), Abril de 2005.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

135

136

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

tas Institucionales de los Estados Unidos ex-

deberan poner a disposicin la informacin

horta a la junta de directores a que utilicen de-

sobre las normas de seguridad y salud corres-

cisiones de inversin para aplicar los derechos

pondientes a las actividades locales, que obser-

de los trabajadores de acuerdo con las normas

van en otros pases; y que los representantes

de la OIT y a tener inversiones supervisadas

de los trabajadores deberan recibir la infor-

por auditores externos independientes. La efica-

macin necesaria para poder entablar negocia-

cia de este instrumento depender, por supues-

ciones significativas. Deberan hacer un esfuer-

to, de la conciencia social del inversionista.

zo por brindar empleo estable a sus empleados

Cuanto ms se conozca sobre la funcin y el

y deberan cumplir las obligaciones negociadas

impacto de las normas, y cuanto ms se sepa

libremente, relativas a la estabilidad del em-

sobre la violacin de las mismas y su abuso en

pleo y la seguridad social. En vista de la flexibi-

el mundo, ms posibilidades habr de compro-

lidad que pueden tener las empresas multina-

meter a los inversionistas para que les presten

cionales, deberan intentar asumir un papel

atencin y se embarquen en una medida de re-

destacado en la promocin de la seguridad del

paracin.

empleo. Deberan avisar de cambios en su funcionamiento a las autoridades gubernamenta-

Acuerdos internacionales para guiar el cdigo

les apropiadas y a los representantes de los

empresarial

trabajadores, a fin de mitigar lo mximo posible los efectos adversos de los cambios.

La conducta social y el desempeo social de las

Las Directrices de la OCDE son recomen-

empresas transnacionales pueden mejorarse

daciones dirigidas por los gobiernos a las em-

mediante directrices basadas en acuerdos in-

presas multinacionales. Se aplican en 30 pases

ternacionales. Actualmente se dispone de va-

miembros de esa organizacin, ms Argentina,

rios instrumentos: la Declaracin Tripartita de

Brasil, Chile, Estonia, Lituania, Eslovenia e Is-

la OIT de los Principios concernientes a empre-

rael. Las Directrices contienen importantes dis-

sas multinacionales y la Poltica Social, adop-

posiciones laborales, entre ellas la publicidad

tado en 1977 y enmendado en 2000; las Lneas

por parte de las empresas, de informacin pun-

Directrices de la OCDE para las Empresas Mul-

tual, peridica, fiable y relevante acerca de sus

tinacionales, negociado y convenido en 1976 y

actividades, estructura, su situacin financiera

revisado en 2000, y la Directiva del Consejo

y sus resultados; respetar las NITs fundamen-

Europeo de los Trabajadores (EWC, por su sigla

tales; comunicar a los representantes de los

en ingls), adoptado por el Consejo de Minis-

trabajadores toda informacin que sea perti-

tros de la Unin Europea en 1994.

nente para las negociaciones; respetar unas

La Declaracin de la OIT abarca cuestio-

normas de empleo y relaciones laborales que

nes de promocin y seguridad del empleo, ca-

no sean menos favorables que las respetadas

pacitacin, igualdad de oportunidades, condi-

por empresas comparables del pas receptor;

ciones de trabajo y asuntos de relaciones

proporcionar formacin; proporcionar protec-

industriales, entre ellas libertad de asociacin,

cin del empleo; y salud y seguridad. La aplica-

negociacin colectiva y la solucin de contro-

cin de las directrices no depende de su apro-

versias. Especifica, entre otras cosas, que las

bacin por las empresas. Las directrices estn

empresas multinacionales deberan mantener

respaldadas por un procedimiento mejorado

las normas ms estrictas de seguridad y salud,

de aplicacin, donde la responsabilidad ltima

de conformidad con los requisitos nacionales,

de la aplicacin recae en los gobiernos. En este

teniendo en cuenta su experiencia al respecto

sentido, las directrices difieren de los cdigos

dentro de la empresa en su conjunto. Tambin

de conducta unilaterales de las empresas. Los

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CMO PROMOVER LAS NORMAS INTERNACIONALES DEL TRABAJO

137

gobiernos deben establecer Puntos Nacionales

Actualmente, el comercio dentro y entre las

de Contacto dentro de su administracin, los

empresas transnacionales representa aproxi-

cuales son responsables de llevar a cabo activi-

madamente un tercio de las exportaciones mun-

dades promocionales, contestar a las consultas

diales. Las grandes empresas detentan una ma-

y contribuir a la solucin de los problemas que

yor proporcin de la inversin internacional.

puedan surgir. El Comit Asesor Sindical para

Las pequeas y medianas empresas tambin

la OCDE elabor una Gua para Sindicalistas,

invierten cada vez ms fuera de su territorio de

en apoyo al control de las normas (TUAC

origen, jugando as un papel en el escenario in-

2003).

ternacional. Si pudiera mejorarse sustancial-

La Directiva del Consejo Europeo de los

mente la conducta social de esas empresas de

Trabajadores de la Unin Europea exige que

conformidad con las NITs, se lograra mucho.

toda compaa que emplee ms de 1.000 tra-

La gran mayora de trabajadores en todo el

bajadores en la Unin Europea, con ms de

mundo, sin embargo, contina trabajando en

150 empleados en por lo menos dos Estados

la economa local, incluso el sector informal.

miembros, establezca un Consejo. La Directiva

Lograr que se beneficien de las NITs es sin du-

estipula consultas entre la gerencia y represen-

da el mayor desafo. Si bien los gobiernos na-

tantes de los empleados, principalmente con

cionales y las organizaciones internacionales

relacin a los efectos de la IED, las adquisicio-

tienen la responsabilidad primordial en el cum-

nes y fusiones y la reestructura de la empresa.

plimiento de las NITs por parte de las empresas

Tambin permite una mejor cooperacin a tra-

que funcionan tanto a escala nacional como in-

vs del intercambio de informacin y la accin

ternacional, las organizaciones comerciales

conjunta entre representantes de los emplea-

privadas deben dar garantas de su propia con-

dos de diferentes pases. En abril de 2004 se

ducta socialmente responsable. En tanto las

establecieron Consejos Europeos de los Trabaja-

empresas exigen derechos ejecutables para ha-

dores en 751 compaas transnacionales, equi-

cer sus negocios, tambin deben aceptar obli-

valentes al 35 por ciento de las 2.169 compa-

gaciones nacionales e internacionales con rela-

as dentro del mbito de la Directiva.

cin a sus resultados sociales.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

138

CONCLUSIONES

6. Conclusiones

El avance mundial en materia de desarrollo

tiene su origen en la distribucin desigual del

econmico y social no ha sido satisfactorio en

poder entre los pases. Los problemas econ-

las ltimas dcadas. La prosperidad media ha

micos y sociales predominantes reflejan una

aumentado en los pases industrializados avan-

clara desproporcin de la gobernanza mundial,

zados y en varias economas emergentes de

es decir, el fracaso de las autoridades para apli-

Asia. Pero otras regiones han tenido escasa me-

car las normas mundiales y establecer institu-

jora, algunas se han estancado y otras estn

ciones que puedan adaptar las dificultades re-

peor hoy de lo que lo estaban hace 30 aos.

sultantes de la interdependencia y la integracin

Principalmente debido a la mejora econmica

econmicas. Los efectos negativos de la accin

de China e India, la proporcin de la poblacin

en un pas se vuelcan a otros pases. La gober-

mundial que vive en la pobreza absoluta ha

nanza mundial es necesaria para asegurar el

disminuido si uno cree en las estimaciones del

acceso justo a los mercados y la participacin

Banco Mundial. Pero no as la cantidad absolu-

de todos los pases. De hecho, los pases con

ta de pobres. Entre los que viven en la pobreza

instituciones sociales adecuadas han obtenido

hay muchos pobres que trabajan. La propor-

importantes beneficios de la apertura econmi-

cin de personas por debajo de la lnea de po-

ca. Sin embargo, la gran mayora de los pases

breza ha aumentado en varios pases. Algunos

exhiben dficit social e institucional, lo que los

de los factores responsables de estas preocu-

hace vulnerables cuando se exponen a los mer-

pantes tendencias son una tasa creciente de

cados internacionales. En dicho caso, imponer

crisis financieras y econmicas contagiosas, la

o exigir la liberalizacin del mercado antes de

cada de los ndices de crecimiento de la pro-

establecer las necesarias instituciones sociales

ductividad, el estancamiento o reduccin de los

y de salvaguardia, los perjudica ms de lo que

salarios reales, la mayor desigualdad de ingre-

los beneficia, como queda ilustrado por la crisis

sos dentro de los pases y entre ellos, tasas pro-

de las incipientes industrias del frica Subsa-

medio de desempleo y subempleo ms altas e

hariana.

insuficiente proteccin social.

El objetivo central de este informe es de-

Esos resultados negativos se contraponen

mostrar que es necesario que haya un marco

con el progreso prometido por la globalizacin

de normas e instituciones sociales que formen

econmica, que marca el cambio ms impor-

parte de la gobernanza mundial y del desarrol-

tante en la segunda mitad del siglo XX. La teo-

lo mundial. Sin eso, la globalizacin econmica

ra econmica corriente predice que el comer-

no arrojar resultados ms beneficiosos. Ese

cio internacional y la inversin conllevan una

marco ya existe en la forma de NITs universa-

convergencia econmica entre los pases. Pero

les codificadas en los Convenios y Recomenda-

la realidad es que las diferencias en materia de

ciones de la OIT (el cdigo internacional del

desarrollo se han ahondado, en lugar de reduci-

trabajo), as como en otros acuerdos interna-

do. Aun as, sera un grave error culpar a la in-

cionales. Las Normas Internacionales del Tra-

terdependencia y la integracin econmicas de

bajo incluyen principios fundamentales y de-

tales resultados sombros. La razn ltima de

rechos en el trabajo, tales como libertad de

la divergencia en el desarrollo radica en la des-

asociacin y el derecho a la negociacin colec-

igualdad de las relaciones de intercambio, que

tiva, prohibicin del trabajo forzoso y del tra-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CONCLUSIONES

139

bajo infantil, y no discriminacin en el empleo

depende del cumplimiento de las normas de

y la ocupacin. Adems de estas NITs funda-

trabajo. En esta perspectiva, las NITs son a la

mentales, los cdigos internacionales de traba-

vez fines y medios de desarrollo. Hay pruebas

jo tambin abarcan normas sustanciales de

que demuestran que la organizacin colectiva

proteccin social, tales como las de seguridad

del mercado de trabajo, la negociacin colecti-

social y salud y seguridad en el trabajo, y nor-

va, el dilogo social, las disposiciones en mate-

mas de promocin relativas al empleo y el de-

ria de seguridad social y la proteccin de los

sarrollo de los recursos humanos. Las NITs

grupos vulnerables, producen mejores resulta-

fundamentales pueden ser consideradas como

dos econmicos. No se ha encontrado un sus-

condiciones habilitantes para mejorar las nor-

tento emprico para la opinin de que las NITs

mas sociales.

obstaculizan el comercio y la inversin.

En muchos pases las NITs no son respeta-

Los beneficios que se devengan de la adhe-

das o no se aplican. Hay incluso graves violacio-

sin a las normas son importantes para todos

nes de derechos fundamentales de los traba-

los pases, independientemente de su grado de

jadores. El desacato a las normas internacionales

desarrollo. La nocin generalizada de que los

no es exclusivo del sector de las polticas labo-

pases en desarrollo sufriran perjuicios econ-

rales. Es emblemtico tambin de otros cam-

micos si aplicaran las NITs no tiene asidero. No

pos, como el ambiental. En este mbito, en

hay razones financieras vlidas para no obser-

1992 se firm un tratado internacional, el Con-

var los derechos fundamentales de los trabaja-

venio Marco de las Naciones Unidas sobre

dores, y los pases pueden tambin hacer frente

Cambio Climtico, seguido del Protocolo de

al cumplimiento de las normas sociales sustan-

Kioto en 1997. Sin embargo, pases importan-

tivas si se mantuvieran acordes a sus capacida-

tes, entre ellos el mayor contaminador del mun-

des econmicas locales. Rara vez los argumen-

do, se han negado hasta ahora a firmar el

tos de que las normas son demasiado costosas

acuerdo o cambiar su conducta.

para los pases pobres resisten un anlisis. Las

Las razones para no adherir a las normas

NITs pueden incluso ser ms importantes en el

son principalmente de orden poltico. No hay

mundo en desarrollo debido a la feroz compe-

razones de peso que justifiquen el incumplimien-

tencia de salarios entre muchos pases del Sur,

to por argumentos econmicos. Por el contrario,

especialmente en la fabricacin con uso intensi-

este informe identifica una serie de beneficios

vo de mano de obra. A menudo se malinterpreta

econmicos, sociales y polticos importantes

el significado y el efecto de las NITs. Su aplica-

que pueden obtenerse a partir de aplicar las

cin no implica nivelar los costos del trabajo en

NITs. Las normas pueden promover el creci-

todos los pases. Las normas de la OIT prescri-

miento econmico de variadas formas: ayudar a

ben salarios mnimos, beneficios sociales mni-

aumentar la productividad, particularmente la

mos y normas de salud y seguridad, pero no es-

eficiencia dinmica; son la condicin previa

tipulan que deben ser las mismas en todos lados.

para la flexibilidad del mercado laboral; hacen

Deberan ser compatibles con las circunstancias

aceptable y sustentable la apertura econmica;

locales y la viabilidad econmica. En los casos

promueven la igualdad del empleo y de las opor-

en que las NITs se cumplen, es menos probable

tunidades de ingreso y apoyan una distribucin

que surjan sentimientos proteccionistas. La pro-

justa del producto nacional. En el anlisis final,

teccin social, que protege a los trabajadores de

promueven la democracia, la cohesin social y

las consecuencias negativas del ajuste estruc-

la estabilidad poltica. Si bien es cierto que el

tural, la inversin extranjera y el comercio, es

mejoramiento de las condiciones de trabajo es

la alternativa positiva al proteccionismo que

facilitado por el crecimiento econmico, tam-

adopta la forma de restricciones a las importa-

bin se cumple que el crecimiento econmico

ciones en los mercados de productos bsicos.

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

140

CONCLUSIONES

Los efectos econmicos positivos de las

diales en la utilizacin de los recursos laborales

NITs dependen de la regulacin de la compe-

y la resolucin de los conflictos laborales. Las

tencia en el mercado de trabajo. Impiden la

NITs encarnan el saber internacional acumula-

competencia destructiva, dirigida hacia abajo

do sobre la buena prctica en el campo de tra-

al establecer un piso para los salarios y otros

bajo y hacen posible que se haga un uso gene-

trminos del empleo, y promueven una compe-

ral de ese saber. As, las NITs pueden ser

tencia constructiva al inducir a las empresas a

consideradas como bienes pblicos internacio-

mejorar sus resultados a travs de una mejor

nales. Los instrumentos normativos de la OIT

gestin empresarial, mejor aprovechamiento

establecen los objetivos para las polticas socia-

de los recursos humanos y a travs de la coope-

les nacionales y especifican los medios para

racin entre trabajadores y empleadores. Las

alcanzarlos, apoyndose en la experiencia inter-

empresas que no pueden cumplir los niveles de

nacional recogida en ms de 80 aos. Aprender

pago comunes no pueden sobrevivir. Empresas

de esta experiencia ahorra a los pases pasar

ms eficientes ocupan su lugar en el mercado,

por los mismos procesos, a menudo penosos, de

generando as una eficiencia dinmica. La reali-

encontrar soluciones adecuadas para las cues-

zacin de las NITs requiere empleadores y ad-

tiones laborales. La transferencia del conoci-

ministradores competentes. Al bloquear el ca-

miento inherente a las NITs se da a travs de la

mino inferior de la inercia, la indolencia y los

formulacin de normas, el control de las mis-

salarios bajos para lograr competitividad, las

mas y la cooperacin tcnica. Para adoptar un

NITs estimulan la innovacin y la gestin crea-

instrumento de la OIT se requiere una mayora

tiva, facilitando as el criterio de un camino

de dos tercios de votos de la Conferencia Inter-

superior al desarrollo.

nacional del Trabajo de delegados (de trabaja-

Las normas mnimas previenen la aplica-

dores, empleadores y gobierno) que represen-

cin del mecanismo depresivo del mercado de

tan a los pases miembros de la OIT. Por lo

trabajo que vimos en los pases industrializa-

tanto, las normas tienen que ver con todos los

dos antes de que adoptaran legislaciones de

pases.

proteccin y negociaciones colectivas. Hoy pre-

Si las NITs permiten el desarrollo econmi-

senciamos nuevamente la misma espiral descen-

co y social, por qu no se cumplen de manera

dente que acta en muchos lugares. Si existen

constante? Hay varias explicaciones a esto.

grandes volmenes de mano de obra exceden-

Una se refiere a los conceptos errneos

taria, la cada sin restricciones de la flexibili-

sobre las NITs y a la bsqueda de intereses

dad salarial provoca una cada de la eficiencia,

creados estrechos. Las compaas y gobiernos

salarios bajos, pobreza en gran escala y alto

suelen creer que podran ganar ms si persi-

crecimiento demogrfico, que a su vez aumen-

guen sus intereses individuales en lugar de los

ta la oferta de mano de obra y rebaja an ms

intereses comunes. Las administraciones, po-

los salarios. Crea un campo frtil para el traba-

bremente calificadas y con estrechez de miras,

jo infantil. El mercado laboral no acotado no

siguen siendo uno de los mayores impedimen-

puede romper este crculo vicioso: se requiere

tos para lograr normas de trabajo ms estric-

intervencin poltica en los mercados a travs

tas. Las principales objeciones a las NITs se

de la accin pblica y privada.

originan en los dogmas de la economa neocl-

La justificacin clsica para aplicar las

sica, que se ha convertido en la ortodoxia eco-

NITs es impedir que las condiciones de empleo

nmica. Adhiere a un concepto reducido y dis-

y de pobres que trabajan estn por debajo de la

torsionado del mercado de trabajo al que

media. No obstante, hay un argumento ms

considera como un mercado de mercancas; lo

amplio para las NITs, que afirma que son depo-

mira casi exclusivamente como un lugar de in-

sitarias del conocimiento y la experiencia mun-

tercambio pero no ve las relaciones de produc-

FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

CONCLUSIONES

141

cin y sociales que lo rigen; juzga mal las cues-

Un segundo gran obstculo para el progre-

tiones de poder importantes en las relaciones

so de las normas radica en la no integracin de

de mercado, especialmente cuando desestima

polticas econmicas y sociales, y en la falta de

la desigualdad de poder entre empleadores y

accin coordinada entre las autoridades polti-

trabajadores; por lo tanto, resta importancia a

cas. Esto se aplica a los gobiernos nacionales

la necesidad de establecer una regulacin y

as como a las instituciones internacionales del

una organizacin colectiva en el mercado labo-

sistema multilateral. Las polticas de las orga-

ral a efectos de corregir el poder asimtrico y

nizaciones internacionales a menudo no son

permitir acciones autnomas en el mercado; y

coherentes y esto se traduce en que las autorida-

cuando asume que el mercado tiene fuerzas

des polticas nacionales reciban asesoramien-

propias que lo corrigen, niega o subestima la

tos contradictorios. Recientemente, las institu-

aplicacin de medidas ante las fallas del mer-

ciones financieras internacionales, en su condi-

cado que busquen una respuesta positiva a las

cin de organismos con mayor poder y potencia

mismas o lo refuercen. La teora neoclsica es

financiera, han adoptado una posicin ms po-

determinista cuando dice que hay una nica y

sitiva acerca de las NITs fundamentales aunque

mejor solucin a los problemas laborales (una

sin haber traducido hasta ahora de manera

sola talla para todos). Ese determinismo no

compatible esta aprobacin en una accin co-

deja lugar a las opciones estratgicas, las nego-

rrespondiente dentro de sus polticas. Las IFIs

ciaciones, la consideracin de circunstancias

continan manteniendo ciertas reservas u obje-

locales institucionales especficas y la bsqueda

ciones a varias normas sociales prescritas por

comn de soluciones apropiadas. El destacado

el cdigo internacional de trabajo. El empleo,

economista del desarrollo Amartya Sen ha de-

que es central al desarrollo, merece mayor

mostrado que rara vez estamos forzados a te-

prioridad en las polticas de las organizaciones

ner que elegir inevitablemente entre objetivos

financieras. Es de suma urgencia que se esta-

tales como eficiencia y equidad, o flexibilidad y

blezca una poltica macroeconmica coordina-

seguridad. Esa dicotoma surge de un razona-

da que no est exclusivamente dirigida a con-

miento rudimentario. En los casos en que apa-

seguir la estabilidad monetaria y fiscal, sino

rece, corresponde a las polticas reconciliarla.

que promueva el crecimiento y el empleo.

Las instituciones del mercado de trabajo y

El tercer impedimento para promover las

las normas y la regulacin que abarca, que la

NITs tiene que ver con el brusco cambio en el

doctrina econmica considera como rigideces y

equilibrio del poder en los mercados laborales

distorsiones del mercado, son necesarias para

locales y mundiales, a expensas del trabajo.

que funcionen los mercados. Pueden compensar

Esta prdida de poder es el resultado del debi-

fallas del mercado tales como la discrimina-

litamiento del sindicalismo en muchas partes

cin, que distorsiona la competencia justa en el

del mundo. En gran medida, es el producto de

mercado de trabajo. Es necesario realizar in-

la globalizacin, que abri nuevas opciones es-

tervenciones para brindar igualdad de oportu-

tratgicas para los empleadores, tales como la

nidades y trato equitativo en el empleo y la ocu-

relocalizacin y la subcontratacin de la pro-

pacin, especialmente para los trabajadores y

duccin y los servicios. La mera amenaza de

trabajadoras que son vulnerables y tienen ne-

mudar las instalaciones existentes basta para

cesidades especiales. La libertad de asociacin

cambiar la ecuacin del poder de negociacin a

y la negociacin colectiva, as como la protec-

favor del empleador. En numerosos pases en

cin social, son condiciones indispensables

desarrollo, los sindicatos han sufrido polticas

para revertir las relaciones asimtricas de po-

de gobierno que trataron de ganar ventajas

der en los mercados de trabajo.

competitivas manteniendo a las zonas francas


libres de la organizacin colectiva de trabaja-

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CONCLUSIONES

dores. El aumento del promedio de desempleo

una representacin ms equitativa en sus direc-

y los vertiginosos cambios estructurales han

torios, y deben tambin permitir que trabajado-

mermado la cantidad de miembros de los sindi-

res y empleadores tengan mayor protagonismo

catos as como tambin su influencia. Organi-

en la elaboracin y aplicacin de sus Estrate-

zaciones sindicales nacionales e internaciona-

gias de lucha contra la pobreza. La adhesin a

les han adoptado iniciativas para contrarrestar

las normas de trabajo bsicas debera ser parte

las tendencias mundiales a travs de negocia-

integral de sus polticas de prstamo y contra-

ciones con compaas y organizaciones inter-

tacin. Debe fortalecerse la capacidad adminis-

nacionales. Entre ellas hay redes sindicales a

trativa y la competencia gerencial para la apli-

nivel de las empresas en compaas multina-

cacin de las NITs, especialmente en los pases

cionales y acuerdos marco entre multinaciona-

en desarrollo. No solamente debe cesar la re-

les y federaciones sindicales mundiales. Estn

presin de los sindicatos, sino que deben reci-

aumentando en nmero.

bir apoyo activo en la medida que son la parte

Las leyes laborales son una condicin necesaria e importante para el cumplimiento de

interesada ms importante y los conductores


de las NITs.

las normas de trabajo, pero no alcanzan. Es

Las NITS deberan promoverse a travs del

necesario contar con un marco poltico habili-

ofrecimiento de incentivos a diversos actores

tante para promover efectivamente las NITs.

para que las cumplan. Esos incentivos incluyen

Ese marco debe abarcar una investigacin sin

el trato preferencial en las polticas de comercio

prejuicios en contra de las NITs sino que est

e inversin para los pases y empresas que respe-

destinada a identificar y medir las contribucio-

ten las NITs. Las medidas punitivas, tales como

nes positivas de las normas al desarrollo. Las

las sanciones comerciales y el retiro de ayuda

NITs no avanzarn si no existe una voluntad

pblica, deberan ser utilizadas como ltimo re-

poltica clara. De acuerdo con los compromisos

curso en el caso de violacin persistente de las

internacionales (en especial las conclusiones

normas de trabajo fundamentales. En general,

de la Cumbre Mundial para el Desarrollo Social

debera celebrarse la diversificacin de los ac-

y otros acuerdos internacionales), los objetivos

tores y los medios de accin para la aplicacin

sociales vinculados a las NITs debern conver-

de las normas. Hay un amplio margen para que

tirse en prioridades de la formulacin de polti-

las empresas demuestren mayor responsabili-

cas nacionales e internacionales. Es necesario

dad social. Sin embargo, hay que tener cuidado

cerrar la brecha entre la retrica y la accin.

con las iniciativas privadas para promover el

Los gobiernos nacionales y organismos interna-

cumplimiento de las NITs, como es el caso de los

cionales deben poner las polticas sociales y eco-

cdigos de conducta y las medidas de etiqueta-

nmicas en pie de igualdad; deben integrarlas

do, para que de ninguna manera obstaculicen o

en una propuesta poltica coherente y compa-

suplanten el control pblico, o diluyan las nor-

tible, y coordinar sus acciones de manera acor-

mas, o provoquen una aplicacin selectiva. La

de. Las instituciones financieras internacionales

responsabilidad ltima de exigir el cumplimien-

deben permitir que los pases pobres tengan

to de las NITs la tienen los gobiernos.

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FRIEDRICH-EBERT-STIFTUNG

Primera fundacin poltica alemana establecida en 1925, la Friedrich-Ebert-Stiftung (FES) es una organizacin no gubernamental,
privada, comprometida con los valores de la socialdemocracia.
La Fundacin lleva el nombre del primer presidente democrticamente electo del Reich alemn, Friedrich Ebert, y su objetivo es
la preservacin de su legado poltico: la promocin de la libertad,
solidaridad y justicia social. La Fundacin persigue estas metas a
travs de sus programas de educacin poltica, cooperacin internacional, becas e investigacin, en Alemania y el exterior.

ISBN 3-89892-487-4