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CLNICAS
RADIOLGICAS
DE NORTEAMRICA
Radiol Clin N Am 45 (2007) 1033-1053

Imagen de RM del menisco:


revisin, tendencias actuales
e implicaciones clnicas
Michael G. Fox, MD
Anatoma
Variantes meniscales
Extrusin meniscal
Roturas: etiologa
Roturas: diagnstico
Clasificacin de las roturas
Roturas horizontales
Roturas verticales
Roturas complejas
Roturas en asa de cubo
Rotura con colgajo y desplazamiento
Fragmentos libres
Roturas de raz
Roturas meniscales en el contexto de una
rotura de ligamento cruzado anterior

Falsos diagnsticos
Separacin meniscocapsular
Hallazgos asociados a las roturas de menisco
Quistes meniscales
Fuerza del campo de la RM
Tratamiento
Postoperatorio: estudios de imagen
Futuro de los estudios de imagen: imagen
con tiempo de eco ultracorto, imagen
paralela y 3-Tesla
Resumen
Agradecimientos
Bibliografa

La utilizacin de RM para diagnosticar patologas


meniscales es muy frecuente. La sensibilidad y la
especificidad de la RM en el diagnstico de las roturas de menisco en pacientes sin ciruga previa
son variables, dependiendo del estudio, no obstante, la opinin mayoritaria es que la RM es precisa
en este grupo de pacientes. Dado que el menisco es
un elemento importante en la estructura y el funcionamiento de la rodilla, y que la ausencia de un
menisco normal puede ser la causa de cambios degenerativos irreversibles [1,2], la reparacin, e incluso el trasplante, del menisco son cada vez ms
frecuentes. La evaluacin postoperatoria de la rodilla es ms complicada, y persiste el debate acerca
de cul es la mejor tcnica de imagen para estos pacientes. Es necesario tener un conocimiento detallado de la anatoma del menisco, de sus variantes, de las roturas de menisco y del aspecto postoperatorio esperado de los meniscos reparados o

reseccionados parcialmente, a fin de que el especialista disponga de informacin til para el manejo
del paciente.
Anatoma
Los meniscos son estructuras de fibrocartlago en
forma de cua y de media luna (forma de C) compuestas por fibras de colgeno gruesas que en su mayor parte estn dispuestas de manera circunferencial,
con fibras radiales que se extienden desde la cpsula,
entre las fibras circunferenciales. La superficie superior del menisco es cncava y la inferior es plana,
para garantizar un ajuste mximo entre el fmur y
la tibia. Cuando soportan peso, las superficies condleas femorales curvadas desplazan los meniscos de
forma radial, creando tensiones circulares. La disposicin circunferencial de las fibras de colgeno de

Este artculo se public originalmente en Magnetic Resonance Imaging Clinics of North America 15:1, febrero de 2007.
Division of Musculoskeletal Radiology, Department of Radiology, University of Virginia, Box 800170, Charlottesville, VA
22908, USA
Direccin electrnica: mf3kx@hscmail.mcc.virginia.edu

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Fox

tipo I garantiza la resistencia a la traccin del menisco [2]. Los meniscos transmiten ms del 50% del
peso corporal en extensin, y todava ms en flexin
[3]. Estas propiedades permiten al menisco llevar a
cabo muchas funciones, incluidas la distribucin de
tensiones sobre el cartlago articular, la absorcin de
los choques durante la carga axial, la estabilizacin
de la articulacin tanto en flexin como en extensin y la lubricacin articular; tambin contribuyen
en menor medida a la estabilizacin secundaria de
la rodilla despus de las lesiones de ligamentos cruzados [1,2].
Los meniscos recubren el 50% de la superficie de
la meseta tibial medial y el 70% de la lateral [1].
Generalmente, el menisco medial es mayor, tiene
un cuerno posterior ms ancho y est ms abierto hacia la escotadura intercondlea; el menisco
lateral suele ser ms pequeo y est ms cerrado
hacia la escotadura. En adultos, el rea vascularizada, que a menudo se denomina zona roja, ocupa entre el 10 y el 30% de la parte exterior del menisco [1,4]. Cada menisco se divide de forma arbitraria en el cuerno anterior, el cuerpo y el cuerno
posterior. Habitualmente, el cuerno anterior del
menisco medial est unido a la meseta tibial por
delante del ligamento cruzado anterior (LCA) [1].
Algunas fibras del LCA se extienden hacia el interior del cuerno anterior del menisco lateral, en la
unin de la raz anterior con la meseta tibial. El ligamento intermeniscal transverso o anterior, que
se observa entre el 44 y el 58% de los pacientes sometidos a una RM, tiene uniones variables, sin embargo, en el 58% de los casos sigue un recorrido
entre el cuerno anterior del menisco medial y el
borde anterior del menisco lateral, conectando los
dos cuernos anteriores [5]. El cuerno posterior del
menisco lateral se une a la tibia posterior, y suele
tener uniones con el cndilo femoral medial y el
poplteo mediante los ligamentos meniscofemorales y los fascculos popliteomeniscales, respectivamente. El cuerno posterior del menisco medial est
unido a la meseta tibial justo por delante del ligamento cruzado posterior (LCP) [1].

Habitualmente, los ligamentos meniscofemorales


se extienden desde el cuerno posterior del menisco
lateral hasta la cara lateral del cndilo femoral medial, y en algunos casos hasta el LCP. La identificacin mediante RM de, como mnimo, un ligamento
meniscofemoral oscila entre el 66 y el 93%, mientras que ambos ligamentos se identifican en ms
del 30% de los estudios anatmicos [6,7]. Habitualmente, cuando los dos ligamentos estn presentes,
uno suele ser ms grueso que el otro. Tienen propiedades similares al haz posterior del LCP y pueden
complementar al LCP, proporcionando una sujecin secundaria. El ligamento de Humphrey se encuentra por delante del LCP y el ligamento de Wrisberg por detrs del mismo (fig. 1). Los ligamentos
meniscofemorales se oponen al movimiento hacia
atrs del cuerno posterior del menisco lateral y tiran del cuerno posterior del menisco lateral hacia
delante y hacia el medio [6]. Los fascculos popliteomeniscales son inserciones sinoviales del cuerno
posterior del menisco lateral que se extienden alrededor de la bolsa popltea. El fascculo superior se
origina en las fibras mediales de la aponeurosis del
tendn poplteo, y el fascculo inferior se extiende
desde el menisco hasta el borde tibial (fig. 2). En el
97% de los pacientes con un menisco lateral intacto
se visualiza como mnimo un fascculo, que se aprecia mejor en las imgenes potenciadas en T2 [8]. Los
fascculos controlan el movimiento del menisco lateral durante la flexin y la extensin. La rotura de
los fascculos provoca incremento del movimiento
meniscal [6], subluxacin meniscal e incluso bloqueo de la rodilla [8]. Conjuntamente con el msculo poplteo, estas estructuras se oponen a las fuerzas
de los ligamentos meniscofemorales [6].
Variantes meniscales
Se han observado numerosas variantes meniscales.
Algunas de las variantes descritas con mayor frecuencia son el menisco discoide, los osculos meniscales y las ondulaciones meniscales.

Fig. 1. (A) Imagen sagital de eco de gradiente que muestra el ligamento de Humphrey situado por delante del
LCP (flecha). Tambin se muestra el ligamento intermeniscal anterior o transverso (asterisco). (B) Imagen sagital de
espn-eco rpido (FSE) potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra el ligamento de
Wrisberg, situado por detrs del LCP (flecha).

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

Fig. 2. Imagen sagital potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra los
fascculos popliteomeniscales superior (flecha delgada)
e inferior (flecha gruesa) que se unen al cuerno posterior del menisco lateral, con el tendn poplteo entre
ellos (asterisco).

El menisco lateral discoide tiene una incidencia


que oscila entre el 0,4 y el 16,6% y es ms frecuente
en las poblaciones japonesa y coreana (fig. 3) [9]. En
el 73% de los pacientes se observa dolor con la palpacin en la lnea articular, en el 49% chasquidos
y bloqueo de la rodilla en el 21% [10]. El menisco
lateral discoide puede ser de tres tipos: completo, incompleto y la variante de Wrisberg. Algunos investigadores aaden un menisco en forma de anillo
como cuarto tipo [11]. Los tipos completo e incompleto tienen una unin tibial posterior firme y normal, y son estables [6]. Los pacientes sintomticos
que tienen estos tipos de meniscos discoides suelen
tratarse con una meniscectoma parcial [12,13]. Por
el contrario, la variante de Wrisberg no tiene insercin coronaria o capsular posteriores [1,13] y se observa un incremento de seal en imgenes potenciadas en T2 entre el menisco y la cpsula, lo que simula una rotura perifrica o una lesin fascicular
[13]. La variante de Wrisberg provoca los sntomas
ms importantes [6], como una sensacin de chasquido que se experimenta cuando el cuerno posterior se mueve a travs del cndilo femoral durante la
flexin y la extensin [13]. En el pasado, la variante

de Wrisberg se trataba con una meniscectoma total, no obstante, en la actualidad, algunos autores
han sugerido realizar una meniscectoma parcial con
reparacin [12,13]. El menisco medial discoide es
mucho menos frecuente y se ha observado una incidencia que oscila entre el 0,12 y el 0,6% [3,14,15].
En la RM, el diagnstico de un menisco discoide
se establece cuando se detecta tejido meniscal en tres
cortes sagitales continuos de 5 mm de grosor, o un
cuerpo meniscal en imgenes coronales de un grosor superior a 15 mm o que se extiende hacia la escotadura intercondlea [13,14]. El menisco discoide
tiene una mayor incidencia de roturas y degeneracin, probablemente a causa de su forma anmala,
que aumenta la tensin sobre el menisco [15-17].
En el 24% de los meniscos discoides se observa una
seal intrasustacia de grado 2, o seal anmala
que no se extiende hacia una superficie articular,
pero que es ms frecuente en los meniscos discoides completos [17]. Generalmente, no se considera
que esta seal anmala tenga relevancia clnica, aunque algunos investigadores postulan que en la poblacin con meniscos discoides esta seal intrasustancia puede ser clnicamente significativa [16,17].
Los osculos meniscales se observan en el 0,15%
de los pacientes y se cree que pueden ser congnitos
o postraumticos. Estos pequeos focos seos se observan con mayor frecuencia en el cuerno posterior
del menisco medial y se asocian a las roturas de menisco. Pueden ser asintomticos o causar dolor y
sensacin de bloqueo, y clnicamente simulan un
menisco roto con un componente de colgajo. En
una RM, el osculo tiene una seal igual a la mdula
sea [18].
La expresin ondulacin meniscal se aplica cuando
el borde libre del menisco presenta un aspecto ondulado. En el pasado, se crea que las ondulaciones meniscales slo podan observarse en una artroscopia, en
presencia de lquido articular y con la rodilla flexionada, la tibia rotada externamente y aplicando una fuerza en valgo, para exponer el compartimiento posterior-medial de la rodilla, o en el contexto de una rotura del LCA o del ligamento colateral medial (LCM)
[19,20]. Sin embargo, es posible observar ondulaciones sin presencia de lesin de ligamentos [20]. Recientemente, se han observado ondulaciones meniscales mediante RM con la rodilla flexionada 10 grados. Las ondulaciones desaparecen por completo
cuando la rodilla se extiende al mximo, y desaparecen prcticamente en el 50% de los casos cuando la
rodilla se flexiona al mximo [21]. En las imgenes
coronales las ondulaciones pueden tener un aspecto
truncado y simular una rotura o degeneracin. La incidencia en la RM se ha establecido entre el 0,2 y el
6%. Las roturas de menisco pueden tener un aspecto
similar al de las ondulaciones (fig. 4) [19,20].
Extrusin meniscal

Fig. 3. Imagen de gradiente de eco que muestra un


menisco lateral discoide (flechas).

La extrusin meniscal se mide desde el borde meniscal externo hasta el borde tibial proximal. Una

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Fox

Fig. 4. Imagen sagital potenciada en T2 con saturacin de la grasa, que muestra el aspecto similar de
ondulaciones del cuerno posterior y el cuerpo del menisco medial, en el contexto de una rotura de menisco.

extrusin del menisco medial que sobrepase los


3 mm se considera anmala (fig. 5). Este grado de
extrusin puede observarse en pacientes que sufren
degeneracin meniscal avanzada y distintos tipos
de roturas de menisco [22]. A pesar de que la extrusin del cuerno anterior o cuerpo del menisco lateral se considera en algunas ocasiones una variante
normal [23], otros autores opinan que cuando la
extrusin del menisco lateral supera 1 mm es anmala [24]. La afectacin del menisco y la extrusin
meniscal pueden asociarse a anomalas del cartlago y es posible que favorezcan la aparicin de artrosis [22,25].
Roturas: etiologa
La causa de las roturas de menisco puede separarse
en dos categoras: aumento de la fuerza sobre un
menisco normal, que suele provocar roturas longitudinales o radiales, y aplicacin de fuerzas normales

Fig. 5. Imagen coronal FSE potenciada en T2 con


saturacin de la grasa, que muestra la extrusin
medial (flecha) del cuerpo del menisco medial (asterisco) causada por una rotura de raz meniscal medial
posterior. Tambin se aprecia una contusin sea en la
meseta tibial medial y prdida de cartlago en el cndilo femoral medial.

sobre un menisco degenerativo, que en general causa roturas horizontales en la mitad posterior del menisco [26]. Las roturas son ms frecuentes en el menisco medial [1,6], posiblemente debido a que el
menisco medial tiene una movilidad ms reducida y
a que est sometido a ms fuerza que el menisco lateral cuando soporta peso [22,27], y el 56% de roturas afectan al cuerno posterior del menisco medial
[28]. Las roturas aisladas en los dos tercios anteriores del menisco son poco frecuentes, y representan
slo el 2% de las roturas meniscales mediales y el
16% de las laterales. Las roturas meniscales laterales
son ms habituales en pacientes jvenes (menores
de 30 aos), que tienen una mayor incidencia de roturas relacionadas con el deporte que los pacientes
de mayor edad. Es posible que este hecho guarde
relacin con la incidencia ms elevada de roturas
concomitantes del LCA en esta poblacin [30]. La
prevalencia de las roturas de menisco aumenta con
la edad [1], y las roturas degenerativas tambin son
ms frecuentes en los pacientes de mayor edad [30].
Roturas: diagnstico
El diagnstico de una rotura de menisco requiere
una resolucin espacial elevada y una relacin seal/ruido optimizada [31], que se consiguen con la
utilizacin de una bobina de extremidades especializada, un grosor de los cortes de entre 3 y 4 mm, un
campo de visin de 16 cm como mximo y un tamao de matriz de 256 192 como mnimo (frecuencia y fase). Se han empleado muchas secuencias
de RM para evaluar las roturas de menisco, y aunque
son variables respecto a otros parmetros, todas
comparten un tiempo de eco corto (TE) [32]. Algunas ventajas de un TE corto son que disminuye la
duracin de la prueba, reduce la susceptibilidad y
los artefactos del flujo, permite obtener ms cortes
por secuencia y mejora la relacin seal/ruido.
Las secuencias que se utilizan con mayor frecuencia son de espn-eco o de espn-eco rpido (FSE) potenciadas en densidad protnica con saturacin de la
grasa o sin ella, T1, y eco de gradiente [32]. La utilizacin de cada tipo de secuencia cuenta con el soporte
de distintos trabajos; no obstante, en un resumen
conjunto de los artculos publicados entre los aos
1991 y 2000 se observ una sensibilidad y una especificidad de la RM del 93 y el 88% para las roturas
de menisco medial y de entre el 79 y el 95% para las
de menisco lateral [33]. Las diferencias en cuanto a la
sensibilidad y la especificidad podran guardar relacin con el tipo de secuencias utilizadas, con diferencias atribuibles al observador, o con el tamao de
las muestras [34]. La sensibilidad para detectar roturas de menisco suele ser mayor en el menisco medial,
independientemente de la tcnica empleada [35].
La literatura radiolgica refleja controversias acerca
de la fiabilidad de las secuencias espn-eco y FSE potenciadas en densidad protnica para detectar roturas de menisco [31,36,37]. Las imgenes convencionales de espn-eco potenciadas en densidad protnica

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

tienen una sensibilidad y una especificidad en el diagnstico de roturas de menisco que oscila entre el 88 y
el 90% y entre el 87 y el 90%, respectivamente
[31,38,39]. La sensibilidad y la especificidad de las secuencias FSE potenciadas en densidad protnica en el
diagnstico de roturas de menisco oscilan entre el 82
y el 96% y entre el 84 y el 94%, respectivamente; no
obstante, no en todos estos estudios se utiliz una
longitud de tren de ecos inferior o igual a cinco
[31,35,40,41]. Se cree que la sensibilidad general ms
baja apreciada para la tcnica FSE es atribuible al artefacto borroso inherente que se observa con esta tcnica, que se incrementa a causa del tiempo de tren de
ecos ms largo y es incluso mayor en las secuencias
con un tiempo de tren de ecos ms corto [31]. No
obstante, la formacin de imgenes borrosas puede
disminuirse si se utilizan gradientes de gran velocidad
y se reducen el tiempo de tren de ecos y la separacin
entre ecos [37]. Cada vez es ms frecuente aadir saturacin de la grasa a las imgenes FSE y a las convencionales potenciadas en densidad protnica [32,35].
Recientemente, Blackmon et al. [42] documentaron
una sensibilidad del 93% y una especificidad del 97%
en el diagnstico de roturas de menisco empleando
una secuencia convencional de espn-eco potenciada
en densidad protnica y con saturacin de la grasa, que
result ser un 13% ms sensible que una secuencia
FSE potenciada en densidad protnica con saturacin
de la grasa. Las imgenes de eco de gradiente tridimensional tienen una sensibilidad y una especificidad para detectar roturas de menisco que oscila entre
el 87 y el 100% y entre el 78 y el 94%, respectivamente [39,43,44], y los mejores resultados se obtienen
cuando se utiliza un grosor medio de corte de 3 mm
en las secuencias sagitales y coronales [43]. Entre las
limitaciones de esta secuencia se incluyen una seal
ms elevada en los meniscos normales, comparada
con las secuencias de espn-eco, y un aumento de seal ms generalizado en los meniscos degenerados
[39]. Este aumento de la seal meniscal puede dificultar la determinacin de si la seal anmala realmente se extiende hacia la superficie articular, lo cual disminuye la especificidad [44]. La sensibilidad y la especificidad de las secuencias de espn-eco potenciadas
en T1 para detectar roturas de menisco oscilan entre el

77 y el 88% y entre el 72 y el 98%, respectivamente


[44,45]. Por esta razn, conviene utilizar una secuencia con un tiempo de eco ms corto y una relacin
seal/ruido optimizada para evaluar las patologas
meniscales, y en la mayora de los casos se utiliza una
secuencia potenciada en densidad protnica.
El menisco normal tiene una seal reducida en todas las secuencias de la RM. En las imgenes de RM
sagitales, las cuernos anterior y posterior del menisco lateral tienen un tamao prcticamente igual,
mientras que el cuerno posterior del menisco medial
es ms grande que el cuerno anterior (fig. 6). Los criterios diagnsticos para la rotura de menisco en una
rodilla sin ciruga meniscal previa son la observacin de un rea de seal anmala en el interior del
menisco en, como mnimo, una imagen que se extienda hacia la superficie articular meniscal, o bien
una morfologa anmala del menisco [29]. Cuando
la seal anmala se extiende hacia la superficie articular en dos imgenes o ms, la sensibilidad para
una rotura de menisco medial aumenta desde el 54
al 94% y desde el 30 al 90% para la lateral [29]. El
plano sagital se utiliza con mayor frecuencia para
evaluar las patologas meniscales; sin embargo, en
algunos estudios se ha publicado que el plano coronal mejora la deteccin y la caracterizacin de las
roturas radiales, en asa de cubo, horizontales y desplazadas del cuerpo meniscal [46,47], y que el plano axial es til para diagnosticar roturas meniscales radiales, verticales, complejas, desplazada y laterales [48,49].
Cada vez es ms importante realizar una descripcin precisa de la rotura de menisco, adems de insistir en la preservacin y la reparacin meniscales
[3,28,50,51], dadas las complicaciones conocidas a
largo plazo de la meniscectoma completa, incluidos los cambios degenerativos en el 21% de los casos, el grado de insatisfaccin de los pacientes en el
36-40% de los casos, la invalidez considerable en el
30% de los casos y el dolor crnico en el 55% de los
hombres y el 90% de las mujeres [52]. Esta descripcin debera especificar si la rotura se encuentra en
el cuerno posterior, el cuerpo o el cuerno anterior, y
si la rotura est en el tercio perifrico del menisco
(que coincide aproximadamente con la zona roja

Fig. 6. (A) Imagen sagital de eco de gradiente que muestra un menisco medial normal. (B) Imagen sagital de
eco de gradiente que muestra un menisco lateral normal.

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Fox

Fig. 8.
Fig. 7. Imagen sagital de eco de gradiente que muestra una rotura horizontal (flecha) del cuerno posterior
del menisco medial.

vascularizada), en los dos tercios interiores del menisco, o en ambos. Tambin debera determinar si se
trata de una rotura completa, que se extiende de una
superficie articular a la otra, o si es incompleta. La rotura debera describirse como horizontal, vertical
(longitudinal, radial o en pico de loro) o compleja.
La longitud de la rotura tambin es importante porque puede determinar si sta es reparable [28]. En la
artroscopia, las roturas pueden clasificarse como estables o como inestables. Las lesiones inestables pueden desplazarse hacia el interior de la articulacin
con el sondaje, y se reseccionan o reparan [53].
Clasificacin de las roturas
Roturas horizontales
Las roturas horizontales o hendiduras son paralelas
a la meseta tibial y dividen el menisco en segmentos superiores e inferiores (figs. 7 y 8) [28].
Roturas verticales
La rotura vertical longitudinal se produce entre las fibras de colgeno circunferenciales, paralela al eje
longitudinal del menisco, perpendicular a la meseta

Rotura horizontal.

tibial, y con una situacin equidistante del borde perifrico del menisco (figs. 9 y 10) [28].
La rotura vertical radial se produce en un plano perpendicular al eje longitudinal del menisco y perpendicular a la meseta tibial [28,54,55]. Estas roturas atraviesan las fibras de colgeno circunferenciales, lo cual
genera dos trozos de menisco separados o un trozo de
menisco nico, que se une a la tibia slo en un punto
[54,55]. La incidencia de las roturas radiales oscila
aproximadamente entre el 14 y el 15%, y el 79% se
producen en los cuernos posteriores [3,32,54]. Estas
roturas alteran la capacidad para distribuir las tensiones circulares asociadas con soportar peso y, en general, no pueden repararse [3]. Las roturas radiales de
grosor parcial pueden desbridarse, pero es poco frecuente que el menisco recupere una funcionalidad
completa y es probable que se desplace perifricamente y se produzca contacto entre las superficies del cartlago articular, lo cual provoca cambios degenerativos
rpidos [3,32,54,55]. En consecuencia, incluso las roturas radiales pequeas tienen un efecto perjudicial sobre el funcionamiento del menisco, y pueden provocar dolor [3,56]. Aunque se ha documentado una deteccin prospectiva de roturas radiales tan reducida
como del 37%, cuando se utilizan cuatro signos (fantasma, hendidura, tringulo truncado y hendidura en
marcha), se observa una sensibilidad para detectar roturas radiales del 89% [3]. Una rotura radial puede tener un aspecto fantasma si se observa ausencia de una
seccin del menisco o de un rea de seal elevada en

Fig. 9. (A) Imagen sagital de eco de gradiente que muestra una rotura longitudinal vertical perifrica (flecha)
del cuerno posterior del menisco medial. (B) Imagen coronal de eco de gradiente que muestra una rotura longitudinal vertical perifrica (flecha) del cuerpo del menisco medial.

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

Fig. 10.

Rotura longitudinal vertical.

la forma del menisco en una sola imagen que es paralela a la rotura. Una hendidura en marcha aparece con
mayor frecuencia junto con una rotura radial en la
unin del cuerno posterior y el cuerpo que parece que
se mueva a lo largo del menisco en imgenes sucesivas. El signo del tringulo truncado se observa cuando la punta interior del menisco normal est truncada
de forma abrupta. El signo de hendidura aparece cuando se observa seal anmala en el menisco perpendicular al plano de imagen (figs. 11 y 12) [13].
Las roturas verticales en pico de loro son radiales
en el borde meniscal interior y longitudinales ms
hacia la periferia del menisco [28,55]. Estas roturas
son difciles de detectar mediante RM, y se han documentado sensibilidades que oscilan entre el 0 y el
60% (fig. 13) [28].
Roturas complejas
Las roturas complejas tienen dos o ms configuraciones de rotura, o resulta complicado clasificarlas
como un tipo especfico de rotura [28].
Roturas en asa de cubo
Una rotura en asa de cubo es la que aparece cuando el
segmento meniscal interior de una rotura longitudinal u oblicua se voltea, generalmente hacia la esco-

tadura intercondlea. Esto suele afectar a todo el menisco pero tambin puede afectar slo al cuerno posterior y al cuerpo del menisco [57]. Es el tipo de rotura con colgajo desplazada ms frecuente, observado
aproximadamente entre el 10 y el 26% de los pacientes [58-60], y es ms comn en el menisco medial
[47,59-61]. La porcin volteada del menisco puede
permanecer intacta o puede estar rota.
La sensibilidad global de la RM para las fracturas en
asa de cubo oscila entre el 64 y el 94% [47,60-64],
con sensibilidades reportadas ms elevadas cuando la
rotura afecta a todo el menisco [47,62]. El diagnstico
mediante RM de una rotura en asa de cubo se basa en
muchos signos [62,64-66]. El signo del LCP doble
consiste en observar material meniscal en la escotadura intercondlea, por debajo y en paralelo al LCP en el
mismo plano sagital [57]. Tiene una sensibilidad que
oscila entre el 27 y el 44% y una especificidad de entre el 98 y el 100% en la deteccin de roturas en asa
de cubo, y se observa slo en las roturas en asa de cubo
mediales a no ser que exista una lesin del LCA asociada (fig. 14) [47,60-64]. El signo del fragmento en la escotadura ocurre cuando un fragmento de menisco est
en la escotadura intercondlea pero no en el mismo
plano sagital que el LCP (fig. 15). Se observa con mayor frecuencia en las roturas en asa de cubo laterales
[57] y tiene una sensibilidad de entre el 60 y el 98% y
una especificidad de entre el 73 y el 82% en la deteccin de roturas en asa de cubo [41,47,60,61,63]. El signo de la corbata ausente se diagnostica cuando el cuerpo del menisco no se observa en, como mnimo, dos
imgenes sagitales adyacentes de entre 4 y 5 mm de
grosor. Tiene una sensibilidad de entre el 58 y el 98%
y una especificidad de entre el 62 y el 100% en la deteccin de roturas en asa de cubo [41,59-61,63,64].
Con este signo pueden producirse falsos positivos en
nios o adultos jvenes, en los meniscos degenerativos, en las roturas radiales y con cambios postoperatorios [32,61]. Los falsos negativos pueden ocurrir en
las roturas en asa de cubo de los meniscos discoides
[61]. En las imgenes coronales se observa un menisco
truncado en el 65% de las roturas en asa de cubo

Fig. 11. (A) Imagen axial FSE potenciada en T2 con saturacin de la grasa, que muestra una rotura radial (flecha delgada) del cuerno posterior del menisco medial junto a la insercin de la raz meniscal posterior (flecha gruesa). Obsrvese la proximidad del LCP (asterisco) con la insercin de la raz posterior del cuerno posterior del menisco medial. (B) Imagen coronal FSE potenciada en T2 con saturacin de la grasa que muestra una rotura radial (flecha delgada) del cuerno posterior del menisco medial con el signo en hendidura. La raz meniscal medial posterior
est intacta (flecha gruesa). Obsrvese la proximidad del LCP (asterisco) con la insercin de la raz posterior del
cuerno posterior del menisco medial.

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Fig. 12.

Rotura radial vertical.

[61,64]. El signo del cuerno posterior desproporcionado se observa cuando en las imgenes sagitales el cuerno posterior tiene mayor tamao en la parte cercana a
la raz que en la periferia, presumiblemente a causa
de un fragmento del cuerno posterior ms perifrico
desplazado hacia el centro. Este signo tiene una sensibilidad de aproximadamente el 28% en la deteccin
de roturas en asa de cubo [60,63]. El signo del cruzado
cudruple puede observarse cuando existen roturas
meniscales en asa de cubo mediales y laterales, con
ambos fragmentos desplazados hacia la escotadura intercondlea (fig. 16) [67].
El signo del menisco volteado, que se observa cuando el fragmento se voltea hacia delante en una posicin adyacente al cuerno anterior ipsolateral [57],
aparece en el 44-61% de las roturas en asa de cubo
mediales y en el 29-39% de las laterales [61,62]. El
cuerno anterior no debera superar los 6 mm de altura, en caso contrario, conviene tenerlo en cuenta. El
signo del cuerno anterior doble es igual que el signo
del menisco volteado; no obstante, se aprecian dos
cuernos anteriores separados (fig. 17). Generalmente, los signos del menisco volteado y del cuerno anterior doble se asocian a desplazamiento meniscal intercondleo [57].

Fig. 14. Secuencia sagital FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra
una rotura en asa de cubo del menisco medial. Se observa el signo del LCP doble, con el fragmento volteado del cuerpo meniscal medial (flechas) situado por
delante del LCP (asterisco), en el interior de la escotadura intercondlea.

tables [41] y es importante identificarlas y describirlas, en particular cuando el colgajo de tejido meniscal
se extiende hacia el receso inferior porque sta es un
rea difcil de visualizar para el cirujano (fig. 19) [58].
El fracaso a la hora de detectar y tratar los fragmentos
del receso es una causa de mala evolucin clnica despus de una reseccin meniscal [41]. Puede sospecharse la presencia de una rotura de este tipo cuando el
menisco rectangular normal no se observa en la imagen sagital ms perifrica, y se aprecia tejido meniscal
por debajo del segmento del cuerpo [58]. Las imgenes coronales son las ms tiles para confirmar que el
tejido meniscal se ha desplazado hacia abajo.
Fragmentos libres
El desplazamiento de los fragmentos libres es poco
frecuente, se observa en el 0,2% de las lesiones meniscales sintomticas [57].

Rotura con colgajo y desplazamiento


Una rotura con colgajo, o rotura con colgajo desplazada, es la expresin que se utiliza a menudo para describir una rotura meniscal horizontal de segmento corto con fragmentos que pueden estar desplazados hacia
el interior de la escotadura o hacia los recesos superior o inferior (fig. 18) [41,57]. Estas roturas son ines-

Fig. 13.

Rotura vertical en pico de loro.

Fig. 15. Secuencia coronal FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra una rotura en asa de cubo del menisco medial, con
una porcin del cuerpo del menisco medial situada en
la escotadura intercondlea (asterisco), por debajo del
LCP (flecha gruesa) y adyacente al LCA. Obsrvese que
el resto del cuerpo del menisco medial est truncado
(flecha delgada).

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

Fig. 16. Imagen coronal FSE potenciada en T2 con


saturacin de la grasa, que muestra roturas en asa de
cubo de ambos meniscos, con fragmentos de ambos
cuerpos meniscales volteados hacia el interior de la escotadura intercondlea. El fragmento del menisco medial (asterisco) est por debajo del LCP (flecha delgada)
y el fragmento del cuerpo del menisco lateral (flecha
punteada) se encuentra adyacente al LCA (flecha gruesa), lo cual produce el signo del cruzado cudruple.

Roturas de raz
Una rotura de raz se produce en la insercin tibial o
raz del menisco, y slo se ha descrito en localizacin posterior (fig. 20) [24]. En realidad, este tipo de
roturas fue descrito por Tuckman et al. [55] pero se
denomin rotura radial completa en las inserciones
tibiales, o adyacente a las mismas. En algunos estudios se ha descrito una asociacin entre la extrusin
del menisco medial, la artrosis del compartimiento
medial y las roturas meniscales de la raz posteromedial [24,55].
Una rotura de la raz se considera una rotura de
diagnstico complicado porque el tejido meniscal
slo se observa en un lado de la rotura. Es ms fcil
llevar a cabo el diagnstico medialmente a causa de
la estrecha relacin anatmica entre el cuerno posterior del menisco y la insercin tibial del LCP. Normalmente, en las imgenes sagitales de 3 mm de
grosor, el menisco debera observarse en la imagen

medial respecto a la insercin del LCP; en otro caso,


se sospecha rotura de la raz y las imgenes coronales pueden confirmarlo [55]. La extrusin meniscal
es ms pronunciada y casi cuatro veces ms frecuente en las roturas de raz meniscal mediales, comparadas con las laterales [24]. Las roturas de raz meniscal laterales se diagnostican cuando el cuerno posterior del menisco lateral no cubre la cara ms
medial de la meseta tibial lateral posterior en al menos una imagen coronal [55]. En el contexto de una
rotura del LCA, la raz meniscal lateral se rompe con
una frecuencia tres veces superior que la raz medial,
observndose extrusin meniscal lateral superior a
1 mm en el 23% de los pacientes que tienen roturas
de raz laterales y en el 2% de los que tienen las races meniscales laterales intactas. Todos los pacientes que tenan extrusin meniscal con las races intactas presentaban otro tipo de rotura meniscal, y el
60% tenan roturas radiales o complejas. Se observ extrusin con una frecuencia cuatro veces mayor
en las roturas de raz meniscales laterales que se producan en ausencia de los ligamentos meniscofemorales [24].
Roturas meniscales en el contexto de una
rotura de ligamento cruzado anterior
En el contexto de una lesin aguda del LCA, el menisco lateral se rompe dos veces ms a menudo que
el menisco medial, y en aproximadamente la mitad
de los casos se trata de roturas longitudinales perifricas que se observan con mayor frecuencia en el
cuerno posterior del menisco lateral [68,69]. Las roturas meniscales desplazadas tambin son ms frecuentes en este contexto [38]. La sensibilidad para
diagnosticar roturas meniscales disminuye en estos
pacientes, principalmente a causa de la ineficacia
para detectar roturas meniscales laterales (fig. 21)
[68,69].
En las rodillas con alteracin de los LCA, el aumento de las fuerzas de cizallamiento sobre el cuerno posterior del menisco medial, que tiene menor movili-

Fig. 17. (A) Imagen sagital FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra una
rotura del menisco lateral, con el fragmento del cuerpo (flecha larga) volteado ayacente al cuerno anterior (asterisco). Obsrvese el ligamento intermeniscal transverso anterior (punta de flecha). (B) Imagen axial FSE potenciada
en densidad protnica con saturacin de la grasa que muestra un fragmento volteado del cuerpo del menisco lateral (flecha larga) adyacente al cuerno anterior del menisco lateral (asterisco). Obsrvese la curvatura del ligamento intermeniscal transverso anterior (punta de flecha).

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Fig. 18. (A) Imagen sagital FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra un
colgajo de tejido meniscal (flecha) que se extiende desde la unin del cuerno anterior con el cuerpo del menisco
medial hacia el receso superior medialmente. (B) Imagen de inversin-recuperacin con un tiempo de inversin
corto (STIR) que muestra el colgajo de tejido meniscal (flecha) que se extiende hacia el interior de la cara superior
del receso medial. Tambin se observa condromalacia del compartimiento medial. (C) Imagen axial FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa que muestra un colgajo de tejido (asterisco) por debajo del
LCM (flecha) y superficial respecto al cndilo femoral medial en la cara superior del receso medial.

dad, podra explicar el incremento en el porcentaje de


roturas meniscales mediales [1,70], que puede tener
relacin con la mayor traslacin posterior del fmur
respecto de la tibia durante la flexin que se observa
en las rodillas con alteracin de los LCA [70]. Estas roturas suelen ser menos susceptibles de ser reparadas,
por este motivo, en determinados grupos (los atletas y
los individuos que realizan trabajos fsicos) conviene
considerar la reparacin temprana del LCA [1].

Los falsos negativos tambin pueden producirse con


las roturas meniscales curadas o en los meniscos postoperatorios, en los que la seal anmala que se extiende hacia la superficie se mantiene en las secuencias
convencionales de RM [29,52]. Los falsos positivos
provocados por el fenmeno del ngulo mgico en las
secuencias con un tiempo de eco inferior a 37 tambin
pueden observarse en el cuerno posterior del menisco
lateral, debido a la inclinacin ascendente hacia el centro del menisco [73]. El artefacto por truncacin tam-

Falsos diagnsticos
El 70% de los falsos positivos que aparecen en los
estudios de RM se producen en los cuernos posteriores de los meniscos, que son las reas ms difciles de evaluar en una artroscopia [29,52,71,72].
La tcnica de artroscopia estndar para evaluar el
cuerno posterior del menisco medial es realizar un
sondaje en la superficie tibial mientras se comprime la superficie femoral [52]. Puesto que la evaluacin de los recesos meniscales tambin es complicada, la precisin de la artroscopia en el diagnstico
de roturas meniscales oscila entre el 69 y el 98%, dependiendo de la persona que realice la artroscopia y
de la localizacin y el tipo de rotura [71]. Por lo tanto, algunos de los casos considerados falsos positivos en un estudio de RM podran, de hecho, corresponder a falsos negativos en una artroscopia.

Fig. 19. Imagen coronal de eco de gradiente que


muestra la truncacin del cuerpo del menisco medial
(signo del tringulo truncado), con el colgajo de tejido
meniscal volteado por debajo del menisco hacia el interior del receso inferior medialmente (flecha).

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

Fig. 20. (A) Imagen coronal FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra una
rotura de la raz meniscal medial posterior (flecha). Obsrvese la unin tibial del LCP (asterisco). (B) Imagen axial
FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa que muestra una rotura de la raz meniscal medial posterior (flechas). Obsrvese la proximidad de la insercin tibial normal del LCP (asterisco).

bin puede ser una causa de falsos positivos; no obstante, la utilizacin de una matriz de, como mnimo,
192 256 disminuye tanto este artefacto que actualmente rara vez se observa [74]. Las fibras enlace de
colgeno orientadas radialmente, que tienen una seal
intermedia lineal en el interior del menisco, y la degeneracin mixoide tambin pueden simular roturas [4].
En las imgenes potenciadas en T1 y en densidad
protnica es posible observar una seal anmala con
una apariencia moteada en el cuerno anterior del
menisco lateral, cerca de la unin central, en las imgenes sagitales ms centrales [32], se cree que est
causada por estriaciones de seal elevada procedentes de las fibras del LCA [75]. En determinadas ocasiones, el ligamento intermeniscal transverso puede
simular una rotura del cuerno anterior de cualquier
menisco (fig. 22) [5,76]. La arteria geniculada inferior lateral puede simular una rotura del menisco lateral, y la concavidad normal de la cara perifrica del
menisco puede confundirse con una rotura horizontal en las imgenes sagitales perifricas, a causa de un
artefacto por volumen parcial [76]. Las inserciones
meniscales de los ligamentos meniscofemorales pueden simular una rotura en el cuerno posterior del
menisco lateral [77]. El tendn poplteo adyacente al
cuerno posterior del menisco lateral tambin puede
originar errores porque el lquido difunde a lo largo
de la porcin intraarticular del tendn [8,76]. Los ligamentos meniscomeniscales oblicuos medial y lateral y [78] el ligamento meniscofemoral del menisco
medial [79] tambin pueden simular roturas. Sin
embargo, si se examinan estas estructuras en diversas imgenes, si se evala el menisco en distintos planos del espacio y si se tiene un conocimiento completo de la anatoma suelen evitarse estos errores.
Una contusin meniscal puede mostrar seal meniscal amorfa o globular anmala que entra en contacto con la superficie articular pero es menos diferenciada y menos definida que las seales asociadas
a una rotura y a una degeneracin intrasustancia,
respectivamente. Todos los pacientes tienen contusiones seas adyacentes y la mayor parte presentan
roturas del LCA. Esta seal anormal puede desaparecer con el tiempo [80].

La precisin diagnstica de la RM para las roturas


meniscales es menor en los pacientes que sufren
condrocalcinosis porque los depsitos de calcio
pueden mostrar una seal elevada en las secuencias
potenciadas en T1, en potenciacin intermedia y en
inversin-recuperacin con T1 corto (STIR) [81]. El
radilogo puede detectar condrocalcinosis al revisar
las radiografas. Adems, la mayora de las roturas
meniscales son ms lineales que las anomalas observadas en los casos de condrocalcinosis; no obstante, stas pueden solaparse [32].
Algunos falsos negativos frecuentes en la RM son
las roturas meniscales pequeas y las anomalas que
afectan al margen meniscal libre [52].
Separacin meniscocapsular
La separacin meniscocapsular ocurre cuando el menisco se separa de sus inserciones capsulares [82], lo
cual es ms frecuente en la zona medial y suele asociarse a otras lesiones [83]. Puede considerarse que las

Fig. 21. Imagen FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra una alteracin sutil en la seal de resonancia, correspondiente a una rotura meniscal que se extiende hacia las superficies articulares (flechas) del cuerno posterior del
menisco lateral en un paciente que haba sufrido una
rotura del LCA. La rotura meniscal no se haba diagnosticado previamente.

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Fig. 22. Imagen sagital de espn-eco potenciada en


densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra el ligamento intermeniscal anterior (transverso) (flecha) que simula una rotura del cuerno anterior del menisco lateral (asterisco). En la unin del cuerno anterior
con el menisco medial se observ una situacin similar.

estructuras capsuloligamentosas mediales constan de


tres capas que son, desde superficial a profunda: capa
1, fascia crural; capa 2, porcin superficial del LCM, y
capa 3, cpsula y porcin profunda del LCM [84]. El
menisco medial est insertado al fmur mediante el
ligamento meniscofemoral y a la tibia mediante el ligamento coronario (meniscotibial), que son extensiones de las fibras profundas del LCM [84].
La anatoma de la separacin meniscocapsular se
evala mejor en secuencias coronales o sagitales potenciadas en T1 o en densidad protnica, mientras
que para evaluar patologa son preferibles las secuencias potenciadas en T2 con saturacin de la grasa o STIR
[84]. Se han descrito diversos signos en la separacin
meniscocapsular, incluidos el desplazamiento del
menisco respecto al borde tibial, la extensin de la rotura hacia las esquinas superior o inferior del menisco
perifrico y un borde exterior irregular del cuerpo del
menisco en las imgenes coronales. Otros signos pueden ser un aumento de la distancia entre el menisco
y el LCM, o la presencia de lquido entre el menisco y
el LCM [83,84]. En un estudio realizado por Rubin et
al. [82] se observ un valor predictivo positivo de slo
el 9% para el diagnstico mediante RM de la separacin meniscocapsular medial utilizando estos signos;
no obstante, este valor predictivo positivo se incrementaba hasta el 17% cuando la intervencin quirrgica se realizaba en las 2 semanas posteriores a la
RM, probablemente porque estas lesiones se producen en un rea con una irrigacin sangunea abundante y en muchos casos cicatrizan con tratamiento
conservador [82-84]. En general, la presencia de lquido perimeniscal y de un contorno meniscal irregular
son los factores pronstico ms fiables de la separacin meniscocapsular (fig. 23) [84].

Fig. 23. Imagen coronal FSE potenciada en densidad


protnica con saturacin de la grasa, que muestra
seal de fluido y un ensanchamiento (flecha delgada)
entre el borde medial del cuerpo del menisco medial
y el LCM, que corresponde a la separacin meniscocapsular. Obsrvese la rotura completa de la insercin tibial del LCM (flecha gruesa).

meniscales se observ un fascculo popliteomeniscal


superior roto o inexistente, en comparacin con el
4% de los pacientes sin roturas [86]. Las supuestas
reacciones a la tensin subarticular de la rodilla se
caracterizan por un patrn similar a un edema en la
mdula subarticular, que abarca un rea focal, lineal
o curvilnea de seal reducida. Entre estos pacientes, el 76% presentan una rotura meniscal en el mismo compartimiento, y el 53% son roturas radiales o
de raz. Estas lesiones se observan en una poblacin
de edad mucho mayor y es probable que estn causadas por roturas radiales o de raz que predisponen a la rodilla a tensiones ms elevadas que, en esta
poblacin, provocan lesiones por insuficiencia [87].
Las lesiones tienen un aspecto similar a la osteonecrosis espontnea de la rodilla, que es una complicacin observada en las roturas radiales, en particular
en pacientes de mayor edad con una constitucin
fsica fuerte [55], y en pacientes sometidos a meniscectoma medial previa o con roturas meniscales
mediales degenerativas [88,89].
Las contusiones seas subcondrales que afectan
al borde posterior de la meseta tibial medial en los
pacientes que tienen roturas del LCA se asocian a roturas del cuerno posterior meniscal medial en el
64% de los pacientes y a separacin o lesin meniscocapsular en el 56% de los pacientes, y se observa
una u otra lesin en el 96% de los pacientes. Se cree
que el mecanismo es una lesin de contragolpe por
impacto, con el 62% de las roturas meniscales mediales en el 20% de la periferia alejada del menisco.
En el 36% de estos pacientes tambin se observaron
roturas del menisco lateral [90].
Quistes meniscales

Hallazgos asociados a las roturas de menisco


Se han reportado signos indirectos para aumentar
la precisin en la deteccin de roturas meniscales laterales [85]. En el 31% de los pacientes con roturas

Los quistes meniscales se observan entre el 4 y el 6%


de los estudios de RM, se encuentran en la zona medial con una frecuencia dos veces superior y pueden
tener un aspecto lobulado o septado [32,91,92]. Los

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

quistes pueden estar en el interior del menisco (intermeniscales) o extenderse hacia los tejidos blandos
adyacentes (perimeniscales), siendo estos ltimos
ms frecuentes [93]. La causa aceptada de un modo
ms general de un quiste meniscal es la extensin de
lquido a travs de una rotura meniscal [91], con el
57% observado en las hendiduras horizontales y el
33% en las roturas complejas con un componente
horizontal [91,93]. Medialmente, los quistes se encuentran adyacentes al cuerno posterior, con una extensin anterior adyacente al cuerpo en el 74% de
los casos (fig. 24) [91,92]. Lateralmente, los quistes
se encuentran adyacentes al cuerno anterior, con
una extensin posterior adyacente al cuerpo en el
54% de los casos (fig. 24) [91,92]. En el 98% de los
casos se observa comunicacin directa entre el quiste meniscal y la rotura de menisco. Los quistes meniscales laterales con frecuencia aparecen como masas palpables, probablemente porque los tejidos
blandos laterales son ms delgados [91]. En ocasiones, una rotura del cuerno posterior meniscal medial puede generar un quiste que se extiende centralmente en la articulacin adyacente a la cara central
posterior del LCP o alrededor del LCP, simulando
un ganglin [93]. El tratamiento de los quistes meniscales consiste en la descompresin del quiste y la
reparacin o reseccin de la rotura, habitualmente
mediante un acceso exclusivamente intraarticular
[91]. En consecuencia, es importante detectar las
roturas asociadas, porque podran modificar el tratamiento ya que los quistes perimeniscales sin rotura
subyacente suelen tratarse por va percutnea. Los
quistes pueden ser sintomticos con presencia de rotura o sin ella [32].
Fuerza del campo de la RM
En diversos estudios se ha indicado una precisin
similar para diagnosticar roturas meniscales mediante RM 0,2 T y 1,5 T, aunque persiste cierta controversia [94,95]. Es evidente que la duracin del
escner es ms larga cuando la fuerza del campo es
menor, 15 min ms larga a 0,2 T que a 1,5 T, con-

cretamente segn un artculo [95]. En el diagnstico de roturas meniscales, se ha comunicado una


confianza mayor utilizando 1,5 T, comparado con
0,2 T, con la excepcin del cuerno posterior del menisco lateral, posiblemente a causa del aumento inherente de la relacin seal/ruido a 1,5 T [96].
Tratamiento
Las cuatro opciones principales para tratar las roturas
de menisco son la meniscectoma completa, la meniscectoma parcial, la reparacin meniscal y el tratamiento conservador sin ciruga meniscal [28]. El tratamiento de las lesiones meniscales depende de muchos factores como el tipo, la localizacin y el tamao
de la rotura. Inicialmente, las lesiones meniscales se
trataban mediante meniscectoma completa porque
no se tena un conocimiento adecuado de la importancia del menisco y de su funcin [97,98]. Lamentablemente, se ha demostrado que la meniscectoma
completa acelera la prdida de cartlago y causa la
aparicin de artrosis [1,4,51,97-100]. La meniscectoma parcial es menos perjudicial para la articulacin y
es preferible a la meniscectoma completa en pacientes con roturas inestables [1], cuando es imposible
realizar una reparacin meniscal primaria [28]. El resultado deseado es preservar la mayor parte de menisco posible, especialmente el tercio exterior, y eliminar
slo el tejido inestable; sin embargo, con frecuencia se
resecciona parte del tejido estable para aproximarse a
la forma original del menisco, en un intento de reducir un aumento de tensin inevitable en el tejido meniscal restante [97]. En numerosos estudios se ha
comprobado un desgaste progresivo a largo plazo de
la articulacin despus de una meniscectoma parcial,
y el nmero de pacientes que manifiestan resultados
excelentes o satisfactorios disminuye con el tiempo
[99]. Es posible que este resultado sea atribuible a alteraciones en la biomecnica del menisco, por la menor capacidad del menisco para transmitir las tensiones circulares, lo cual provoca un aumento de la tensin sobre el menisco restante, roturas adicionales y
cambios degenerativos rpidos [101]. En consecuen-

Fig. 24. (A) Imagen sagital de eco de gradiente que muestra un quiste perimeniscal (asterisco) adyacente al
cuerno posterior del menisco medial, con extensin de la rotura (flecha) hacia el quiste. (B) Imagen sagital FSE
potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra un quiste perimeniscal (asterisco) adyacente al cuerno posterior del menisco medial, con extensin de la rotura (flecha) hacia el quiste.

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cia, ha aumentado la utilizacin de la reparacin meniscal, para mantener tanto como sea posible el funcionamiento biomecnico normal del menisco
[28,50,102]. Las roturas meniscales reparables suelen
ser roturas inestables, perifricas, longitudinales u
oblicuas. En general, las roturas radiales, horizontales o complejas no son susceptibles de tratarse mediante reparacin [28,102]. Despus de una reparacin meniscal, los pacientes deben permanecer sin soportar peso o slo soportarlo parcialmente durante
varias semanas, a diferencia de la meniscectoma parcial, despus de la cual los pacientes pueden volver a
soportar peso al cabo de un perodo mucho ms corto [28]. La cicatrizacin suele prolongarse durante 4
meses, y cuando la rotura ha cicatrizado los pacientes
no suelen experimentar sntomas. El xito a largo plazo de las reparaciones meniscales oscila entre el 67 y
el 92% en funcin del tipo y de la localizacin de la
rotura [1]. Algunos factores que predisponen a que
una reparacin tenga una buena evolucin son: llevar
a cabo la intervencin quirrgica en las 8 semanas
posteriores a la lesin, que el paciente sea menor de
30 aos, un tamao de rotura inferior a 2,5 cm, una
rotura perifrica, una rotura del menisco lateral y una
reconstruccin concomitante del LCA [1,28]. Por ello,
describir adecuadamente las roturas meniscales como
reparables o irreparables conlleva implicaciones clnicas importantes, en particular para los atletas, porque
la tensin continuada sobre una rotura posiblemente
reparable pueden convertirla en irreparable [28].
Las roturas de la porcin vascularizada y perifrica
del menisco pueden cicatrizar mediante un crecimiento de capilares hacia el interior y, al cabo de un
tiempo, son similares al fibrocartlago [26,51,97]. En
muchos casos, estas roturas cicatrizan de forma espontnea y no requieren artroscopia [51,52]. Las roturas longitudinales que superen los 7 o los 10 mm
de longitud, en particular las roturas verticales postraumticas, pueden cicatrizar cuando son estables
[97]. Algunos cirujanos prefieren no practican intervenciones quirrgicas en las roturas parciales horizontales u oblicuas [103], y cuando se lleva a cabo una
meniscectoma parcial en una de estas roturas, slo
pueden extraerse las porciones inestables, lo cual deja
un defecto horizontal que se extiende hacia la superficie articular [97]. En pacientes que presentan tanto roturas meniscales laterales como del LCA, la rotura suele estar en la periferia del cuerno posterior o en la raz
posterior, y conviene comunicar si la rotura se extiende por delante del hiato poplteo porque las roturas
posteriores al hiato no siempre se reparan.
El trasplante meniscal autlogo es cada vez ms frecuente, especialmente en pacientes jvenes que se
han sometido a una meniscectoma previa o que tienen roturas meniscales irreparables [97]. Otros candidatos apropiados para el trasplante son las personas
que padecen degeneracin moderada de un nico
compartimiento del cartlago, las que sufren una prdida progresiva del tejido meniscal pero presentan
una alineacin correcta en varo y en valgo, y las que se
han sometido a una reparacin del LCA que podra
aumentar su estabilizacin mediante un trasplante

meniscal [104,105]. Con frecuencia, el trasplante de


menisco se lleva a cabo al mismo tiempo que otros
procedimientos, como la reparacin de los ligamentos cruzados y las osteotomas de la tibia superior
[105]. El procedimiento consiste en unir el aloinjerto
a la tibia mediante tapones seos y a continuacin suturar el aloinjerto con la cpsula. Algunas publicaciones indican que la RM puede ser til para determinar
el tamao adecuado del trasplante meniscal [106].
No obstante, en otros estudios se postula que las
radiografas son prcticamente tan exactas como
la RM [107]. La RM es til para la evaluacin preoperatoria de la integridad de los ligamentos y el cartlago [102].
Postoperatorio: estudios de imagen
Los estudios de imagen en la fase postoperatoria del
menisco son complicados. Los criterios estndar para
una rotura tienen una utilidad diagnstica limitada
cuando se trata de diagnosticar una rotura en el sitio
de la reparacin o reseccin parcial meniscales, con
una sensibilidad de hasta el 100% y una especificidad tan reducida como del 23% [50,51,100]; a causa tanto del tejido de granulacin intermeniscal, que
puede tener una seal potenciada en T1 o en densidad protnica anmala que se extiende hacia la superficie meniscal en el menisco reparado o en proceso de curacin, como de la posible conversin de la
seal intrameniscal de grado 1 o 2 en una rotura aparente o seal de grado 3 al realizar una meniscectoma parcial [51,97,108]. Despus de una reparacin
esta apariencia puede mantenerse durante varios
aos [102]. La especificidad para diagnosticar una rotura en esta poblacin puede aumentar cuando en el
menisco se observa un cambio de seal lquido en
las imgenes potenciadas en T2 o cuando se identifica un fragmento meniscal desplazado (fig. 25) [97].
La excepcin podra ser durante el perodo postoperatorio inicial (<12 semanas), en que el tejido cicatricial en el sitio de la reparacin puede mostrar seal
elevada potenciada en T2 [100]. En consecuencia, se
ha propuesto la utilizacin de gadolinio en una artrografa directa o indirecta para detectar las roturas
residuales o recurrentes.
La artrografa indirecta consiste en la adquisicin
de imgenes de RM 10 o 20 min despus de inyectar
gadolinio por va intravenosa (habitualmente 0,1
mmol/kg). Se produce la excrecin sinovial del contraste y puede diagnosticarse una rotura cuando se
observa seal de gadolinio en el menisco. No obstante, el aspecto de una reparacin meniscal en una
artrografa indirecta mediante RM es una seal anmala que se extiende hacia la superficie articular, observada en el 99% de los pacientes y que slo se observa en el 25% de los pacientes cuando se emplea
RM convencional [109]. Por esta razn, los falsos
positivos se producen porque el tejido de granulacin o cicatricial puede realzarse [97].
La artrografa directa consiste en la inyeccin intraarticular de aproximadamente 20 ml de una mez-

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

Fig. 25. (A) Imagen sagital de espn-eco que muestra una seal anmala que se extiende hacia la superficie articular (flecha gruesa) del cuerno posterior del menisco medial despus de una reparacin meniscal. Obsrvese el rea
focal de artefacto por susceptibilidad causada por la reparacin meniscal (flecha delgada). La artroscopia confirm
una rotura recurrente. (B) Imagen sagital FSE potenciada en densidad protnica con saturacin de la grasa, que muestra una seal anmala (de presencia de fluido) que se extiende hacia la superficie articular (flecha) del cuerno posterior del menisco medial despus de una reparacin meniscal. La artroscopia confirm una rotura recurrente.

cla de gadolinio y solucin salina (disolucin


1:150) en la rodilla. A continuacin, el paciente debera caminar antes de la RM, para que el contraste
penetre en las hendiduras meniscales. La extensin
del contraste hacia el menisco diagnostica una rotura recurrente o residual (fig. 26). Una rotura cicatrizada o reparada produce una seal intermeniscal
anmala sin gadolinio que se extiende hacia el menisco (fig. 27) [97]. A pesar de que la inyeccin intraarticular de gadolinio sea considerada una prctica no autorizada por la Food and Drug Administration de Estados Unidos, la artografa directa tiene
tres ventajas respecto a los otros mtodos para evaluar el menisco postoperatorio. Estas ventajas son
la menor viscosidad del gadolinio en comparacin
con el lquido sinovial, por lo que es ms probable
que se extienda hacia el interior de una rotura; la distensin de la articulacin que provoca el contraste,
por lo que es ms probable que el lquido penetre
en la rotura, y la mayor relacin seal/ruido inherente a las secuencias potenciadas en T1 que se utilizan para evaluar el contraste de gadolinio [108].
Varios autores sealan una precisin generalizada en la deteccin de roturas recurrentes de entre el
62 y el 77% cuando se utiliza RM convencional, del
98% con la artrografa indirecta y de entre el 88 y el
92% en el caso de la artrografa directa mediante RM
[108,110,111]. Por el contrario, White et al. indicaron una precisin del 80, el 81 y el 85% en el diagnstico de roturas meniscales recurrentes utilizando
RM convencional, artrografa indirecta mediante RM
y artrografa directa mediante RM, respectivamente.
Aunque la deteccin de roturas recurrentes con artrografa directa mediante RM era mnimamente
ms elevada en el estudio de White et al. [50], no
alcanzaba un valor estadstico significativo. La opinin mayoritaria es que en los casos de pacientes
con reseccin de menos del 25% del menisco, la RM
convencional tiene una exactitud similar a la artrografa mediante RM, y que los criterios para diagnosticar una rotura en estos pacientes debera ser el mismo que se utiliza para un menisco sin ciruga previa

[50,110,112]. No obstante, en los pacientes que se


han sometido a una reseccin de ms del 25% del
menisco, los resultados obtenidos por Applegate et
al. [110] demuestran una precisin en el diagnstico
de roturas recurrentes de slo el 63% cuando se utiliza RM convencional y del 89% cuando se utiliza
artrografa directa mediante RM. Observaciones similares llevaron a Magee et al. [112] a concluir que,
en ausencia de lesiones condrales, necrosis avascular
o cambios degenerativos graves, cuando los pacientes se han sometido a una reparacin meniscal o a
una reseccin de ms del 25% del menisco conviene
llevar a cabo una artrografa directa mediante RM
para detectar roturas recurrentes, porque la seal
anmala puede persistir en el menisco despus de la
intervencin quirrgica. Adems, cuando se extrae
ms de un tercio del menisco, el menisco puede presentar irregularidades en su superficie en las imgenes de RM convencional pero tener un aspecto normal en una artroscopia. Estas irregularidades en la
superficie pueden simular una rotura [97] u ocultar
una rotura recurrente o residual [113]. Por otro lado,

Fig. 26. Artrografa mediante RM sagital potenciada en T1 con saturacin de la grasa, que muestra una
nueva rotura longitudinal vertical perifrica (flechas)
del cuerno posterior del menisco medial. Obsrvese la
cara perifrica del cuerno posterior del menisco medial
(asterisco).

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Fox

Fig. 27. (A) Imagen coronal potenciada en T1 con saturacin de la grasa de una artrografa directa mediante
RM en un paciente tras reparacin meniscal que muestra una seal anmala que se extiende hacia la superficie superior del cuerpo del menisco medial (flecha). No se observa gadolinio en esta rea, lo que confirma la cicatrizacin de la reparacin meniscal. (B) Imagen sagital potenciada en T1 con saturacin de la grasa de una artrografa
directa mediante RM en un paciente tras reparacin meniscal que muestra una seal anmala que se extiende
hacia la superficie superior del cuerpo del menisco medial (flecha). No se observa gadolinio en esta rea, lo que
confirma la cicatrizacin de la reparacin meniscal.

los meniscos que se han sometido a una reseccin


de menos de un tercio no presentan tantas irregularidades [113]. Magee et al. [101] tambin observaron una incidencia ms de dos veces superior de roturas radiales en pacientes sometidos a meniscectomas parciales, en comparacin con los que no se
haban intervenido, posiblemente a causa de alteraciones en la biomecnica.
La importancia de la RM para evaluar los aloinjertos meniscales no se ha establecido con claridad
[97]. Se desaconseja utilizar secuencias de gradiente
de eco y es preferible emplear secuencias FSE en su
lugar, porque siempre aparecen artefactos de susceptibilidad asociados al trasplante meniscal y a sus
procedimientos relacionados, incluidas la reparacin del LCA o la osteotoma tibial superior [104].
Los estudios sobre el seguimiento mediante RM son
escasos, pero algunos indican que los hallazgos en
RM podran no corresponderse con los resultados
clnicos. No obstante, estas observaciones se llevaron
a cabo utilizando imanes de potencia baja o intermedia y con muestras reducidas de pacientes
[114,115]. En otros trabajos, al menos uno de los
cuales se realiz con un imn de potencia de campo
elevada, se ha postulado que la RM puede aportar
informacin sobre la posicin del menisco, las sujeciones meniscales, la unin meniscocapsular, la degeneracin meniscal y sobre los defectos del cartlago [104,116]. La mayor parte de los trasplantes meniscales presentan degeneracin focal en el cuerno
posterior, asociada a una degeneracin moderada o
grave del cartlago. En consecuencia, conviene considerar la posibilidad de realizar una RM previa al trasplante para evaluar las alteraciones en el cartlago,
que podran ser la causa de una evolucin menos satisfactoria [104]. En ocasiones, se observa una seal
elevada en imgenes potenciadas en T2 en la periferia del menisco trasplantado que se considera normal y que puede tener relacin con el crecimiento
celular hacia el interior o la revascularizacin [116].
En el 59% de los trasplantes se observa una seal

anmala que se extiende hacia la superficie articular


al cabo de 10 aos o ms, esta seal es estable en el
82% de los aloinjertos y se observ por primera vez
en la RM de seguimiento realizada al ao despus
del trasplante [114]. En el 70% de los casos se observa extrusin parcial del aloinjerto, mientras que en
el 59% se observa extrusin progresiva [114,117]. La
ausencia de prdida progresiva de cartlago se produce en escasamente la mitad de los trasplantes meniscales viables [114]. Algunos hallazgos que pueden indicar un fracaso del trasplante de menisco son
la fragmentacin meniscal, la prdida progresiva de
cartlago articular y la extrusin meniscal perifrica
(fig. 28) [102].
Futuro de los estudios de imagen: imagen
con tiempo de eco ultracorto, imagen paralela
y 3-Tesla
El estudio de RM obtenido con tiempo de eco ultracorto (tiempos de eco entre 0,08 y 0,2 ms) representa una tcnica en la que el menisco normal muestra

Fig. 28. Imagen coronal FSE potenciada en T2 con


saturacin de la grasa, que muestra un trasplante meniscal lateral. Tnel (flechas delgadas) para la raz posterior
(flecha gruesa), adyacente a la espina tibial lateral.

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Imagen de RM del menisco: revisin, tendencias actuales e implicaciones clnicas

un incremento de seal y las roturas una reduccin


de seal, y que es preferible realizar sin supresin de
la grasa [118]. A diferencia de las secuencias T1 y de
disparo rpido con ngulo reducido (Fast Low Angle
Shot, FLASH) en la que se administra gadolinio por
va intravenosa, que no pueden diferenciar entre las
zonas vasculares y avasculares del menisco [4], la
administracin de contraste en las secuencias con
tiempo de eco ultracorto puede hacer esta diferenciacin [118,119]. Todava no se han descrito por completo las ventajas de esta secuencia.
Se considera que los estudios de RM en paralelo
tienen un rendimiento comparable a las secuencias
FSE potenciadas en densidad protnica cuando se
utiliza un tiempo de tren de ecos de cinco para las
lesiones meniscales, lo que reduce el tiempo de escner en el 50% [120]. No se han observado diferencias apreciables en cuanto a la sensibilidad, la especificidad y la precisin en la deteccin de roturas de
menisco utilizando tcnicas FSE con estudios de RM
en paralelo o sin ella [121].
Se ha reportado una mayor seguridad diagnstica
con el empleo de estudios de RM obtenidos con
imanes de 1,5 T, comparada con la de imanes de
0,2 T, para diagnosticar roturas meniscales, probablemente a causa de una mayor relacin seal/ruido inherente a la utilizacin de 1,5 T [33,96]. Cabe
suponer que si se utilizan estudios de RM obtenidos
en imanes de 3-T, la seguridad y la precisin en la
deteccin de lesiones de menisco seguirn aumentando. Los estudios de RM de 3-T, que utilizan secuencias FSE potenciadas en densidad protnica
con un tiempo de tren de ecos de seis en el plano
sagital, un grosor de corte de entre 2 y 3 mm, y un
tiempo total de obtencin de aproximadamente 20
min, tienen una sensibilidad y una especificidad generales para las roturas meniscales que oscilan entre
el 95 y el 96% y entre el 92 y el 97%, respectivamente, segn Magee et al. [123] y Ramnath et al.
[123]. No obstante, Craig et al. [124] documentaron una sensibilidad y una especificidad del 100 y
el 83% para las roturas del menisco medial y del
67 y el 97% para las laterales, con una sensibilidad
y una especificidad generales para las roturas meniscales del 90 y el 92%, respectivamente. Es necesario realizar ms estudios para determinar el impacto real de los estudios de RM obtenidos en imanes
de 3-T sobre la evaluacin del menisco, pero estos
resultados son satisfactorios en comparacin con
los resultados obtenidos utilizando secuencias del
espn-eco a 1,5 T.
Resumen
La RM es la modalidad de imagen preferida para
evaluar las patologas meniscales, y en la mayor
parte de estudios se le atribuye una gran precisin.
Para alcanzar esta precisin es necesario conocer
en profundidad la anatoma del menisco y de las estructuras perimeniscales, comprender las variantes
normales y las dificultades interpretativas, estar fa-

miliarizado con los hallazgos asociados a las roturas de menisco y entender los criterios diagnsticos
para una rotura meniscal. En pacientes que se han
sometido a una reseccin meniscal parcial o a una
reparacin meniscal, diagnosticar una rotura recurrente es ms complicado, y se recomienda aadir
secuencias sagitales T2 con saturacin de la grasa al
protocolo sistemtico de RM convencional. En el
caso de saber que se ha practicado una reseccin de
ms del 25% del menisco o una reparacin meniscal, la opinin mayoritaria postula por la utilizacin de la artrografa directa mediante RM. Los
avances recientes en reas tales como 3-T y las tcnicas de imagen de RM ms rpida todava no se han
analizado en profundidad, pero muestran un potencial prometedor a la hora de realizar una evaluacin precisa del menisco, ya que se reduce el
tiempo de exploracin.
Agradecimientos
Me gustara agradecer a D. Laurie Persson y a K. Fox
su valiosa ayuda en la preparacin de las figuras y el
manuscrito, respectivamente.
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