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DESARROLLO Y POTENCIACIN DE LA ATENCIN

Efectos en las funciones ejecutivas del cerebro, el aprendizaje, la memoria y


la toma de decisiones.
Nstor Braidot1
TEMAS DESTACADOS
1.

Las funciones ejecutivas del cerebro, que son las que utilizamos para pensar, razonar, planificar y tomar decisiones, dependen de un correcto funcionamiento de la atencin.

2.

La atencin es una cualidad de la percepcin. Su buen funcionamiento es crucial en el aprendizaje y la memoria.

3.

Prestar atencin es aplicar la mente a un objetivo en particular; concentrarse es mantener la


atencin en forma prolongada en dicho objetivo.

4.

Hay dos grandes determinantes de la atencin: internos y externos.

5.

A nivel neurolgico hay tres grandes redes de la atencin: la red arousal o alerta neurofisiolgico; el sistema atencional posterior y el sistema atencional anterior. El sistema reticular activador ascendente SARA es crucial en la red arousal.

6.

El sistema atencional anterior se ocupa de tres tipos de atencin: selectiva o focalizada, sostenida y dividida.

7.

Cuando nos despistamos, algunas zonas del cerebro permanecen dormidas o en blanco.

8.

Entre los problemas ms importantes relacionados con la atencin se encuentra el ADHD


(trastorno o desorden de dficit de atencin e hiperactividad.

9.

Existen numerosas tcnicas para mejorar la atencin. Cuando no existe un problema neurolgico, los gimnasios cerebrales son las instituciones ms adecuadas.

Investigador, consultor, escritor y conferencista internacional. Es uno de los especialistas ms consultados sobre la
aplicacin de las neurociencias a la actividad organizacional: neuromanagement, neuromarketing, neuroliderazgo y
entrenamiento cerebral.
Cuenta con una formacin multidisciplinaria que le permite integrar sus conocimientos sobre el cerebro resultado de aos de estudio e investigacin en neurociencias- con los aportes de la fsica cuntica para el desarrollo
del potencial de personas y organizaciones.
Considerado un investigador disruptivo en temas de su especialidad, ha obtenido importantes reconocimientos internacionales por el desarrollo de metodologas de avanzada que se implementan en organizaciones de
diferentes pases.
Es fundador de una escuela de pensamiento interdisciplinaria y autor de libros que formaron a varias generaciones de empresarios y ejecutivos, entre ellos: Cmo funciona tu Cerebro, Editorial Planeta, Espaa (2013),
Scale partido a tu cerebro, Editorial Gestin 2000 (2011) y Editorial Granica (2012), Tu cerebro lo es todo (Plataforma Editorial, Madrid, 2012 -en colaboracin-, Neuromarketing en accin, Editorial Granica (2011), Neuroventas,
Editorial Granica (2013), Neuromarketing, Editorial Gestin 2000 (2009), Neuromanagement, Ed. Granica (2008),
Venta Inteligente, Ed. Puerto Norte-Sur (2007), Neuromarketing, neuroeconoma y negocios, Ed. Puerto Norte-Sur
(2006). Actualmente, se encuentra escribiendo una obra focalizada en el neuroliderazgo de la mujer
..

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La atencin: un insumo imprescindible para el desempeo de las funciones


ejecutivas del cerebro
Durante los ltimos aos, los avances en el estudio interdisciplinario del cerebro han permitido
una comprensin mucho ms precisa de los mecanismos de la atencin. Los nuevos descubrimientos son de enorme aplicacin para las personas interesadas en desarrollar sus capacidades cerebrales debido a que se trata de un conjunto de mecanismos que son cruciales para el
correcto desempeo de las funciones ejecutivas del cerebro.
Por ello, y antes de abordar el tema de la atencin y sus diferentes tipos, comenzaremos por
interiorizarnos sobre estas funciones: qu son y para qu las utilizamos.

Qu son las funciones ejecutivas del cerebro?


Las funciones ejecutivas constituyen uno de los pilares fundamentales del desempeo de una
persona todos los mbitos de la vida, no
Las funciones ejecutivas del
solo en aquellos donde se le exige procerebro son procesos
ductividad, como ocurre en el mundo del
cognitivos que organizan los
pensamientos, las ideas, los
trabajo, sino tambin en la vida social y
planes, la toma de
afectiva.
decisiones y las acciones
dirigidas a alcanzar una
Por ejemplo, cada vez que usted prepara
meta.
su agenda, est utilizando sus funciones
ejecutivas, lo mismo ocurre cuando se Actan como sustento de la personalidad, la
concentra en un tema, cuando razona,
conciencia, la sensibilidad social y la empata.
cuando estudia, cuando toma una deciSon esenciales para que una persona pueda vivir
sin, cuando emite una opinin, cuando
con autonoma.
se relaciona con sus vecinos, cuando va a
comprar un regalo.
En todas las actividades que normalmente definimos como intelectuales, afectivas y sociales
estn presentes las funciones ejecutivas.
Dado que son esenciales para resolver problemas, su funcionamiento suele estar asociado a la
inteligencia, fundamentalmente, a la que se necesita para establecer rpidamente las relaciones entre los hechos, comprenderlos y tomar decisiones acertadas. Sin embargo, las funciones
ejecutivas tienen una participacin clave en aspectos como la autonoma, el libre pensamiento, la motivacin y las emociones.

Parece complicado o demasiado abarcativo, sin embargo, no lo es. Por ello, y para completar
mi propia conceptualizacin sobre el tema, he seleccionado definiciones de otros especialistas,
a saber:

En palabras de Muriel Deutsch Lezak, las funciones ejecutivas son las capacidades necesarias para llevar a cabo una conducta eficaz, creativa y socialmente aceptada.

Saver y Damasio, luego de analizar los casos de pacientes con trauma en la zona frontal
(de la que dependen estas funciones), llegaron a esta conclusin:
las funciones ejecutivas son un conjunto de destrezas relacionadas con la planeacin, la
formacin de conceptos, el pensamiento abstracto, la toma de decisiones, la flexibilidad
cognitiva, el uso de la realimentacin, la organizacin temporal de eventos, la inteligencia
general o fluida, el monitoreo de las acciones y, especialmente, el ajuste entre el conocimiento de las normas sociales y su cumplimiento contextual.

Zelazo y Muller definen a las funciones ejecutivas como una estructura jerrquica que
contiene subfunciones y, a su vez, una organizacin especfica para cada una de ellas.
Esto es lo que permite a una persona elaborar un plan y guiar sus pensamientos y acciones
hacia las metas.

Como se puede ver, todos coincidimos en que de estas funciones dependen habilidades que
son sumamente importantes para el pensamiento y la toma de decisiones; tambin coincidimos en que la construccin de relaciones sociales y afectivas est controlada por este sistema,
que interviene en todo lo que hacemos minuto a minuto, segundo a
segundo.
Por ejemplo, desde que suena el despertador y comienza el da hay
una secuencia de pensamientos y acciones, como ducharse, vestirse,
desayunar, leer el diario, tomar el metro y dirigirse hacia un lugar
determinado que requieren de un correcto funcionamiento de estas
funciones, aunque se trate de comportamientos rutinarios.
Dado que son esenciales para resolver problemas, su funcionamiento suele estar asociado a la
inteligencia, fundamentalmente, a la que se necesita para establecer rpidamente las relaciones entre los hechos, comprenderlos y tomar decisiones acertadas.

Si hay fallas o deficiencias, pueden producirse problemas como los que se describen en el cuadro siguiente:
Sntomas que pueden revelar un
mal desempeo de las funciones
ejecutivas

Distraccin, dificultades para


focalizar la atencin y concentrarse.

Dispersin: inconvenientes
para iniciar y finalizar una tarea.
Fallas de memoria.
Inconvenientes en la formulacin de metas, planificacin y ejecucin.

Impulsividad.

Carencias en la construccin de relaciones afectivas y sociales.

Dificultades para manejar secuencias de informacin.

Poca habilidad para establecer el orden temporal y organizar el tiempo.


Reduccin de la fluidez verbal.

Comportamientos que provocan rechazo social debido a fallas en el control de los impulsos.
Quisiera destacar que, aun cuando intervienen en la vida
afectiva, las funciones ejecutivas se consideran cognitivas
por excelencia, ya que desempean una especie de liderazgo.
Por ejemplo, para comentar que se ha comprado un barco, usted debe tener habilidad lingstica para elaborar
su relato, memoria para recordar la marca, el color y sus
caractersticas tcnicas, capacidad visuoespacial para
orientarse y conducirlo sin naufragar, etc.
Si su cerebro no contara con una funcin que coordine y
controle a las otras, difcilmente podra orientar su comportamiento hacia una meta.

Cuando las funciones ejecutivas se alteran debido a una lesin provocada por un dao fsico o
una enfermedad, la persona afectada tiene dificultades en su vida cotidiana debido a que no
puede prestar atencin y concentrarse, su comportamiento pasa a ser errtico, incluso puede
cambiar su personalidad (normalmente se vuelve irascible).
Los malos hbitos tambin pueden afectar el desempeo de las funciones ejecutivas, por
ejemplo, dormir mal y poco, eludir la actividad fsica, darle rienda suelta al sobrepeso, consumir drogas y alcohol, vivir estresado y no hacer nada para evitarlo.

Base biolgica de las funciones Anatmicamente, estas funciones dependen de los


lbulos frontales, que ocupan un tercio de la corteza
ejecutivas
cerebral y son fundamentales para planificar
acciones, regularlas, cambiarlas e inhibirlas.

La corteza prefrontal (que es la zona ms


evolucionada del cerebro) funciona como
una especie de red con mltiples conexiones, integrada por tres grandes sistemas funcionales ejecutivos: dorsolateral,
orbital y medial.

Como resultado del trabajo de estos lbulos y de sus


extensas conexiones con otras zonas, entre las
cuales se encuentran el ncleo amigdalino, el
diencfalo y el cerebelo, se constituyen las imgenes que forman los pensamientos y permiten monitorear la informacin que gua la conducta.
Por ejemplo, recientemente se descubri que el
cerebro de los adolescentes es menos eficiente que
el de los adultos debido a sus dificultades para
concentrarse mientras realizan tareas que les exigen
concentracin2.

Con relacin a la conducta socialmente aceptada que describe Lezak, una investigacin reciente, realizada en la Universidad de Harvard, descubri que la honestidad es un fenmeno natural, es decir, que las personas honestas no hacen ningn esfuerzo para serlo.

Ello fue revelado por los escneres cerebrales, que detectaron una enorme activacin de la corteza
prefrontal (este experimento fue realizado en el Institute of Cognitive Neuroscience del University College
London (UCL) en 2010.

Esta conclusin se bas en la actividad de las zonas del cerebro relacionadas con el control y
la atencin3 de los individuos honestos no se increment, mientras que la de aquellos que
actuaron en forma deshonesta s lo hizo.

La atencin funcin integrante o funcin colaboradora?


Para un desempeo eficaz, las funciones ejecutivas necesitan de la atencin, la memoria y la
flexibilidad cognitiva, esto es, de la capacidad para considerar mltiples aspectos en forma
simultnea. Por ejemplo, cuando una persona imagina, relaciona, crea y resuelve un problema
integrando el conocimiento existente con nuevas situaciones para hallar una solucin.
Con respecto a la atencin, al igual que la memoria,
algunos autores las denominan funciones colaboradoras mientras que otros las conceptualizan como funciones ejecutivas. Yo me inclino por la primera conceptualizacin: las funciones ejecutivas ejercen el liderazgo y para llevarlo a cabo necesitan integrantes, colaboradores, como la atencin y la memoria.
Esto tiene su correlato en la neurobiologa, ya que la
corteza prefrontal recibe informacin proveniente de
procesos internos (emocionales, motivacionales y somatosensoriales) y se vale de mecanismos como la
atencin y la memoria para integrarlos y, de este modo, guiar la toma de decisiones y la conducta.

La FLEXIBILIDAD COGNITIVA es
muy estudiada por la neuroeducacin y los programas dirigidos a
la creatividad, ya que focalizar en
un solo aspecto de la realidad
conduce al pensamiento rgido y
estructurado, que es uno de los
peores enemigos del cerebro.

La corteza prefrontal dorsolateral y la corteza cingulada anterior.

Dado que la autoevaluacin y el autocontrol tambin dependen un correcto funcionamiento


de este sistema, se lo suele definir como el cerebro del cerebro.
Queda claro, entonces, lo siguiente:

Para que el cerebro pueda desempear sus funciones


ejecutivas necesita determinados insumos.

Uno de los ms IMPORTANTES es la ATENCIN.

Qu es la atencin?
La atencin puede definirse como una cualidad de la percepcin. Es una especie de llave hacia
la memoria y funciona como un filtro de los estmulos que una persona recibe del medio ambiente: selecciona los que son ms relevantes y establece prioridades.
Por ejemplo, si usted est por comprar una casa en una zona determinada de la ciudad, seguramente ver todos los carteles publicitarios sobre ventas de propiedades en dicha zona. Si
Con relacin a la concentracin, podemos establecer las siguientes diferencias:

Prestar atencin significa


aplicar la mente a un objetivo en particular (continuando con el ejemplo,
observar los carteles).

Concentrarse
significa
mantener la atencin en
forma prolongada en dicho
objetivo (leer un cartel detenidamente y tomar nota
o memorizar la informacin).

Tal como se desprende del ejemplo, el


mundo que nos rodea est repleto de
estmulos.

Hay dos grandes determinantes de la atencin:

Sin embargo, solo atendemos aquellos


que son relevantes para nosotros (determinantes internos) o los que es
imposible que nos pasen desapercibidos (determinantes externos).

Internos: son propios de cada individuo,


tienen que ver con sus intereses y aspiraciones, con lo que le gusta y lo que no,
con lo que les sirve y lo que no.
Externos: se originan en el medio ambiente.

Entre los primeros se encuentran todos los hechos, personas, objetos, lugares, etc., que nos interesan particularmente. Entre los
segundos, lo inesperado. Por ejemplo, un ruido insoportable o un corte en la calle que nos
obligue a focalizar selectivamente la conciencia y observar lo que est ocurriendo.
Como se puede ver, la atencin depende de la percepcin. En ese sentido, es un fenmeno
que filtra constantemente la informacin sensorial que recibimos, y lo hace en funcin de determinantes mayoritariamente internos.
En el cuadro siguiente se detallan las principales funciones de la atencin:

1. Focalizar selectivamente la conciencia.


2. Regular la entrada de informacin.
3. Filtrar informacin.
4. Desechar informacin.
5. Resolver la competencia entre estmulos para su procesamiento en paralelo.
6. Activar zonas cerebrales para temporizar las respuestas apropiadas.
7. Facilitar la memoria y aprendizaje.

A nivel neurolgico, la atencin est regulada por tres sistemas que interactan permanentemente entre s: arousal (estado de alerta), atencin posterior o selectividad perceptiva, y atencin anterior (dirigida a la accin). Sobre este tema nos explayamos en el siguiente apartado.

Redes y tipos de atencin


A nivel funcional, la mayor parte de los especialistas, entre ellos, Vendrell, Junqu y Bargall,
identifican tres redes de la atencin. Estas, a su vez, estn reguladas por diferentes sistemas
cerebrales que dan lugar a los tipos de atencin que se conocen. A saber:
1. Red arousal o alerta neurofisiolgico: involucra la atencin bsica o primaria. A nivel cerebral, esta red est regulada por el sistema reticulador activador, con conexiones talmicas,
lmbicas, frontales y de los ganglios basales. El procesamiento de la informacin puede alterarse cuando hay desequilibrio en este sistema.
2. Sistema atencional posterior: es el que permite focalizar la atencin en los temas que nos
interesan. Comprende la corteza parietal posterior (con predominio de la zona derecha), el
pulvinar lateral y el colculo superior. Este sistema es polisensorial, por ello permite procesar la
informacin desde el medio ambiente hacia los procesos internos.
3. Sistema atencional anterior: se ocupa de la atencin dirigida a la accin. Abarca zonas del
cngulo anterior, cortezas prefrontales y dorsolaterales y el ncleo caudado. Esta red se conoce
tambin como ejecutiva y comprende diferentes tipos de atencin:

Selectiva o focalizada: es la que nos permite concentrarnos en uno o dos estmulos ignorando los que no
son relevantes.
Por ejemplo, en este momento su cerebro ha decidido enfocarse en la informacin que est recibiendo
de este apartado y seguramente no registra, excepto
que yo se lo haga notar, la sensacin que le produce
el contacto de la ropa o de algn objeto que est
apoyado sobre su cuerpo.

Sostenida: es la que se utiliza al focalizar en una actividad o tarea durante periodos prolongados.
Por ejemplo, para relatar un partido de ftbol por radio o resolver un problema matemtico.

Dividida: es la que permite hacer dos o ms cosas al


mismo tiempo. En la vida cotidiana se utiliza permanentemente este sistema.
Por ejemplo, cuando realizamos una tarea del hogar
mientras revisamos en el ordenador el correo electrnico.

Por qu se producen los despistes?


Los motivos por los cuales se producen los despistes son de origen diverso. Por ejemplo, un
individuo que est enojado o abrumado por algn tipo de angustia personal tendr dificultades para prestar atencin y concentrarse; un adolescente que pas la noche entera en una
fiesta retendr poco de lo que estudie si no descansa lo suficiente, una persona que tenga
lesiones en algunas zonas del cerebro, por ejemplo, en su cngulo anterior, tendr dificultades
con sus sistemas atencionales.
Independientemente del origen que, lo que normalmente ocurre cuando nos despistamos es
que hay zonas del cerebro que quedan en blanco y otras que se duermen, afectando el
desempeo de las funciones ejecutivas.
En la vida cotidiana ello puede provocar consecuencias leves (como el tiempo que pierden las
personas buscando sus gafas o sus objetos personales porque nunca recuerdan dnde los dejaron), moderadas (prdida de trabajo por falta de eficiencia), y muy graves: la mayor parte de
los errores humanos en las grandes tragedias (como el descarrilamiento de trenes o explosiones que tiran abajo edificios completos) se deben a distracciones.

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A nivel neurolgico, muchos despistes se producen porque algunas zonas del cerebro se desactivan (aparecen en las neuroimgenes como si estuvieran dormidas). Una de las ltimas investigaciones en confirmar este fenmeno procede de la Universidad de Wisconsin-Madison, en
los Estados Unidos, que fue publicada en la revista Nature en 2013.
Se observ que en el sistema nervioso de un individuo despierto (pero que no ha descansado
lo suficiente) hay zonas que pueden permanecer en un estado similar al del sueo aunque est
despierto4 mientras el resto del cerebro permanece en estado de vigilia.
En la citada investigacin, focalizada en tareas motoras, se observ que las neuronas que quedaban fuera de servicio se ubican en la corteza cerebral.
Por ltimo, y dado que escribir sobre los despistes y las dificultades en la atencin amerita una
obra completa, ya que se trata de un fenmeno muy complejo, en el prximo apartado abordaremos un tema relacionado para que el lector pueda tener una mejor aproximacin a este
apasionante tema, el del ADHD.

Un problema ms comn de lo que se cree: el dficit de atencin e


hiperactividad (ADHD)
Durante muchos aos, se pens que los problemas en
la atencin afectaban a los nios. En el caso de los
adultos, simplemente se los sola calificar como hiperactivos y despistados.
Las ltimas investigaciones dan cuenta de que el ADHD
(trastorno o desorden de dficit de atencin e hiperactividad) afecta a muchsimos hombres y mujeres.

El ADHD afecta la planificacin, organizacin y realizacin de tareas simples debido


a dificultades para focalizar y
sostener la atencin.

En el mundo del trabajo, esta dificultad suele pasar


desapercibida debido a que las personas con ADD suelen tener habilidades cognitivas normales o superiores: muchas son inteligentes y creativas, lo cual les allana el camino para ascender hasta ocupar posiciones de liderazgo.

En trminos de los profesionales que realizaron esta investigacin, estas zonas quedan fuera de servicio.

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Tenga muy presente lo siguiente:


A veces, el ADHD se confunde con caractersticas de
personalidad. Si usted observa a su alrededor, ver
que muchas personas se consideran despistadas
por naturaleza.
Sin embargo, es probable que estn ante un problema neurobiolgico cuya solucin les puede cambiar la vida.
Esto ltimo se debe a que el ADHD tiene una base psicolgica y tambin neuroqumica, ya que
puede existir un trastorno de los mecanismos de neurotransmisin en la corteza prefrontal.
El grado en que cada persona est afectada
depende de la intensidad de los sntomas,
que muchas veces se confunden con problemas de memoria (por eso es tan importante realizar una consulta).
Por ejemplo, las personas con ADHD pueden pasar media hora buscando sus anteojos cuando los tienen puestos, olvidarse de
pagar sus impuestos y llegar a casa sin lo
que tenan que comprar.
Algunas parecen aceleradas: son las que
tpicamente comienzan a realizar una tarea
antes de escuchar las consignas porque no soportan el tiempo de espera. Otras son hiperactivas, viven corriendo. En algunos casos, las dificultades en la organizacin pueden llevarlas a
incumplir tratos y son proclives a los pensamientos negativos. En la figura siguiente sintetizo
las principales caractersticas de esta dificultad.

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CARACTERSTICAS DEL DFICIT DE ATENCIN E HIPERACTIVIDAD


DEFICIENCIAS EN LA ATENCIN

IMPULSIVIDAD

Tendencia al desorden.
Desorganizacin y olvidos.
Prdida de elementos personales.

Toma de decisiones desacertadas.


Carcter explosivo.
Desbordes emocionales.

HIPERACTIVIDAD
Necesidad de moverse, viajar, cambiar de
lugares.
Dificultades para disfrutar del ocio y las
gratificaciones.
Urgencias innecesarias: que las cosas se
realicen ya!

Cmo se puede reconocer, tratar y superar el ADHD?


Si usted sospecha que tiene este problema, lo primero que debe hacer es recurrir a un neurlogo. Si el diagnstico se confirma, los mejores tratamientos combinan ms de una opcin, a
saber:

Diseo de un programa personalizado de entrenamiento: a cargo de neuropsiclogos, en consultorio o instituciones especializadas (normalmente gimnasios cerebrales).

Terapias individuales: algunas personas se deprimen al recibir un diagnstico


de ADHD. En estos casos es aconsejable el acompaamiento de un psiclogo o
un psiquiatra.

Tratamiento farmacolgico: Es definido por especialistas en el tema, normalmente neurlogos y psiquiatras.

Tambin existen frmacos para reducir los sntomas del ADHD y ayudar a las personas a concentrarse, esto es, a mantener la atencin en un tema en forma prolongada. Dado que stos
afectan los niveles de algunos neurotransmisores, como la dopamina y norepinefrina, es importante que antes de comenzar un tratamiento se realice ms de una consulta a profesionales especializados.
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El sistema reticular activador en los procesos de atencin


SARA es la sigla que se utiliza en neurociencias para nombrar el sistema reticular activador
ascendente. Este sistema se ocupa de los ciclos de sueo y vigilia (entre otras funciones muy
importantes) y est estrechamente relacionado con los mecanismos de la atencin.
Tal como se puede observar en la imagen de la derecha, est formado por una extensa red de
neuronas que se proyectan desde la zona central del
tronco cerebral hasta los hemisferios izquierdo y derecho.
Esta proyeccin atraviesa varias estructuras, entre ellas, la
mdula espinal, el tlamo y el hipotlamo, y tiene extensiones hacia el cerebelo (o pequeo cerebro).
Si bien la anatoma del SARA contina siendo algo difusa
(todava no se sabe todo sobre este sistema), no hay dudas sobre su participacin en la atencin y los estados de
alerta asociados a esta.

SARA
Sistema reticular activador
ascendente

Por ejemplo, si usted est durmiendo profundamente y su


perro le muerde un dedo, este estmulo llegar rpidamente a su tlamo que, a su vez, activar el SARA y ste a algunas zonas ubicadas en los hemisferios cerebrales despertando a su corteza o, lo que es lo mismo, despertndolo a usted.
Precisamente, el estado de alerta relacionado con la atencin depende, en gran parte, de la
formacin reticular activadora. Cuando esta formacin sufre algn tipo de trastorno, se producen alteraciones en la atencin5.

Cuando existe una lesin en este sistema se altera la conciencia llegando, en casos extremos,
al caso de coma o estado vegetativo. Por ejemplo, cuando un electroencefalograma muestra
una imagen plana (cero voltios) indica que existe una parlisis del SARA, por lo tanto muerte
cerebral.

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El SARA y la habituacin
Una las vinculaciones ms interesantes de este
sistema con la atencin tiene que ver con la
intensidad y novedad de los estmulos.
Cuando se produce el fenmeno cerebral de
habituacin el SARA comienza a desconectarse,
por ello los avances que explican su funcionamiento son tan importantes en varias disciplinas.
Por ejemplo, si un profesor dicta una clase en
forma montona, con repeticiones sucesivas, lo
estmulos que recibirn los cerebros de sus
alumnos sern cada vez ms dbiles, provocando una desconexin parcial o total del SARA. Ello explica por qu este sistema es tan
importante en el diseo de tcnicas de neuroaprendizaje.

La habituacin se caracteriza por la reduccin


o ausencia de respuesta ante un estmulo
repetitivo.
Por ejemplo, el cerebro se habita cuando
aprende a ignorar el sonido del aire acondicionado o el de los coches que pasan por una
autopista cercana.

Cuando existe habituacin


prestamos atencin.

no

Cuando no prestamos atencin, el


SARA se desconecta en forma parcial
o total.

En neuromarketing, las aplicaciones son muy


importantes debido a que un estmulo que no logre activar el SARA no llegar a la corteza cerebral, provocando el fracaso de una campaa comercial con la consecuente disminucin de
las ventas.
Tambin es un sistema muy estudiado en las estrategias de canales. Por ejemplo, si el packaging de un producto no logra atravesar los filtros perceptuales llamando la atencin, por ms
buena que sea la ubicacin en gndola es posible que no sea registrado por el consumidor.

Una usina en el cerebro: aplicaciones de estos conocimientos


Si bien, como dije al principio, an no se sabe todo sobre el SARA; lo cierto es que los nuevos
equipos que se utilizan para investigar las funciones cerebrales han permitido un avance importante en el conocimiento de este sistema. Por ejemplo, ha sido observado que (en promedio y en comparacin con las dems) las neuronas del SARA son de mayor tamao y tienen una
carga elctrica superior.

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Algunos especialistas estiman que dicha


carga asciende a 150 o 160 microvolts (en
promedio) y que sus disparos (los impulsos
elctricos denominados potenciales de
accin) pueden producirse entre 40 y 70
veces en un minuto, por ello suele decirse
que el SARA es la usina del SNC (sistema
nervioso central).
Otros nmeros sorprendentes tienen que
ver con los disparos de las neuronas en
esta estructura.

Neurona presinptica

Neurona postsinptica

Los potenciales de accin son los impulsos elctricos que se desplazan a lo largo de las membranas
celulares llevando informacin.

Se calcula que el cerebro recibe aproximadamente 2 millones de estmulos por segundo! y que la formacin reticular acta como un filtro que selecciona del ambiente la informacin que considera de relevancia y descarta el resto.
De esta manera, permite que ingrese a la corteza cerebral una parte de los estmulos, mientras
que el resto (aunque ingrese) permanece fuera del umbral de conciencia (metaconsciencia).
Dado que durante estos procesos las formacin reticular se ocupa de filtrar (en funcin de los
determinantes internos de la atencin) y es la responsable de la interpretacin de la informacin percibida mediante los rganos de los sentidos,
tenemos ms fundamentos para explicar por qu
los especialistas en neuromarketing estamos tan
interesados en seguir de cerca los avances en el
estudio de este sistema dadas sus enormes aplicaciones
Por ejemplo, cuando un individuo ha creado una
relacin con una marca o una empresa, imaginemos, Danone, sus sentidos se agudizan y perciben la
informacin relacionada con sta con mayor facilidad.

El packaging de un producto slo es


efectivo si tiene capacidad para activar el SARA.

Esto se debe al trabajo de la formacin reticular,


que prestar atencin a cualquier noticia relacionada con la firma, facilitando la incorporacin de los nuevos productos que lance al mercado.

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Por ltimo, recordemos que en el apartado anterior, donde desarroll el tema de las redes de
atencin, mencion que el arousal6 o alerta neurofisiolgico est controlado por el sistema
reticulador activador, por ello es tan importante para todo aquel que quiera que su mensaje
sea recibido, percibido y atendido, esto es: docentes, publicistas, gerentes de producto y,
por qu no decirlo: hijos, maridos y esposas.

Tcnicas avanzadas para mejorar la atencin


Cuando hay deficiencias en la atencin, hay deficiencias en la memoria, en el aprendizaje, la
planificacin, la toma de decisiones. Consecuentemente, hay dificultades en el trabajo, en la
escuela, en la universidad, en la vida cotidiana. Cuesta tomar decisiones y todo lo que depende del desempeo neurocognitivo se lentifica.
De esto se desprende claramente que resolver problemas relacionados con la atencin debe
ser un tema primordial para cualquier persona que note debilidades en el rendimiento de su
cabeza.
Cuando no hay un inconveniente de salud, son sumamente efectivos los gimnasios cerebrales.
Cuando los hay o se piensa que los hay, es aconsejable la evaluacin de un neuropsiclogo,
sobre todo porque puede haber problemas enmascarados.
Por ejemplo, una de mis asistentes estaba convencida de que haba comenzado a tener dificultades con su memoria. Luego de una evaluacin a cargo de un profesional especializado, se
descubri que tena ADHD. Con un tratamiento adecuado este problema fue resuelto en pocos
meses.
En los prximos apartados sintetizar los principales recursos que las personas sanas tienen a
su disposicin para mejorar sus mecanismos de atencin.

El estado de alerta se mantiene debido al trabajo de varias estructuras neuronales que, desde el troncoenceflico,
envan informacin al tlamo y varias zonas de la corteza

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1.

Entrenamiento para lograr densidad de atencin

La densidad de atencin es la mayor cantidad de atencin que una persona es capaz de focalizar sobre un evento en particular. A mayor concentracin, mayor densidad de atencin.
Las neurociencias contemporneas han demostrado que una adecuada densidad de atencin
modela el cerebro en un sentido literal, ya que refuerza circuitos neurales especficos que forman parte de diferentes estructuras de la corteza prefrontal, implicada en la capacidad de
planificacin, resolucin de problemas y toma de decisiones.
Recuerde:
La valoracin que le otorgamos a la realidad, en funcin de qu
aspecto ponemos bajo la lupa, contribuye a fijar la atencin y
definir un problema en forma mucho ms focalizada.

La posibilidad de dirigir la atencin hacia


sucesos especficos, ya sean internos o
externos, modifica la fisiologa del cerebro.

Cmo hacerlo?
En la prctica cotidiana, hay una batera de tcnicas para lograr densidad de atencin. Algunas
de ellas han sido desarrolladas por la neuropsicologa, por ejemplo:

Focalizar la atencin durante un minuto slo en las agujas del reloj.

Observar detenidamente figuras que luego debern ser reproducidas sobre papel.

Armar de las diferentes variantes de cubos de Kosh.

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Cubos de Kohs

Los ejercicios con cubos de kohs, que consisten en


armar una figura impresa en colores con pequeos
cubos de madera.
Los participantes deben calcular cuntos cubos
contiene la imagen, comenzando por cuatro y
avanzando hacia otros de mayor complejidad,
como 9 o 16, y comenzar a armarla a partir de ello,
los cual les exige un alto grado de atencin.

Adems de mejorar la densidad de atencin, estos ejercicios tienen otros beneficios


muy importantes, como agilizar la memoria visuoespacial y, fundamentalmente, la
concentracin.

2.

El entrenamiento de la atencin focalizada en el logro de las metas

El cerebro se cambia a s mismo minuto a minuto, segundo a segundo, a medida que interactuamos con nuestro mundo interno y el medio ambiente. Este fenmeno se conoce como neuroplasticidad y puede ser autodirigido focalizando la atencin.
Por ejemplo, durante muchos aos algunas tcnicas (que se conocan como de control mental) fueron muy cuestionadas. Sorprendentemente para algunos (excepto para quienes siempre cremos en su eficacia) algunas disciplinas cientficas muy avanzadas, como la fsica cuntica, estn demostrando que existe una interrelacin entre aquello en lo que focalizamos la
atencin y lo que logramos en la vida.
Los siguientes son conceptos de un colega con quien, sin conocerlo personalmente, tengo una
gran afinidad, tanto en los temas que nos interesan como en el criterio para abordarlos, Joe
Dispenza:
El cmo y el dnde concentramos nuestra atencin es lo que nos define a nivel neurolgico.
Las investigaciones de la Universidad de Wiscosin han demostrado que la atencin y la
concentracin bien enfocadas son habilidades como el golf o el tenis; mientras ms
practiques, mejor lo hars.

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Y as es. Ya no hay dudas de que la estructura cerebral se configura y reorganiza minuto a minuto, segundo a segundo, en funcin de aquello a lo que le prestamos atencin, lo cual confirma que los condicionantes internos de la atencin son mucho ms importantes que los
externos.
Por lo tanto, adems de permitir que el entorno modele nuestro cerebro mediante la experiencia y el aprendizaje (por ejemplo, en la escuela, el club donde practicamos deportes o la
facultad), tambin podemos hacerlos nosotros mismos en forma consciente, esto es, dirigiendo el pensamiento con el fin de tener el cerebro que queremos tener.
Precisamente, la capacidad del cerebro para cambiarse a s mismo (neuroplasticidad) es uno
de los fenmenos ms interesantes que se conocen, y la atencin es el primer recurso con el
que contamos para avanzar en pos de este objetivo.
En mi ltimo libro Cmo funciona tu cerebro editado en Espaa por Planeta (captulo 10)
dedico un apartado completo para explicarle al lector sobre los enormes beneficios de automonitorear el pensamiento teniendo presente lo siguiente:
El cerebro no distingue entre lo que ocurre en la realidad y lo que, por
propia voluntad, una persona instala en su mente.
La realidad se construye por la fuerza de los pensamientos.
La relacin entre la focalizacin de la atencin y los resultados que se
obtienen en la vida ha sido comprobada cientficamente en varias
oportunidades.

Por ejemplo, si usted se propone sentir fro o calor seguramente lo lograr. Es suficiente con
que focalice su atencin en imaginar una habitacin cerrada con un una temperatura de 40
grados centgrados (en el primer caso) o escalando una montaa de Alaska sin la ropa adecuada (en el segundo).
Lo mismo le ocurrir a nivel emocional: si evoca sucesos tristes, se sentirs triste, si evocas
situaciones que te han provocado rabia, sentir rabia. En cada emocin que experimente notar una repercusin a nivel corporal siempre que logres atender conscientemente lo que ocurre en su organismo.

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Como se puede observar, adems del procesamiento de la informacin procedente del entorno, en la neuroplasticidad intervienen estados internos del individuo generando un proceso
inverso: su medio ambiente est determinado por sus pensamientos predominantes, esto es,
por todo aquello a lo que mentalmente le preste atencin.
Bateson lo explica de la siguiente manera: cualquier objeto o suceso emerge al recortarlo del
resto. Sin embargo, un objeto o suceso existe nicamente en el cerebro de cada persona, que
selecciona la realidad percibida en funcin de sus propias creencias y condicionamientos.
Por ello, el esfuerzo por dirigir la atencin hacia acontecimientos positivos vale la pena. Cierto
es que nadie puede manipular con facilidad una emocin como la angustia si est atravesando
una situacin personal muy dolorosa.
Recuerde:
Los seres humanos atraen hacia ellos lo que evocan sus pensamientos
dominantes. Esta dominancia puede ser constructiva, neutral o destructiva.
La atencin focalizada tiene un enorme poder: si una persona piensa
que siente dolor, su cuerpo realmente lo experimentar; si se re y
piensa que es feliz, su cerebro realmente lo experimentar.
No slo el entorno modela el cerebro, la neuroplasticidad autodirigida
permite lograr cambios de manera simple, enfocando la atencin en un
pensamiento determinado.
La primera batalla contra el fracaso o la mala calidad de vida no se libra en las universidades, tampoco en los mbitos laborales, sociales y
familiares. Se libra en el terreno de la mente.

Lograr esto no es nada complicado, lo nico que se necesita es voluntad y decisin para debilitar los msculos de los pensamientos negativos y ejercitar los positivos.

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Por ejemplo, en el Brain Decision Braidot Centre, una institucin que fund y dirijo, se desarrollan y aplican distintas estrategias de neuroplasticidad autodirigida a travs de la atencin.
En todos los casos existe un soporte de investigaciones realizadas por las neurociencias, tanto
las que nosotros mismos llevamos adelante con la colaboracin de instituciones especializadas.

3.

El entrenamiento con ayuda de publicaciones especializadas

Todas las personas pueden mejorar su capacidad de atencin recurriendo a ejercicios cuya
eficacia ha sido evaluada por especialistas.
Si bien en mis libros puede hallar varios ejercicios7, como as tambin un desarrollo ms profundo del tema, le anticipo algunos de ellos:
Ejercicio 1: con la mayor velocidad posible, complete la cuadrilla inferior (sin saltear ningn
casillero) con los smbolos que muestra el siguiente modelo, en el orden indicado y sobre todo... sin distraerse! Luego registre cunto tard.

Cmo funciona tu Cerebro, Editorial Planeta, Espaa (2013), Scale partido a tu cerebro, Editorial Gestin 2000
(2011) y Editorial Granica (2012).

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En los das subsiguientes realice ejercicios similares utilizando los siguientes smbolos con su
correspondiente secuencia (uno por da).

{+ ~

~ o

/}\{

En todos los casos, registre el tiempo que te han insumido y compare los resultados obtenidos.
Ejercicio 2: encuentre las siguientes ciudades de Europa en la siguiente sopa de letras: PARS,
PRAGA, ROMA, ESTAMBUL, BUDAPEST, BERLN, VIENA, LONDRES
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Me permito sugerirle que no archive estos ejercicios como si se tratara de una cuestin
meramente informativa.
Practquelos. En el corto plazo podr observar los resultados.-

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